Tag TR / JFK 50-Mile Challenge

{h1}


Som tilhænger af “det anstrengende liv”- en troende på“ kropslig kraft som en metode til at få den sjælskraft, uden hvilken kroppens kraft tæller for ingenting ”- Theodore Roosevelt forsøgte at komme i to timers fysisk aktivitet hver eftermiddag.

Mens han fungerede som præsident, bestod denne øvelse typisk af tenniskampe, ridning, rustikke langrendsture, klatringer og forvrængninger i den da vilde Rock Creek Park eller endda tynde dyp i Potomac-floden.


Som en evangelist af anstrengelse opmuntrede TR venner, familie og medarbejdere til at ledsage ham på disse ture, og han blev ofte følgeskab af højtstående personale, diplomater, gamle venner fra sin tid ude vest og militærmedlemmer, der sammen fungerede som præsidentens uformelle rådgivere.

En gruppe unge hærofficerer, der tjente som faste medlemmer af det, der blev kendt som 'Tennis Cabinet', brugte ofte disse ambulerende møder med Roosevelt til at beklage 'tilstanden af ​​fuldstændig fysisk værdiløshed', som deres medsoldater havde 'tilladt sig at bortfalde, og den meget dårlige effekt, som dette bestemt ville have, hvis hæren nogensinde blev indkaldt til tjeneste. ” Efter at have undersøgt sagen blev TR chokeret over at finde ud af, at 'Mange af de ældre officerer var så uegnet fysisk, at deres tilstand ville have ophidset latter, hvis det ikke havde været så alvorligt, at tro, at de tilhørte regeringens militære arm.' Den eneste øvelse, mange af disse bløde og stillesiddende soldater tog hver dag, var at gå til den sporvogn, der tog dem til og fra arbejde.


For at få militæret i kampform udstedte Roosevelt et direktiv, der krævede, at officerer i alle grene kunne afslutte ”en march på 50 miles, der skulle foretages på tre på hinanden følgende dage og i alt 20 timer, inklusive hvile, marchen på en hvilken som helst dag at være i på hinanden følgende timer. ”



På trods af at dette var en test, mente TR sardonisk, 'som mange sunde middelaldrende kvinder ville være i stand til at møde,' modtog den stadig et betydeligt push-back fra nogle hold. Mere ledende hærofficerer, især dem, der havde brugt deres karriere til at arbejde på skrivebordsjob, arbejdede for at underminere ordren og anmodede Kongressen om at få den annulleret.


Alligevel følte nogle soldater og søfolk, at introduktionen af ​​50-mile-marchen 'gjorde meget godt.' Sådan mente en flådemedarbejder, der skrev til Roosevelt for at beskrive den salubre effekt, den havde på militærmedlemmerne:

”Det faldt med tusinder af dollars, de penge, der blev brugt på bilbilprisen, og med et langt større beløb brugt over baren. Det eliminerede et antal af de helt uegnede; det lærte officerer at gå; det tvang dem til at lære at tage sig af deres fødder og deres mænd; og det forbedrede deres generelle helbred og skabte hurtigt en smag for fysisk træning. ”


Mange marinesoldater, rapporterede TR, især 'lo af ideen om at behandle en 50-mils gåtur som overmattende', og flere officerer afsluttede turen på en enkelt dag. Naval embedsmænd, i en smule quintessentially institutionaliseret logik, fik derefter mændene til at gentage testen og udføre deres marchering over tre dage, da de ikke havde overholdt de fastsatte regler!

Mens Roosevelt formåede at holde standarden på plads under sin administration, blev den opgivet, efter at han forlod kontoret, og testen på 50 kilometer derefter faldt i uklarhed og ventede på at blive genopdaget et halvt århundrede senere af en anden nidkær aktiv præsident - samt en et væld af udfordringssultne civile.


50-mils marts langs JFK's New Frontier

”Vi ønsker en nation af deltagere i det livlige liv. Dette er ikke et spørgsmål, der naturligvis kan løses fra Washington. Det er virkelig et spørgsmål, der starter med hver enkelt familie. ” –Præsident John F. Kennedy, 1961

En kulturel vægt på fysisk kondition har tendens til at vokse og aftage, stiger i krigstid, når det bliver et klart spørgsmål om liv og død, og falder i tider med fred, når velstand og komfort øges, og kropslig kraft synes mere underordnet at føre et lykkeligt, vellykket liv.


Så det var, at i kølvandet på anden verdenskrig, da den amerikanske økonomi steg og teknologiske fremskridt gjorde livet lettere og mere bekvemt, kunne folk tilsyneladende have råd til at gøre fysisk hårdhed mindre prioriteret. Forskellige økonomiske og kulturelle faktorer gjorde livet i 1950'erne gradvis mere behageligt og stillesiddende: nye apparater mindskede vanskelighederne ved husarbejde; spirende gader og motorveje forbedrede levedygtigheden og populariteten ved kørsel; tv udvidede tilgængeligheden af ​​tilskuercentreret underholdning. Fritiden steg, men det blev i stigende grad brugt i passive sysler.

Så velkomne som mange af disse bekvemmeligheder og bekvemmeligheder var, men ikke alle følte, at de var et ubegrænset gode.

John F. Kennedy - en tilhænger af det aktive liv, der spillede tennis og berørte fodbold, kørte på ski, svømmede og skøjtede, når som helst han kunne - bekymrede sig for den tilfredshed, som mange af hans landsmænd var kommet for at se deres helbred i begyndelsen af ​​1960'erne. Ligesom nationens første grundlæggere mente han, at for meget luksus og dovenskab - for meget 'blødhed fra de enkelte borgeres side' - ville 'hjælpe med at strippe og ødelægge en nations vitalitet.' Da den kolde krig opvarmede, troede Kennedy at opretholde fysisk vitalitet var nøglen til at opretholde demokratisk vitalitet.

Selv før han tiltrådte, besluttede han således, at det ville være et centralt mål for hans præsidentadministration at inspirere landet til et højere niveau af fysisk kondition.

Efter valget i 1960 og før hans indvielse skrev JFK et stykke til Sports Illustreret med titlen 'The Soft American', hvor han fremsatte et ophidsende våbenopkald om, hvorfor landet ikke havde råd til at miste sin styrke og dynamik og havde brug for at behandle opgaven med at holde sig i form mere alvorligt:

”Vores borgeres fysiske styrke er en af ​​Amerikas mest dyrebare ressourcer. Hvis vi spilder og forsømmer denne ressource, hvis vi lader den aftage og blive blød, vil vi ødelægge meget af vores evne til at imødekomme de store og vitale udfordringer, som vores folk står overfor. Vi vil ikke være i stand til at realisere vores fulde potentiale som nation.

Gennem vores historie er vi blevet udfordret til væbnet konflikt af nationer, der søgte at ødelægge vores uafhængighed eller truede vores frihed. De unge mænd i Amerika er steget op til disse lejligheder og har givet sig frit til krigens hårdhed og vanskeligheder. Men den udholdenhed og styrke, som forsvaret af frihed kræver, er ikke et produkt af et par ugers grundlæggende træning eller en måneds konditionering. Disse kommer kun fra kroppe, der har været betinget af en levetid på deltagelse i sport og interesse for fysisk aktivitet. Vores kampe mod angribere gennem vores historie er blevet vundet på legepladser og hjørner og marker i Amerika. I en meget reel og øjeblikkelig forstand er vores voksende blødhed, vores stigende mangel på fysisk kondition, en trussel mod vores sikkerhed.

Imidlertid ønsker vi ikke, ligesom de gamle spartanere, at træne vores unges kroppe blot for at gøre dem mere effektive krigere. Det er vores dybe håb og forventning, at amerikanerne aldrig mere skal bruge deres styrke i væbnet konflikt. Men fysisk kondition er lige så vigtig for fredsaktiviteter som for krigsaktiviteter, især når vores succes i disse aktiviteter meget vel kan bestemme fremtiden for frihed i de kommende år. . .

For fysisk kondition er ikke kun en af ​​de vigtigste nøgler til en sund krop; det er grundlaget for dynamisk og kreativ intellektuel aktivitet. Forholdet mellem kroppens sundhed og sindets aktiviteter er subtil og kompleks. Meget er endnu ikke forstået. Men vi ved, hvad grækerne vidste: at intelligens og dygtighed kun kan fungere på toppen af ​​deres kapacitet, når kroppen er sund og stærk; at hårdføre ånder og hårde sind normalt bor i sunde kroppe.

I denne forstand er fysisk kondition grundlaget for alle aktiviteter i vores samfund. Og hvis vores kroppe vokser blødt og inaktivt, hvis vi ikke tilskynder til fysisk udvikling og dygtighed, vil vi underminere vores evne til tanke, arbejde og brug af disse færdigheder, der er vigtige for et ekspanderende og komplekst Amerika. Således er vores borgeres fysiske egnethed en vital forudsætning for Amerikas realisering af dets fulde potentiale som nation og for hver enkelt borgeres mulighed for at udnytte sin kapacitet fuldt ud og frugtbart. . .

. . . vi kan kun fuldt ud genskabe vores lands fysiske sundhed, hvis enhver amerikaner er villig til at påtage sig ansvaret for sin egen egnethed og sine børns egnethed. Vi lever ikke i et regimenteret samfund, hvor mænd tvinges til at leve deres liv i statens interesse. Vi er os alle lige så frie til at lede aktiviteterne i vores kroppe, som vi skal forfølge objekterne i vores tanke. Men hvis vi skal bevare denne frihed for os selv og for de kommende generationer, så må vi også være villige til at arbejde for den fysiske sejhed, som menneskets mod og intelligens og dygtighed så stort set afhænger af. Vi må alle overveje vores eget ansvar for vores børns og de unge mænds og kvinder i vores samfund. Vi ønsker ikke, at vores børn skal blive en generation af tilskuere. Vi ønsker snarere, at hver af dem skal være en deltager i det livlige liv. ”

Efter tiltrædelsen begyndte den unge præsident sammen med Rådet for fysisk kondition at opfylde sin vision om at få amerikanere i bevægelse igen. Landet var tæppet med tryk-, radio- og tv-reklamer, der udnyttede fordelene ved motion, og en fitnessplan blev rullet ud til skoler med det formål at forbedre strengheden og effektiviteten af ​​deres fordybnings- og PE-programmer.

Vintage offentlig public service-annonce om overvægt.

Kennedys mest effektive strategi til at øge interessen for fysisk kondition kom imidlertid fra at genoplive en tidligere præsidents gamle udfordring.

I starten af ​​1963 opdagede Kennedy Roosevelts 1908-ordre, der oprettede 50-mils march for officerer. Han sendte det til marinekommandant David M. Shoup og bemærkede, at tidens læderhals havde været i stand til at gennemføre trek inden for 20 timer på en enkelt dag og spurgte, om “den moderne marines styrke og udholdenhed mindst svarer til det af hans fortilfælde. ” Hvis Shoup ville undersøge dette spørgsmål, lovede Kennedy, ville han se, om medlemmer af hans eget Hvide Hus-personale også var klar til opgaven.

Før Shoup kunne planlægge at teste sine marinesoldater, besluttede præsidentens bror og landets justitsadvokat, Robert F. Kennedy, at hoppe lige ind i udfordringen selv.

Den 9. februar, uden nogen form for træning eller forberedelse og iført læder oxford kjolesko, satte RFK sig ud kl. 5 om morgenen for at gå 50 miles langs Chesapeake og Ohio Canal towpath. Ledsaget af fire af hans medarbejdere såvel som hans hund Brumis trak han igennem sne, slaps og temperaturer under frysepunktet og tog sig vej fra Great Falls, VA til Camp David, MD. Selvom den sidste af hans hjælpere faldt ud ved marken på 35 kilometer, fortsatte Kennedy til slutningen og afsluttede marchen på 17 timer og 50 minutter.

Bobby robert kennedy får gnider fødder efter 50 mil march af en kvinde.

Bobby får sine trætte fødder gnedet af sin kone efter at have afsluttet turen. 'Jeg er lidt stiv,' indrømmede han, 'men det er naturligt, aldrig har gået 50 miles før.' Han hoppede dog tilbage; næste morgen, Time Magazine rapporterede, 'han rejste sig kl. 7.30, nåede messen kl. 9 og gik derefter på skøjteløb med sine børn.' Fotokilde: Life Magazine

Marinesoldaterne var ved at hente den handske, som præsidenten havde kastet ned.

Den 12. februar udfordrede Shoup flere dusin officerer fra 2. marinedivision i Camp Lejeune, NC til at marchere 50 miles på 20 timer. Ifølge en artikel i Life Magazine, kom testen som en overraskelse for 'Nogle af løjtnanterne og kaptajnerne [som] blev trukket bag skriveborde og fik besked om at rapportere ved startlinjen kl. 8.'

Life magazine r m tompkins 50 mil march med marinesoldater, der holder en pind.

Marines march blev ledet af den 51-årige brigadegeneral R. M. Tompkins, der sluttede 9. til trods for at man haltede fra et gammelt granatsår. Hele den originale billedtekst fra Life Magazine (ovenfor) er værd at læse for et hurtigt spark i bukserne.

Mændene påklædte hjelme, pistoler og lette pakker, hvilket tilføjede deres byrde 25 pund, da de gik ud på den lange march. En anden løjtnant, der halvdelen gik og halvdelen løb afstanden, afsluttede de 50 miles først med en tid på 9 timer og 53 minutter. Den bedste samlede samlede marcherende tid var 12:47, tæller autoriserede pauser med et tempo på 11:44 for den tid, der faktisk bruges til at marchere.

En udfordring bliver en dille

Marin amt studerende 50 mile marts tid magasin.

400 studerende fra Marin County, CA forsøgte at gå 50 kilometer, men kun 97 var i stand til at gennemføre den inden for 20 timer. Eleverne marcherede med 'Vigah!' et stykke på Kennedys Bostoniske accent. Fotos Kilde: Time Magazine

Medierne dækkede både Robert Kennedys og marinesoldatens bedrifter, og selvom JFK ikke direkte havde udfordret almindelige borgere til at følge trop, og vandringen på 50 kilometer blev ikke officielt sponsoreret af medlemmer af hans fitnessråd (som faktisk var lidt offentligt følte, at præsidenten også havde kastet handsken ned til dem og var ivrige efter at tage den op selv.

Civile over hele landet, der var sultne på en måde at teste deres grænser på og afskaffe den stillesiddende utilpashed i livet fra midten af ​​århundredet, begyndte spontant at trænge den næsten rekordkulde vinteren 1963 og den næsten sikre ophobning af blærer, korn, og smerter i fødderne for at påtage sig udfordringen på 50 miles i 20 timer.

Teenagere 50 km march mens de bærer tasker liv magasin.

Den 10-årige dreng på 90 pund til højre ledsagede sin far og 14 teenagere på en 180-mils trek, der tilbageførte en march foretaget af George Rogers Clark under revolutionskrigen. Selvom de voksne fangede et par forlystelser på de tre heste, der fulgte dem, gik den unge mand hele de første 50 miles alene og sluttede på 18 timer og 45 minutter på trods af, Liv rapporter, 'hans jordnøddesmør-og-gelé-ration frøs undervejs.' Fotokilde: Life Magazine

Vandring på 50 km blev arrangeret af spejdertropper, kollegiumsforbund, grupper af militærmænd og en række ungdomsorganisationer. Enkeltpersoner - lige fra postforsendere til journalister til politikere - begav sig ud på deres egne ensomme pilgrimsrejser mod halvtreds århundrede. Selvom mange, der prøvede testen, ikke nåede hele vejen, vendte andre ind i imponerende tider. En gruppe på fem 13- og 14-årige spejdere gennemførte for eksempel turen på hurtige 13,5 timer.

Småby-aviser dækkede udførligt lokalbefolkningens forsøg og offentliggjorde konti som disseudarbejdet af Paul Kiczek), alle fra Morris County, NJ'er Den daglige rekordog alt fra februar 1963:


'Cop fuldfører 50 mil 'Beat''

Francis Wulff, 24 år gammel og en politibetjent og eks-marine, fra Somerville, NJ, sagde: ”Jeg gjorde det med det samme. Jeg læste om nogle militærofficerer, der skyder deres mund om marinesoldaterne, og jeg besluttede at prøve det. ”


“Ken Middleton laver 50 om 11 timer, 49 minutter”

Ken Middleton, 17 år gammel, lagde en bemærkelsesværdig tid på under 12 timer med to andre drenge fra Aristocrats Athletic Club i Boonton, NJ, der fulgte tæt på. Fem andre medlemmer af deres gruppe faldt ud med temperaturer så lave som fem under nul. Ken kunne kun sige til pressen: 'Jeg er for træt til at tænke på noget.'


“Nogle Morris-grevere vandrer 50 miles, andre gør det ikke”

Dan Wulff, 17, fra Morristown og Ed DeVore, 15, fra New Vernon tog 12 timer og 50 minutter at gå 50 miles fra Morristown til Somerville. 'De sidste 10 miles var virkelig hårde.' Sagde Dan. 'Det viser sig, at vi er i bedre form, end folk tror, ​​vi er.' I mellemtiden gik Richard Gardner fra Randolph og hans ven Thomas Ciaraffo 32 miles til Newark, men besluttede ikke at tage turen tilbage til fods efter at have bemærket, at vandet i deres kantine var frosset. Lokalt politi blev til sidst fortrolig med synet af vandrere hele tiden. To gymnasieelever i Butler, NJ, blev stoppet efter bare at have gået 3 miles. Det så ud til, at de havde forsømt at få deres forældres tilladelse.


”Summit Group vandrer til Washingtons Hdqs.'

Edward Cushing Bessy, en tidligere flådemedarbejder fra Summit, NJ, der ikke var særlig glad for at gå, trænede seks andre til at slutte sig til ham på en 25-mile vandretur på Washingtons fødselsdag til Washingtons hovedkvarter i Morristown, NJ. Bessy sagde, ”Jeg vil gerne bevise, at amerikanerne ikke er blevet bløde, og at amerikanere fra det 20. århundrede stadig kan matche de tidlige bosættere i udholdenhed. Og hvilken bedre tilknytning kunne marsen have end fødselsdagen for en amerikaner, der lige i dette område befalede en hær, der stort set bestod af civile soldater. ”


“Belønning tilbydes til 50-mile vandretur”

The Mansion House Tavern, i Boonton, NJ, tilbyder en $ 25 Saving Bond til vinderen af ​​en konkurrence kaldet 'Fifty-Mile Endurance Walk', der er planlagt til 10. marts. Gratis fadøl til alle, der afslutter hele 50 miles. Allerede 25 deltagere har tilmeldt sig.


“Snestorm undlader at standse vandrere”

Tom Dwyer, 15 år gammel, blev fanget i en snestorm, men afsluttede en 42-mile gåtur på 9 timer og 30 minutter. Jack Botti, 12 og Bud Ferber 13, fik det hjem i samme vejr, hvor han opnåede 50 miles på 12 timer og 30 minutter for at slå den lokale rekord, der blev opstillet af Dan Wulff for nylig. Bilister stoppede omkring 10 gange for at tilbyde forlystelser, men drengene sagde bare: 'Vi er på en vandretur for at slå en rekord.'


Vildet for at prøve 50-milts march varede gennem foråret, før det langsomt aftog i popularitet og derefter næsten helt forsvandt efter Kennedys mordet i november. Selvom de fleste af de præsidentinspirerede marcher blev aflyst i kølvandet på hans drab, forpligtede Marylands Buzz Sawyer, der havde skabt en af ​​de første - JFK 50-Mile Challenge - til at fortsætte den. Han blev omdøbt til JFK 50-Mile Memorial og satte samfundsturen på igen i 1964 og i de efterfølgende år. I løbet af årtierne udviklede det sig til et løbende løb og er i dag en af ​​de førende ultramarathoner i landet - såvel som den sidste tilbageværende begivenhed, der blev født fra året, hvor en anstrengende præsident kanaliserede en anden, og inspirerede et land til kollektivt at teste sit præg.

Tag JFK / TR 50-Mile Challenge

I dag lever vi i en anden tidsalder, hvor fred og velstand generelt hersker derhjemme, mens spændingen simrer rundt om i verden og det passer enhver mand at være hård, fit og klar til handling.

At gå 50 miles på 20 timer er en måde at teste dig selv på, skubbe dine grænser, få lidt eventyr, blive genkendt med hårdhed, genopdage dit fysiske potentiale og leve med vigah. Jeg har forpligtet mig til at forsøge det engang i de næste par måneder, og jeg håber også du vil. Hvis du har brug for ekstra motivation, er det et af kravene for at tjene Rough Rider Badge, en del af programmet The Strenuous Life, vi lancerer meget snart (du kan tilmelde dig opdateringer her).

Hvis du beslutter at tackle udfordringen, så lad os vide det ved at dele et billede på Instagram @artofmanliness, # 50milemarch.

Indtil vi mødes ved 50-mils mærket, skal du holde dit sko-læder godt slidt, leve anstrengende og forblive mandig.