Hvorfor billig øl stadig er fantastisk (og 5 du bør nyde denne sommer)

{h1}

Overalt hvor du kigger i disse dage, bliver der lagt vægt på håndværk øl - tunge, humle små batchbryggninger lavet af uafhængige virksomheder med håndværksopskrifter, nye kombinationer af ingredienser og unikke smagsprofiler.


Billige øl i old school - den slags din far plejede at drikke, mens han grillede nogle brats eller så World Series - er blevet betragtet af nogle som kedelige, kedelige, vanddunne corporate swill - 'fastfood' af bryggerier .

Mens håndværksøl kan være velsmagende, er der stadig et sted i en mands køleskab og bestemt hans koozie til billig øl. I dag vil jeg tale om, hvorfor de gamle skoleartikler stadig skal fejres, og komme med 5 forslag til at nyde (unironicically) i sommer.


Lad os se, hvad dine popmænd vidste hele tiden.

En meget kort historie om 'billig' øl

Når jeg taler om 'billig øl', taler jeg om enhver indenlandsk øl, der sælges i store mængder og fremstillet af Coors, Miller eller Anheuser-Busch (kendt som 'The Big 3'). Disse tre bryggerier sælger langt størstedelen af ​​øl i USA, og deres mærker inkluderer: Coors and Coors Light, Budweiser and Bud Light, Busch, Natural Ice, Michelob, Miller High Life, Miller Lite osv. Ud over disse er disse bryggerier også stadig fremstille et antal af hvad der ville kaldes “nostalgi-mærker” som Hamm's, Pabst Blue Ribbon, Rainier osv.


Det ironiske ved disse mærker er, at selvom de i dag ses som middelmådige budgetdrikke, for 100 år siden, blev de faktisk betragtet som førsteklasses ting og prissat i overensstemmelse hermed



I midten af ​​1800'erne lavede de fleste bryggerier stadig de tunge tyske lagere i yore og brugte kun maltet byg som det alkoholproducerende korn. De var catering til et stort set indvandrer- eller førstegenerationsmarked, så det var fornuftigt. Når først Midtvesten virkelig begyndte at komme til sin ret og gå ud fra sine indvandrerrødder, ville amerikanerne have noget andet. I en industriel, tempofyldt verden kunne man ikke afslappet drikke en tung øl over en to-timers frokost. Forretningsmænd havde brug for noget lettere, der ikke ville fylde dem op og ville sidde lidt lettere i løbet af en travl dag eller aften.


Og så tilpassede bryggerierne (især de i Midtvesten) og søgte andre ingredienser, som majs og ris, der kunne bruges i brygningsprocessen. Fra eksperimentering og innovation blev en unik amerikansk øl født: den bøhmiske pilsner - en stil, der nu er teknisk kendt som 'amerikansk supplerende pilsner' (fordi den bruger 'supplerende' ingredienser udover bare byg). Selvom korn som majs og ris var dyrere på det tidspunkt, hvilket gav en dyrere drik, blev brygget snart en verdensomspændende sensation og vandt adskillige anerkendelser og priser. Pabst Blue Ribbon kaldes faktisk sådan, fordi det tog førstepræmien på 1893 World's Fair i Chicago (selvom det er en meget debatteret og endda retssagshistorie).

Lige fra starten lavede et par bryggeritaner - Frederick Pabst, Augustus Busch, Frederick Miller, Joseph Schlitz (genkender du disse efternavne?) - deres øl i enorm skala og overtog næsten hele branchen; selv dengang var markedet domineret af 3-4 store virksomheder.


I løbet af det sidste århundrede er den engang roman amerikanske pilsner kommet til at virke humdrum, et offer for sin egen succes. Og Big 3's monopol på ølbiz betragtes nu som kvælende og indsnævrende, hvis ikke en ondskabsfuld virksomhedskonspiration. Den amerikanske forbruger er således gået på udkig efter nye smag, og håndværksølsindustrien har svulmet op til at slukke denne tørst.

Selvom der helt sikkert er fortjeneste i det nye (og ja, i mange tilfælde forbedret), er der også noget at sige for det ligetil, ikke-kræsen, trøstende velkendt og vidunderligt billigt.


Hvorfor vi stadig skal fejre de billige øl

De drikker let. Som stil er boheme / amerikansk pilsner sprudlende, bleg til temmelig klar i farve og lidt sød på grund af majs (og undertiden ris). De går let ned, sidder lidt lettere i maven og fylder dig ikke så meget som andre øl. De har også lavere alkohol efter volumen (ABV) end mange håndværksbryggerier, hvilket betyder, at du ikke behøver at bekymre dig om at sidde i baghaven og smide et par bryggeskier tilbage med dine venner.

De er billige. De kaldes ikke billige øl for ingenting. Mens en sixer håndværk øl her i Colorado sandsynligvis vil koste mig $ 8- $ 10, får det samme prispunkt mig en 12-pakke med noget som Miller High Life eller Hamm's. Det er en stor forskel, især når år - og øl - går forbi.


De støtter masser af amerikanske job. Mens de store 3-virksomheder ikke længere er uafhængige eller amerikanske-ejede og har ekstremt komplekse strukturer for deres mærker og ølfremstilling, producerer de stadig i samme store (ofte fagforenede) bryggerier, de startede her i staterne og leverede tusindvis af job over hele landet og især på deres lokale markeder. Selvom det bestemt er rart at støtte uafhængige virksomheder undertiden, er det ikke som om de store ølproducenter ikke også bidrager til deres respektive samfund.

De er nostalgiske. Billig øl er meget sandsynligt, hvad din far eller bedstefar (og bestemt din seje onkel) drak tilbage på dagen (og måske stadig drikker i dag). Far gav dig en slurk nu og da, og den smag er præget i din hukommelse, eller du kan forestille dig, at han arbejder rundt i huset med en bestemt øl i hånden. Billig øl er sandsynligvis det, du begyndte at drikke på college, og en forbindelse til det har hængt sammen med dig i alle disse år. Mens nostalgi alene ikke er en grund til at vælge et bryg frem for et andet, tilføjer det et immaterielt nydelseslag til at drikke en.

5 billige øl at drikke denne sommer

Billige bjørnedåser på en iskasse.

For nylig smagtestede jeg et dusin eller så mærker af billig øl og foreslår meget uvidenskabeligt følgende 5 (plus deres lette modstykker i et par tilfælde), der ikke kun er baseret på smag, men også tilgængelighed og andre ikke-så-kvantificerbare faktorer (som nostalgi) også.

Mine bedste valg, der ikke er angivet i nogen bestemt rækkefølge, til afslapning efter plæneklipning, grill i baghaven og grillning af brats (far havde også ret i det), er:

Hamm's

En flaske Hamm

Mens Hamm startede som mere af en regional Minnesota-brygning før forbud, efter ophævelsen, startede den som en national øl og klatrede endda til top 5 i hjemmemarkedssalget i 50'erne.

Mens det i øjeblikket er lavet af Miller, oplever det en smule genopblussen, især i Midtvesten, hvor det oprindeligt blev brygget. På grund af Millers enorme distributionsnetværk kan det faktisk findes næsten hvor som helst.

Ikke alene er vintage branding bare sejt, smagen har en sprød sødme, der adskiller den fra andre indenlandske bryggerier. Det er ikke nødvendigvis så boblende som andre øl, men nogle gange bruges kulsyre til at maskere en kedelig smag, så det er ikke en dårlig ting. Smagen her kan faktisk komme igennem, og den er anstændig.

Pabst Blue Ribbon

Illustration af en mand, der holder Pabst Blue Ribbon-øl og kugle i en anden hånd.

På et tidspunkt blev PBR faktisk lavet af en blanding af 33 portioner øl (deraf '33 fine bryggerier ...' i bunden). I dag er den stadig lavet af en blanding, men min undersøgelse fandt ud af, at det nu var 12 batcher i en.

For at være ærlig gør jeg det ikke kærlighed smagen af ​​PBR, men det er blevet den billige øl, der er valgt for hipstere, og er således tilgængelig på mange trendy restauranter og barer for ofte kun et par dollars (sammenlignet med $ 7- $ 10 for en dejlig håndværksbryg). I min forskning havde det også en tendens til at være den billigste, der faktisk smagte godt nok til at drikke.

Som nævnt kort ovenfor fik Pabst Blue Ribbon sit navn fra at vinde en meget debatteret konkurrence i 1893, der ikke engang skulle være en konkurrence. Verdensmessen havde en ølhal, og ethvert bryg, der modtog over en bestemt score, skulle tjene et anerkendelsescertifikat. Men Frederick Pabst og Augustus Busch gjorde det til en all-out konkurrence mellem PBR og Budweiser, hvor Pabst i sidste ende vandt med mindre end et fuldt point. Fra da af har Pabst sat 'Blue Ribbon' -appellationen på hver dåse.

Selvom det ikke er dårligt (som nogle af de øl, jeg prøvede), ser det ud til, at PBR mangler nogle af de stærkere rene ølsmag, du får fra et par af de andre på denne liste. Det er bare et hår kedeligt. Når det er sagt, en 16oz dåse af disse ting rammer stedet, når den sveder udenfor og pakker gårdsaffald op. Det er bare forfriskende.

Miller High Life + Miller Lite

Vintage mand holder et glas Miller High øl og en anden hånd på hund annonce.

Selvom øl på denne liste ikke er rangeret, var Miller High Life min overordnede favorit. Majs sødme kommer virkelig igennem mere end nogen af ​​de andre, jeg prøvede, og det blev afbalanceret pænt med en stærkt kulsyreholdig mundfølelse, som stadig tillod, at smagen virkelig blev smagt. Frederick Miller havde ret med at markedsføre dette bryg som 'The Champagne of Beers', da det debuterede som et premium, folieindpakket produkt i 1903.

Og mens lette øl ikke er min egen personlige præference, er de tre bedste indenlandske bryggerier efter salg faktisk lette øl. Miller Lite, der var den første til virkelig at ramme det populære marked tilbage i 70'erne, var min favorit blandt alle de lys, jeg prøvede. Igen lidt mere sødme end de andre øl, men ikke på en overvældende måde. Det er tilfældigvis også AoM-madekspert Matt Moores go-to-øl (han drikker faktisk kun sjældent håndværk).

Budweiser + Bud Light

Vintage mand med Budweiser dåse og fiskestang i en anden hånd.

Budweiser er fra starten blevet markedsført som 'King of Beers', fordi den blev modelleret efter en øl kaldet 'Kings of Beer', som blev (og faktisk stadig er) lavet i et gammelt tjekkisk bryggeri, der daterer hele vejen tilbage til det 13. århundrede. Bud Light og Budweiser tegner sig for næsten en hel fjerdedel af al solgt indenlandsk øl i USA og rangerer henholdsvis som nummer 1 og nummer 4 øl efter salg. Bud Light alene har faktisk næsten 19% markedsandel, hvilket er 50% mere end hele ølindustrien.

Mens de fleste af disse indenlandske øl bruger majs (ja, noget flydende derivat af det) til at give ølsmagen, bruger Budweiser og Bud Light ris som deres supplerende ingrediens. Dette giver det en bestemt anden smag end de andre, der er anført her. I stedet for at være sød har den faktisk en tørrere, mere sprød finish, der ikke hænger i munden. Mens jeg foretrækker Budweiser frem for sin lette fætter, er enten øl perfekt til en cookout med venner eller en dag på stranden.

Coors

Vintage glas Coors i glas og sceneri i baggrunden.

Her i Colorado er Coors bestemt den de facto billige brygge, og regional loyalitet til side, dens smag er lige deroppe blandt mine favoritter.

Den originale, ikke-lette øl hedder Coors Banquet, og en dåse på 24 oz af disse ting er omtrent lige så god som den bliver på en varm sommerdag på ballparken.

Interessant nok var det kun tilgængeligt i 11 stater indtil midten af ​​1970'erne, hvilket betyder, at det ikke ramte den nationale scene før meget senere end disse andre bryggerier. På grund af sin eksklusivitet udviklede den faktisk noget af en kultfølelse, før den blev bredt tilgængelig. Eisenhower holdt det om bord på Air Force One, Gerald Ford serverede det hver torsdag i Det Hvide Hus, og Paul Newman kaldte det 'den bedste indenlandske øl, bar ingen.'

Når det først gik stort, gik det virkelig stort, og Coors Light er nu den # 2, der sælger øl i staterne. Selvom jeg ikke selv nød lysets sort, gør de fleste af mine naboer det, så vælg din gift og nyd den uden skam.

I sidste ende er der ingen rigtige endelige ”bedste”, når det kommer til billig øl (eller virkelig øl). Du har sandsynligvis allerede en favorit, som du vil forblive loyal over for. Og hvis du ikke gør det, så prøv disse 5, husk den lange historie om, hvad der engang blev betragtet som den fineste ølstil i hele landet, og vær ikke bange for at fejre nydelsen af ​​let, billig forfriskning.