Hvorfor enhver mand skal læse Jane Austen

{h1}


Tilbage i mine advokatskoledage tog jeg en pause fra at studere en lørdag for at se noget tankeløst tv-se. Da jeg fløj gennem kanalerne, stødte jeg på Hugh Laurie, af Dr. House-berømmelse, alt sammen pyntet med engelsk gentleman-dragt fra det 19. århundrede. Fordi jeg var en Hus fan, jeg var nysgerrig, hvordan Hugh Laurie lød med sin indfødte britiske accent, så pausede min kanal og surfede for at finde ud af det.

Så kiggede jeg ned på infotickeren, som kabelboksen viser på skærmen og så, at jeg så på Sans og følsomhed.


Ugh. Jane Austen. Ingen måde jeg ville nyde det.

Jeg forbandt Jane Austen med en gruppe piger, jeg kendte i gymnasiet, og som ville se BBC's 6-timers Stolthed og fordom miniserie i maraton sessioner under sleepover fester. Og jeg havde aldrig læst de bøger, som disse film og tv-shows var baseret på, hvilket virkede som tåbelige lady-ting.


Nej, jeg ville ikke se en film, der helt sikkert blev lavet til dem, der læser Baby-Sitters Club og elsker rom-coms. Min plan var at vende kanalen, så snart jeg hørte Dr. House tale britisk.



To timer senere er slutkreditterne for Sans og følsomhed rullede ned på skærmen.


Jeg havde set det hele. Stod ikke engang op for at gå på toilettet.

Ikke kun så jeg hele filmen, jeg husker også, at jeg tænkte: 'Mand, det var faktisk ret forbandet godt.'


Takket være Dr. House blev min modstand mod Austen brudt, og jeg var virkelig nysgerrig efter hendes bøger. Så jeg fik den gratis version af hendes indsamlede værker og begyndte langsomt at arbejde mig igennem, hvad der uden tvivl er hendes tre bedste: Sans og følsomhed, Stolthed og fordomog Emma.

Og jeg vil blive forbandet, hvis jeg ikke rigtig nød dem alle.


Hvis du er en mand, der har afskrevet Jane Austen af ​​de samme grunde, som jeg engang gjorde, håber jeg, at dette indlæg i det mindste får dig til at overveje at læse hendes klassikere. De er ikke kun til kyllinger. Her er hvorfor:

Hvorfor enhver mand skal læse Jane Austen

To kvinder og siddende på sofaen illustration.

Du finder Austen stumpere og sjovere, som du forventer.


Med overraskende overbevisende plot og dygtig dialog er Austens romaner bare underholdende og underholdende at læse. Hvad der kunne være mest overraskende for dem, der forbinder Austen med det frilly tøj og tilsyneladende indelukkede manerer fra Regency-perioden, er at Austen har en virkelig skarp humor. Hun spidser ofte dagens holdning og kulturelle morer og beskriver ting med tungen i kinden, og jeg syntes undertiden, at jeg grinede højt, da jeg læste hendes romaner.

Men ud over den meget ægte glæde, der følger med at læse hendes romaner, er der nogle andre grunde til at overveje at tilføje Austen til dit personlige bibliotek:

Austen hjælper dig med at udvikle din sindsteori

Mand og kvinder, gå, illustration.

For et par år siden skrev jeg en artikel om hvorfor mænd skulle læse mere fiktion, og en af ​​grundene til, at jeg gav, er, at det hjælper med at udvikle, hvad kognitive psykologer kalder vores 'sindsteori.' Sindsteori er det, der giver os mulighed for at vurdere andres mentale tilstande (tanker, følelser, tro) baseret på en lang række input og bruge denne vurdering til at forudsige og forklare, hvad folk tænker. Sindsteori giver os mulighed for at strategisere og overvinde modstandere i en forretningsmæssig sammenhæng (og undgå at blive bedraget igen) samt navigere i de uudtalte kompleksiteter i romantiske forhold (”Jeg tror, ​​hun synes, jeg kan lide hende, men det gør jeg ikke. Hvordan svigter jeg denne pige let? ”).

Desværre har mænd fået den korte ende af den evolutionære pind, når det kommer til sindsteori. Piger har tendens til at udvikle deres hurtigere end drengeog kvinder klarer sig generelt bedre med teori om sindopgaver end mænd.

Heldigvis er det en færdighed, der kan udvikles, og læsning af fiktion er en måde at gøre det på. Undersøgelser viser, at når vi læser fiktion, lyser de dele af vores hjerne, der er ansvarlige for sindsteorien, og er stærkt engagerede. Fortællinger kræver, at vi gætter på figurernes skjulte motiver, finder ud af, hvad deres fjender eller elskere måske tænker (når forfatteren ikke udtrykkeligt fortæller os det), samt holder styr på alle de sociale interaktioner mellem dem.

Når det kommer til at opbygge musklerne i vores sindsteori, ligner Jane Austens romaner stærkt belagte barbells. De handler om forhold og hvad alle synes om disse forhold. Austens romaner er fyldt med snesevis af karakterer, der konstant gætter på de andre personers tanker og intentioner; hver interagerer med de andre på komplekse måder, der påvirker forholdet til næsten alle i bogen.

For eksempel i Stolthed og fordom, der er næsten 50 forskellige tegn, og alle sammen forbinder hinanden på en subtil måde. At holde styr på dette net af relationer og finde ud af, hvad alle disse subtile britiske sociale bevægelser fra det 19. århundrede virkelig betyder, bliver en intens træning i sindsteorien. Når jeg er færdig med en Jane Austen-roman, føler jeg mig derfor lidt mere socialt adræt.

Hvis du ønsker at blive en bedre strateg, leder, mand, far eller elsker, kan det helt sikkert hjælpe at læse Austen.

At være fortrolig med Austen er en vigtig del af at være kulturelt læsende

Som vi tidligere har talt om på siden, der foregår en god samtale om de store ideer i livet i vestlig kultur, der begyndte i det antikke Grækenland og fortsætter i dag. Austen er en af ​​deltagerne i denne diskussion. Når det kom til udvælgelse af de 26 forfattere, der har været de vigtigste og mest indflydelsesrige i udformningen af ​​kulturen i Vesten, valgte den fremtrædende litterære kritiker Harold Bloom Austen som en del af det 'Western Canon - The Books and The Age of Ages.' Hvorfor? Hendes brug af ironi, naturlig og realistisk dialog såvel som indre dialog var med til at forme litteraturforløbet. Hun ramte også de store ideer om kærlighed, dyd og selvkendskab, og hendes værker henvises til i adskillige værker inden for psykologi, sociologi og filosofi. Som blot et eksempel, i Efter dyd, Den skotske filosof Alasdair MacIntyre bruger Austens værker sammen med Benjamin Franklins og Aristoteles som eksempler på tre forskellige dydsystemer.

Henvisninger til Austen vises også regelmæssigt i medierne, fra artikler med hård journalistik til popkultur. Ikke kun har der været adskillige direkte tilpasninger af hendes romaner, men deres plot er også blevet løst integreret i mange film og tv-shows. For eksempel ramte 1995 Clueless var faktisk en moderne tilgang til Austens Emma.

Hvis du gerne vil være en mere adroit-deltager i den store samtale, forstå popkulturreferencer, der ellers kan gå over dit hoved og være mere kulturelt kloge, så skal du være oppe på din Austen.

Austens historier lærer vigtige livslektioner

Der er sandsynligvis utallige livsundervisning, du kan tage fra Jane Austens romaner, men her er to store, der stak ud for mig som værende lige så anvendelige for mænd som for damer.
Jane Austen victoriansk illustration.

Kærlighed med dit hjerte og dit hoved. Austens romaner er ofte klumpet sammen med romantikfiktion af den følelsesmæssige og escapistiske variation, men da jeg læste hendes værker, opdagede jeg, at hun rent faktisk tager en meget lige, åben og vidåben tilgang til kærlighed. For Austen kræver et blomstrende liv, at du elsker både dit hjerte og dit hoved.

Hun viser ofte den ulykke, der viser sig, når nogen gifter sig enten af ​​ren romantisk lidenskab eller kold, beregnet bekvemmelighed.

Tage Sans og følsomhed hvor Austen udforsker den sorg, der kan følge en kærlighed, der udelukkende er baseret på lidenskaber. Den unge Marianne Dashwood er romantisk kærlighed personificeret. I en scene beskriver hun, hvorfor hun aldrig kunne gifte sig med en fyr som kedelig Edward Ferrars:

”Hans øjne vil have al den ånd, den ild, som straks forkynder dyd og intelligens. Og udover alt dette er jeg bange, mor, han har ingen reel smag. Musik synes næsten ikke at tiltrække ham, og selvom han beundrer Elinors tegninger meget, er det ikke beundring af en person, der kan forstå deres værdi. På trods af hans hyppige opmærksomhed på hende, mens hun trækker, er det tydeligt, at han faktisk ikke ved noget om sagen. Han beundrer som en elsker, ikke som en kender. For at tilfredsstille mig skal disse tegn være forenet. Jeg kunne ikke være tilfreds med en mand, hvis smag ikke i ethvert punkt faldt sammen med min egen. Han skal indgå i alle mine følelser; de samme bøger, den samme musik skal charme os begge. Åh! mor, hvor åndsløs, hvor tam var Edwards måde at læse for os i går aftes! Jeg følte med min søster hårdest. Alligevel bar hun det med så meget ro, at hun næsten ikke bemærkede det. Jeg kunne næppe holde plads. At høre de smukke linjer, der ofte næsten har kørt mig vildt, udtalt med så uigennemtrængelig ro, sådan en frygtelig ligegyldighed. ”

For Marianne kræver kærlighed, at du og din ledsager har alt til fælles. Men bemærk, at hun fokuserer på noget overfladiske ting: bøger, musik, kunst. Hun vil have en soulmate, men hun undersøger ikke frierenes sjæl. Hvorvidt hendes elsker er ædel og god, krydser ikke engang hendes sind.

Som tilfældigheden ville have det, møder Marianne sit ideelle match i den overvældende, gentleman sportsmand Mr. Willoughby. Han fejer Marianne bogstaveligt og billedligt af fødderne, det øjeblik de mødes, tager hende hende og bærer hende hjem, når hun falder ned ad en bakke i regnen. Derefter opdager hun rapturøst, at Willoughby har den samme smag i musik, bøger og kunst som hende. Han ser ud til at opfylde hende ethvert romantisk ønske og drøm.

Alligevel viser sig Willoughby at være en opportunistisk skurk, der fører Marianne med i flere måneder og derefter efterlader hende høj og tør. Marianne, håbløs romantiker, som hun er, er sønderknust og dør næsten af ​​sorg.

Mariannes søster Elinor tager derimod en meget mere jævn kælet, moden tilgang til kærlighed. Ja, hun ønsker en mand, hun nyder at være sammen med, har ting til fælles med og er fysisk tiltrukket af. Men hun mener, at en friers karakter er hans vigtigste træk. Var han en virkelig god person, der selv ville inspirere hende til at blive en bedre person?

Smag ændrer sig og skønhed svinder under livet, men en persons dyd og temperament forbliver generelt de samme. Vil du stadig være gift med din elsker i tredive år, så hvis hun ikke længere har de samme bøger som dig eller har fået rynker og leverpletter?

I Stolthed og fordom, eksemplet med Mr. Bennet, far til bogens hovedperson - hans datter Elizabeth - giver indsigt i at balancere kærlighed med dit hjerte og hoved. Mr. Bennet er ikke lykkelig i sit ægteskab og kaster altid øjnene på sin 'dumme kone.' Austen forklarer roden til Bennets ulykke:

'Betaget af ungdom og skønhed og det udseende af god humor, som ungdom og skønhed generelt giver, [Bennet] havde giftet sig med en kvinde, hvis svage forståelse og illiberale sind meget tidligt i deres ægteskab satte en stopper for al reel kærlighed til hende.'

Kort sagt, Mr. Bennet lod sine følelser helt diktere hans valg af ægtefælle og giftede sig kun med sin kone for hendes udseende og tilsyneladende charme i stedet for at bruge hovedet til at tage hensyn til faktorer som karakter og temperament. Hans ønske blændede ham for det faktum, at den fremtidige fru Bennet var en vapid, smålig, social klatrer.

På grund af hans dårlige valg som ungdom ønsker patriarken af ​​Bennet-klanen ikke, at hans elskede datter Elizabeth begår den samme fejl. Da han finder ud af, at hun ønsker at gifte sig med Mr. Darcy, hvis karakter Elizabeth og hendes familie oprindeligt havde læst forkert, beder han kærligt, men groft beder sin datter om at undersøge hendes motiver:

”” Han er rigtig sikker, og du har måske mere fint tøj og fine vogne end Jane. Men vil de gøre dig glad? '

'Har du nogen anden indvending,' sagde Elizabeth, 'end din tro på min ligegyldighed?'

'Ikke nogen som helst. Vi kender alle ham til at være en stolt, ubehagelig slags mand; men dette ville ikke være noget, hvis du virkelig kunne lide ham. '

'Det gør jeg, jeg kan godt lide ham,' svarede hun med tårer i øjnene, 'jeg elsker ham. Han har faktisk ingen forkert stolthed. Han er fuldstændig elskelig. Du ved ikke, hvad han virkelig er; bed så ikke smerte mig ved at tale om ham i sådanne ord. '

'Lizzy,' sagde hendes far, 'jeg har givet ham mit samtykke. Han er faktisk den slags mand, til hvem jeg aldrig skulle turde nægte noget, som han nedladte til at bede om. Jeg giver det nu til dig, hvis du er besluttet på at have ham. Men lad mig råde dig til at tænke bedre over det. Jeg kender din disposition, Lizzy. Jeg ved, at du hverken kunne være glad eller respektabel, medmindre du virkelig værdsætter din mand; medmindre du så op til ham som en overordnet. Dine livlige talenter vil placere dig i den største fare i et uligt ægteskab. Du kunne næppe undslippe miskredit og elendighed. Mit barn, lad mig ikke have sorgen ved at se dig ude af stand til at respektere din partner i livet. '”

Mr. Bennet vil sikre sig, at hans datter elsker både med sit hjerte og hoved, så hun ikke laver den samme fejl, som han gjorde. Han vil have hende til at gifte sig med en mand, som hun begge elsker og respekterer.

Austens romaner er fulde af lignende eksempler på dette tema. Og mens hovedpersonerne i hendes bøger er kvinder, er lektionen lige så anvendelig for mænd. Nogle forskning indikerer faktisk, at mænd, især mænd i midten af ​​tyverne, falder hurtigere i kærlighed, som kvinder gør.

Derfor kan de ende med at være blinde for de mange røde flag deres betydningsfulde anden vinker. Det er først, før lidenskabsinduceret kærlighedsblindhed forsvinder, at disse mænd indser, at de er i en blindgyde og muligvis giftigt forhold.

Så tag en lektion fra frøken Austen, herrer. Elsk lidenskabeligt, men kærlighed med begge dit hjerte og sind.

De uvelkomne antydninger af M Shepherd-illustration.

Kend dig selv og søg ydmygt personlig vækst. Alle Austens heltinder gennemgår en slags peripeteia om sig selv. I Stolthed og fordom, Elizabeth Bennet opdager, at hun var lige så stolt og lige så fordomsfuld som Mr. Darcy. I Emma, Emma kommer til at se, at hendes indblanding i andres kærlighedsliv kun har forårsaget hjertesorg. Og i Sans og følsomhed, Marianne indser, at hun lod sine følelser blinde hende for den sande karakter af Mr. Willoughby.

Det ser således ud til at være en vigtig lektion, som Austen forsøger at formidle til sine læsere, at tage alvorlig den formaning, der er indskrevet i det antikke græske orakel i Delphi: 'Kend dig selv!' Har noget selvbevidsthed. Gå uden for dit eget hoved og prøv at se dig selv, hvordan andre kan se dig (sindsteori!), Så du kan triangulere en mere nøjagtig idé om, hvem du virkelig er, hvad der virkelig driver din adfærd og hvilke konsekvenser disse handlinger har .

Men stop ikke der. Du bliver nødt til at have ydmyghed til at acceptere, at du måske ikke er så god eller ædel som du tror, ​​du er, og derefter tage skridt til at forbedre dig selv. Det at tillade sig selvmedlidenhed over din nuværende elendighed er ikke tilladt i Jane Austens verden. Ja, føl anger og endda skam for dine fejl, men brug derefter disse følelser til at give næring til rejsen mod selvforbedring.

Konklusion

Der er et sted i et mandsbibliotek for ikke-fiktionbiografier af forfattere som Edmund Morris og Stephen E. Ambrose og for viril fiktion af folk som Cormac McCarthy og Larry McMurtry. Og der burde også være et sted for nogle Austen. Jeg lover dig, at dine testikler ikke stiger tilbage i din krop, hvis du beslutter dig for at knække op Sans og følsomhed. Faktisk vil det gøre dig til en mere afrundet mand.

Fordi Austens romaner ikke kun er sjove, men kan øge din sindsteori, hjælpe dig med at deltage i den store samtale og tilbyde vigtige livsundervisning, vil jeg opfordre både min datter og min søn til at læse dem, når de bliver gamle nok. De ville have det bedre at lære om forhold fra en spinster fra det 18. århundrede (Austen aldrig gift) end at lære om det gennem osmose fra moderne tv og film.

Hvis der er en roman, som jeg anbefaler at starte med, er det Stolthed og fordom. Det er den, jeg nød mest. Pas på: Austens romaner er små, så giv dig selv lidt tid til at læse dem igennem. (De kan alle findes på Amazon enten gratis eller et par dollars højst. De kan også findes gratis den Projekt Gutenberg.)

Hvis læsning af Austen ikke passer til din fantasi, kan du overveje at se en filmatisering af hendes romaner. Sans og følsomhed fra 1995 har en all-star rollebesætning (Kate Winslet, Emma Thompson, Hugh Grant, Hugh Laurie, Alan Rickman) og som jeg sagde i starten, er det virkelig ret godt. 1996 Emma med Gwyneth skal Paltrow også være ret god, selvom jeg ikke har set det. Og Stolthed og fordom blev lavet om til en mini-serie i 1995 (tilsyneladende midten af ​​90'erne var Jane Austens moderne storhedstid!), spiller Colin Firth som Mr. Darcy, og er i topklasse, eller i det mindste sagde pigerne fra gymnasiet det. Hej, viser sig, at de trods alt var på noget.