Så du vil have mit job: Ghostwriter

{h1}


Endnu en gang vender vi tilbage til vores Så du vil have mit job serie, hvor vi interviewer mænd, der er ansat i ønskelige job og spørger dem om virkeligheden i deres arbejde og rådgivning om, hvordan mænd kan leve deres drøm.

Det kan komme som en overraskelse for nogle, men folk som Andre Agassi, Gary Vaynerchuk og Hillary Clinton skriver ikke deres egne bøger. Berømtheder, politikere, forretningsledere og lignende er ofte for travle, ikke sikre på deres evner eller bare ikke tilbøjelige til at bruge tiden på at skrive en bog (eller endda en tweet). Det er her ghostwriters som Dean Zatkowsky kommer ind. Når han ikke rasler kæder og tænder og tænder lys, skriver Mr. Zatkowsky bøger, artikler og blogindlæg til sine klienter. Mere om Dean kan findes på hans hjemmeside.


1. Fortæl os lidt om dig selv (hvor kommer du fra? Hvor gammel er du? Beskriv dit job, og hvor længe du har været ved det osv.).

Jeg bor i et lille californisk samfund ved navn Ojai, cirka 150 km nordvest for LA og 30 miles sydøst for Santa Barbara. Jeg er 51 år og skriver blogs, avissøjler, pressemeddelelser, marketingmateriale og bøger til en række enkeltpersoner, virksomheder og nonprofitorganisationer. Noget arbejde er freelance skrivning, andet tekstforfatning, og noget er ghostwriting. De fleste af mine spøgelsesklienter er forretningsledere, der mangler tid eller tilbøjelighed til at skrive deres egne bøger og artikler.


Jeg er utilsigtet ghostwriter. Det begyndte på college, da jeg hjalp andre studerende med at redigere deres semesteropgaver. Nogle gange blev 'redigeringen' til en komplet omskrivning.



Jeg tænker ikke på mig selv som en særlig god forfatter, men jeg er en meget effektiv forfatter. Jeg er god til at identificere vigtige meddelelsespunkter og efterligne klientens stemme, mens jeg bruger det sprog, der er kendt for målgruppen.


Min professionelle skrivekarriere begyndte, da jeg kom til Kinko som reklametekstforfatter i 1986. Husker du de annoncer, der sagde, 'Kopier 5 ¢'? Jeg skrev dem! Jeg skrev også brochurer, radio- og tv-annoncer, direct mail-stykker og interne nyhedsbreveartikler.

Virksomhedsstifter Paul Orfalea kunne godt lide min stil og bad mig om at skrive hans artikler om nyhedsbreve. Før min ankomst havde unge kvinder i marketingafdelingen skrevet til Paul, hvilket forklarer, hvorfor hans artikler altid fik ham til at lyde som en ung kvinde med flishugger. Hvis de var blevet håndskrevet, ville hvert “i” være oversået med en daisy.


Disse artikler for Paul var begyndelsen på et smukt forhold. Vi arbejder stadig sammen. På grund af hans dysleksi har han ikke noget imod at dele det faktum, at andre skriver for ham, så jeg har lov til at afsløre ham som klient. Jeg humrer, når han introducerer mig som sin ghostwriter. Det minder mig om den gamle one-liner: 'Vil du se noget usynligt?' Han er den eneste klient, jeg vil nævne, hvilket kan gøre resten af ​​dette interview lidt klodset, men for at være et spøgelse skal du være et spøgelse.

I det meste af de sidste 23 år har jeg været måneskin som ghostwriter, mens jeg arbejdede som marketingchef. Ud over en lang karriere hos Kinko var jeg direktør for marketing for et direct mail-selskab og derefter vicepræsident for marketing for et formueforvaltningsfirma. For to år siden lancerede jeg Dizzy One Ventures LLC for at arbejde på fuld tid med at skrive projekter. Hovedparten af ​​min virksomhed består af generering af indhold til klientblogs og aviskolonner. Ud over disse livrenteopgaver får jeg en masse ad hoc-pressemeddelelser og artikler, og jeg prøver at producere et til to bogprojekter om året.


2. Hvorfor ønskede du at blive en ghostwriter? Hvornår vidste du, at det var hvad du ville gøre?

Jeg vil ikke sige, at ghostwriting er det, jeg vil gøre, selvom der er meget at anbefale det, især hvis du kan lide privatliv, ensomhed og anonymitet. Ghosting giver mulighed for at skrive og få betalt for det, men uden at bære hele marketingbelastningen. De mennesker, der ansætter mig, har allerede et publikum og en platform, så jeg er normalt velsignet med et 'bare tilføj ord' -miljø. Jeg får til at gøre, hvad jeg kan lide at gøre, og jeg opkræver en rimelig pris for min tid og talent. Jeg tjener ikke store penge, men jeg tager heller ikke mange store risici.


I erhvervslivet ser man ofte to skarpe svagheder: dårlig skrivning og dårlig tale. I årenes løb anerkendte jeg disse svagheder som muligheder og tilbød at skrive artikler og taler, når det var muligt. Jeg vil hellere skrive romaner og manuskripter, men jeg er mere engageret i min families sikkerhed end min “kunst”. For uopdagede forfattere, uanset talent, er romaner og manuskript lotteribilletter. Ghostwriting og copywriting er job. Jeg skriver stadig manuskripter og historier, men for den store fornøjelse at gøre det.

3. Hvorfor ansættes ghostwriters? Hvilke slags projekter og bøger bliver du bedt om at arbejde på?

Folk kan lide Theodore Roosevelt og Ernest Hemingway er sjældne, fordi de fleste gerere ikke kan sidde stille længe nok til også at være kronikere. Mine klienter har tendens til at være folk med manisk energi - at bruge en halv time på at udarbejde en klar sætning kan få deres hoveder til at eksplodere. Mange mennesker med usædvanlige præstationer kan ikke eller vil ikke tage tid til at skrive håndværket. Jeg er taknemmelig for, at TR og Papa gjorde det, og taknemmelig for, at mine klienter ikke gør det.

Selvom maniske præstere har tålmodighed og håndværk til at pege deres egne historier, vil jeg satse på, at 99% af alle berømtheds-, forretnings- og politiske værker er ghostwritten for den enkle økonomiske virkelighed, at disse menneskers tid bruges bedre på at udføre deres regelmæssige arbejde.

Analfabeter ansætter også ghostwriters, men jeg siger 'analfabeter' i en bogstavelig snarere end pejorativ forstand. Dine læsere, som læsere, kan blive overrasket over antallet af succesrige mennesker, der ikke kan læse godt og slet ikke kan skrive. Mange skylder deres succes læringsvanskeligheder, der tvang dem til at finde kreative løsninger på problemer, som vi andre ikke engang bemærker. Kinkos grundlægger Paul Orfalea er en af ​​de mest intelligente mennesker, du sandsynligvis vil møde, men mellem hans dysleksi og hans ADHD er der ingen måde, hvorpå han selv vil producere et ordord på 1600 ord.

Andre kunder føler, at de har en historie at fortælle, men ved ikke, hvordan de skal fortælle det, eller de kender ikke de mekaniske trin for at komme fra idé til omrids til groft udkast til endelig.

På det seneste udgør blogs størstedelen af ​​mit arbejde. En klient kan til enhver tid sende en voicemail, sende en sms eller e-maile en idé og have en rimelig underholdende og læsefærdig blogindlæg inden for få timer (afhængigt af vores godkendte godkendelsesproces). At skrive blogs til forretningsberømtheder kræver, at en marketingchef er dedikeret til branding. Jeg er nødt til at arbejde hurtigt, men jeg skal også beskytte min klient og holde deres langsigtede mål i tankerne, selv når de ikke har gjort det.

4. Hvor meget af en bog eller artikel er ghostwriters ansvarlige for? I hvilket omfang samarbejder de med 'forfatteren' af bogen?

Hvert projekt er unikt. En person ønsker en bog baseret på en idé med en sætning. Den næste giver mig tredive sider noter til en aviskolonne på 600 ord. Et par potentielle kunder havde allerede skrevet gode bøger, men manglede tillid. Alt, hvad de virkelig havde brug for, var en redaktør, og jeg er ikke en god redaktør. Heck, jeg har brug for en god redaktør det meste af tiden. (Jeg formoder, at dette interview beviser det).

Jeg regner mig selv som en gerillaskribent, fordi jeg foretrækker at arbejde selvstændigt. Jeg får ikke engang emner fra min almindelige kolonne og blogklienter længere. Jeg kender deres forretningsmål og deres filosofi, og jeg ved, hvad aktuelle begivenheder kan inspirere til kommentarer. Så jeg slår bare tingene ud. Før offentliggørelse insisterer jeg på, at klienten gennemgår hver artikel. Jeg vil ikke have nogen overraskelser, når det er for sent at revidere.

Det er klart, at et spøgelse, der arbejder på andres selvbiografi, har brug for meget tid og samarbejde fra emnet, men jeg har ikke påtaget mig noget lignende projekt. Ann Marsh tilbragte mange måneder på at gennemføre interviews med Paul og hans medarbejdere, før han co-skrev sin selvbiografi. I sådanne tilfælde har klienten tendens til at være meget involveret.

4. Hvorfor være en ghostwriter i modsætning til en almindelig forfatter?

Jeg er sikker på, at mange gør begge dele, og jeg er begejstret for at få min egen bog ud i år (E Pluribus Kinko’s: A Story of Business, Democracy, and Freaky Smart People).

Det nemme svar er indkomst. En person, der allerede er kendt, eller som har tilstrækkelige ressourcer til at blive kendt, vil sælge meget flere bøger end en uhørt tidligere marketingchef. Jeg har en familie til at forsørge, og det er den primære årsag til spøgelse snarere end at slå mit eget brand. Men spøgelse passer også til min personlighed.

Ghostwriting gør mig til en professionel dilettant. Jeg lærer lidt om et emne og skriver derefter et papir og går videre til det næste emne. Det er det, jeg nød mest om skolen plus en lønseddel. Mange bloggere kender denne glæde undtagen lønsedelen.

Hver dag scanner jeg min opgaveliste og siger højt: 'Hvem er jeg i morges?' Før morgenmaden undersøger jeg muligvis nye udviklinger i den tidlige barndomsuddannelse for at skrive en pressemeddelelse til et nonprofit-fundament. Efter frokost får jeg studere Irans benzinimportpolitikker for en hedgefondsforvalters nyhedsbrev. Senere, ude på bagdækket med en cigar og en smuk solnedgang, arbejder jeg muligvis på en bog om, hvordan videnskabelig forskning i ADHD kan forbedre alles fokus og produktivitet på arbejdspladsen. Jeg nyder både forskningen og kunsten at efterligne, når jeg finder ud af, hvordan jeg kan udtrykke den nye information i andres stemme.

Bestemt har jeg udviklet en vis ekspertise inden for en håndfuld emner, men jeg finder energi i sorten, og det kræver meget energi at skrive for at leve.

5. Hvordan aflønnes en ghostwriter for deres arbejde?

Jeg har set en lang række gebyrplaner på nettet. DENNE ghostwriter opkræver nye klienter pr. Time og etablerede klienter ved ordet eller gennem en retaineraftale. På dette tidspunkt i min karriere forsøger jeg at give et gennemsnit på omkring $ 150 i timen. Jeg opkræver nye klienter for tiden, fordi det tager et stykke tid at lære en ny forretning og stemme, men producerer lidt produkt på kort sigt. Imidlertid sikrer den forudgående investering (af min tid og deres penge), at jeg kan arbejde hurtigt og effektivt for dem i fremtiden.

Jeg tilbyder flere muligheder for bogprojekter, der spænder fra et stort fast gebyr uden royalties til et lille fast gebyr med ALLE royalties. Mit sidste bogprojekt med Paul Orfalea (To milliarder dollars i nikkel: Refleksioner over det iværksætterliv) blev håndteret forskelligt. Jeg modtog intet forskudsgebyr, men vi udgav bogen som partnere og delte salgsindtægter.

6. Får ghostwriters typisk kredit for deres arbejde? Hvis ikke, er det vanskeligt at se nogen få al æren for dit håndværk?

Normalt er jeg et komplet spøgelse, og jeg sætter en ære i at give ord, mine klienter ville have været stolte af at skrive selv. Det er vidunderligt at se nogen få æren for mit arbejde, og det er forfærdeligt at se nogen smadre for min fejl eller manglende klarhed.

Nogle gange krediteres ghostwriters som medforfatter (af Paul Orfalea og Dean Zatkowsky), som en medarbejder (af Paul Orfalea med Ann Marsh) og selvfølgelig 'som fortalt ...'

Jeg må indrømme, at første gang jeg så min udtryksevne tilskrevet en anden i Wall Street Journal, følte jeg en jalousispin. Men da jeg virkelig tænkte på det, var det ikke min udtryk i sig selv. Jeg ville slet ikke have tænkt på emnet, medmindre klienten førte mig derhen. Jeg genkender dette arbejde som et partnerskab, hvor jeg er den tavse partner. Når mit ego har brug for at stryge, har jeg lyst på mig som manden bag den store mand, hviskende i hans øre ...

7. Hvordan finder du arbejde som ghostwriter? Søger udgivere og forfattere dig, eller skal du prøve at søge dem? Hvis sidstnævnte, hvordan går du i gang med at finde job?

Min forretning voksede organisk gennem mund til mund og relationer, jeg skabte i løbet af min marketingkarriere. Min internet side og medforfatterkreditter har tiltrukket nogle opkald, og det er sådan, jeg lærte, at jeg opkræver en hel del mere end ghostwriters, du kan finde gennem Google.

Jeg må gå her et øjeblik. Nogle af de mennesker, der var chokeret over mine satser, arbejdede under den alvorlige misforståelse, at de ville tjene penge ved at 'skrive' en bog. Den gennemsnitlige bog sælger mindre end 2.000 eksemplarer i sin levetid, og gennemsnittet inkluderer titler af J. K. Rowling og Stephen King, så de fleste bøger sælger slet ikke mange eksemplarer. Og de fleste bøger genererer aldrig overskud. Ved at skrive mine egne bøger og selvudgivelse gennem en print-on-demand-model kan jeg generere overskud efter at have solgt så få som hundrede eksemplarer. Bøgerne fungerer også som marketingværktøjer til mine workshops (E Pluribus Success: Building Engagement, Creativity and Initiative through Organizational Democracy) og mine skrivetjenester.

Hvis jeg skulle betale en ghostwriter, skal du betale en udgiver (undlad dig selv, de fleste af de store forlag er nu tyndt forklædte forfængelighedstryk, der afdækker deres omkostninger ved at få velhøjede forfattere til at købe en betydelig del af den første oplag ), lav min egen forfremmelse og markedsføring (du tror helt sikkert ikke, at en udgiver vil promovere din bog) osv., jeg bliver nødt til at sælge en helvedes masse bøger for overhovedet at tjene penge. Jeg har fået potentielle kunder til at tilbyde mig en andel af royalties i stedet for betaling, men indtil en af ​​dem er en tidligere præsident for De Forenede Stater eller en skandalsudsat berømthed, vil jeg tage min op foran, tak.

For det meste er mine forretningskunder ikke interesseret i at sælge bøger - de er interesserede i at købe prestigefyldte marketingværktøjer. Enkeltpersoner ønsker arbejde, der definerer og forsvarer deres arv. De er ligeglade med salg - de vil bare have deres mening.

8. Hvad er den bedste del af dit job?

Hvis jeg adskiller jobbet fra arbejdet, vil jeg sige, at arbejde hjemmefra og styre min egen tidsplan er de bedste dele af jobbet. Som marketing-VP fik jeg sjældent en lang tur midt på dagen for at tænke på et problem. Jeg skulle have, men det gjorde jeg ikke. Da min far for nylig havde nogle medicinske problemer, kunne jeg tilbringe tre dage hos ham uden at gå glip af en arbejdsdag.

Efteruddannelse er den bedste del af arbejdet. Jeg får betalt for at lære nye ting og forklare dem tydeligt for andre. Når jeg gør det godt, er det ret travlt.

9. Hvad er det værste ved dit job?

Som enhver tjenesteudbyder støder jeg lejlighedsvis på vanskelige kunder. Man kommer især til at tænke på, for han har to udfordrende træk: 1) Han kan ikke formulere, hvad han vil, men ved hvad han ikke vil have, så snart han ser det. 2) Han mener, at en endelig offentliggørelsesfrist er, når han kan begynde at tænke over muligvis gennemgang af det arbejde, jeg vendte om to uger tidligt. Og selvfølgelig, uanset hvor lang tid det tager at svare på et spørgsmål eller gennemgå et udkast, forventer han straks mine revisioner. På plussiden er han en meget smart fyr, og selvom han ofte besætter irrelevante detaljer, formår han også at opfange fejl, som ingen andre bemærker.

Værre end det er klienten, der insisterer på at tale ned til sit publikum og projicere sin egen mangel på erudition på masserne. Når jeg bruger et ord, som mine bedste kunder ikke kender, spørger de: 'Hvad betyder det?' Når jeg bruger et ord, som min værste klient ikke kender, hører jeg fra hans sekretær: ”Han kender ikke dette ord. Slip af med det! ” De bedste kunder ønsker at lære og vokse og hjælpe deres læsere med at gøre det samme. De værste klienter generaliserer ud fra deres egen arrogance.

Men vanskelige kunder er kun den næst værste del af jobbet. Det værste er, når jeg skal skrive godt om noget foragteligt. Jeg beder dig ikke: Jeg er blevet bedt om at levere seksten hundrede ord om 'Sådan tjener du på madmangel'. Når du har gjort et godt stykke arbejde med en sådan artikel, hjælper det at kende en bartender med et liberalt håndled.

10. Hvordan er balance mellem arbejde og familie / liv?

Da jeg var marketingchef hos Kinko, rejste jeg hver uge. Mine børn var små, og mens jeg elskede mit arbejde, hadede jeg ofte mit job.

At arbejde hjemmefra og styre min egen tidsplan giver mere af et partnerskabsetos derhjemme. Jeg kan sørge for transport til min teenagedatter og tilbringe tid sammen med min søn, når han besøger college. Og jeg kan være her, når upålidelige entreprenører eller apparaturreparatører tror, ​​at de muligvis dukker op.

Bedst af alt er, min kone er en tvangslæser og en meget god redaktør, så vi kommer til at arbejde sammen, når vi har lyst til det, og vi har altid nye emner at tale om.

Ulempen, som enhver hjemmearbejder ved, er, at arbejdet altid er der, enten drillende eller skældende. Jeg har brug for mere disciplin for at tage mig af mig selv (få motion eller se en film) end at tage mig af forretningen.

11. Hvad er den største misforståelse folk har om dit job?

Jeg er blevet chokeret over antallet af mennesker, der ikke har nogen idé om, hvad en ghostwriter gør. Den mest almindelige reaktion: spænding ved, at man kan leve af at skrive spøgelseshistorier. Men generelt lider ghostwriters og copywriters ingen misforståelser, fordi ingen nogensinde tænker på os i første omgang.

12. Eventuelle andre råd, tip eller anekdoter, du gerne vil dele?

On Voice: Jeg prøver altid at indsamle optagelser af mine klienter, fordi jeg vil genskabe deres tone, diksion og kadence i tryk. Jeg lytter til optagelserne og efterligner dem højt, indtil jeg kan gøre et acceptabelt indtryk. Senere, når jeg skriver, hjælper det, hvis jeg kan læse passager med klientens stemme.

På disciplin: Ernest Hemingway tilbød to råd, der har forbedret min produktivitet siden jeg var femten år gammel. Han anbefalede at holde op hver dag før du var færdig - midt i en sætning om nødvendigt - så du ved præcis, hvor du skal starte den næste dag. Strålende. Og selvfølgelig, når du sidder fast og finder dig selv at stirre på siden / skærmen, skal du bare skrive en ægte sætning. Den sandeste sætning du kender.

På inspiration: Ray Bradbury tilbød nogle råd, der altid hjælper mig med at komme i gang med et nyt projekt: 'Spring ud af klippen og bygg dine vinger på vej ned.' Når jeg tænker på det, beskriver det ret godt min karriere som ghostwriter.