The Men of Easy Company-del I: Warren “Spring over” Muck

{h1}

Redaktørens note: I ugerne forud for den amerikanske overholdelse af Veteran's Day vil vi offentliggøre en tredelt serie af korte profiler skrevet af Marcus Brotherton om mændene fra WWII's Easy Company. Brotherton er forfatter til flere bøger om dette berømte Band of Brothers.


Som ung mand svømmede han den hurtigtstrømmende Niagara-floden om natten som en del af en broderskabsinitiering, kæmpede kampe på vegne af sin uatletiske ældre bror Elmer, arbejdede deltidsjob for at købe tøj til sin yngre søster Ruth og overtog rollen som mand i familien efter at hans far, en rejsende jazzmusiker, næsten forladte sin familie af hensyn til sin karriere.

Folk, der kendte ham, siger, at alle simpelthen elskede Warren “Skip” Muck. Selv i dag, mere end 60 år efter hans død, siger folk, at de savner manden. Denne sidste sommer rejste beboerne i hans hjemby, Tonawanda, NY, et krigsmindesmærke med særlig vægt på at huske ham.


Hvad gjorde Skip Muck til en mand, vi kan lære af?

Som de fleste mennesker voksede Skip op med en blanding af positive muligheder og smertefulde gaver. Alligevel valgte han på trods af hans tilbageslag at se verden med optimisme. Det startede i en tidlig alder. Som barn gik Warren Muck aldrig nogen steder. Han var en munter dreng, der fandt glæde ved de enkleste aktiviteter - som at flytte fra punkt A til B. Hver gang han flyttede, sprang han over. Det var sådan, han fik kaldenavnet, der stak fast i hans voksne år.


Da 2. verdenskrig ramte, blev Skip tilmeldt til faldskærmssoldat hos Easy Company, 506th PIR, 101St. Luftbårne, de mænd, der senere blev kendt som Band of Brothers. Skip elskede at være faldskærmsudspringer, selvom træningen viste sig at være brutal. Efter en marts på 120 kilometer med fuldt udstyr fra Toccoa til Atlanta, var hans ven Don Malarkeys ben så ømme af vægten og konstant dunkende at bære en mørtel på ryggen, at han kun kunne kravle. Han begyndte at gå til rodeteltet på alle fire. Da Skip så Don, greb han fat i begge rodsæt og sagde: 'Ingen af ​​mine venner kravler nogen steder.' Skip gik og fyldte begge rodsæt med mad og kom tilbage til teltet for at spise sammen med Don.



PFC Tony Garcia var en erstatning i Skips mørtelgruppe og under Skips kommando. Tony sagde, at når han en gang gik ud af basen en weekend uden pas i England for at have det lidt sjovt, og Skip fandt ud af det. Skip kunne have afvist ham og fået ham smidt ud af Easy Company, men i stedet tyggede han ham ud og sluttede det der. Tony var altid taknemmelig over for Skip for hans fleksibilitet og satte aldrig Skip på stedet igen.


Der registreres lidt om Skips involvering i specifikke kampe, men et klip fra Buffalo Evening News naviger Spring over som en del af en lille styrke på 101St. Luftbårne faldskærmsudspringere, der vendte bordene mod en større gruppe tyske faldskærmsudspringere nord for Nijmegan. Skip blev tildelt en Bronze Star for mod under denne kamp.

Kampen ville være en af ​​hans sidste. Den 9. januar 1944 blev Skip og hans gode ven, Alex Penkala, trukket sammen i det snedækkede Bois Jacques-skov under en artilleri-spærring, da en fjendeskal ramte deres ræshul og eksploderede. En ven løb for at kontrollere Skip og Alex, men fandt kun stykker af deres kroppe og en del af en gammel sovepose.


I dag er mændene i Easy Company tøvende med at tale om Skip. Det bringer stadig for mange smertefulde minder. Når de snakker, beskriver de ham som den bedst lide mand i virksomheden. 1St. Sgt. Les Hashey sagde ganske enkelt: 'Vi elskede ham alle.'

Skuespiller Richard Speight, der portrætterede Skip i HBO-miniserien Broderskabets bånd, og senere talte ved mindehøjtideligheden i Tonawanda, studerede folks erindringer om Skip i vid udstrækning som en del af forberedelsen til serien og har været en nær ven af ​​Skips familie lige siden. På spørgsmålet om, hvad der gjorde Skip så beundringsværdigt, skrev Richard's:


Jeg tror ikke, at hans arv er militær. Jeg tror, ​​det er mere universelt og større i omfang. Skip fungerer som et varigt eksempel på en, der ikke tænker på sig selv, men på menneskerne og verden omkring ham. Det er dem, der virkelig gør en forskel.

Det ville være let at tilskrive Skips heltemod til en særlig magt, en unik gave, som han og andre som ham besidder, som vi almindelige folk ikke har. Men sandheden er, at han bare var en mand, der gravede dybt inde og fandt mod, styrke og drivkraft til at gøre, hvad der var nødvendigt.


Han har efterladt mig og utallige andre undrende sig over, om vi ville have taget de samme valg. Ville vi have fundet det mod i os selv? Har jeg karakterens styrke til at gøre det, der skal gøres?

The Men of Easy Company Series
Del I: Warren “Spring over” Muck
Del II: Robert Rader
Del III: Ron Speirs
___________________________________________

Marcus Brothertons seneste bog er ET VIRKSOMHED AF HELTE, hvor han interviewede slægtninge til afdøde E Co veteraner.