Så du vil have mit job: Retsmedicinsk psykolog

{h1}

Du ved, hvornår du ser Law & Order SVU og Dr. Wong springer ind for at give sin mening om, hvorvidt en mistænkt er nød? Han er retsmedicinsk psykolog. Men det er ikke alt, hvad de gør. I dagens del af 'Så du vil have mit job, ”Dr. Eric Mart giver os den lave ned på, hvordan en retsmedicinsk psykolog virkelig ser ud. For mere information om dette arbejde, se Dr. Marts bog, Kom godt i gang i retsmedicinsk psykologi.


1. Fortæl os lidt om dig selv (hvor kommer han fra? Hvor gik du i skole? Hvor gammel er du? Beskriv dit job, og hvor længe du har været ved det osv.)?

Jeg er 53 år gammel og jeg er fra Beachwood, Ohio, som er en forstad til Cleveland. Jeg modtog min bachelorgrad fra New College i Florida i 1973. Jeg fortsatte med at modtage min kandidatgrad i pædagogisk psykologi i 1982 og min doktorgrad i skolepsykologi i 1983 fra Ferkauf Graduate School of Psychology ved Yeshiva University i New York City. Jeg begyndte at arbejde i New York City-skolerne som skolepsykolog og arbejdede også i skoler i San Francisco Bay-området og i New Hampshire. I midten af ​​80'erne omskolede jeg mig i klinisk psykologisk voksen ved Pauline Warfield Lewis Center i Cincinnati, Ohio. Jeg gik i privat praksis i Manchester, New Hampshire i 1986 og har været i privat praksis lige siden. Efter fem års tilsyn med retsmedicinsk arbejde var jeg berettiget til at ansøge om bestyrelsescertificering inden for retsmedicinsk psykologi gennem American Board of Forensic Psychology. Dette involverede at levere arbejdseksempler og gennemgå en mundtlig eksamen. Jeg har været board-certificeret siden 2002.


Min praksis består næsten udelukkende af retsmedicinsk psykologi, selvom jeg fortsat giver skolekonsultationer og individuel psykoterapi til børn og voksne patienter. Retsmedicinsk psykologi er et specialområde inden for anvendt psykologi. Retsmedicinske psykologer arbejder i krydset mellem den juridiske verden og klinisk psykologi. De leverer vurderinger og ekspertudsagn i en række forskellige sager, og nogle giver også retsinstanser i klinikker og fængsler. Jeg arbejder inden for en række retsmedicinske områder, men meget af min praksis involverer at evaluere personer, der er anklaget for kriminelle handlinger for at se, om de er kompetente til at stille retssag, evaluere tiltalte for at se, om de er juridisk sindssyge (ikke skyldige på grund af sindssyge) og evaluere dømte seksuelle lovovertrædere for at se, om de er berettigede til forpligtelse som seksuelt voldelige rovdyr. Jeg udfører også personskade, forældremyndighed og egnethed til pligtvurderinger.

Jeg er ikke sikker på, at jeg har en gennemsnitlig dag. I løbet af en uge kan jeg tilbringe dage på mit kontor med at evaluere eller rejse rundt i New England for at evaluere fanger i forskellige fængsler og fængsler. Som en del af mit arbejde vidner jeg ofte ved distrikts-, overordnede og føderale domstole. Nogle gange bruger jeg hele dage på at gennemgå filer, og der er altid rapporter at skrive. Mellem alt dette klemmer jeg et par psykoterapipatienter ind. Jeg har også udgivet tre bøger og et antal tidsskriftartikler.


to. Hvorfor ville du blive retsmedicinsk psykolog? Hvornår vidste du, at det var hvad du ville gøre?



Mærkeligt nok, da jeg startede min uddannelse i psykologi, er jeg ikke sikker på, at jeg engang vidste, at der var sådan noget som retsmedicinsk psykologi. Jeg nød skolepsykologi men ønskede at udvide mine horisonter, hvorfor jeg omskolerede mig i voksenklinisk arbejde. I New Hampshire mødte jeg Dr. Wilfrid Derby, som var bestyrelsescertificeret inden for klinisk og retsmedicinsk psykologi. Han interesserede sig for min karriere, introducerede mig til retsmedicinsk psykologi og gav mig henvisninger og tilsyn. Min karrierevej er lidt anderledes end mange andre retsmedicinske psykologer, idet jeg blev uddannet næsten som lærling snarere end at gå på et postgraduate program. Jeg gik straks til retsmedicinsk psykologi, fordi det var spændende og udfordrende og syntes at spille til nogle af mine styrker.


3. Hvis en mand ønsker at blive retsmedicinsk psykolog, hvordan skal han så bedst forberede sig? Hvad er den bedste rute ind i jobbet?

Hvis du vil være retsmedicinsk psykolog, skal du få en doktorgrad i anvendt psykologi (klinisk, rådgivning eller skole), selvom der i det seneste er åbnet for mange fremragende programmer, der tilbyder doktorgrad inden for retsmedicinsk psykologi. Efter at have afsluttet praktikophold og overvågede oplevelser for at blive licenseret, forfølger mange psykologer post-doktorgradsprogrammer med en koncentration inden for retsmedicinsk psykologi. Andre, der allerede arbejder inden for forskellige anvendte områder, kan få erfaring og ekspertise gennem selvstudium, vejledning og efteruddannelse. Jeg skal nævne, at du ikke nødvendigvis behøver at være læge-niveau psykolog for at være retsmedicinsk psykiatrisk fagmand. Socialarbejdere og autoriserede rådgivere på masterniveau kan træne i at udføre retsmedicinske roller i mental sundhed.


4. Du arbejder som retsmedicinsk psykolog i privat praksis. Hvordan sammenlignes arbejde i privat praksis med at arbejde i den offentlige sektor?

Jeg har kun arbejdet som retsmedicinsk psykolog privat, men mange af mine kolleger arbejder for kriminalitetsfaciliteter eller for regeringen. Fordelene ved at arbejde i privat praksis for mig inkluderer at være i stand til at udføre en bred vifte af aktiviteter, rejser og bedre løn sammenlignet med de fleste retsmedicinske psykologer, der arbejder i den offentlige sektor. Plus, min kone Kay driver forretningsdelen af ​​min praksis, og jeg kan bringe mine hunde til at arbejde sammen med mig. Ulemperne inkluderer manglende regelmæssig lønseddel, få ikke-beskattede fordele og at skulle betale mine egne sygesikringsomkostninger.


5. Du sagde, at der er et element af fare i dit job. Fortæl os om det.

At være retsmedicinsk psykolog er ikke nær så farlig som at være politimand eller brandmand, men det har sine risici. Nogle af de mennesker, jeg vurderer, er impulsive og i stand til pludselig, intens vold. Jeg er blevet truet og fysisk angrebet i løbet af mit arbejde, og jeg har lært at være forsigtig, når jeg beskæftiger mig med potentielt aggressive personer. Når du vurderer enkeltpersoner i et fængsel, er du ofte låst inde i et advokat-klientrum med dem. Hvis de blev aggressive, kan det tage et stykke tid for enhver hjælp at nå dig. Der har været tidspunkter i min karriere, hvor jeg har kigget ind i rummet og set fangen og ikke ønsket det, jeg så. Flere gange har jeg taget en beslutning om ikke at evaluere dem en-til-en. Jeg tager min cue fra Robert DeNiros karakter i filmen Ronin: 'Hvis der er nogen tvivl, er der ingen tvivl.' Nogle af mine kolleger har skudsikkert glas i vinduerne på deres kontorer og starter deres biler eksternt.


6. Hvor konkurrencedygtig er det at få et job som retsmedicinsk psykolog?

Retsmedicinsk psykologi er et af de få områder inden for mental sundhed, hvor efterspørgslen ofte overstiger udbuddet. Dette kan skyldes det usædvanlige sæt, der kræves for at udføre jobbet. For eksempel kender jeg mange kliniske psykologer, der er lige så vidende som jeg om psykologisk testning og diagnose, men de ønsker simpelthen ikke at blive krydsundersøgt offentligt af dygtige advokater. Hvis du har passende kvalifikationer og uddannelse og er villig til at flytte, tror jeg ikke, det ville være svært at finde arbejde eller starte en vellykket privat praksis.

7. Hvad er den bedste del af jobbet?

Tro det eller ej, jeg nyder mest af alt at aflægge vidnesbyrd. Selvom det kan være stressende at blive krydsundersøgt offentligt, er der også et bestemt konkurrencepræget, næsten kampskabende aspekt af den del af jobbet. Jeg har altid nydt kampkampe såsom brydning, judo og hegn, og at vidne i retten er lidt som verbal kamp; Jeg finder det meget stimulerende.

8. Hvad er den værste del af jobbet?

Mens jeg nyder de fleste aspekter af retsmedicinsk psykologi, kommer jeg også i kontakt med en hel del menneskelig elendighed og lidelse. Intet barn drømmer om at blive morder eller voldtægtsmand, og ingen forældre vil have sit ægteskab opløst og skal kæmpe for at se deres barn i alternative weekender. At komme i kontakt med så meget smerte kan tage en vejafgift, og du kan selv opbygge et lavt niveau af traumer. Som et resultat af mit arbejde undgår jeg at se film eller læse bøger, der involverer interpersonel konflikt eller følelsesmæssigt udfordrende situationer.

10. Hvad er den største misforståelse folk har om jobbet?

Det er let. De fleste mennesker tror, ​​at retsmedicinske psykologer er involveret i gerningsanalyse og profilering ligesom shows på tv. Mens en håndfuld retsmedicinsk psykolog engagerer sig i dette arbejde, er det ikke tæt på at være det meste af, hvad en retsmedicinsk psykolog gør.

11. Hvordan er balance mellem arbejde og familie / liv?

Det har aldrig været en stor udfordring for mig, men så er min situation lidt unik. Som jeg nævnte, arbejder min kone næsten hver dag med mig, og det er en meget positiv ting. Selvom vi alle har et økonomisk pres, har jeg stor fleksibilitet i, hvor mange timer jeg arbejder, og jeg har haft en rimelig succes med ikke at blive en workaholic. En af fordelene ved at have en privat praksis er, at hvis du har råd til det, kan du tage skoleferier af og tilbringe dem sammen med din kone og børn. På den anden side arbejder nogle retsmedicinske psykologer mange timer på samme måde som advokater og læger.

12. Eventuelle andre råd, tip eller anekdote, du gerne vil dele?

Jeg synes, at retsmedicinsk psykologi er et godt erhverv, men det er ikke for alle. Du har brug for en hel del uddannelse, og i disse dage kræver det en masse penge. Derudover skal du have visse egenskaber, hvis du vil få succes og nyde denne type arbejde. Enhver, der får en ph.d. i psykologi, er bundet til at være rimelig intelligent, men en retsmedicinsk psykolog skal være i stand til at tænke på benene, tolerere intens kontrol af deres arbejde og være komfortabel i et kontradiktorisk system.

Nogle generelle råd: Jeg har succes i min praksis, fordi arbejdet passer godt sammen med nogle af mine personlige egenskaber. Jeg kan godt lide at undersøge, jeg er interesseret i mennesker og hvordan de tænker, og jeg er lidt af en performer. Jeg er også lidt uorganiseret og kan påtage mig for mange projekter, hvis jeg ikke ser mig selv. Jeg foretrækker også at arbejde alene end at være en del af en gruppe, og jeg er ikke en god holdspiller. Af denne grund, mens retsmedicinsk psykologi var et godt valg for mig, ville det ikke have været en del af salgsteamet eller projektdirektøren. Jeg tror, ​​at folk ofte ikke tænker nok på deres personlige styrker og svagheder, og hvordan de kan påvirke, hvilken karriere de skal følge. Det hjælper meget med at foretage en klar vurdering af, hvad du kan bringe til en erhverv, når du beslutter, om det er noget for dig.