Så du vil have mit job: Luthier (Guitar Maker)

{h1}

Endnu en gang vender vi tilbage til vores Så du vil have mit job serie, hvor vi interviewer mænd, der er ansat i ønskelige job og spørger dem om virkeligheden i deres arbejde og rådgivning om, hvordan mænd kan leve deres drøm.


Mange mænd drømmer om at være en håndværker af en eller anden slags - degrer kontoret til et værksted, arbejder med deres hænder, omhyggeligt finpudsning og formning af råmaterialer til noget robust, nyttigt, måske endda smukt. Sidstnævnte beskrivelse gælder bestemt for frugterne af Tom Bills ' arbejde. En luthier, eller guitarproducent, af handel, bruger Bills sine dage på ikke at knuse tal eller pore over regneark, men ved at bruge sine hænder og værktøjer til at gøre træ til smukke musikinstrumenter. Nedenfor deler han hvordan hans job er sammen med nogle meget flotte billeder af hans håndværk og håndværk.

Værktøjer til at gøre håndlavet guitar luthier.


1. Fortæl os lidt om dig selv (hvor kommer du fra? Hvor gammel er du? Beskriv dit job, og hvor længe du har været ved det osv.).

Mit navn er Tom Bills, jeg er 37, og jeg har professionelt håndlavet guitarer siden 1998. Jeg håndlavede skræddersyede enestående guitarer til spillere og samlere over hele verden ved hjælp af de fineste sjældne og smukke skove, der kan opnås.


Luthier guitar maker arbejder på at lave instrument.



2. Hvorfor ville du blive guitarproducent? Hvornår vidste du, at det var hvad du ville gøre?


I begyndelsen vidste jeg ikke, at du kunne være guitarproducent som profession. På det tidspunkt var jeg på college og tjente min grad i jazzguitar, og jeg havde brug for en dejlig archtopguitar til at bruge i mine studier. Jeg havde ikke råd til en, og så regnede jeg med, at jeg bare kunne lave en til mig selv. Kommer fra generationer af træarbejdere, opfindere og dygtige håndværkere, var det ikke rigtig en strækning for mig at tænke, at jeg kunne lave en guitar, selvom jeg i retrospekt er glad for, at jeg ikke vidste, hvor svært det virkelig var.

Mange mennesker omkring mig forsøgte at modløse mig, og jeg lod dem stoppe mig længe før en skæbnesvangre efterårsdag. Jeg gik ad gaden i en historisk del af St. Louis, min hjemby, og jeg så en lille musikbutik undervejs. Jeg tænkte på guitarfremstilling, og tanken kom op for mig, at denne lille butik måske havde nogle bøger om guitarfremstilling. Jeg trådte ind i butikken og spurgte butiksejeren, om de faktisk havde nogen bøger om guitarfremstilling. Han sagde, at de ikke gjorde det, men han foreslog, at jeg talte med reparations fyren, der havde lavet en før. Han skyndte sig bagest i butikken for at få ham til mig.


Ridseflade på guitar.

Snart gik en fyr ved navn Mike King ud og introducerede sig for mig, og inden jeg vidste af det, nåede vi frem til et arrangement, hvor han i lighed med en ugentlig guitarundervisning lod mig komme til sin butik og bruge sine værktøjer til $ 20 en nat om ugen . Jeg husker stadig den utrolige opvågnen, der begyndte den dag, da jeg gik ud af butikken, da virkeligheden langsomt gik op som varmt sollys, at jeg var ved at lave min egen guitar. Jeg kunne ikke lade være med at føle en skæbnesansvar, selv da i et så tidligt, men afgørende øjeblik.


I løbet af de næste par måneder byggede jeg min guitar, udskåret toppen ved mit køkkenbord, fandt træskrot her og der og kom på alle mulige kreative måder at gøre det bedste jeg kunne med det, jeg havde til rådighed. Til sidst sluttede jeg min første guitar, og jeg kan stadig huske, at jeg kom til jazzteori-klassen med den for første gang. Det tiltrak bestemt en skare, ikke fordi arbejdet var så vidunderligt, men fordi de andre spillere ikke kunne tro, at jeg bare lavede mig en guitar til at bruge. Snart efter dette havde jeg min ugentlige guitarundervisning fra min instruktør, der var en af ​​de bedste spillere i St. Louis på det tidspunkt. Chokeret over, at dette kun var min første guitar, overbeviste han mig snart om at bygge en til ham, og det gjorde jeg. Inden længe havde jeg en ordreliste og pludselig indså jeg, at jeg var guitarproducent.

Luthier guitar maker arbejder på buet træpanel.


3. Hvordan lærer du dette håndværk? Er det noget, du tager klasser i, lærer dig selv, lærer i eller en kombination af alle tre?

Traditionelt vil en ung luthier lære hos en mester i en periode og lære hans håndværk, men for mig havde jeg en helt anden vej. Jeg fik lov til at lære mig selv det meste af min karriere, skønt jeg blev velsignet af vejledning og hjælp fra flere luthiers, som jeg respekterer dybt og betragter som mine kære venner den dag i dag.

Bortset fra hjælp fra min første lærer, som jeg havde mine ugentlige 'lektioner' med, varede det flere år, før jeg havde endnu et tilsyneladende forudbestemt møde, der åbnede en dør for mig at lære af en anden bygherre. Siden da har mine rejser ført mig til Baja, Californien, Washington, South Carolina og så langt væk som Rom, da jeg syntes at følge denne vej og altid forbinde med den rigtige lærer på det rigtige tidspunkt for at downloade lige den rigtige oplysninger, jeg havde brug for for at gå til det næste niveau i mine færdigheder og som person.

Det har til tider været en vanskelig rejse, men ethvert eventyr, der er værd at tage, har sin andel af op- og nedture, svære tider og lette tider, og gennem det hele lærer jeg og vokser konstant, bliver bedre til mit håndværk og forhåbentlig som menneske også.

Luthier samler guitar.

4. Hvilke andre muligheder er der for guitarproducenter ud over at bygge guitarer som en uafhængig håndværker? Kan du blive ansat af et guitarfremstillingsfirma, og er det noget, du nogensinde har gjort eller overvejet?

At bo i Missouri er der ikke rigtig mange muligheder for så vidt som at arbejde i guitarfabrikker eller andre sådanne virksomheder, så jeg havde aldrig rigtig andre muligheder. Guitarreparation er en mulighed, men jeg har bare et uudslukkeligt og brændende ønske om at skabe, og hvis jeg ikke kan bygge noget nyt hver dag, har jeg bare lyst til et dyr i et bur eller noget. At lave guitarreparation har ikke den samme belønning for mig, som jeg oplever i slutningen af ​​at skabe en ny guitar, når jeg holder i mine hænder og ser på selve objektet, som jeg så i mit sind, før jeg nogensinde rørte ved et stykke af træ.

I lang tid fokuserede jeg udelukkende på at opbygge guitarer, indtil jeg for nylig begyndte at undervise unge luthiers forskellige aspekter af lutherie-kunsten, hvilket har været en vidunderlig og givende oplevelse. Selvom intet nogensinde vil erstatte min første kærlighed til håndlavede guitarer, da jeg er blevet lidt ældre, ser jeg nødvendigheden og endda en følelse af ansvar at videregive det, jeg har lært. På grund af dette og de mange anmodninger til lærling hos mig og spørgsmål, jeg får hver uge; Jeg startede et websted dedikeret til at videregive den traditionelle kunst til håndlavet guitar kaldet theartoflutherie.com.

Træpanel af guitar.

5. Hvordan konkurrerer en uafhængig guitarproducent med de store, etablerede virksomheder og tiltrækker kundekreds?

Hver guitarbygger tager sin egen tilgang til markedsføring og forretning. For mig er jeg meget kunstner, og min forretningsmodel svarer til hvad jeg kunne forestille mig, at en oliemaler eller billedhugger kunne være. Jeg tager kun det arbejde, der inspirerer mig mest, og som fremmer min kreativitet og kører for at skubbe konvolutten for det, jeg er i stand til. På grund af dette konkurrerer jeg ikke rigtig med nogen, fordi hver guitar, jeg laver, er en ægte original, håndlavet specielt til en person med mine hænder fra start til slut.

Processen med at få en guitar lavet af mig er en rejse, som kunden og jeg tager ud på sammen, når vi bevæger os gennem de forskellige faser af design, konstruktion og endelig levering af det færdige instrument. Selv hvis nogen kopierede mine designs, kunne de stadig ikke være mig, og mit arbejde er en udvidelse af, hvem jeg er. Folk har kommenteret mange gange, at alle mine guitarer, selv de af meget forskellige træsorter og design, har en signaturlyd og følelse; Jeg tror, ​​det delvis skyldes de utallige timer, jeg bruger på at pore mit hjerte og mit liv i hver guitar. Holdningen i mit hjerte, som er motiveret af et oprigtigt ønske om at berige mine kunders liv, mætter instrumentet og på en eller anden måde aftrykker det permanent på en måde, som selv en utrænet guitarist kan mærke. Så konkurrence er aldrig engang en tanke for mig, hvis det var, tror jeg, det ville ødelægge mine motiver på en måde og begrænse mit potentiale til at lave en virkelig speciel og inspirerende guitar.

Udskæringsdesign på guitarpanel.

6. Hvad er den bedste del af dit job?

For mig er den personlige interaktion og relationer, der udvikler sig gennem denne proces, det, der holder mig jordet og arbejder af de rigtige grunde. Det handler ikke rigtig om mig, min dygtighed eller mit arbejde, det er fokuseret på, at kunden har den bedste oplevelse, som jeg kan tilbyde under hele processen og vigtigst af alt, producerer en virkelig unik og inspirerende guitar, som de kan værdsætte i livet .

Da det i gennemsnit tager mig et helt år fra det tidspunkt, hvor en guitar bestilles, indtil den leveres, får jeg virkelig opbygget et forhold til dem. De mennesker, jeg har mødt gennem årene og haft det privilegium at arbejde for og med, er fantastiske. Jeg kan virkelig sige, at der ikke har været en eneste, der ikke berørte mit liv på en eller anden positiv måde, og mit håb er, at jeg også har gjort det samme for dem.

Polering af guitaroverflade.

7. Hvad er det værste ved dit job?

Den værste del af mit job handler sandsynligvis om forretningssiden af ​​tingene. Som jeg nævnte ovenfor, er jeg virkelig en kunstner af natur, og det at få tingene perfekt kan være en besættelse undertiden, en der ikke fungerer godt med bundlinjen. Heldigvis for mig har jeg en meget forståelig kone, der hver gang står med mig, når jeg står over for beslutningen om bare at sende guitaren og få checken eller bruge to ekstra uger på at få den perfekt. Efter min erfaring er det altid værd at gå en ekstra mil i det lange løb, selvom det til tider virker lidt vanvittigt i øjeblikket. At vide, at mit arbejde er mit absolut bedste hver gang, er uvurderlig for mig og er den eneste måde, jeg føler mig opfyldt på og sover godt om natten.

Fuldført guitar af Luthier.

8. Hvad er balance mellem arbejde / familie / liv for dig?

At holde ting i balance er altid en udfordring - mit arbejde forsøger konstant at overtage tingene. Jeg er ikke den slags person, der har svært ved at arbejde, men snarere en person, der har svært ved ikke at arbejde. Dette er dels fordi mit arbejde er en del af mig; Jeg har en skæbnesans og kald, der undertiden gør det meget vanskeligt at vende mit sind væk fra den guitar, jeg arbejder på i øjeblikket.

Det ser ud til, at enhver guitar er en ny og tilsyneladende uovervindelig udfordring. Jeg gør aldrig det samme to gange, men jeg har et umætteligt drev for at fortsætte med at raffinere og forbedre. Dette drev kan være skadeligt, hvis jeg lader det overtage for meget af mit liv. Men en ting, som jeg finder en anden, men værdifuld balance i, er det faktum, at det at lære kunsten at håndværke guitarer har indført nye måder at tænke på livet på og den måde, jeg ser og nærmer mig problemer på, en følelse af tillid til mine evner snarere end altid brug for en eller anden form for teknologi eller værktøj at læne sig på. Denne tilgang, der er til stede i traditionen med håndlavede guitarer, er sprængt over i alle områder af mit liv.

Den første fase er at mestre dine færdigheder. Med dette kan man kun gå så langt. Mestring kan opnås med håndværktøjerne, men det er kun begyndelsen, ikke slutningen. Beherskelsen af ​​sig selv er den sande udfordring, og kun ved at se dybere på dette aspekt kan vi virkelig overskride ud over bare at lime træ sammen til noget mere - noget dyrebart og fra hjertet. Når vi går i gang med dette niveau af arbejde og selvopdagelse, er det her tingene bevæger sig fra godt til stort, og hvor vores arbejde får en kraft, der dybt kan bevæge mennesker, der ser og hører det, og som kan påvirke liv til det bedre.

Set fra siden af ​​guitar.

9. Hvad er den største misforståelse folk har om dit job?

Mange mennesker ser de høje priser på mine guitarer og antager, at jeg skal være superrig eller noget, men hvad der er så svært for mange at forstå, er det store antal timer, jeg investerer i hver guitar. Jeg bruger meget tid på at lade mit arbejde udvikle sig, hvilket tager tid og praksis med at blive stille inde i mit sind for at være i stand til at høre tydeligt hvilken retning en guitar eller et stykke træ vil tage mig.

At kunne udtrykke over for nogen, hvad der virkelig går i at lave en af ​​mine guitarer, er en ganske udfordring, og jeg har endnu ikke fundet en måde at gøre.

Ledningspanel af ligetil guitar.

10. Eventuelle andre råd, tip, kommentarer eller anekdoter, du gerne vil dele?

Jeg tror, ​​at en af ​​de største ting, jeg kunne dele, er, at uanset hvad du gør, eller hvor længe du har gjort det, kan du altid lære mere, så tag ikke dig selv for alvorligt og stop aldrig med at lære og vokse. Tag det, du lærer, og anvend det på alle aspekter af dit liv, fordi dit arbejde vil være begrænset eller bemyndiget ikke kun af hvad du kan gøre, men af ​​hvem du er som person.