Svaret på udfordringen: Hvordan stress kan være godt for dig

{h1}

Hvis du henter ethvert sundhedsmagasin, eller besøger et wellness-websted, kan du se overskrifter som:


“10 måder at eliminere stress på!”

“Hvordan stress dræber dig (og dit sexdrev!)”


“25 hemmeligheder for en stressfri arbejdsdag!”

Og hvis du skulle katalogisere moderne forbrugsvarer, ville du opdage, at mange er designet til at mindske stress og øge komforten: centralvarme og klimaanlæg, så du altid altid har den rigtige temperatur; madrasser, der giver dig mulighed for at justere deres fasthed til din nøjagtige personlige præference; bekvemmelighed mad, der sikrer, at du aldrig behøver at være en smule sulten.


Vi klikker på disse overskrifter og køber disse produkter, for som alle ved, er stress dårligt: det gør dig fed, svækker dit immunforsvar og fører til hjerteanfald. Det er også bare ubehageligt - noget vi bør undgå, når vi kan. Højre?



Men hvad hvis meget af den fælles visdom er forkert? Hvad hvis vores konstante stræben efter at eliminere stress faktisk gør os mere skade end godt? Hvad hvis stress i visse mængder faktisk gør os stærkere og sundere?


Forskning fra de sidste par årtier antyder, at denne kontraintuitive idé faktisk er tilfældet. I dag forklarer jeg hvorfor og viser dig, hvordan frivilligt og bevidst at udsætte dig selv for en smule stress kan gøre dig til en bedre, stærkere og mere modstandsdygtig mand.

En baggrund for stress

De fleste mennesker forbinder stress med truende eller angstproducerende situationer, der fremkalder en stærk kamp-eller-fly-reaktion, som at skynde sig at nå en deadline, arbejde på nerven for at holde en offentlig tale eller støde på en grizzlybjørn. Men fra et fysiologisk synspunkt er stress simpelthen din krops reaktion på omstændigheder, hvor den føler, at den har brug for mere styrke, udholdenhed og årvågenhed for at overleve og trives. Nogen opfattet udfordring eller trussel mod dit velbefindende kan fremkalde et stressrespons, som er din krops forsøg på at tilpasse sig efterspørgslen og bringe dine fysiologiske og psykologiske systemer tilbage til det normale.


Således kan et stressrespons aktiveres ved ting som at tage en eksamen eller blive holdt op under pistol, men også ved stimuli som allergener, bakterier, mangel på søvn, sult, kulde og varme. “Gode” ting som at bede en pige ud på en date eller stå ved startlinjen i et løb kan også være stressfaktorer. Selv noget så sundt som motion er en stressfaktor ('understreger' dine muskler og dit kardiovaskulære system er i det væsentlige, hvordan du bliver stærkere og bedre).

Som du kan se, kan stressrespons modregnes af ting både store og små, og det kan være resultatet af både positive og negative omstændigheder. Og ikke kun kan de situationer, der udløser stress, være positive, men selve stressresponset kan faktisk være meget ønskeligt.


Hvad sker der, når vi oplever stress?

Vintage ung mand, der giver eksamen i klasseværelset.

En vigtig ting at huske på ved stressfaktorer er, at selvom de kan være forskellige i form, producerer de alle de samme generelle stressresponser i forskellige grader.


Når du oplever en stressor, reagerer dit nervesystem ved at frigive hormonerne adrenalin, noradrenalin og cortisol i din blodbane. Disse hormoner får dig til at blive revved og klar til handling: din puls, blodtryk, sved og vejrtrækning stiger; dine blodkar udvides for at fremskynde blodgennemstrømningen til dine muskler dine elever udvides for at forbedre din vision og din lever frigiver lagret glukose, som din krop kan bruge som energi.

Stødt på en udfordring - et jobsamtale, et vigtigt spil, en vanskelig test - giver stressrespons dig på tæerne og kan forbedre din præstation og evne til at håndtere pres. Det giver også spænding til livet: når du føler dig nervøs, før du holder en stor tale eller går på en rutsjebane, er det også stress. Det er derfor neurovidenskaberen John Coates argumenterer at “stressresponsen er en så sund del af vores liv, at vi overhovedet ikke bør kalde det stress og kalde det, siger, udfordringsreaktionen. '

Jeg elsker denne idé. I stedet for at se det som et negativt, forestil dig stress som magten til at tackle hårde ting og komme ud på toppen. Men som enhver magt kan den udnyttes til produktive ender eller forkert håndteres på måder, der har destruktive resultater.

Hvornår bliver stress et problem?

Vintage mand hoved ned på skrivebord med bundt papirer.

Stress bliver en byrde snarere end en velsignelse i lyset af to hovedfaktorer:

Det det første er stressoverbelastning. Den mængde stress, du føler, givet et bestemt sæt omstændigheder, er direkte proportional med den grad, hvor du føler, at dine færdigheder og ressourcer (inklusive tid) er tilstrækkelige til at tackle dem. Denne kompetence kan baseres på enten virkeligheden eller ens egen optimistiske eller pessimistisk gengivne selvvurdering. En mand, der nyder og er talentfuld i offentlige taler, vil føle sig meget mindre stresset, før han holder en præsentation, end en mand, der er genert og taler akavet. En mand, der er meget mindre selvsikker på at gå ud, og hvad han har at tilbyde kvinder, vil føle sig meget mere ødelagt, når en pige dumper ham end en mand, der ikke er i tvivl om, at han snart vil møde en anden.

I stedet for at få os revved til handling, kan stress, der synes for stort til at håndtere, føles knusende, hvilket efterlader os overvældede og for lammede til overhovedet ikke at gøre noget.

Stress bliver også et problem, når det sæt af omstændigheder, der forårsager det, bliver kronisk. Stressresponset blev oprindeligt designet til at hjælpe mennesker med at håndtere umiddelbar trusler og udfordringer - efter adrenalinhastigheden vendte vores nervesystemer hurtigt tilbage til standbytilstand som forberedelse til den næste udfordring. Sabeltandet tiger! Kast spyd! Tiger død! Whoo, slapp af tid. Mig går tilbage til hulemaleri. Men i moderne tid kan vores stressfaktorer fortsætte og fortsætte. Så meget som vi måske vil, kan vi ikke spire den irriterende fyr på Twitter eller en gitterende kollega. I stedet må vi udholde ham dag efter dag. Og dag efter dag får denne kroniske stress vores kroppe til at dumpe lave niveauer af stresshormoner. Desværre kan en konstant dosis af noget, der skulle være sjældent og flygtigt, gøre os fysisk og følelsesmæssigt syge.

Her er bundlinjen: stress er ikke en fejl, det er en funktion i vores krops programmering. Det er bare, at vi har udviklet os til at opleve det i moderate mængder i korte perioder, efterfulgt af en hvileperiode, hvor vi kan genvinde, roe os ned og forynge. For meget stress for længe er, hvad der forvandler stress fra en positiv sundhedsforstærker til en negativ sundhedsbesparende.

Hvordan den generelle stressrespons øger sundhed og ydeevne

Johnny er klar til at gå på guitar show.

I stedet for at tænke på stress som helt dårligt, skal du se det som et værktøj, du kan bruge til at øge dit helbred, styrke, sejhed og mental skarphed. Udover at grunde vores kroppe og sind til at tage en øjeblikkelig udfordring, giver det generaliserede stressrespons også, når det bruges klogt, flere andre varige fordele.

Stress kan forårsage cellevækst i hjernens læringscentre

I en 2013 UC Berkley-undersøgelse, fandt forskere, at voksne rotter, der oplevede moderate mængder stress i en kort periode, viste øget vækst af neurale stamceller i deres hippocampus, et vigtigt læringscenter i hjernen. Andre undersøgelser tyder på, at rotter, der oplever korte anfald af stress over en periode, viste stigninger i hjernens niveau af et kemikalie kaldet hjerneafledt neurotrofisk faktor (BDNF). BDNF hjælper med at øge neuronvækst i de dele af hjernen, der er ansvarlige for hukommelse og andre læringsevner. Samlet set antyder disse undersøgelser, at korte anfald af moderat stress kan forbedre indlæringsevnen.

Stress kan være forbundet med lang levetid (afhængigt af dit perspektiv på det)

Vi tænker typisk på stressede folk som usunde og mere tilbøjelige til at have en kortere levetid. Men nyere forskning tyder på, at øgede mængder stress kan være korreleret med en længere liv. Det afhænger bare af, om du ser stress som et positivt eller et negativt i dit liv.

Forskere ved University of Wisconsin-Madison bad over 29.000 mennesker om at bedømme deres stressniveau det sidste år såvel som om de mente, at stress er skadeligt for deres helbred. I løbet af de næste otte år kontrollerede forskerne offentlige dødsregistreringer for at se, hvem af respondenterne døde.

Mennesker, der oprindeligt havde rapporteret, at de havde oplevet en masse stress det foregående år, havde en 43% øget risiko for død. Men det var kun tilfældet for de mennesker, der også mente, at stress er skadeligt for dit helbred.

Her bliver tingene interessante. Mennesker, der havde rapporteret høje niveauer af stress, men mente, at stress ikke var skadeligt for dit helbred, var blandt de mindst tilbøjelige til at dø sammenlignet med alle andre deltagere i undersøgelsen, selv de mennesker, der havde oplevet meget lidt stress.

Så stress er ikke det, der dræber os, det er bare at tænke på, at det kan dræbe os, der dræber os. Faktisk antyder denne forskning akutte anfald af stress efterfulgt af hvileperioder - som naturen havde til hensigt, at vi skulle opleve stress - kan spille en rolle i at hjælpe os med at leve længere. Nøglen til at få den fordel er simpelthen at tænke på dit stressrespons som din ven. Det er din krops måde at gøre sig klar til at tage en udfordring på og være fantastisk.

Moderat stressmængde kan styrke din immunitet

Når vi oplever kronisk stressoverbelastning, er immunfunktionen kompromitteret, og vi er mere sårbare over for at blive syge. Men nyere forskning antyder, at når vi oplever moderate mængder stress i korte perioder efterfulgt af en periode med opsving, får vores immunsystem faktisk stærkere.

I en Stanford University-undersøgelse, introducerede forskere stress til en masse rotter ved at injicere dem med hormoner og holde dem tilbage i en periode på to minutter til to timer. Forskere testede derefter deres blod og fandt ud af, at der var en massiv omfordeling af immunceller til sårbare områder i kroppen, efter at rotterne havde oplevet en stressfaktor.

Der er endnu ikke foretaget forskning for at se, om dette stressinducerede immunforsvar er langvarigt. Anekdotisk kan jeg rapportere, at lige siden jeg begyndte at træne regelmæssigt (en form for moderat, kortvarig stress), er jeg ikke blevet syg så meget som jeg gjorde, da jeg var en sofa.

Stress forbedrer ydeevnen på tværs af et spektrum af aktiviteter

Vintage baseballspiller hopper over jorden.

Hvis du vil præstere bedst, hvad enten det er på en test eller på jobbet, har du brug for lidt stress. Inverteret-U hypotesen foreslår, at stigninger i stress typisk ledsages af stigninger i ydeevne ... dog kun op til et punkt. Når du når en bestemt tærskel, oplever du faldende afkast, hvor stigende stress resulterer i forringet ydeevne i visse opgaver.

Flere sportspræstationsforskere i 1970'erne og 1980'erne fandt, at atleter oplevede stigninger og fald i forskellige motoriske færdigheder ved forskellige stressinducerede hjertefrekvenser. For eksempel når hjertefrekvensen når over 115 slag i minuttet (BPM), begynder finmotorik som skrivning at blive forværret. Men når hjertefrekvensen er mellem 115 og 145 BPM, er komplekse motoriske færdigheder som at kaste en fodbold eller sigte på en pistol på sit højeste.

Kognitiv funktion er også på sit højdepunkt i dette interval. Efter 145 BPM begynder præstationen for komplekse motoriske færdigheder at blive mindre, men grovmotoriske færdigheder som løb og løft forbliver på optimale niveauer. Når hjertefrekvensen går over 175 BPM, går kapacitet til alle dygtige opgaver i opløsning, og enkeltpersoner begynder at opleve kognitiv og fysisk sammenbrud.

Mens det meste af forskningen om stress og ydeevne er blevet brugt inden for sport, mener forskere, at Inverted-U-hypotesen også gælder for andre områder som arbejde og skole.

Stress øger fysisk styrke og psykologisk modstandsdygtighed

”Flygt luksus, flygt svækket lykke, hvorfra mænds sind vokser, og hvis intet griber ind for at minde dem om det fælles parti, synker de så at sige ned i bedøvelsen af ​​uendelig beruselse. Manden, der altid har haft ruder til at beskytte ham mod en tørke, hvis fødder er blevet holdt varme af varme applikationer, der fra tid til anden fornyes, hvis spisestue er blevet tempereret af varm luft, der passerer under gulvet og cirkulerer rundt om væggene - dette mennesket vil løbe stor risiko, hvis han børstes af en blid brise ... Det dybeste medlem af kroppen er det, der holdes i konstant brug ... Så sejlers kroppe er hårde fra at slå havet, landmændenes hænder er ringe, soldatens muskler har styrken til at kaste våben, og benene på en løber er kvikke. I hver er hans dygtigste medlem den, han har udøvet. ” -Seneca

Fysisk træning er i det væsentlige en form for stress: når du løfter vægte, skaber du små tårer i dine muskler. Når din krop reparerer disse tårer, bliver muskelen stærkere.

Den samme mekanisme gælder mindre bogstaveligt for at styrke vores mentale og følelsesmæssige modstandsdygtighed. Stoiske filosoffer i det antikke Grækenland plejede målrettet at udføre øvelser, der ville fremkalde stressrespons - tage kolde bade, bede om offentlig ydmygelse, faste - for at opbygge deres psykologiske sejhed. De troede - og jeg har fundet dette rigtigt i mit eget liv - at ved forsætligt og regelmæssigt at tackle mindre udfordringer, ville de være godt forberedt på at håndtere større udfordringer, der opstod med ro og selvtillid.

Hormetismens filosofi: Aflytning af de unikke fordele ved særlige stressfaktorer

Vintage mand bruger hænder i brusebad.

Mens alle stressfaktorer forårsager den samme generelle stressrespons, har forskellige stressfaktorer unikke virkninger på sind og krop. For eksempel, mens både ekstrem kulde og varmeeksponering vil forårsage den generelle stressrespons, vil et koldt brusebad også have forskellige specifikke effekter end at sidde i en varm sauna.

Filosof og kemiingeniør Todd Becker driver en blog dedikeret til at udforske forskningen bag de specifikke effekter af forskellige stressfaktorer. Det hedder Bliver stærkere og jeg kan varmt anbefale dig at tjekke det ud. Fra sin forskning har Mr. Becker udviklet en filosofi, han kalder 'hormetisme.' Hormetisme er baseret på det biologiske fænomen hormesehvorved en gavnlig virkning (forbedret helbred, stresstolerance, vækst eller lang levetid) skyldes udsættelse for lave doser af et middel, der ellers er giftigt eller dødeligt (som stress), når det gives ved højere doser.

Et perfekt eksempel på det hormonelle respons ses i vaccinationer. Vi får en lav dosis af en ellers skadelig virus, og vores immunsystem bliver stærkt nok til at modstå fuldstændig eksponering for den virus senere i livet.

Men det hormonelle respons er ikke kun begrænset til vaccinationer. Som Mr. Becker har katalogiseret, har forskere fundet det hormonelle respons på tværs af et bredt spektrum af stoffer, herunder kulde- og varmeeksponering, intermitterende faste, strålingseksponering og endda blodtab.

Jeg planlægger at afsætte fulde blogindlæg til det hormonelle respons, som hver af de ovennævnte stressfaktorer giver (og hvordan man indarbejder dem i dit liv på en sund måde), men i dag vil jeg give dig en smag af nogle af de specifikke fordele, der kan tilvejebringes fra frivilligt og skønsomt at udsætte dig selv for visse stressfaktorer.

Kold eksponering (vi dækkede mange af disse fordele i vores post på kolde brusere, men nedenfor er en hurtig oversigt)

Varmeeksponering

Intermitterende faste

Sollys

Blodtab

Denne er lidt mere kontroversiel, men at miste lidt blod i ny og ne i form af bloddonationer kan faktisk give en masse sundhedsmæssige fordele. Det hele kommer ned på at reducere mængden af ​​jern i vores system. For mere information om dette, se Overlevelse af de sygeste.

  • Øger levetiden
  • Øger immunforsvaret

Konklusion

I modsætning til hvad mange tror, ​​kan stress være en sund del af vores liv. Ved at udnytte stress på den måde, som naturen havde til hensigt - i moderate doser, administreret i korte anfald og set på fra det rigtige perspektiv - kan det være en potent magt, der hjælper os med at blive vores bedste og rejse os til livets udfordringer. Så i stedet for altid at kigge efter måder at eliminere stress på, find flere måder til med vilje og positivt at indarbejde det i dit liv ved at træde væk fra stien til komfort og lethed fra tid til anden og omfavne 'Den hårde vej. '