Så du vil have min handel: Tømrer

{h1}

Sidste år, vi kørte en række artikler, der hyldede dyderne og fjernede myterne fra de dygtige brancher. Mens vi var i stand til at dække en masse jord, var der ikke plads til at give et detaljeret billede af alle de forskellige handler derude, som mænd kan forfølge. Så som et akkompagnement til vores Så du vil have mit job serie kører vi regelmæssige rater af So You Want My Handle: interviews, der giver et indvendigt overblik over plusserne og minusene ved forskellige valgmuligheder i karrieren.


Mens mange hobbyfolk henviser til sig selv som tømrere, er der en kløft mellem garage-sorten, weekendflok og dem, der kalder det deres karriere. Mange gør-det-selv-gørere vil skære hjørner eller ikke bekymre sig om præcis målinger, så længe det er tæt nok; som en erfaren professionel er Matthew Nicholas ikke i den kategori. Han har været i tømrerbranchen i over 20 år, og jeg havde fornøjelsen at interviewe ham om, hvad han gør med tømmer dag ud og dag ind.

1. Fortæl os lidt om dig selv (hvor kommer du fra? Hvor gammel er du? Beskriv dit job, og hvor længe du har været ved det osv.).


Jeg hedder Matthew Nicholas, og jeg er gift far til to teenagepiger og adskillige hunde, og så får jeg at vide, også et par katte. Jeg er en fungerende tømrer fra en lille, ydre forstæder, tidligere semi-landdistrikter, men for nylig spredt by, der hedder South Lyon, nær Detroit og Ann Arbor i Michigan. Jeg er 41 år gammel og har arbejdet som en tømrer af en slags siden omkring 1990, da jeg begyndte med at hjælpe min nabo med at bygge dæk i weekenden og om sommeren.

Jeg er en autoriseret bygherre og arbejder som solo, tømrer til leje i ombygningsprojekter, specialfremstillet kabinet, finishbeklædning, trapper, specialdøre og lignende. I min fortid har jeg været en indrammende tømrer og i et stykke tid arbejdet som besætningsformand i opbygningen af ​​store, specialtilpassede huse med flere millioner dollars samt opskalering af tårnhuse. Derefter gik jeg ind i specialdesign / ombygning og renovering og arbejdede først som en 'bly-tømrer', indtil jeg var projektleder. Lige før markedet kollapsede i 2008, gik jeg alene ud for at anlægge disse design / bygge-projekter, hvor mine følelser og færdigheder bedre passer sammen med et bestemt segment af markedet, der ønskede en højere kvalitet af arbejdet med mindre af de faste omkostninger ved andre bygherrer i mit område. Siden da har jeg været en entreprenør-generel, men primært søgt til mit færdige tømrerarbejde.


2. Hvorfor ville du komme ind i tømrerarbejde? Var det noget, du altid vidste, du ville gøre?



Fra en ung alder byggede jeg ”ting”. Uanset om det var legehuse i skoven med gamle tømmerrester eller små (uklar) møbler, var jeg ofte på spil i min fars værksted og garage. Jeg startede på college med begrebet at blive arkitekt eller måske ingeniør, men mistede min retning engang omkring tre år, da jeg tog et semester af for at hjælpe med min tidligere sommerarbejdsgivers virksomhed. Jeg var i stand til at blive tømrer snarere end almindelig arbejder og fandt ud af, at kravene og udfordringerne ved at indramme et hus passede til mit sind og min fysik. Jeg udviklede en kærlighed til arbejdet, atmosfæren på arbejdsstedet og processen med at skabe hjem. Da virksomheden voksede og udvidede, blev jeg introduceret til nye udfordringer og nye muligheder for at udvikle mine færdigheder og min samlede erfaring. Hvad der har holdt mig med i spillet næsten femogtyve år senere, er de stadigt voksende krav til min dygtighed og min opfindsomhed i praksis med enestående tømrerarbejde eller i mine lejlighedsvise design / byggeprojekter.


3. Fortæl os lidt om, hvad du gør som tømrer.

Jeg kan være lidt unik som tømrer, for sammen med at være en håndværker - praktisere min dygtighed med værktøjer og materialer, slidte dagen væk - er jeg også eneejer af min virksomhed. Jeg søger løbende nye projekter, nye kunder og potentielle muligheder for at netværke og udvide mine muligheder. Og jeg er ofte min egen designer, så min tid bruges mellem min lastbil og værktøj og computer og en ofte ubehagelig stol. Jeg bruger min iPhone næsten lige så meget som jeg bruger min geringsav - til sociale netværk, til e-mail og tekstkommunikation med jobledninger, nuværende klienter og forsøg på at huske tidligere kunder, der muligvis har brug for et opfølgningsprojekt eller to. Jeg arbejder også med et par andre entreprenører, så det er en af ​​disse konstante opgaver at holde linjerne åbne for dem og stille mig til rådighed til at samarbejde, når det er nødvendigt.


Min måling og skæring af træet er ofte en meditativ tid, hvor målene foran mig er klart definerede, og min produktivitet er målbar. Hvad jeg finder ud af, at jeg gør meget mere, end jeg nogensinde havde forventet eller endda overvejet i starten af ​​min karriere, vedrører mennesker. Især til mine klienter. Det har været min erfaring, at de kunder, der ansætter mig, ønsker et intimt niveau af service og kommunikation og kræver tillid til mig, at alt bliver taget hånd om til et niveau af kvalitet og flid, som de ikke ofte modtager. Fordi jeg ofte samarbejder med mine klienter i projekter, der er unikke og 'brugerdefinerede', bliver mit forhold langt mere samarbejdsvilligt, end jeg formoder, at de fleste andre tømrere kan opleve. Jeg er en lytter, en fortrolige og lejlighedsvis et terapeutisk vidne til en slags livsbegivenhed, fordi jeg er der, og jeg er tilgængelig til at være støttende eller simpelthen et klangbræt. Du kan måske sige, at jeg er som arketypen på hjørne-bartenderen, der lytter til sine kunders klager, kun i nogens stue og uden den sprudlende eliksir.

4. Fortæl os lidt om en gennemsnitlig arbejdsdag.


Få af mine dage er de samme eller 'gennemsnitlige', så jeg vil beskrive i går. Jeg kommer til at begynde mine morgener, når jeg vælger at. Det er en af ​​de få frynsegoder i spillet for selvstændig virksomhed. Jeg er ikke en af ​​de fyre, der er op før daggry, men snarere når jeg vågner naturligt. Jeg spiser et protein og en koffein-tung morgenmad, så er det tid til arbejde. Min butik er min garage i disse dage, så jeg havde lidt ting at lægge i lastbilen for at tage til stedet efter at have brugt den foregående dag på at fremstille dele til mit nuværende projekt.

Jeg skulle møde en glasentreprenør kl. 9:00, så de kunne fjerne ruder fra facaden på et moderne hjem fra midten af ​​århundredet, som jeg laver strukturelle reparationer af. Da jeg kom til stedet, var de ikke der, og efter et telefonopkald fandt jeg, at de kørte en time bagefter. Ikke et problem, da det gav mig tid til at løbe efter krydsfiner og andre materialer, som jeg ikke kunne få i starten af ​​ugen, da jeg løb bagefter med min fræsning og epoxybelægning af dele, jeg laver.


Tilbage på stedet trak glasfyrerne ind lige efter jeg gjorde det, og da de satte i gang med at fjerne vinduerne, satte jeg mig for at skære krydsfinerpaneler for midlertidigt at udfylde åbningerne, der var tilbage af det fjernede glas. Jeg målte hver fjernede rude for at bruge dimensionerne til mine paneler såvel som at have i mine dokumenter, så når jeg genopbygger rammen, kan jeg garantere, at det nye glas passer. Fyrene sluttede og efterlod mig bagefter for at sikre huset med krydsfinerpaneler, så jeg ryddede det resterende støv, affald og affald fra stedet og mit specialbyggede stillads. Med intet mere at gøre, før de nye dele er færdige, forlod jeg stedet og gik til et tidligere projekts websted for at indsamle en betaling.

På dette sted talte jeg med den førende tømrer og drøftede det arbejde, jeg havde udført der. Jeg undersøgte mit trapperækværk, et kuffertloft og andre beklædningselementer, som jeg oprettede; de blev nu malet, og projektet var næsten afsluttet. Vi talte kort om kommende arbejde og den rolle, jeg måtte have i disse projekter, hvis jeg er tilgængelig, så gik jeg og deponerede min check. Tirsdage slutter tidligt for mig, da jeg underviser i kampsportklasser for børn i en lokal skole. Jeg havde til hensigt at komme tilbage til butikken og rulle mere epoxy, men det måtte vente til i morges.

I dag inkluderer epoxybelægningen af ​​nogle røde cedertræsrammer, derefter tilbage til stedet for at forberede interiøret til processen med at dekonstruere vinduesrammerne og derefter forberede det nye installationsarbejde. Jeg bliver nødt til at være omhyggelig og omhyggelig, da denne barriere holder den besatte bolig beskyttet mod støv og potentiel nedbør på konstruktionssiden.

5. Hvad var din vej til at blive tømrer? Hvilken type uddannelse og certificeringer havde du brug for? Gik du på handelsskole?

Min vej var almindelig for de fleste i mit område: Jeg kendte en fyr (min forældres nabo), der byggede sit eget hjem og besluttede at blive en brugerdefineret boligbygger. Da han havde brug for en ung, stærk arbejder, var jeg lige overfor gaden og mere end glad for at arbejde med en solid løn i stedet for at tage et fastfood- eller detailjob. Selvom jeg gik på college, ville jeg arbejde for hans firma i løbet af sommeren og ferieugen. Jeg kom tilbage til besætningen, da skolelæreren mistede sin appel, og jeg udvidede mine færdigheder, pligter og den række projekter, jeg kunne påtage mig. Efterhånden som jeg skred frem i min karriere, lærte jeg af ældre fyre, når de var tilgængelige, men også fra timer brugt på at se DIY-shows på PBS, læse handelsspecifikke bøger og tidsskrifter samt gammeldags prøve-og-fejl-taktik.

Fuldt møbleret køkken med trægulv.

6. Hvordan finder du arbejde som tømrer? Gennem en union? Hvordan er jobmarkedet?

Fordi jeg er freelancer, finder jeg oftest arbejde fra husejere selv. Jeg er afhængig af mit netværk af tidligere klienter for henvisninger og for opfølgningsprojekter. Jeg har med succes fået eksponering fra nogle onlinetjenester, der giver mig mulighed for at annoncere mine tjenester mod et gebyr. For den type arbejde jeg udfører, de mange forskellige projekter og det område, hvor jeg arbejder, har mund-til-mund-mund været mit bedste middel til at finde nyt arbejde og nye projekter.

Jeg er på det stadium i min karriere, hvor jeg søger de typer projekter, hvor jeg bliver udfordret, og hvor resultaterne vil være visuelt tiltalende og 'forbløffende', når de ses i marketingmateriale og sociale medier - igen prøver jeg altid at sælge det næste job. Jeg har aldrig arbejdet gennem en fagforening, og selvom jeg anerkender fordelene ved fagforeninger for andre brancher og erhverv, har jeg aldrig set en fordel for en tømrerforening på en markedsplads, hvor der findes noget så naturligt 'gør-det-selv' som tømrerarbejde.

På grund af den enorme variation i 'tømrere' på markedet, ville jeg ønske, at der var en guildstandard, der kunne anvendes på branchen, så klienter og tømrere selv kunne vide, hvad håndværkerens evne er, inden de ansættes . Der er en masse dårligt udført arbejde derude, og sammen med dette er der en stor forskel i omkostningerne til tømrerarbejde. Jeg har måttet konkurrere med andre 'optioner', hvis priser er lavere på grund af deres lavere dygtighed, lavere kapacitet eller simpelthen er dårlige til at estimere. Og jeg har også selv været den fyr. Jeg vælger at kalde mig selv en svend, fordi jeg ved nok til at indse, at der selv efter alle disse år stadig er så mange aspekter af handlen at mestre, og jeg er endnu ikke en 'mester'.

7. Hvordan er balance mellem arbejde og liv i din karriere?

Fordi jeg arbejder ude af mit hjem / garage, er mit arbejdsliv ofte min hjemmeliv. Jeg ville ikke sige, at min er særlig velafbalanceret, men jeg erkender, at dette er et kompromis, jeg indgik villigt, så jeg kan få morgen, hvor jeg vælger at sove i, eller dage, hvor jeg forlader stedet tidligt for at gå og undervise eller se et af mine døtres atletiske spil. Ferier er sjældne, da min kone arbejder virksomt og skal planlægge sin tid i god tid, og mine muligheder findes ofte kun mellem projekter - projekter, hvis start- og stopdatoer altid er dynamiske og aldrig let planlægges.

8. Hvad er den bedste del af din karriere?

Uafhængighed. Jeg er en uafhængig entreprenør, og jeg er fri til at arbejde, når jeg vil, hvor jeg vælger, og så meget som jeg vil - forudsat at jeg har opstillet arbejdet, og stjernerne er korrekt justeret, og der er arbejde for mig at gøre. Jeg kan gå ud i garagen efter middagen og samle et skab eller male noget beklædning en regnfuld søndag eftermiddag. Når jeg er inspireret, kan jeg sidde ved denne computer og detalje i et badeværelseindretningsdesign eller tilpasse mit logo lidt til nogle direkte mailere. Fordi jeg er uafhængig, og mit arbejdsområde er lige uden for min bagdør, er jeg aldrig langt fra at tjene nogle penge ... hvis jeg estimerede det korrekt, er det.

9. Hvad er den værste del?

Uafhængighed. Jeg er kaptajn på mit eget skib, men jeg skal også være vinden og sejlet. Det er op til mig at blive eksponeret for potentielle kunder, estimere nøjagtigt og sælge potentielle kundeemner på min evne til at udføre det arbejde, de søger. Og ... jeg er nødt til at udføre selve arbejdet. Usikkerheden ved det næste store projekt er altid et spøgelse truende i min skygge. I økonomiske afmatninger, når trangen til renovering og ombygning tørrer op, er jeg sårbar over for en død ro. Det giver nogle stressende timer og dage og nogle gange uger. Men der er altid en slags arbejde for en god tømrer. Måske ikke i min baghave, men et sted er der en måde at betale regningerne på, hvis jeg går og finder den.

10. Hvad er den største misforståelse folk har om dit job?

Jeg er ikke sikker på, hvad den største misforståelse er. Jeg ved, at jeg selv har set på det udefra og ind. Jeg har været i selskab med andre tømrere og set andre menneskers arbejde og har haft forskellige meninger. Jeg tror, ​​at mange DIY-minded folk undervurderer den dygtighed og kapacitet, som vi gode tømrere har udviklet gennem årtier med gentagelse og praksis. Jeg tror, ​​der er en følelse af, at fordi HGTV viser en smuk ung wannabe-skuespiller, der svinger en kælkehammer i minut syv, så viser et smukt (så vidt kameraet ser) færdigt projekt i minut niogtyve, når kreditterne ruller, at enhver halvhåndig fyr eller dame kan gøre de ting, som vores professionelle har gjort en karriere for.

Jeg føler ofte, at vores økonomiske værdi - vores lønninger eller procentdel af projektomkostningerne - er lavere, fordi tærsklen for at komme ind i tømrerhandelen er temmelig lav. Næsten alle havde en bedstefar eller en onkel, der kender eller kender noget tømrerarbejde, ikke? Hvor svært kan det være? 'Hvorfor skulle vi betale dig den sats, når der er så mange andre klodset, halvalkoholistiske, noget bøssede fyre parkeret overalt på det lokale Home Depot på en given lørdag formiddag?'

For længe siden arbejdede jeg med en fyr, der var lidt mere erfaren, end jeg var, og vi diskuterede vores løn og vores timesats. Han fortalte mig, ”Se, jeg får ikke betalt for det, jeg laver på en time. Jeg får betalt, hvad jeg får betalt for, hvad jeg KAN gøre på en time - enhver time, hvor som helst, på ethvert job. ” Dette har altid siddet inde i mit sind, og jeg har også prøvet at udtrykke dette i mine salgsmøder og materialer. Jeg er en professionel tømrer, og mine evner har en bestemt pris. Så selvom du måske føler, at du betaler mere for mit arbejde, end du måske bliver nødt til at betale en anden, køber de ekstra omkostninger dig en samvittighedsfuld, artikuleret, sindig, ædru og pålidelig professionel inden for dit hjem og ved din beck-and-call i hele vores kontrakt.

For at opsummere og for at afklare mine egne tanker om spørgsmålet, antager jeg, at den største misforståelse jeg har set om tømrerarbejde er, at det ses af for mange mennesker at være en lavtuddannet handel med lavt kaliber, der ikke er værd at så meget betragtes som mekaniske handler eller andre kvalificerede handler. Virkeligheden er, at der er mange af os, der er fuldendte fagfolk ... i støvede jeans og sweatshirts.

11. Eventuelle andre råd, tip, kommentarer eller anekdoter, du gerne vil tilføje?

Jeg tror, ​​at branchen længe har været overset af unge som en karrieremulighed. Jeg ved, at jeg var nødt til at forlade det college, jeg var på, og jeg fortryder ikke at have taget mine værktøjer op for at tjene til livets ophold. Jeg ville ønske, at jeg måske havde taget et andet studium, men i mit hjerte ved jeg, at jeg ville være en håndværker i den karriere, jeg valgte. I populære medier vil jeg gerne se mere realistiske og positive skildringer af arbejdende professionelle tømrere. Jeg voksede op Dette gamle hus og The New Yankee Workshop, og mens jeg altid reserverer et ømt sted i mit hjerte til Norm Abrams (værten og tømreren i disse PBS-shows) - manglede han den snoede stål-og-sex-appel, der får en ung person til at se sig selv i den slags rolle. Sammenlign tv-berømtheden af ​​kokke som Gordon Ramsay eller Anthony Bourdain eller endda Rachael Ray med berygtelsen af ​​DIY eller HGTV-personligheder. Der er ikke kulturelt genkendelige tømrere eller håndværkere, som der er kokke, eller endda motorcykel tilpasnings fyrer som Jesse James og Orange County Chopper fyre.

Jeg bifalder indsatsen fra fyre som Mike Rowe eller Canadas Mike Holmes, der prøver at rekruttere unge mennesker til faglærte erhverv. Jeg vil på en eller anden måde være en del af denne slags bevægelse, der gør tømrerarbejde - og al kunsten, videnskaben, opfindsomheden og hjertet, der går ind i den - til en tiltalende karrierevej for den rigtige samling af unge og mennesker som har mistet retning i et arbejdsliv, som måske ikke længere passer deres sjæle. Jeg vil se tømrere, der aktivt vælger dette arbejde som et erhverv snarere end noget, de bevæger sig til ud af apati eller desperation, simpelthen for at tjene penge.

Vil du dele dine tanker om denne artikel? Send os en tweet eller deltag i diskussionen på Facebook!