Hvorfor mænd skal læse mere Fiktion

{h1}

På Art of Manliness opfordrer vi vores læsere til at læse bøger. Det er gennem læsning, at vi får nye perspektiver og lærer mere om os selv og verden omkring os. Jeg tror meget på ordsproget, at 'Læsere er ledere.' Da jeg har studeret livet for store mænd gennem historien, er det en rød tråd, jeg har fundet de fleste var bibliofiler der ubarmhjertigt fulgte selvuddannelse gennem hele deres liv.


Mens mange mænd har stakke bøger, der akkumuleres på deres 'at-læse' bunke, er chancerne for, at bunken primært består af ikke-fiktionstomater. I de sidste 20 år har forlagsbranchen bemærket et voldsomt fald i antallet af mænd, der læser fiktion. Nogle rapporter viser, at mænd kun udgør 20% af fiktionslæsere i Amerika i dag.

Der er mange grunde kastet rundt om, hvorfor mange mænd i dag ikke læser fiktion. Måske havde de en dårlig erfaring med det i gymnasiet og svor, at de aldrig ville læse en roman igen, så længe de levede. Det er muligt, at den mandlige hjerne bare naturligvis er mere tiltrukket af non-fiction's ligefremme, faktadrevne natur. Og nogle har antydet, at mænd får deres historiefiksering fra de mange fremragende fortællende fagbøger, der er kommet ud i de sidste par årtier (f.eks. Theodore Roosevelt's opkomst, I tynd luft).


Uanset årsagen begynder kognitive undersøgelser at vise, at mænd måske er kortvarige ved at undgå fiktionssektionen i boghandlen og biblioteket. I dag redegør vi for, hvorfor du har brug for at lægge disse forretningsbøger ned ad gangen og hente en kopi af Hemingway.

Hvorfor mænd skal læse mere Fiktion

I det sidste årti har flere kognitive forskere vendt deres opmærksomhed mod, hvordan fiktion påvirker vores sind. Ledende denne forskning er kognitiv psykolog og fiktionskribent, Dr. Keith Oatley. Dr. Oatley og andre forskere fra hele verden har opdaget, at fiktion ikke kun aktiveres, men også forbedrer de kognitive funktioner, der giver os mulighed for at trives socialt.


Dr. Oatley argumenterer i sin bog Sådanne ting som drømme: Fiktionens psykologi at fiktion primært handler om 'selver i en social verden', og at fiktionens hovedemne er 'hvad folk har med hinanden at gøre.' Ligesom din forståelse af historie og økonomi forbedres ved at læse mange bøger om disse emner, forbedrer læsning af fiktion din forståelse af sociale forhold - din tænkning om, hvad andre mennesker tænker. Faktisk kalder Dr. Oatley fiktion en simulering for den sociale verden, der giver dig mulighed for (i det mindste stedfortrædende) at opleve en række sociale forhold med forskellige slags mennesker, end du måske støder på i dit daglige liv.



Det meste af din succes som mand, hvad enten det er i kærlighed eller arbejde, afhænger af din evne til at socialisere adroitly. Vi har alle hørt sætningen, ”Succes afhænger ikke af, hvad du ved, men hvem du ved.' Så meget som du gerne vil tro, at det ikke er sandt, er det. Du kan være den mest dygtige og talentfulde uanset hvad i verden, men du vil sandsynligvis arbejde væk i uklarhed, hvis du ikke ved, hvordan man rækker ud og deler disse talenter med andre.


Desværre har mænd fået den korte ende af den evolutionære pind, når det kommer til vores evne til at socialisere. Undersøgelser viser, at mandlige hjerner generelt er kablet til at håndtere ting og sager, mens kvindelige hjerner generelt er kablet til at håndtere mennesker. Dette kan forklare, hvorfor kvinder ofte foretrækker fiktion frem for ikke-fiktion: deres hjerner er allerede kablet til at gerne læse om 'selv i en social verden.'

Således som mænd har vi sandsynligvis mest at vinde ved at læse fiktion. I stedet for at se fiktion som en flok sammensat, spild af tid baloney, skal du se det som en simulator, der giver dig mulighed for at træne og styrke de kognitive muskler, der er ansvarlige for socialt samvær. Hver gang du samler op og læser en roman, former du dig selv til en bedre, mere socialt dygtig mand.


Nedenfor viser vi, hvad forskningen siger om, hvordan nøjagtigt fiktion forbedrer vores sind.

1. Læsning af fiktion styrker din sindsteori

Sindsteori er en kognitiv evne, som mennesker bruger hele tiden, men tager for givet. Dybest set er det vores evne til at tilskrive mentale tilstande (som tanker, følelser og overbevisninger) til andre baseret på en lang række input for at forudsige og forklare, hvad de tænker. Kognitive forskere kalder denne evne 'sindsteori', for når vi interagerer med andre, er det umuligt for os at vide nøjagtigt, hvad de tænker / føler / opfatter, så vi er nødt til at konstruere en teori af hvad de tænker / føler / opfatter i deres sind. Uden sindsteori ville social interaktion være akavet, klodset og næsten umulig.


Nogle eksempler på sindsteori i aktion:

  • Vi bruger sindsteori, når vi ser en smilende huckster og tænker: 'Sikker på, han smiler, men jeg tror, ​​han prøver faktisk at skrue mig her.' Du ser smilet, men du tilskriver en alternativ mental tilstand på grund af andre oplysninger, du kender til fyren.
  • Sindsteorien gennemsyrer romantiske forhold. ”Jeg tror, ​​hun tror, ​​at jeg kan lide hende, men det gør jeg virkelig ikke. Hvordan svigter jeg denne pige let? ” I dette tilfælde teoretiserer du, at en ung dame har noget for dig, og at hun mener, at følelsen er gensidig, selvom den ikke er det. Nu skal du finde ud af, hvordan du håndterer denne situation.
  • Vi bruger sindsteori til at strategisere og bedrage. Den berømte forgiftede bæger scene i Prinsessen Bruden er et perfekt eksempel på sindsteori i handling:

Sindsteori er ikke noget, som vi er født ved, hvordan vi gør. Børn begynder at udvikle sindsteori omkring tre eller fire år gamle. Indtil da tror spædbørn og småbørn, at uanset hvad de tænker / føler / opfatter, er hvad andre tænker / føler / opfatter også. Det er derfor, min 18 måneder gamle søn Gus 'skjuler' sig ved blot at dække øjnene med hænderne. Han tænker, fordi han ikke kan se jeg, Jeg kan ikke se Hej M, selvom han sidder lige foran mig i sin høje stol. Selvom det bestemt er sødt, er det en stor teori om sindssvigt.


Generelt, piger udvikler sindsteori, før drenge gør det, og teenagepiger har en tendens til at gøre det bedre end teenage drenge om teori om sindsopgaver. Den kvindelige fordel i sindsteorien strækker sig også ind i voksenalderen. Kvinders overlegne teori om sindets evne er sandsynligvis et resultat af både evolutionære og sociologiske faktorer. Kognitiv videnskabsmand Simon Baron-Cohen (han er Borats fætter. Seriøst!) Postulerer, at autisme rammer mænd oftere end kvinder, fordi de med autisme har et 'ekstremt mandligt sind.' Dem med autisme mangler ofte eller har en underudviklet sindsteori, der forklarer, hvorfor de ofte kæmper for at interagere socialt - de mangler evnen til at læse andre mennesker.

Så hvad har sindsteori at gøre med fiktion? Undersøgelser viser, at når vi læser fiktion, lyser de dele af vores hjerne, der er ansvarlige for sindsteorien, og er stærkt engagerede. Fortællinger kræver, at vi gætter på karakterernes skjulte motiver, finder ud af, hvad deres fjender eller elskere måske tænker (når forfatteren ikke udtrykkeligt fortæller os det), samt holder styr på alle de sociale interaktioner mellem tegn. Ernest Hemingway var berømt for at tvinge sine læsere til at gætte sine personers mentale tilstand ved at erstatte ord med handlinger. For eksempel i den super-triste afslutning på TIL Farvel til våben (læs det ikke, hvis du er en far til at være; stol på mig.), hovedpersonen, Frederic Henry, siger slet ikke noget - han går bare tilbage til sit hotel i regnen. Afslut historien.

Mysterieromaner udøver især vores teori om sindets evne. Hver gang du læser en Dashiell Hammett-roman, gætter du lige sammen med Sam Spade om, hvad de subtile bevægelser eller de ord, der tales af alle tegnene, virkelig betyder. Siger den mistænkte eller vidne bare noget for at kaste dig og Spade ud af sporet? At jonglere med al denne tankelæsning er både sjov og beskatning, hvorfor litteraturkritikeren Lisa Zunshine siger, at den mentale træning, man får ved at læse en detektivhistorie, er meget som at løfte vægte i gymnastiksalen.

Mens du læser fiktion kan engagere sig vores sindsteori, styrker den den? I nylige undersøgelser af Dr. Oatley synes svaret at være ja. I undersøgelser offentliggjort i 2006 og 2009 rapporterer Dr. Oatley, at personer, der ofte læser fiktion, klarer sig bedre på teorien om sindetest, uanset køn. En sådan teori om sindetest er Mind's Eye Test, hvor deltagerne ser på fotos af intet andet end folks øjne og derefter skal beskrive, hvad folk føler. Fiktionslæsere klarer sig bedre ved denne test end ikke-fiktionslæsere. Og en undersøgelse fra 2010 udført på førskolebørn viste, at jo flere historier der blev læst for dem som småbørn, jo stærkere var deres sindsteori. (Læs for dine børn, fædre!)

2. Læsning af fiktion gør dig mere empatisk

For at være empatisk er det ikke nok at finde ud af, hvad nogen føler (hvilken sindsteori kan hjælpe med); empati kræver, at vi har den samme følelsesmæssige reaktion som det andet individ.

Ligesom med sindsteorien er mænd generelt mindre empatiske end kvinder. Mens vi har tendens til at tænke på empati som mere et feminint træk, er det vigtigt for begge køn at udvikle empati, fordi det er limen, der holder det civiliserede samfund sammen og giver os mulighed for at have stærke, langvarige forhold til vores venner og elskere.

Desværre, som vi fremhævede i vores artikel Vores disembodied Selves og tilbagegang af empati, har empati været faldende blandt både mænd og kvinder i de sidste par årtier, og online kommunikation har været en drivkraft bag tilbagegangen. Mens vi opfordrede læserne til at modvirke den empati-sugende styrke ved online kommunikation ved at afbalancere den med flere ansigt til ansigt-samtaler, viser undersøgelser, at det at krølle op af dig selv med en god roman også kan hjælpe med at øge empati.

I 2008 testede Dr. Oatley, om læsning af fiktion gør os mere empatiske. Han gav 166 deltagere enten Chekhov-novellen, 'The Lady with the Little Dog', eller en version af den samme historie omskrevet i dokumentarisk form. Fagens personlighedstræk og følelser blev vurderet før og efter læsning. Mens læsere af den kedelige dokumentarversion ikke viste nogen ændringer i empati eller tilknytning til karaktererne, viste dem, der læste den originale Chekhov-historie, en stigning i empati over for personerne. Lignende undersøgelser udført af University of Buffalo viser det samme. Dr. Oatley indrømmer, at ændringerne kun kan være midlertidige, men antager, at gentagen fiktionslæsning kan have mere varige virkninger på empati.

3. Læsning af fiktion øger kreativiteten

Kognitive forskere mener, at fiktion stammer fra leg. Ligesom børn engagerer sig i forestillingsverdener og fantasifulde verdener, gør også voksne det, når de læser en historie. Og ligesom åben leg udvikler et barns evne til at blive gravid og evaluere alternativer, gør et velskrevet stykke fiktion det samme for voksne. Læsning af fiktion kan øge vores kreativitet ved at udsætte os for fantasifulde ideer og fortællinger, som vi ellers ikke ville opleve at læse faglitteratur.

Men måske er fiktionens største kreativitetsforøgelse, hvad litteraturkritikeren Viktor Shklovsky sagde, er formålet med fiktion: at gøre det velkendte mærkeligt, så vi ser på tingene i et nyt lys. Fiktion giver os mulighed for at sammenligne, hvordan den menneskelige oplevelse og ideer fungerer i en sammensat verden med, hvordan de fungerer i det virkelige liv. Fra disse sammenligninger kan vi begynde at tænke på ideer på dybt forskellige måder. Jeg kan godt lide at tro, at fiktion desorienterer os til at omlægge os, og under den omorientering springer vores nye tanker op.

Hvilken fiktion skal jeg læse?

I et telefoninterview spurgte jeg Dr. Oatley, om der er nogen form for fiktion, som mænd især skulle læse. Hans svar var at læse det, der interesserer dig, hvad enten det er russiske romaner eller low-pone dime paperbacks. 'Vores studier viser, at den virkning fiktion har på sindet, er uafhængig af litterær kvalitet,' siger Dr. Oatley. Han opfordrer faktisk folk til at læse en lang række fiktion, så 'de lærer flere mennesker at kende under flere omstændigheder.' Så gå videre. Læs dem Louis L'Amour og Michael Crichton-romaner uden nogen skyld. Du hjælper dig selv med at blive en karismatisk social dynamo.

Som vi nævnte tidligere, kan mysterieromaner især udøve vores sindsteori, fordi de kræver, at vi gætter de hemmelige hensigter med et mistænkt katalog baseret på subtile spor efter forfatteren. Så udbenet på din Hammett, Chandler og Christie kunne muligvis være gavnlige og vil helt sikkert være behagelige.

Og mens Jane Austens romaner ofte betragtes som anathema for mænd, de gør også et godt stykke arbejde med din sindsteori. Hvis du holder op med, hvem der har noget for hvem, og hvad alle disse subtile viktorianske gestus virkelig betyder, vil din hjerne gøre ondt, men stærkere i afdelingen for sociale færdigheder.

Dr. Oatley foreslog to bøger, som han for nylig læste, og som han troede, at mænd kunne nyde: Holland og Den tilbageholdende fundamentalist.

Bundlinje: Sørg for at blande lidt fiksionslæsning med dine ikke-fiktionsvalg. Det vil gøre dig til en bedre og mere succesrig mand.

For at få nogle ideer til mandlig orienteret fiktion at tjekke ud, se følgende ressourcer:

BULL Men's Fiction (fantastisk sted og magasin dedikeret til mænds fiktion)

100 skal læse bøger til mænd

Fiktion for mænd som foreslået af AoM-læsere

Administrerende redaktør Jeremy Anderbergs ugentlige bøger nyhedsbrev