Livet i Jack London som en casestudie i Thumos 'magt og fare - # 3: Oyster Pirate

{h1}

Denne artikel er en del af en serie, der studerer Jack Londons livog især hans visning af det antikke græske begreb thumos.


Da den femtenårige Jack London arbejdede væk i en dampende, ranket syltetøjsfabrik i ti cent i timen, klækkede han en plan, der gjorde det muligt for ham at tjene meget flere penge og vende tilbage til det åbne vand og den himmel, han så hårdt savnede. Han ville blive pirat. En østerspirat.

Den sydlige Stillehavs jernbane var begyndt at udleje områder af dets kystareal til eksklusiv brug af østersbønder. Østersengene, som var blevet betragtet som en offentlig ressource, blev omdannet til et beskyttet monopol. Denne overtagelse fratog arbejderklassens fiskere en indtægtskilde og mad. Så selvom handlingen blev en forbrydelse, så politiet ofte den anden vej, når søfolk fortsatte med at høste østers fra de nu private tidevandsbedrifter, og disse 'østerspirater' tog luften af ​​lokale folkehelte. Jack London var ivrig efter at slutte sig til deres rækker.


Østersseng, San Francisco Bay, 1900.

Østersseng, San Francisco Bay, 1900

London lånte pengene til at købe en lille sloep, the Razzle Dazzlefra Mammy Jennie og begyndte hurtigt sin piratkopiering. Under mørkeovertrækket lod han snigende sløbet ned i det lave vand langs bugten. Bevæbnede vagter patruljerede området fra hævede platforme, og Jack måtte opretholde absolut tavshed under razziaen; den mindste banke ville genklang gennem natten. Jack næsede båden på kysten nær en østersseng, og så klatrede han og en partner ud på tidevandsfladen, vade gennem det tykke mudder og fyldte sæk efter sæk fuld af bløddyrsbytte. Da morgenen gik, kørte de andre pirater til Oakland-markederne og jockeyede for at være de første til at sælge de høstede østers til store summer til lokale restauratører, der ikke spurgte om deres oprindelse.


Jack fandt hurtigt ud af, at han kunne tjene flere penge på en uges piratkopiering af østers end han kunne gøre i en hel måned på dåsen; han ville aflevere en stor del til sin familie og stadig have nok til at gå ud og have det godt.

Jacks dygtighed og dristighed i sin nye 'karriere', hans tilsyneladende tilsidesættelse af faren, der er forbundet med koncerten, og hans hurtige succes, vandt ham beundring af sine jævnaldrende og titlen 'Prince of the Oyster Pirates.'


Han fik også lige stilling blandt de hårdeste, der stødte langs havnefronten. Young Jack ville bevise, at han var en mand; at på trods af hans boglige forkærlighed var han fuld af grus og messing. Han begyndte at løbe med bander og gå ud at spille, karusere og få et par slagsmål. Han nød stadig ikke kampene, men han kæmpede for at vinde, når det blev skubbet; ikke at han altid havde succes - han blev engang slået bevidstløs i sytten timer.

Jack bliver bekendt med John Barleycorn

London forblev regelmæssigt i Heinold Saloon, men han brugte nu mindre tid på at studere ordbogen og mere tid på at drikke, købe runder til sine kolleger, spinde engagerende garn og lytte til de knitrende historier om veteranhvalfangere og harpunere, der havde rejst verden rundt . Læsning var stadig Jacks foretrukne tidsfordriv, og han stjal væk til Oakland Public Library, når han kunne. Men han var blevet mere selvbevidst om at vise sin kærlighed til at lære omkring sine salte jævnaldrende. Han ventede med at knække bøgerne op, indtil han var alene, lukket om natten i kabinen på Razzle Dazzle.


London hævdede, at han i løbet af denne tid og det meste af sit liv ikke følte noget træk mod alkohol og ikke nød at drikke det. John Barleycorn, Jacks foretrukne personificerede moniker til alkohol, smagte og registrerede sine sanser som gift. Men han drak sammen med sine medbrødre, fordi det syntes at være en væsentlig del af det mandige kammeratskab. Han sagde, at det var 'den pris, jeg ville betale for deres kammeratskab' og hans billet til deres verden:

”Al denne herlige passage i mit liv blev gjort mulig for mig af John Barleycorn. Og dette er min klage over John Barleycorn. Her tørstede jeg efter eventyrets vilde liv, og den eneste måde for mig at vinde til det var gennem John Barleycorn's mægling. Det var mændenes måde at leve livet på. Ønskede jeg at leve livet, må jeg leve det som de gjorde. ”


Så London drak hjerteligt med sine stipendiater for at blive accepteret. Alligevel undgik han 'omhyggeligt overdrivelse' - at vise, at han var en god sport, var en ting, følte han, mens det var meningsløst at blive fuld. Ikke desto mindre begyndte hans nye drikkevane at få nogle uheldige virkninger på hans thumos. For det første syntes hans samvittighed, som han observerede fra tid til anden, at være sløv:

”Da jeg købte drikkevarer - også andre behandlede - flimrede tanken hen over mit sind, at Mammy Jennie ikke skulle tilbagebetales meget på sit lån ud af denne uges indtjening af Razzle Dazzle. ‘Men hvad med det?’ Tænkte jeg eller rettere, John Barleycorn troede det for mig. 'Du er en mand, og du bliver fortrolig med mænd. Mammy Jennie har ikke brug for pengene så hurtigt som alt det der. Hun sulter ikke. Du ved det. Hun har andre penge i banken. Lad hende vente og betale hende gradvis tilbage. '


Og således var det, at jeg lærte et andet træk ved John Barleycorn. Han hæmmer moral. Forkert opførsel, at det er umuligt for en at gøre ædru, gøres ganske let, når man ikke er ædru. Faktisk er det det eneste, man kan gøre, for John Barleycorns hæmning stiger som en mur mellem ens umiddelbare ønsker og langlærte moral. ”

London var dog mest bekymret over den måde, hvorpå hans drik langsomt skubbet hans thumos begejstring, fremmer apati og en for tidlig kynisme:

”Jeg havde et par måneder tilbage at løbe, før jeg var sytten; Jeg foragtede tanken om et fast arbejde overalt; Jeg følte mig som et ret hårdt menneske i en gruppe ret hårde mænd; og jeg drak, fordi disse mænd drak, og fordi jeg var nødt til at gøre godt med dem. Jeg havde aldrig haft et rigtigt drengedom, og i dette, min for tidlige manddom, var jeg meget hård og sørgeligt klog. Selvom jeg aldrig engang havde kendt piges kærlighed, havde jeg kravlet gennem sådanne dybder, at jeg absolut var overbevist om, at jeg kendte det sidste ord om kærlighed og liv. Og det var ikke en smuk viden. Uden at være pessimistisk var jeg ganske tilfreds med at livet var en ret billig og almindelig affære.

Ser du, John Barleycorn afviste mig. Åndens gamle brod og stikket var ikke længere skarpe. Nysgerrighed forlod mig. Hvad gjorde det noget, hvad der lå på den anden side af verden? Mænd og kvinder, uden tvivl, meget lig de mænd og kvinder, jeg kendte; gifte sig og give i ægteskab og alle de små menneskelige bekymringer; og drinks også. Men den anden side af verden var en lang vej at gå til en drink. Jeg var nødt til at træde til hjørnet og få alt, hvad jeg ønskede hos Joe Vigy's. Johnny Heinhold løb stadig den sidste chance. Og der var saloner på alle hjørnerne og mellem hjørnerne. ”

Denne sløvhed af hans følelse af eventyr forstyrrede Jack stærkt. Da han drak, som London altid formulerede det, begyndte ”maden” at kravle rundt i hans hjerne og hviskede til ham “at livet er stort”, og at han og hans ledsagere var “alle modige og fine - frie ånder spredte som skødesløs guder på græsplænet og fortæller den to-fire-skårne og tørrede, konventionelle verden at hænge. ” Alkohol gav ham fornemmelsen af ​​at være vild og fri, men Jacks gennemtrængende tommelfinger så igennem illusionen og fortsatte med at anspore ham til at søge oplevelser uden for væggene i hans yndlingssaloner:

”Da jeg aldrig trak et ædru ånde i en strækning i tre faste uger, var jeg sikker på, at jeg var nået til toppen. I den retning kunne man bestemt ikke gå længere. Det var tid for mig at komme videre. For altid, beruset eller ædru, bag på min bevidsthed, hviskede noget om, at denne kærtegn og bugten-eventyr ikke var hele livet. Denne hvisken var min lykke. Jeg var tilfældigvis så skabt, at jeg kunne høre det kalde, altid ringe, ud og væk over hele verden. Det var ikke dåse fra min side. Det var nysgerrighed, lyst til at vide, uro og søgen efter ting, der var vidunderligt at jeg på en eller anden måde syntes at have glimt eller gættet. Hvad var dette liv til, krævede jeg, hvis alt dette var? Ingen; der var noget mere, væk og ud over. ”

Londons voksende overbevisning om, at han havde brug for at skabe en ny vej i livet, blev dramatisk cementeret, da han en nat faldt af en sloep fuld og begyndte at glide ud til havet. Først blev hans alkohol-gennemblødte sind beslaglagt med den romantiske forestilling om, at dette var en smuk og passende afslutning på livet og at lade sig feje væk. Men da en stærk strøm greb ham og begyndte at trække ham længere og længere væk fra kysten, huggede hans sind hurtigt op og sprang til bevidstheden om, at han ville leve. Han forsøgte desperat at svømme til kysten og vandt knap nok kampen mod udmattelse, før han klød sig på land.

Et ønske om at vende siden

Vintage båd maleri illustration.

Livet for London var ubegrænset, men det havde taget en drejning i modsætning til hans ekspansive drømme. Han kunne se, at hans nuværende sysler altid førte til en blindgyde - død eller fængsel - ingen af ​​dem var den slags romantiske muligheder, han søgte. Det var tid til at gøre noget andet.

Jack forsøgte først at skifte side og handlede sin status som østerspirat for et badge, der arbejdede for California Fish Patrol. Som stedfortræder lignede hans job meget en spilvagt og involverede anholdelse af vandbårne lovovertrædere, en gruppe som han lige havde hørt til. På trods af hans ungdommelige ønske om at leve vildt og løst havde han en modstrækning, der i høj grad respekterede loven og nødvendigheden af ​​den, og han fandt det at fange kriminelle meget mere tilfredsstillende end at være en.

Mens han en dag var på patrulje, så han en bande af teenage-hoboer, der var tynde, og besluttede sig for et indfald at tage afsted med dem på en trampetur. Han forlod sin hjemstat for første gang og rejste til fods og med jernbane hele vejen til Sierra Nevadas. Men hans nye kammeraters kriminelle shenanigans var ikke bedre end hans gamle, og endnu engang ivrige efter at miste sin frihed til slammeren vendte Jack tilbage til Oakland.

Han er muligvis gået hjem, men hans korte rejse havde kun vækket hans lyst til udforskning. Han var klar til at gøre en ren pause med sit gamle liv og slå langt ud over sin komfortzone. Han var klar til at gå 'foran masten', ud på dybhavet og hvad der end lå bag horisonten. En mand, troede London, “må vove sig ind i det ukendte, fordi han er bange for det. ” Og Jack London var klar til at blive mand.

Læs hele Jack London-serien:

Del 1: Introduktion
Del 2: Drengedom
Del 3: Oyster Pirate
Del 4: Pacific Voyage
Del 5: På vej
Del 6: Tilbage til skolen
Del 7: Ind i Klondike
Del 8: Endelig succes
Del 9: Den lange sygdom
Del 10: Aske
Del 11: Konklusion

____________________________

Kilder:

Wolf: The Lives of Jack London af James L. Haley

Jack London: A Life af Alex Kershaw

The Book of Jack London, bind en & to af Charmian London (gratis i det offentlige område)

Komplet værker af Jack London (alle Londons værker er tilgængelige gratis i det offentlige domæne, eller du kan downloade hans hundreder af skrifter alt på ét sted til $ 3, hvilket bare er fantastisk)