Hvad godt skal jeg gøre denne dag?

{h1}

Det er 1970'erne. En 30-årig mand finder vej over Golden Gate Bridge. Han er forbi fodgængere og cyklister og går rundt omkring turister, der tager billeder af Alcatraz, Angel Island og vandkanalen nedenfor, der løber mellem San Francisco Bay og Stillehavet. Han kigger op på de rødorange tårne, der skyder ovenover, og klatrer derefter over broens firefods sikkerhedsrækværk. Han træder ud på en 32-tommer bred stråle kendt som 'akkordet', holder pause, kigger et sidste langt ud i bugten og springer derefter. Hans krop falder 220 fod og rammer voldsomt vandet ved 75 mph. Stødet bryder hans ribben, klikker hans ryghvirvler og pulveriserer hans indre organer og hjerne. Kystvagten ankommer snart for at genvinde sin slappe, livløse krop.


Da lægen senere lokaliserede og gennemsøgte springerens sparsomme lejlighed, fandt han en note, som manden havde skrevet og efterlod på sit kontor. Den læste:

”Jeg skal gå til broen. Hvis en person smiler til mig undervejs, hopper jeg ikke. ”


***

Hvad godt skal jeg gøre denne dag?

Benjamin Franklin var en moralsk pragmatiker, der havde lidt tålmodighed for teologi og forkyndelse, der ikke tilskyndede en mand til at blive en opretstående borger og gøre noget godt i verden. Da han ikke kunne finde en sekte, følte han sig tilstrækkeligt støttet af disse pragmatiske idealer, undgik han kirkedeltagelse og kom med sit eget program til selvforbedring. Franklin satte sig for at leve et sæt med 13 dyder, en udfordring designet til at skubbe sig selv til at blive så moralsk perfekt som muligt. Hver uge valgte han en af ​​dyderne til at koncentrere sig om og holdt styr på sine fejl i en notesbog dedikeret til dette formål.


Af de 13 dyder fandt Franklin det sværest at implementere ordenens princip i sit liv. Som hjælp til dette skabte han en daglig tidsplan for sig selv:



Benjamin Franklin daglige tidsplan.


For at begynde sin dag på højre fod, ikke kun med hensyn til orden, men også leve dydigt generelt, ville han stille sig selv dette spørgsmål:

Hvad godt skal jeg gøre i dag?


At reflektere over dette spørgsmål hjalp ham med at tænke over, hvilke muligheder der er for at tjene sin medmenneske i løbet af dagen.

Om aftenen vendte han tilbage til spørgsmålet ved at stille sig selv: 'Hvad godt har jeg gjort i dag?' Han undersøgte, hvordan han havde brugt sine timer, og om han havde gjort de gode gerninger, han havde planlagt til at gøre, samt handlet, når uforudsete muligheder for at tjene andre var opstået.


I sin dydsbog skrev Franklin også en bøn, der hjalp ham med at huske formålet med denne øvelse:

“Å magtfulde godhed! Rigelig far! Barmhjertig guide! Forøg mig den visdom, der opdager min sandeste interesse. Styr mine beslutninger om at udføre, hvad den visdom dikterer. Accepter mine venlige embeder over for dine andre børn som den eneste tilbagevenden i min magt for dine stadige favoriserer for mig. ”


Men hvad godt kan jeg Gør?

Vintage mænd i båd illustration.

”Kærlighed er den bedre del af godhed. Det giver nåde til de strengere kvaliteter, som dette består i, og gør det lidt mindre vanskeligt at praktisere de mindre dyder af selvkontrol og selvbeherskelse, tålmodighed, disciplin og tolerance, som er de passive og ikke særlig spændende elementer af godhed. Godhed er den eneste værdi, der synes i denne verden af ​​optrædener at have ethvert krav om at være et mål i sig selv. Dyd er dens egen belønning. ” -W. Somerset Maugham

Mange af os vil være som Franklin og gøre godt i vores liv. Men hvad betyder endda at gøre godt?

74% af Millenials tror, ​​at de kan gøre en forskel i verden. Men hvis de trykkes, er de fleste ikke sikre på, hvad forskellen vil medføre.

Jeg talte med en af ​​mine venner på 20-tallet forleden dag, og han sagde: ”Jeg føler, at alle i min generation ønsker at ændre verden, men hvis du spørger dem hvordan, ved ingen det. De har denne rastløse trang til at gøre noget vigtigt, men alt, hvad de nogensinde rent faktisk gør, er at købe produkter designet til at 'opbygge bevidsthed' eller kvidre et bestemt hashtag for at vise deres støtte til en eller anden sag. '

Det er dejligt at have store, idealistiske planer om at bygge brønde i Afrika eller ændre hele den politiske proces. Men ofte forbinder vi kun det gode med at gøre noget stort, og da vi ikke ved, hvordan vi kommer i gang med et kæmpe projekt, ender vi med at gøre… overhovedet intet.

Kan jeg foreslå, at vi sigter samtidigt lavere og højere?

Samfundet har et hvilket som helst antal presserende behov, der råber for at blive tacklet. Men der er et behov, som alle kan begynde at adressere med det samme - ingen erfaring eller Kickstarter-kampagne krævet: regelmæssigt at vise mere menneskelig venlighed.

Jeg ved det, jeg ved det. At tale om venlighed kan virke osteagtig. Det er ikke sejt. Har ikke meget valuta i vores kyniske tidsalder. Venlighed skriger heller ikke 'mandig'. Men jeg tror virkelig, at dette livs rejse handler om at hjælpe vores brødre og søstre undervejs, både for mænd og kvinder. Samtidig er denne tjeneste den sikreste vej til at finde vores egen lykke.

At vise venlighed behøver ikke at involvere Mother Theresa-lignende dedikation. Det er de små ting, der ofte ikke kun gør mest forskel, men også mest tester vores karakter.

Sidste år, forfatteren George Saunders holdt en begyndelsestale om venlighed over for kandidaterne fra Syracuse University. I talen husker han nogle af de større fejl og uheld i sit liv og bemærker, at på trods af deres negative konsekvenser beklager han ingen af ​​dem. I stedet er det et lille øjeblik fra hans ungdom, en udeladelse af undladelse snarere end kommission, der stadig niggler ved ham:

”I syvende klasse kom dette nye barn til vores klasse. Af fortrolighedshensyn vil navnet på hendes konvokationstale være 'ELLEN.' ELLEN var lille, genert. Hun bar disse blå katteøjebriller, som på det tidspunkt kun gamle damer havde på sig. Da hun var nervøs, hvilket stort set altid var, havde hun en vane med at tage en hårstreng ind i munden og tygge på den.

Så hun kom til vores skole og vores nabolag og blev for det meste ignoreret, lejlighedsvis ertet ('Dit hår smager godt?' - den slags ting). Jeg kunne se, at dette skadede hende. Jeg kan stadig huske den måde, hun ville passe på sådan en fornærmelse: øjne kastet ned, lidt tarmsparket, som om hun lige var blevet mindet om sin plads i tingene, så meget som muligt forsøgte at forsvinde. Efter et stykke tid ville hun glide væk med hårstreng stadig i munden. Hjemme forestillede jeg mig, at hendes mor efter skole ville sige, du ved: 'Hvordan var din dag, skat?' og hun ville sige, 'Åh, fint.' Og hendes mor sagde: 'At få venner?' og hun ville gå, 'Sikker på, masser.'

Nogle gange kunne jeg se hende hænge alene i sin forhaven, som om hun var bange for at forlade den.

Og så - de flyttede. Det var det. Ingen tragedie, ingen stor endelig tåge.

En dag var hun der, den næste dag var hun ikke.

Sådan er det.

Hvorfor fortryder jeg det nu? Hvorfor tænker jeg stadig på det toogfyrre år senere? I forhold til de fleste andre børn var jeg faktisk ret flink over for hende. Jeg sagde aldrig et uvenligt ord til hende. Faktisk forsvarede jeg hende undertiden endda (mildt).

Men stadig. Det irriterer mig. Så her er noget, jeg ved er sandt, selvom det er lidt corny, og jeg ved ikke helt, hvad jeg skal gøre med det:

Det, jeg mest fortryder i mit liv, er venlighedssvigt.

De øjeblikke, hvor et andet menneske var der foran mig, led og jeg svarede. . . fornuftigt. Med forbehold. Mildt. ”

Efter at Saunders havde holdt sin adresse, sagde han, at mange mennesker kom op til ham for at fortryde en meget lignende episode - en ensom klassekammerat, de tænkte på at blive venner, men ikke gjorde.

Jeg har selv den samme fortrydelse. Der var en pige på min gymnasium - ny, meget genert, ikke så velhavende som de andre studerende. Ofte når jeg kom ud af min sidste klasse før frokost og begyndte at gå over mod cafeteriet, så jeg hende sidde alene og spise sin frokost i en tom del af bygningen. Hver gang jeg så hende, tænkte jeg på at invitere hende til at spise frokost ved mit bord. Men hvad ville mine venner synes? Og måske ville det være underligt at prøve at tale med hende. Så jeg gjorde intet. Og jeg tænker stadig på hende nogle gange. De ting, vi fortryder mest i livet, er helt sikkert vores manglende venlighed.

Du behøver ikke stadig være i skole for at finde muligheder for at gøre godt. Hver dag er der så mange små ting, du kan gøre for at lette en andens byrde lidt.

Lidt tilbage stødte jeg på en virkelig opløftende tråd på Reddit (Jeg ved, det sker lejlighedsvis). Det stillede spørgsmål var: 'Hvordan ændrede et ikke-seksuelt, tilfældigt møde med en fuldstændig fremmed dit liv fuldstændigt?' Jeg vil bare dele et par af de svar, der viser kraften i små venlige handlinger:

”For 6 år siden havde min kone og jeg netop haft vores første barn. Han blev født gennem nødsektion, fordi han ikke reagerede på arbejdskraft. Han gik direkte til den neonatale intensivafdeling på grund af hurtige vejrtrækningsproblemer. Min kone og jeg fik kun lov til at se ham på bestemte tidspunkter af dagen, efter at vi havde brugt 20 minutter på at skrubbe op. Vi fik lov til at fodre ham, men ikke holde ham. Efter 3 dages ophold på hospitalet var vi ekstremt trætte, frustrerede, bange og usikre på, hvad der ville ske næste. Lægen gav min kone en Rx, og jeg meldte mig frivilligt til at tage ud og hente det. Jeg havde ikke dusjet et par dage, og jeg forestiller mig, at jeg lignede en zombie.

Jeg gik ind til nærmeste apotek og gav kontorist på apoteket papiret. Han var en fyr på 20-tallet, der arbejdede på natskift. Han må have bemærket, at jeg var lidt nede, og han spurgte, hvordan det gik. Jeg fortalte ham, at vi lige havde haft vores første søn, men at der var komplikationer, og at han var i NICU. Han spurgte min søns navn, og jeg fortalte ham. Han gentog navnet tilbage til mig og sagde eftertænksomt: 'Det er et stærkt navn, lyder som en Heisman-trofævinder ... Jeg er sikker på, at han bliver helt fin.' Han smilede, og jeg tårede op. Han rakte mig medicinen og bad mig sørge for, at jeg hvilede, og jeg takkede ham og gik tilbage til hospitalet for at blive hos min kone. To dage senere på juledag gik vi hjem som en familie med en sund baby. Det har måske ikke ændret mit liv, men jeg vil aldrig glemme de venlige ord, han talte ... det gav mig et glimt af håb midt i en hård omstændighed. Undervurder aldrig kraften i et venligt ord til en fremmed. ”

”Jeg havde en dårlig dag og rejste med Greyhound fra min vens by tilbage til min. Jeg måtte overføre og endte med at sidde ved siden af ​​en fyr med en bærbar computer. Jeg ved ikke, om han kunne fortælle, at jeg var ked af det eller ej, men han spurgte mig, om jeg ville se noget med ham. Vi endte med at dele hovedtelefoner og se Where the Wild Things Are. Jeg var temmelig genert dengang, men hvis jeg kunne møde ham igen i dag, ville jeg takke ham for at opmuntre mig.

Jeg ved, det er ikke en livsændrende historie, men det er en lille ting, der gjorde en stor forskel dengang. ”

”Da jeg først begyndte at prøve at løbe, kunne jeg ikke engang løbe en kilometer. Jeg kunne næppe løbe en kilometer.

En dag løb jeg på et meget populært løbesti i nærheden af ​​min campus og trak dybest set mine fødder, sved som en gris og hvæsede som en skør. Selvfølgelig passerer de erfarne løbere uden så meget blik, men jeg huskede altid denne ene gamle mand, der bremsede for at fortælle mig,

'Fortsæt, du er næsten der!'

Hans smil og opmuntring er noget, jeg husker nu hver gang jeg kæmper under en træning. Spol frem et par år, og jeg er meget sundere og bedre. En af mine foretrukne ting at gøre er at tilbyde venlige ord til opmuntring til fremmede, jeg ser i gymnastiksalen eller nogen, der kæmper på løbebanen. Motion er let - det er den motivation, der er hård. ”

At træde ud af din komfortzone for at vise en anden person lidt menneskelig venlighed kan være overraskende udfordrende. Men den indsats, der kræves for at sluge vores generthed for at tale med en anden, og / eller at lægge vores utålmodighed til side for at tilbringe lidt ekstra tid sammen med nogen, der ser behov for komfort, kan ende med at betyde verden for dem. At gøre godt er heller ikke begrænset til at hjælpe fremmede. Det kan betyde, at du vælger at hilse dine børn med varme, når du kommer igennem døren på trods af din hårde dag eller opholder dig sent for at hjælpe din stressede kæreste med at studere til en test.

To gamle mænd, der ryster hænder for at give en venlig besked.

Noget, jeg har forstået meget dybt, da jeg er blevet ældre, er at folk, der kæmper - fremmede og venner - ofte ikke reklamerer for deres smerte. Jeg kan ikke tælle de gange, jeg har troet, at en anden person havde det hele sammen - det perfekte job, den perfekte familie, det perfekte liv - kun for at få dem til senere at afsløre en utrolig smertefuld død, sygdom eller krise, de kæmpede med. Hver mand kæmper virkelig en hård kamp. Således er venlighed noget, du ikke bør reservere og kun uddeles, når du ser et akut behov, men noget, du legemliggør i dit daglige liv. Din iboende varme kan give nogen trøst uden at du nogensinde ved det.

At søge at gøre godt hver dag fletter rige tråde af integritet ind i vores liv, så når vi når slutningen af ​​vores jordiske eksistens, kan vi være stolte af tapetet af vores handlinger og har få beklager for de ting, vi burde have gjort, men gjorde det ikke.

En af mine foretrukne gamle salmer er 'Har jeg gjort noget godt?' Det blev skrevet i sidste del af 19th århundrede af Will L.Thompson, et medlem af Kristi kirker, men dets budskab skærer tværs over religiøse linjer. At synge og lytte til det er en påmindelse for mig om den vej, jeg vil gå i livet:

1. Har jeg gjort noget godt i verden i dag?
Har jeg hjulpet nogen i nød?
Har jeg opmuntret de triste og få nogen til at føle sig glad?
Hvis ikke, har jeg faktisk fejlet.
Har nogens byrde været lettere i dag
Fordi jeg var villig til at dele?
Er de syge og trætte blevet hjulpet på deres vej?
Da de havde brug for min hjælp, var jeg der?

2. Der er chancer for arbejde lige nu,
Muligheder lige på vores måde.
Lad dem ikke komme forbi og sige 'En gang prøver jeg'
Men gå og gør noget i dag.
'Det er ædelt af mennesket at arbejde og give;
Kærlighedens arbejde har fortjeneste alene.
Kun den, der gør noget, hjælper andre med at leve.
For Gud vil hvert godt værk være kendt.

(Kor)

Så vågn op og gør noget mere
End drømmen om dit palæ ovenfor.
At gøre godt er en fornøjelse, en glæde uden mål,
En velsignelse af pligt og kærlighed.

****

Det er 2008, og den 20-årige Johnny Benjamin står på kanten af ​​Waterloo Bridge i London. Han er tabt i sin egen verden af ​​psykisk smerte og prøver at finde ud af det rigtige tidspunkt at hoppe og afslutte det hele.

Så hører han et stemmeopkald til ham. En stemme, der trænger ind i hans boble. En anden 20-årig, Neil Laybourn, siger meget roligt, ”Vær venlig ikke at gøre dette, jeg har været, hvor du er, og du kan blive bedre. Lad os tage en kop kaffe, og vi kan tale om dette. ' Han begynder at spørge Benjamin om sig selv, og de to opdager, at de var vokset op kun 10 minutter fra hinanden. Efter at de har snakket lidt, klatrer Benjamin ud af broen.

Laybourn's enkle ord reddede hans liv.

”Han mindede mig om, hvad folk gør hver dag, så det normale var virkelig indbydende,” mindede Benjamin senere. 'Hans venlige handling ændrede mit syn på livet.'

Laybourn tænker ikke på sig selv som en helt - det var bare et spørgsmål om at træde op i stedet for at vende ryggen:

”Måske var det skæbne, det var let at oprette forbindelse. Der er mennesker, der vil gå forbi, og der er dem, der ville have taget handling. Jeg er stolt over, at jeg var i mængden, der tog handling. ”

Hvilken god vilje du gør denne dag?