The Civilian Conservation Corps: Training a Generation in Manliness

{h1} Mænd fra CCC på arbejde og leg
Kilde: National Parks Service


Redaktørens bemærkning: Hvis du nogensinde har været på camping, har du sandsynligvis vandret på en sti eller brugt en lodge, der blev bygget af Civilian Conservation Corps. Men hvad var CCC? I denne artikel, Philip Rodney Moon forklarer oprindelsen af ​​dette New Deal-program, og det har en varig effekt på landet og de mænd, der deltog. Forhåbentlig næste gang du går over en bro lavet af CCC, tager du et øjeblik til at huske de hårdtarbejdende mænd, der skabte en varig arv for fremtidige generationer at nyde.

For 80 år siden blev nationen kastet ind i depressionen, da overdreven i 1920'erne fangede samfundet. Ligesom den aktuelle recession var den økonomiske boble og sammenbrud et resultat af forbrugernes overdrevne gældsudgifter og overdreven risiko påtaget af investorer. På den værste dybde af depressionen var 25% af arbejdsstyrken arbejdsløs.


Med så høj arbejdsløshed og mennesker med job, der lider store lønnedsættelser, led mange over hele landet. Ude i slettestaterne førte år med dårlig landbrugsmetoder kombineret med en hård tørke til massiv jorderosion og støvskålen, hvilket efterlod millioner af frugtbare hektar et ødemark.

Depressionen sårede især unge mænd. De havde færrest færdigheder og den laveste indtjening og opsparing, og mange befandt sig ved at blive voksne i et årti med høj arbejdsløshed. De var i den største risiko for fattigdom og sult. Enhver sociolog vil fortælle dig, at rastløse unge mænd uden et formål normalt vil føre til social ustabilitet og skyhøje kriminalitetsrater.


Præsident Franklin Roosevelt så alle disse problemer og søgte måder at løse dem på. Et af hans '100 dage' -programmer, han bestod, var Emergency Conservation Work Act (ECW), et midlertidigt program, der skulle blive det civile konserveringskorps (CCC). Roosevelt beskrev CCC's mål, da han introducerede lovgivningen.



”Jeg foreslår at oprette et civilt bevaringskorps, der skal bruges i simpelt arbejde, der ikke forstyrrer normal beskæftigelse og begrænser sig til skovbrug, forebyggelse af jorderosion, oversvømmelseskontrol og lignende projekter. Jeg henleder opmærksomheden på det faktum, at denne type arbejde har en bestemt praktisk værdi, ikke kun gennem forebyggelse af store nuværende økonomiske tab, men også et middel til at skabe fremtidig national velstand ... Mere vigtig er det dog, at de materielle gevinster er moralsk og åndelig værdi af sådant arbejde. Det overvældende flertal af ledige amerikanere, der nu går på gaden og modtager privat eller offentlig nødhjælp, foretrækker uendeligt at arbejde. Vi kan tage en stor hær af disse ledige ud i sunde omgivelser. ”


Det Civil arvskorps arv siger det mere kortfattet: 'Dens formål var dobbelt - bevarelse af vores naturlige ressourcer og bjærgning af vores unge mænd.'

Programmet, der startede med 250.000 mænd, ville til sidst ansætte 3 millioner unge mænd, indianere, veteraner fra første verdenskrig gennem hele sin niårige historie. CCC ville fortsætte med at efterlade en arv af gendannet naturlig skønhed, økonomisk næring for familier over hele landet, og en generation af mænd gjorde det bedre for deres oplevelse.


Miljønedbrydning

I årevis var den amerikanske landbrugssektor vokset i produktion og produktivitet. Under Første Verdenskrig voksede landmændene mere hektar for at levere krigsindsatsen, og mekaniserede traktorer og transport ændrede deres landbrugs måde. Desværre var disse nye metoder udnyttende og farlige for jorden. Få landmænd vidste om afgrødes rotation, befrugtning eller teknikker til at forhindre jorderosion. Da en hård tørke ramte de centrale sletter, tørrede det trætte land op og blæste væk, hvilket resulterede i betydeligt tab af matjord og gårdareal. Denne 'støvskål' ødelagde tusinder af landbrugsfamilier.

Et støv, der dækker det store land af materialer.Dallas, South Dakota, 1936


I andre områder af landet eksisterede lignende økologiske problemer. Tydelig skovhugst havde efterladt jord ar og jord i fare. Nationalparker, der var afsat, var endnu ikke fuldt udviklet til brandhåndtering eller adgang til turister. Miljøarven fra Theodore Roosevelt havde fået lov til at lyve i årevis. Hans fjerne fætter Franklin Roosevelt ville tage udfordringen op mod Amerikas miljøbehov mens han tacklede problemet med ungdomsarbejdsløshed.

Logistik

Vintage mænd sidder i telt.


Flere føderale agenturer ville være involveret i driften af ​​programmet, men den største indflydelse var hæren. Hæren var mest i stand til at flytte hundreder af tusinder af unge mænd til steder på tværs af alle 48 stater og flere territorier, oprette og forsyne lejre og få arbejdet gjort.

De fleste af mændene i programmet kom fra de østlige byområder og blev flyttet ud vest. Få havde oplevelsen af ​​at være i ørkenen, og mange havde ikke vovet sig så langt ud fra deres hjem. De tilmeldte sig seks måneders rekrutteringer, som kunne forlænges med op til to år.

Selvom lejrene ikke officielt var militære, blev de kørt meget på samme måde som en base eller en boot camp. De unge mænd blev vækket tidligt på dagen til genopfyldningen, rulle blev kaldt, calisthenic øvelser blev kørt, køjer blev lavet og holdt i orden, og mænd fik deres opgaver for dagen.

Fordele for mændene

Vintage mænd spiser på skriveborde i skoven.CCC Men Eating, Camp Roosevelt, VA
Kilde: Oregon State University

De mænd, der tilmeldte sig CCC, var generelt 17 til 25 år gamle, arbejdsløse, ugifte og ikke i skole. Der blev gjort undtagelser for veteraner fra første verdenskrig med behov for arbejde, men størstedelen var unge mænd.

Lønnen for arbejdet var lav, $ 1 om dagen (i modsætning hertil introducerede Ford sin generøse $ 5 om dagen kompensation for bilarbejder i 1914, hvilket var dobbelt det gennemsnitlige $ 2,50). De tjente $ 30 dollars om måneden, men $ 25 dollars af det blev tilbageholdt og sendt for at støtte deres familier derhjemme. Det efterlod dem $ 5 om måneden at bruge på sig selv i byer i nærheden af ​​deres lejre.

Mændene sultede ikke på disse lønninger. Ud over deres løn fik de mad, bolig, tøj og lægehjælp. Mændene spiste ofte, at de spiste bedre i lejrene, end de nogensinde havde spist før. Flere mænd fra fattige familier havde ikke haft adgang til gode kilder til kød, æg og friske grøntsager, som de fik i lejrene. Under et besøg i en lejr i Shenandoah National Park nævnte Roosevelt medlemmernes gode helbred i lejren, og hvordan de havde en gennemsnitlig vægtforøgelse på tolv pund, mens han spøgte om, hvordan han ønskede at tage tolv pund af sig selv.

I dagens verden, hvor fedme er en epidemi, ses vægtforøgelse som dårlig, men i 1930'erne var underernæring blandt de fattige et problem. 16% af mændene, der blev udarbejdet i Anden Verdenskrig, blev diskvalificeret af medicinske årsager, og generalmajor Lewis B. Hershey ville vidne over for kongressen, at underernæring og underfodring var årsagen til 40-60% af disse tilfælde. Mændene i lejrene fik en sund muskelvægt, og med deres hårde arbejde, lægehjælp og arbejde udendørs var de sundere, end de havde været før.

Mand med hammer i hænderne.

Ud over de økonomiske og sundhedsmæssige fordele tilbød CCC uddannelsesmæssige fordele for arbejdstagerne. Der blev lagt stor vægt på at sikre, at alle CCC-arbejdere ville være læsefærdige. Mere end 40.000 mænd lærte at læse i løbet af deres tid med CCC. Andre arbejdsfærdigheder som tømrerarbejde, stenskæring, svejsning, lastbilkørsel og typning blev lært at udfylde behovet for dygtige håndværkere.

Et CCC-medlem forklarede, hvilken værdi uddannelsen havde på CCC's mænds mentalitet.

”Vi lærte ideen om, at hej, du kan gøre ting. Du kan gøre det bedre, end hvad du har gjort tidligere. Du har en fremtid. Og det troede vi på. ” -Harley Jolley, North Carolina.

Lærer, der underviser studerende i klasseværelset.

Den største fordel for de unge mænd var en følelse af formål, som arbejdet gav dem. De mumlede ikke længere eller ramte skinnerne på jagt efter dårlige job, men mændene lærte tilfredshedene ved hårdt arbejde og fik værdifuld erfaring.

'Vi spiser regelmæssigt, vi har tøj, de lærer os vejen, og vi lærte noget,' - Houston Pritchett, Detroit, Michigan.

Binding med deres kolleger

Vintage unge drenge spiller rugby i åbent område.CCC Enlistees spiller fodbold
Kilde: Oregon State University

Lejrene fungerede ikke alt sammen. Efter en dag med 8-10 timer ville mændene komme tilbage og have fritidstid. Ud over mulighederne for uddannelse var sport en vigtig del af lejren. Det hjalp mænd med at binde sig og til tider løse deres uoverensstemmelser. Når mændene havde en tvist, ville de ofte bilægge den i bokseringen. Bokseringen blev også et bevis for nye rekrutter, der ankom i lejren.

Et CCC-medlem beskrev sin ankomst til en CCC-lejr i Shenandoah National Park:

”Jeg gik ind, og der spændte et par drenge rundt med boksehandsker. Og da jeg gik ned gennem kasernen, sagde nogen: 'Der er en fyr, lad os få ham, giv ham handskerne.' Og jeg fik en god introduktion lige der ... Jeg blev ikke skadet, men jeg havde 4 eller 5 personer. Mit navn var over hele lejren den næste dag. ” - W. “Curley” Harvey, Corinth, West Virginia.

CCC-medlem Milton Knapp talte om CCC-holdene, der deltog med andre college- og semi-pro-hold i sport:

”Jeg spillede baseball, basketball. Ja, vi havde et godt baseballhold. Et år afviklede vi, ude i Kansas i semi-pro ligaen. . . Og så spillede vi basketball, vi spillede forskellige byer og spillede øh, meget af kollegiet, på kollegiet der, broderskabsbrødrene der. Ja, vi havde et ret godt baseballhold. Vores basketballhold var gennemsnitligt. ” - Milton Knapp, East Peroria, Illinois

Vintage mænd giver stilling i bonding woods.

Langt hjemmefra, der havde en unik oplevelse sammen, dannede CCC-mænd venskaber, der ville vare livet ud.

Miljøarven efterladt

Mænd, der prøver at slukke den brændende ild i skoven.CCC-medlemmer bekæmper en brand i Angeles National Forest, Californien
Kilde: Oregon State University

Hvis et mål for en mand er arven, som han efterlader, blev CCC-mændene ikke fundet manglende. De 3 millioner mænd understøttede uselvisk 12-15 millioner familiemedlemmer, der fik kontrollen sendt hjem. Deres arbejdsresultater var en endnu længerevarende arv.

Et eksempel på hvad de opnåede:

Antal plantede træer: Mellem 2 og 3 mia
Udviklede statsparker: 800
Offentlig campingpladsudvikling: 52.000 hektar
Miles of Roads bygget: 125.000
Miles af telefonlinjer spændt: 89.000
Miles af fodspor bygget: 13.100
Landbrugsarealer draget fordel af erosionsstyringsprojekter: 40 millioner hektar
Strøm- og søbankbeskyttelse: 154 millioner kvadratmeter
Område genvegetation: 814.000 hektar
Brandbekæmpelsesdage: Mere end 8 millioner

Kilde: CCC Legacy

Mænd, der holder skovlen i hånden og går bag træerne.

Enden på CCC og dens bidrag til krigen

Armkorpset hæver flagget.CCC-medlemmer hæver det amerikanske flag
Kilde: Oregon State University

I slutningen af ​​1930'erne nåede CCC slutningen af ​​sit liv. Mens det forblev et enormt populært program, sænkede den forbedrede økonomi og militærudkast ledigheden og antallet af mænd, der tilmeldte sig. Behovet for at forberede sig på krig beskattede budgettet og hærens ressourcer. Da Japan angreb Pearl Harbor den 7. december 1941, blev krigens øjeblikkelige behov tydelige, og militariseringen af ​​landet ville afslutte CCC.

Slutningen af ​​Civilian Conservation Corp i 1941 ville ikke være afslutningen på dens fordele for nationen. De 3 millioner mænd, der deltog, ville være blandt de mest parate til at deltage i den 16,1 millioner stærke amerikanske styrke, der ville bekæmpe aksemagterne. CCC-mænd, der allerede var fortrolige med teamwork og disciplin og var sikre på belastningen af ​​hårdt arbejde, fandt overgangen til militærlivet let.

CCC-medlem W. “Curley” Harvey talte om den fordel, hans tid i CCC havde på sin tid i militæret:

”Det, jeg lærte i CC-lejren, gik langt med mig. . . Hæren ved [at] praktisk talt alle, der var i CC Camp, lavede en masse bedre soldat ”- W.“ Curley ”Harvey, Corinth, West Virginia.

I tale på citadellet argumenterede general Mark Clark for, at det ikke kun var CCC-mændene, der havde gavn af tiden i CCC. Lejrene blev drevet af militære officerer, der fik en unik lederoplevelse, der ville teste deres evner.

”Samtidig blev personalet i militærofficeren subtilt uddannet til ledelse. CCC-manden blev tilmeldt under en civil ed af tilmelding og var derfor ikke underlagt krigs- eller domstols kampsager. .. hvilken udfordring dette viste sig for militære officerer. ”

Militære officerer måtte træffe et valg om enten at finde ud af, hvordan de skulle lede mænd uden militærpoliti og regler, ellers skulle de være skamme over at stole på, at civile myndigheder gjorde jobbet for dem. General Clark sagde, at det hjalp med at adskille de gode ledere fra de dårlige og skabte en bedre hær:

'Hvem ved, men hvad de inkompetente, som vi udrydder, ellers kunne have gjort senere i krigen på steder med ansvar, hvor menneskers liv var på spil.'

CCCC's største arv - de mænd, den efterlod

Vintage mand, der overvåger landet ved hjælp af triangulering.

CCC's store arv var de mænd, den efterlod. På sin tid var programmet populært for sin rolle i samfundet. I modsætning til nutidens kampe om stimulus- og jobprogrammer modtog CCC støtte fra begge sider af midtergangen og folk, der ellers modsatte sig præsidenten; det blev støttet af 67% af republikanerne.

Flere berømte mænd ville komme ud af programmet.

Chuck Yeager - West Virginia CCC, sluttede sig til Army Air Corps under krigen, steg til at blive brigadegeneral, første mand til at bryde lydbarrieren.

Robert Mitchum- Skuespiller fra filmklassikere Cape Fear, Winds of War, Night of the Hunter

Norman Borlaug - CCC-medlem, der fortsatte med at lede den 'grønne revolution' inden for landbruget og hjalp med at holde milliarder af mennesker fra sult. For sin indsats blev han tildelt Nobels fredspris i 1970.

Walter Matthau - Skuespiller og co-star med Jack Lemmon i sådanne klassiske mandfilm som Ulige par, Fortune Cookien og Grumpy Old Men

Raymond Burr - Skuespiller mest berømt for sin rolle som titelfiguren i Perry Mason. Var aktiv i National Associations of Civilian Conservation Corps Alumni og lobbyede med succes Kongressen for at genindføre programmet i 1984, selvom programmet derefter blev nedlagt veto af præsident Reagan.

Kilde: CCC Legacy

General Mark Clark roste programmet og den effekt det havde på de unge i 1930'erne:

”Efter min tankegang var CCC en monumental succes med at redde de unge i 1930'erne. . . at give den enkelte CCC-tilmeldte en følelse af værdighed, for han gav sit land et hæderligt og værdifuldt afkast for det, det gjorde for ham og for sin familie økonomisk - sådan en skarp kontrast til de skammelige, karakterrøveriske velfærdsprogrammer i dag . ”

Det civile bevaringskorps lykkedes i sin mission at bevare naturressourcer og redde de arbejdsløse unge. Det tog millioner af unge drenge ind og viste sig at være mænd. CCC-medlem Houston Pritchett forklarer det bedst.

'CCC gjorde mig til en mand, fik mig til at respektere disciplin og hvordan jeg kunne arbejde og hvordan jeg kunne komme sammen med mennesker' - Houston Pritchett, Detroit, Michigan

Marion James ser mindenavne på vægarket.CCC-alumner Marion James afspejles i en plade med navnene på andre mænd, der arbejdede på Camp 3422 i NC. (Foto af Lauren Carroll)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ __ _ _ __ _

For at lære mere om CCC anbefaler jeg at se Robert Stones dokumentarfilm 'The Civilian Conservation Corps', en del af PBS's American Experience-serie. Denne dokumentar er kilden til citaterne fra Houston Pritchett og Harley Jolley brugt i denne artikel.

CCC er også en del af Ken Burns 'dokumentar Nationalparkerne: Amerikas bedste idé