Jai Alais tilbagevenden

{h1}

Da jeg boede i Tijuana, Mexico, en af ​​de ting, der fangede mit øje (udover alle de døde hunde og kolos) var en enorm, næsten paladslig bygning midt i centrum. Det så ud som om det blev transplanteret fra Marokko og bestemt ikke malplaceret i den brune og støvede grimhed, der er Tijuana. På forsiden af ​​bygningen med store røde bogstaver stod der: 'Jai Alai.'


Ukendt med betydningen af ​​disse ord spurgte jeg den lokales for at give mig scoop om, hvad bygningen blev brugt til. De introducerede mig til det interessante og traditionsrige spil Jai Alai (udtales Hi-Lie). Ofte kaldet den 'hurtigste sport i verden', jai alai består af mænd med underlige kurvhænder, der pisker stenhårde kugler mod en granitvæg, og forsøger at få deres modstander til at gå glip af tilbagevenden, mens de selv undgår at blive ramt med den hurtige kugle. Det er et spil, der kræver en kombination af dygtighed, hastighed og akrobatik. Hvis du ikke er fortrolig med sporten, er her din primer på den intense og mandige verden af ​​Jai Alai.

Historie af Jai Alai

Illustration af vintage jai alai spil.


Jai alai opstod som et håndboldkamp i det baskiske område i Spaniens Pyrenæerne for over fire århundreder siden. Spil blev spillet søndage og helligdage i små landsbyer i den lokale kirke, deraf navnet jai alai hvilket betyder 'glædelig festival' på baskisk. Spillere ville bruge den åbne kirkegård og kirkens vægge som fronton eller arena. Båndet mellem kirken og sporten tjente endda spillet en skytshelgen-Saint Ignatius Loyola, der deltog i sporten, da han ikke havde travlt med at grundlægge jesuitterne.

Spillerne begyndte at lægge læder på deres hænder for at beskytte dem mod den hårde bold, de brugte i spillet, og flyttede indendørs frontoner nær slutningen af ​​18th århundrede. Omkring slutningen af ​​1800-tallet fik en baskisk landmand ideen om, at hvis de satte en kurv, eller kurv, på deres hænder, kunne de kaste bolden meget hurtigere og meget hårdere.


Jai alai spil

Vintage postkort Tijuanas Jai Alai palads.



Spillet spredte sig til og blev populært i spansktalende lande som Mexico og Cuba og endda Filippinerne. Amerikanerne fik deres første smag af jai alai på verdensmessen i St. Louis i 1904. Efter den første introduktion i USA, frontoner begyndte at gå op over hele landet. Tilskuere strømmede til jai alai arenaer for at se 'balletten med kugler', og det blev hurtigt et alternativ til hest og hundevæddeløb for parimutuel-spil.


Desværre aftog Jai Alai i popularitet i 1980'erne. Mange af de jai alai frontoner i USA lukkede. Imidlertid forbliver spillet populært i Florida, hvor seks frontoner stadig tiltrækker gamle tilskuere og spillere, der bærer deres stråhatte og guyaberas og drikker billig øl. Mens 2/3 af spillerne i Amerika stadig kommer fra det baskiske land, hvor de startes i sporten fra en meget ung alder, har et par amerikanere også bevist deres dygtighed på banen.

I de sidste par år har jai alai fået mere opmærksomhed og gør et lille comeback. Måske er Dos Equis-reklamer, hvor den mest interessante mand i verden laver et spektakulært jai alai-spil, ansvarlig! Skt. Petersborg, FL, åbnede for nylig et jai alai-anlæg til at træne nye spillere. Der findes planer om at åbne frontonerne i Dallas, TX og Hartford, CT. Vil vi se flere jai alai-frontoner åbne over hele landet, og fans strømmer til dem for at satse på det hurtigste spil i verden? Måske det. Hestevæddeløb er sjove, men at se en bold blive kastet ved 170 km / t og mænd, der dykker til jorden og løber op ad væggen for at få den nævnte bold, har en helt appel.


Sådan spiller du Jai Alai

Illustration af jai alai

Hvis du beslutter at tjekke det hurtigste spil i verden, her er en kort gennemgang af, hvordan spillet spilles. Det grundlæggende er let at lære, og de finere regler og punkter i spillet kan hurtigt hentes efter at have set et par kampe.


Uniformen. Spillere bærer sneakers, t-shirts med deres postnummer foran og deres unikke nummer på bagsiden, hvide bukser og en rød ramme rundt om taljen kaldet bælte. Siden 1968, hvor en professionel spiller blev sat i koma i 6 måneder efter at være ramt i hovedet med bolden, har spillerne også været forpligtet til at tage hjelme på.

Det bold. Jai alai bolden er den hurtigste, sværeste bold i sport. Det er blevet uret med hastigheder op til 188 miles i timen og er så hård som en klippe. Bolden er ca. ¾ størrelsen af ​​en baseball og er konstrueret af håndsåret brasiliansk gummi, der er indpakket i tråd og dækket af to hærdede gedeskindbetræk. Hver bold er lavet i hånden og koster omkring $ 100. Dækslet skal udskiftes hvert 15. minut, fordi det splittes efter at have ramt frontvæggen med høje hastigheder. På grund af bold'S hårdhed og hastighed, jai alai er en yderst farlig sport, der har dræbt flere spillere.


Det kurv. Kurve er lavet af siv, der findes i Pyrenæerne og er skræddersyet til hver jai alai-spiller. Hånden indsættes i en læderhandske og holdes på plads af et slips, der kaldes en pandebånd. Cestas er håndvævet, og det tager over 14 timers arbejdskraft at lave en. De er heller ikke billige. Hver cesta koster over $ 100. Spillere ejer flere og skal konstant reparere og udskifte dem fra slid på spillet.

Cestas sætter det rigtige spin på spillet - bogstaveligt talt. At kaste og fange en lige bold med dem ville være relativt let, men spillerne er i stand til at sætte enormt spin på kuglerne, hvilket gør dem mindre forudsigelige og sværere at holde fast i.

Illustration af jai alai

De røde områder på væggen er dårlige områder. Bolde, der rammer i dette område, kan ikke længere spilles. Foulområdet er lavet af et andet materiale end resten af ​​muren og giver en tydelig lyd, når den bliver ramt, hvilket gør det muligt for spillere, dommere og tilskuere straks at genkende en dårlig bold.

Det ret. Jai alai spilles i en stor trevægget bane (frontvæg, venstre væg og bagvæg) kaldet ret. Der er ingen standardstørrelse for en cancha, men banen er typisk ca. 176 fod lang (dobbelt så stor som en basketballbane) og 40 fod bred. Tilskuere sidder på den åbne højre side for at se spillet og er beskyttet mod vildfarne bolde af en skærm. Fordi alle domstole har en mur på spillernes venstre side, skal alle jai alai-spillere bære deres kurve på deres højre hånd. Så venstreorienterede er ude af lykke.

At løbe ned ad højre side af banen er et 10-15 fods bredt træområde uden for grænserne kaldet modret. En bold kan ikke ramme i dette område, men en spiller kan stå eller løbe i den for at redde en bold. Forvæggen er lavet af granit, fordi det er det eneste materiale, der er stærkt nok til at modstå pelotas påvirkning.

Fjorten parallelle linjer opdeler ret vandret på tværs af banen. Linje 1 er tættest på fronten og linje 14 er længst væk.

Scoring. Scoring i jai alai minder meget om racquetball. Hvert punkt starter med en servering. Serveren skal hoppe bolden bag serveringslinjen (# 11) og derefter kaste den mod frontvæggen. Bolden skal hoppe mellem linie 4 og 7, når den rammer frontvæggen.

Hold skifter derefter at fange pelotaen i deres cesta og smide den i en flydende bevægelse uden at holde og jonglere med den. Spillets dommere bestemmer, om en spiller fanger og kaster bolden i en flydende bevægelse.

Spillere skal fange bolden i farten eller efter at den hopper en gang på gulvet.

Point scorer, hvis en modspiller:

  • undlader at tjene, så bolden hopper mellem linie 4 og 7 på gulvet
  • undlader at fange bolden i farten eller efter en bounce
  • holder eller jonglerer bolden
  • kaster bolden ud af banen
  • interfererer med en spiller, der forsøger at fange og kaste bolden

Jai alai-spil spilles i et round robin-format, normalt med otte hold med to spillere hver (med en frontbane og en back court-spiller) eller enlige spillere. Hvert hold får et nummer; dette er 'postnummeret', der vises på forsiden af ​​deres skjorter. Hold 1 møder hold 2, og vinderen af ​​disse spil står over for hold 3. Holdet, der scorer et point, forbliver på canchaen, mens det tabende hold går til slutningen af ​​linjen for at afvente endnu en tur på banen. Point fordobles normalt efter første runde. Det første hold, der scorer 7 eller 9 point, vinder spillet. Ligesom i hestevæddeløb tildeles den næsthøjeste score 'plads', og tredjepladsen tildeles 'show'. Slutspil bruges i tilfælde af uafgjort.

Væddemål på Jai Alai

Vintage Jai alai

At satse på jai alai er ligesom at satse på hestevæddeløb eller hundevæddeløb. Så du kan placere et enkelt 'vinde', 'sted' eller 'vise' væddemål på et bestemt hold, eller du kan vælge to hold til at afslutte første og andet med et 'quinella' -indsats. Tilskuere kan også spille trifecta og superfecta.

Spillerens dygtighed og smidighed giver mulighed for noget handicap, men hastigheden og den vanskelige handling bold introducerer et element af held i ligningen.

Jai Alai i aktion

For at få en fornemmelse af spillet, tjek disse klip af spillet: