Podcast # 617: Hvordan det er at gå på Army Ranger School

{h1}


Hvilken gren af ​​militæret, der har det hårdeste uddannelseskursus for sine officerer og specialoperatører, er et spørgsmål om animeret debat, men der er ingen tvivl om, at hærens Ranger School er en levedygtig kandidat til at bære denne betegnelse. I løbet af ni uger og tre udmattende faser gennemgår soldater fysiske, mentale og følelsesmæssige udfordringer, der tester deres udholdenhed, modstandsdygtighed og lederskab.

Min gæst i dag gik gennem Ranger School to gange: først som infanteriofficer i 2004 og derefter bare sidste år som den første journalist, der integrerede med en klasse hele vejen igennem kurset. Hans navn er Vil Bardenwerper og han skrev en artikel om sin oplevelse for Udenfor Magazine hedder 'Army Ranger School er et laboratorium for menneskelig udholdenhed.' Will og jeg begynder vores samtale med, hvorfor han ønskede at observere Ranger School fra et tredjepartsperspektiv efter at have deltaget i den første gang som soldat. Will forklarer derefter forskellen mellem at tjene din fane ved at opgradere fra Ranger School og være en officiel Army Ranger, der tilhører Ranger Regiment's special operations force. Will giver os derefter et stort overblik over de tre faser i Ranger School: Benning Phase, Mountain Phase og Swamp Phase. Vi dykker derefter ned i, hvad der sker i hver fase, tager sideture undervejs i kontroversen om at lade kvinder komme ind i kurset, uanset om det er blevet lettere siden Will gik igennem eller ej, og vigtigheden af ​​at klare sig godt i kamppatruljeøvelser og peer anmeldelser, hvor de studerende deltager. Vi afslutter vores samtale og diskuterer lektionerne i udholdenhed, som civile kan tage fra dem, der opgraderer til Ranger School og tjener fanen.


Hvis du læser dette i en e-mail, skal du klikke på postens titel for at lytte til showet.

Vis højdepunkter

  • Hvorfor Will gik tilbage til Ranger School som tredjepartsobservatør
  • Hvad adskiller Rangers fra andre specialstyrker?
  • En oversigt over Ranger School basics
  • Hvordan er de fysiske konditionstest? Handler det mere om faktisk fitness eller udholdenhed?
  • Gruppesucces versus individuel succes
  • Var det kontroversielt at lade kvinder deltage i Ranger School?
  • Den intense bjergfase i Ranger School
  • Virkningen af ​​peer reviews og hvad der virkelig holder folk i gang
  • Hvad Wills anden Ranger School-oplevelse afslørede om sig selv
  • Hvad kan Ranger School lære os om udholdenhed? Den menneskelige tilstand?

Ressourcer / mennesker / artikler nævnt i podcast

Forbind dig med vilje

Will's hjemmeside


Vil på Twitter

Lyt til Podcast! (Og glem ikke at give os en anmeldelse!)




Lyt til episoden på en separat side.

Download denne episode.


Abonner på podcasten i den medieafspiller, du vælger.

Lyt reklamefrit den Stitcher Premium; få en gratis måned, når du bruger koden 'mandighed' i kassen.

Podcast-sponsorer

Klik her for at se en komplet liste over vores podcast-sponsorer.

Læs udskriften

Brett McKay: Brett McKay her og velkommen til en anden udgave af The Art of Manliness podcast, hvilken gren af ​​militæret har det hårdeste uddannelseskursus for sine officerer og specielle operatører, når det drejer sig om animeret debat, der er ingen tvivl. Army's Ranger School er en levedygtig kandidat til at bære denne betegnelse. I løbet af ni uger og tre udmattende faser gennemgår soldater fysiske, mentale og følelsesmæssige udfordringer, der tester deres udholdenhed, modstandsdygtighed og lederskab. Min gæst i dag gik gennem Ranger School to gange, først som infanteriofficer i 2004 og derefter bare sidste år som den første journalist, der integrerede med en klasse hele vejen igennem kurset. Hans navn er Will Bardenwerper, og han skrev en artikel om sin oplevelse for Outside Magazine kaldet 'Army Ranger School as a Laboratory of Human Endurance.' Will og jeg begynder vores samtale med, hvorfor han ønskede at observere Ranger School fra et tredjepartsperspektiv efter at have deltaget i den første gang som soldat.

Will forklarer derefter forskellen mellem at tjene din fane ved at opgradere fra Ranger School og være en officiel Army Ranger, der tilhører rangerregimentets specialoperationsstyrke. Will giver os derefter et stort overblik over de tre faser i Ranger School: Benning Phase, Mountain Phase og Swamp Phase. Vi dykker derefter ned i, hvad der sker i hver fase, tager sideture undervejs ind i kontroversen om at lade kvinder komme ind i kurset, uanset om det er blevet lettere eller ikke, siden Will gik igennem, og vigtigheden af ​​at klare sig godt i kamppatruljeøvelser og peer anmeldelser, hvor de studerende deltager. Vi afslutter vores samtale og diskuterer lektionerne i udholdenhed, som civile kan tage fra dem, der opgraderer til Ranger School og tjener fanen. Efter showet er slut. Tjek vores shownotater på AoM.is/rangerschool. Will slutter sig til mig nu via clearcast.io. Okay, Will Bardenwerper, velkommen til showet.

Vil Bardenwerper: Godt, tak for at have mig.

Brett McKay: Så du er en tidligere amerikansk hærs infanteriofficer, også forfatter til en bog, The Prisoner in his Palace. Men tilbage i 2019 sluttede du dig til en klasse af soldater og officerer, der gennemgik Ranger School. Sagen er dog, du selv, du dimitterede Ranger School tilbage i 2004. Hvorfor tror du, det var nødvendigt at gå tilbage som tredjepartsobservatør for at skrive om, hvordan det var at gå gennem Ranger School, når du allerede gjorde det selv?

Vil Bardenwerper: Nå, det synes jeg er et godt spørgsmål, og måske er den måde, jeg begynder artiklen på, den bedste måde at besvare den på, det er at jeg er heldig nok til at have tilbragt 14 eller deromkring måneder i Irak i et ret voldsomt år der og et temmelig voldeligt sted. Men heldigvis har jeg næsten aldrig en dårlig drøm om den oplevelse, men der går ikke en måned, når jeg ikke vågner op midt om natten fra et mareridt, der forestiller mig, at jeg skal tilbage til Ranger School og derfor tror jeg af den grund, besluttede jeg at gå tilbage i et forsøg på at finde ud af, hvad det var ved den oplevelse, der påvirkede mig som den gjorde.

Brett McKay: Vil, så lad os tale om Rangers for dem, der ikke er fortrolige med dem, for jeg tror ... Jeg ved ikke, lad os sige i de sidste 20 år, af alle de særlige operationer i militæret, Navy Seals får sandsynligvis en stor del af opmærksomheden i den populære presse og medierne. Så mange mennesker kender Army Rangers. Hvilken slags operationer deltager Rangers i? Hvad er deres specialitet?

Vil Bardenwerper: Jeg mener, at ja, det vil sige, jeg tror, ​​at et gyldigt punkt, uanset årsag, har sælerne fået en løveandel af reklamen, men jeg mener, jeg tror for de fleste ikke alt for fortrolig med militæret, men måske de har set et par af disse segelfilm, de er ikke så forskellige. Det er klart, at hæren ikke deltager i de undersøiske operationer, som sæler er i stand til, men for så vidt som den slags arbejde, de har udført i Irak og Afghanistan, er der en hel del paralleller. Army Rangers er specielle operatører, de er højtuddannede, meget selektive, og de slags missioner, som de ville engagere sig i, ville være i samme retning for at forsøge at finde, fange, potentielt dræbe mål af høj værdi, nogle gange bag fjendens linjer, så at sige farlige steder. Så du tænker på dit traditionelle angreb, hvor du prøver at finde et fjendemål, det ville være den slags mission, som de ville engagere sig i. De er også meget dygtige til rekognosceringsoperationer. Hvis du tænker tilbage, tror jeg, at mange sandsynligvis stadig er fortrolige med filmen Black Hawk Down. Det var en gruppe af Army Rangers og Delta Force operatører, der fik til opgave at fange en somalisk krigsherre. Missionen gik slags sydpå, og de måtte kæmpe sig ud af en temmelig vanskelig situation, men det er den slags mission, som de ofte vil blive tildelt.

Brett McKay: Nå, en anden interessant ting ved Ranger ... Så du kan tjene din Ranger-fane, men så kan du også være en del af det 75. rangerregiment. Så hvad er forskellen mellem de to?

Vil Bardenwerper: Ja, det er lidt vanskeligt, antager jeg, for dem der ikke er i hæren og velbevandrede i nuancerne af disse ting. Så det 75. rangerregiment er, at den særlige operationskomponent i hæren, og den måde, det typisk fungerer på den tilmeldte soldatside, ville være, at du underskriver en kontrakt om at slutte dig til det… Eller at have det væsentlige muligheden for at deltage i rangerregimentet, forudsat at du bestå alle forudsætningerne. Og så en ung soldat, der underskrev den slags kontrakt, ville gå til grunduddannelse, han ville gå til sin infanteritræning. Han ville blive tildelt en af ​​rangerregimentbataljonerne, og derefter ret hurtigt inden for det første år eller deromkring ville han gå på Ranger School, og han ville i det væsentlige skulle passere Ranger School for at vende tilbage til rangerregimentet og blive tildelt der på en mere permanent basis. Så for dem er det næsten som en udvidet prøve for at forblive i regimentet.

Det bliver lidt mere vanskeligt på officersiden af ​​huset, fordi officerer generelt ikke har lov til at gå direkte fra West Point, for eksempel, eller ROTC eller Officer Candidate School, som jeg gjorde, og blive officer i rangerregimentet, ville de nødt til at gå til en konventionel kampvåbenenhed først, og så hvis de var en høj performer der, ville de have en chance for at ansøge om at blive udvalgt til at være officer i rangerregimentet, og jeg tror bare den sidste del til svaret ville være for en som mig som en ung infanteriofficer, der blev bestilt fra officerskandidatskolen. Vi får mulighed for at gå på Ranger School, modtaget den kvalitetsuddannelse. Og så går teorien grundlæggende ud på, at vi kan vende tilbage til den infanterienhed, som vi får tildelt, og formidle nogle af disse færdigheder og noget af den viden til de unge soldater, som vi er ansvarlige for at lede. Så det er lidt af grunden til, at unge officerer ville gå på denne skole, selvom de ikke straks var bestemt til at gå til rangerregimentet.

Brett McKay: Sig mig, hvorfor gjorde du ... Var det grunden til, at du gik på Ranger School og tjente fanen, så du kunne gøre det? Eller var der noget andet der foregik der?

Vil Bardenwerper: Jeg mener, nej, for en infanteriofficer forventes det stort set, at du går og giver det dit bedste skud. Det er klart, at ikke alle gennemfører kurset, men du får i det mindste mulighed for at deltage og prøve. Så ja, jeg mener, det var en forventning, men jeg tror for mange unge officerer som mig selv, at det også er, at du kender en mulighed for at slags bevise os selv. Og jeg tror, ​​at det, du ved, et af de underliggende principper er, at hvis du kan modstå de fysiske og psykologiske belastninger og udfordringer ved Ranger School, bliver du bedre rustet, når du kommer til din første opgave, fordi du har i det mindste en vis grad af selvtillid, der følger med at vide, at du har ... Du ved, i det mindste kan du gå længere tid uden meget mad, uden meget søvn og blive tildelt til at lede fyre, der er lige så stressede og trætte. Og så tror jeg ud over de taktiske færdigheder, du forventes at lære, er der en vis selvtillid, der følger med, at du ideelt set kommer ud af kurset, når du har fået, og som vil tjene dig godt, når du bevæger dig fremad i hæren.

Brett McKay: Ret mig, hvis jeg tager fejl, er det hele ... Er Ranger School ikke også åben for folk i andre grene i militæret?

Vil Bardenwerper: Ja, der er en håndfuld. Du vil se et par marinesoldater, et par luftvåben. Typisk trækker de fra disse organisationer, du ved, også mere specialiserede enheder. Der er ikke mange af dem, men der vil være nogle. Og der er faktisk også nogle udenlandske studerende, lejlighedsvis.

Brett McKay: Så denne artikel, du skrev til Outside Magazine, taler du om, hvordan Ranger School er denne slags laboratorium. Du talte om det, dette er laboratorium for menneskelig udholdenhed. Og jeg tror, ​​at en af ​​de interessante ting, der var nyttige, hvis du gik tilbage og gik gennem klassen med disse fyre, du gennemgår, er at du er i stand til at tale med dem og få deres oplevelse. Som, jeg mener, det er altid anderledes at skrive om din egen oplevelse, men så faktisk som at høre fra en anden og deres perspektiv ... Så lad os tale om Ranger School og denne oplevelse, du havde. Til at begynde med, stort billede, hvor lang er Ranger School, og hvad er faserne? Som et stort overblik, og så graver vi lidt ind i detaljerne med hver fase her.

Vil Bardenwerper: Jo da. Så det er i det væsentlige ni uger, du ved, 62 eller 63 dage. Og det finder sted i tre, tre ugers faser, som du kaldte det. Og det begynder i Fort Benning, Georgien på et sted kaldet Camp Darby. Og som bataljonssjefen der forklarede de studerende, og som det blev, ved du det klart for mig, som jeg observerede, er de eneste individuelle fysiske vurderinger, der finder sted de første tre eller fire dage, når de går gennem et slags batteri af en fysisk konditionstest, der grundlæggende er designet til at afgøre, om du er i form til at gennemføre resten af ​​kurset. Og så er disse pass-fail. Hvis du passerer, går du videre, hvis du fejler, bliver du dybest set sendt hjem. Og så ... Så det er den bedre del af den første uge, og det efterfølges af to ugers simuleret kamppatrulje. Og de tager stort set den samme generelle form gennem resten af ​​kurset i de efterfølgende to faser også. Og jeg kan ... Du ved, måske kan vi vende tilbage til, hvad det hele handler om, fordi det virkelig er kernen i, hvad kurset handler om, men efter de tre uger får du ... Hvis du har succes, går du videre til hvad de kalder Mountain Phase, som finder sted i Nordgeorgien, lige langs Tennessee Valley-kløften på den meget sydlige spids af Appalachian Trail. Du har tre uger der, og hvis du har succes der, flytter du ned til Florida for den sidste fase, der kaldes Florida-fase eller sumpfase.

Det finder sted på Florida Panhandle på et sted kaldet Eglin Air Force Base. Ranger School har som en lille forpost på denne større luftvåbenbase. Og det er de sidste tre uger. Og hvis du afslutter det med succes, så går du tilbage til Fort Benning, og du er uddannet. Så sådan er det grundlæggende lagt. Det er ni uger, tre tre-ugers intervaller. Og på intet tidspunkt forventer du dybest set ... Skulle du forvente at sove mere end cirka fire timer. Og oftere end ikke sover de måske en til to timer udenfor i elementerne og spiser, hvis de er heldige, du ved, to færdigpakkede MRE'er, måltider klar til at spise om dagen. Så du har et ret dramatisk kalorieunderskud, der er opbygget, fordi du forbrænder kvarteret med mere end 6000 kalorier, og du måske kun spiser, du kender tre eller 4000 kalorier. Så det er derfor, at mange af de studerende opgraderer, og de har mistet 15-20 pund i løbet af den periode.

Brett McKay: Og det er alt sammen med vilje, for det er en del af træningen.

Vil Bardenwerper: Ja, ja, jeg mener, mangel på søvn og mangel på mad gør alt vanskeligere. Og igen ved du, jeg tror, ​​ideen er, at du forbereder disse soldater til kamp, ​​og du vil slags simulere nogle af de stress, som du kan støde på i udlandet så godt du kan i en situation, hvor de ikke er i nogen faktisk fare for, at nogen forsøger at dræbe dem, så du kan prøve at identificere andre stressfaktorer, der kan gøre deres ledelsesvurderinger mere udfordrende. Så sådan fungerer skolen generelt. Og hvis du kan lide senere i samtalen, kan jeg komme lidt mere ind i patruljerne, og hvad de studerende vurderes på.

Brett McKay: Nå, lad os gøre det. Så lad os tale om den Benning-fase, du laver den fysiske konditionstest, se om du er i form til det, så gør du de simulerede patruljer. Hvad evalueres de, og hvordan er disse simuleringer?

Vil Bardenwerper: Sikker på, så de fysiske konditionstest på overfladen er faktisk ikke ... Du ved, jeg synes, det er mest fit ... Du ved, jeg går for eksempel til et CrossFit-motionscenter, og du ved, jeg tror, ​​de fleste mennesker, der kommer til mit motionscenter på en god dag ville være i stand til at gøre 49 push-ups, 59 sit-ups, løbe to miles, og hvad det end er, du kender under ... Jeg kan ikke huske den nøjagtige tid. Faktisk er det en fem mil løb på under 40 minutter. Og så er der nogle andre tests, en landnavigationstest og en kampvandoverlevelsestest. Men du ved på egen hånd, at de sandsynligvis ikke er meget skræmmende for en ung fit atlet, men hvad der gør dem sværere, er det faktum, at du gør det i det væsentlige midt om natten. Du bliver vågnet klokken 3:00 om morgenen, det er mørk, det kan regne, det kan være koldt, det kan være mudret, du har ikke spist, og du ved det ... Du kender fremtiden for din hær karriere, til en vis grad, vil blive påvirket af din præstation, så der er en masse professionel stress.

Så noget ... Det er meget anderledes at lave 49 push-ups i komforten af ​​dit motionscenter på en god nats søvn efter et dejligt måltid end det er klokken tre om morgenen i en kørende regnvejr uden at have spist og ikke sovet og i sammen med alle disse andre tests, der administreres. Så forudsat at du kan komme igennem den del af den første uge, så overgår du til disse patruljer, og det er virkelig kernen i, hvad Ranger School handler om, og hvordan det fungerer, er hver dag du vågner op, lad os sige igen, tre i om morgenen eller deromkring. Og du er opdelt i, lad os sige, måske en 30-mand peloton, og derefter fire hold inden for det. Og rangerinstruktørerne vil derefter identificere en gruppe på tre, fire ledere til den dags operation, det kan være et raid, det kan være et baghold, det kan være en rekognoscering, og de vil derefter blive evalueret i løbet af de næste 20 eller så timer på deres evne til at udføre missionen.

Og som studerende er du nødt til at udføre en lederrolle med succes i hver fase for at gå videre til den næste fase, og du får muligvis to til tre muligheder, hvis du fejler i dit første forsøg. Og så er det i det væsentlige kernen i, hvad Ranger School er, det er rangerinstruktørerne, der observerer dig, mens du tilbringer en dag med at lede dine medstuderende på denne dags kampmission, og der er soldater, hvis job det er at spille fjendens rolle til alle disse missioner. Så de prøver at gøre det så slags livslignende og realistisk som muligt. Så hvis det er baghold, går du til stedet, det kan være en temmelig lang bevægelse over land gennem skoven, du skal navigere dig frem med succes, du skal sætte dine soldater på plads, og så vil de andre soldater spille den del af fjenden, der kommer ned ad vejen, som du derefter går i baghold. Og så fungerer det sådan. Og i slutningen af ​​det vil rangerinstruktøren tage lederne til side og forklare dem, hvad de gjorde godt, og hvad de ikke gjorde så godt.

Brett McKay: Og det er ... Jeg tror, ​​den store take-away, jeg tog fra dette, at I alle tænker på disse specielle operationsskoler handler om individet ... Din evne til at udholde individuelt, den anden er, at ... Men virkelig det mest ... Den væsentlige del af disse ting er som, kan du lede og arbejde som et team? Det virker som den ting, der er den vigtigste del af dette, eller hvad instruktørerne prøver at komme igennem deres hoveder?

Vil Bardenwerper: Nej, det er helt rigtigt. Og det er noget, som jeg synes blev mere tydeligt for mig, at se det var måske klart for mig, da jeg var studerende, der gik igennem det for 15 år siden, når jeg tror, ​​jeg betragtede det mere som en slags prøve at evaluere, hvor hård du er som person, og hvad du kunne udholde, det er klart vigtigt, men hvad der er vigtigere er din evne til at bidrage til gruppen og de studerende, som slags begyndte at observere som blandt de mere succesrige, var dem, der altid var eksternt fokuseret på at hente deres holdkammerater, selv når de ikke var i en lederposition, gjorde de det hele tiden. Og så hvad der virkelig bidrog til deres succes var deres evne til at finde ud af, hvad jeg er god til? Måske er jeg bare en rigtig stor stærk fyr, og jeg kan bære mere udstyr end andre mennesker, når vi er på disse endeløse marcher op og ned ad bjergene.

Måske var det tilfældet med en eller to af de yngre kvindelige officerer, der ikke var så fysisk imponerende, men de var virkelig gode til at levere operationer, hvilket er meget vigtigt for unge officerer at være i stand til at gøre, og så måske var der en ung soldat, der gik til rangerregimentet, der ikke havde meget erfaring med det, og så de kunne hjælpe ham med det. Så det var afgørende at identificere, hvad jeg er god til, hvordan er jeg enestående kvalificeret til at hjælpe denne gruppe og derefter gøre det. Og det, jeg virkelig fandt interessant, var det faktum, at det ikke kun hjalp gruppen, og ikke kun hjalp de soldaterne, når det var tid til, at der var disse peer-evalueringer, som vi kan diskutere senere, men det hjalp soldater selv, fordi det tog dem ud af deres eget sind, hvis du er aktivt engageret i at hjælpe andre mennesker, er du mindre tilbøjelig til bare at trække sig tilbage i dit eget ubehag og elendighed og slags mørke steder, du kan gå, hvis du lad dit sind gå derhen.

Brett McKay: Vil, så du nævnte noget, kan kvinder nu gå på Ranger School, der altid ikke har været tilfældet, hvornår fik kvinder lov? Og var der nogen kontrovers om, at kvinderne kunne deltage i Ranger School?

Vil Bardenwerper: Ja, og jeg ville ønske, jeg kunne give dig en god date, men jeg vil sige, at det er et sted i nærheden af ​​20, måske 16-ish. Jeg er måske ude et år eller to i begge retninger, men omkring den tidsperiode tror jeg til dato, at der har været et eller andet sted i nærheden af ​​40, der er uddannet, så det er stadig en meget lille procentdel, for eksempel i delingen jeg dækkede 30 personer. Jeg tror der var to. Så det er bestemt et lille antal, men der er nogle, der nu gennemgår, og en af ​​dem, der dimitterede med det kursus, jeg dækkede, var blandt de højere kunstnere, hun klarede sig exceptionelt godt. Og ja, der var kontrovers, som der har været med beslutningen om at tillade kvinder at deltage i kampvåbenenheder til at begynde med, og jeg tror, ​​det var af en række grunde, nogle gyldige, sandsynligvis nogle mindre gyldige, men faktum er at fra det, jeg observerede, blev de behandlet stort set det samme som alle andre af instruktørerne og af deres jævnaldrende. Nu skete det så, at de kvinder, jeg fulgte, var blandt de højere præstationer, hvis de havde kæmpet ... Jeg ved ikke, om det ville have ændret slags kemi blandt delingen, men i situationen så jeg mig selv se på det gik, tænker jeg overraskende glat, givet kun realiteterne om, hvordan livet i marken er, og de komplikationer, der kunne have opstået, hvis tingene ikke var blevet styret så godt som de var.

Brett McKay: Og du nævnte, at der var nogle som gyldige, ugyldige. Hvad er nogle af de gyldige og ugyldige grunde tror du folk ... Der var en kontrovers.

Vil Bardenwerper: Jeg mener, jeg tror, ​​at der altid er bekymring over standarder og viljestandarder, især nogle af de fysiske standarder reduceres for at gøre det mere sandsynligt, at kvinder kan bestå. Jeg tror ... Og i sidste ende tror jeg, der var meget få ting, som jeg virkelig bemærkede, der var anderledes end da jeg var der. Der var en ændring, men jeg tror, ​​dette forudindtog kvinders optagelse, men det tror jeg gjorde skolen måske lidt mindre fysisk krævende kumulativt. Og det var ... Vi foretog en vejmarsj på 16 eller 17 kilometer med alt vores udstyr. Så 80 plus pund i slutningen af ​​den første uge, mens de nu gør en 12-mil march med mindre vægt. Og så havde jeg og mange andre studerende allerede efter kun en uge fødder, der var revet i stykker. Og så haltede vi i det væsentlige rundt på disse kamppatruljer og forsøgte at gøre det bedste, vi kunne, men med meget fysisk smerte, hvilket selvfølgelig gør alt andet sværere.

Jeg tror, ​​at disse studerende kom ud af den første uge, måske i lidt bedre fysisk tilstand, bare på grund af at marchen var ændret. Men bortset fra det, ville jeg bestemt ikke, da jeg lavede artiklen, være en af ​​disse fyre, der sagde: 'Åh, ved du, jeg gik igennem det, når det var svært, og nu er det blevet lettere.' Fordi jeg tænker stort set siden første klasse, har hver efterfølgende klasse sagt det om den næste klasse, og det er ikke rigtig tilfældet. Du spiser stadig ikke, du sover stadig ikke, der er stadig meget stress. Du er stadig ude i kulden, i regnen, i mudderet. Disse ting har ikke ændret sig, selvom der er et par ting her og der, der måske har gjort det nogensinde så lidt mere håndterbart.

Brett McKay: I orden. Så du gør Benning-fasen, du starter disse kamppatruljer, de kamppatruljer. Derefter går du til bjergfase, og du er stadig flere patruljer, men hvad sker der der? Hvordan øger instruktørerne stresset for at gøre det sværere der?

Vil Bardenwerper: Ja. Bare for at komme til bjergfasen skal du have tjent det, de kalder en go. Så du skal have bestået en af ​​disse patruljer, ikke alle gør det. Jeg tror, ​​at 50% af den indkommende klasse ikke engang gennemgår den første tre eller fire dages test af fysisk kondition. Og så er der en mindre gruppe mennesker, der bevæger sig fremad på det tidspunkt. Men ja, forudsat at du passerer din patrulje, kommer du igennem fitnessforudsætningerne, du går videre til bjergene. Hvad der virkelig ændrer sig, er ikke så meget ekstra stress, som instruktørerne giver dig, det er bjergene og terrænet. Og du går fra at gå over relativt fladt Fort Benning, selvom der er noget tæt vegetation og sumpede elementer til det. Det er for det meste relativt fladt. Du kommer til bjerge og pludselig ser en fem kilometer lang patrulje meget anderledes ud, når fire af disse kilometer er lige op ad bakke og bærer 100 pund på ryggen. Og så er det et element, der gør det hårdere.

Jeg tror, ​​de fleste er enige om, at bjergene på mange måder er den hårdeste fase primært af den grund, bare fordi du bærer så meget vægt over så lange afstande over et så udfordrende terræn. Og så kan vejret naturligvis op i Nord Georgien være hårdt. Især vintervejret. Der kan være sne og kulde. Jeg gik igennem med denne klasse. Det var allerede marts, tror jeg, ind i april. Men der var stadig nætter, hvor det frysede om natten, og de sover bare derude. De er ikke i et telt eller i nogen form for husly. De er bare på jorden. Og så gør det det naturligvis også ret vanskeligt. Og de går ikke altid på pæne stier. Det er ikke som et dejligt spor. Nogle gange bryder de bare børsten ned ad bakke om natten uden synlighed over stejle terræn, ikke på et spor. Så folk falder ned til venstre og højre. Det kan være et rigtigt rod.

Brett McKay: Nå, når man taler om vejret, da du var ... Besætningen, du var sammen med nogle to soldater, blev ramt af lynet op på bjerget.

Vil Bardenwerper: Ja ja. Det var faktisk mere end to, det var, jeg tror, ​​fire eller fem inklusive en instruktør blev ramt. Jeg var faktisk ikke på den særlige patrulje, men jeg talte med de mennesker, der var. Og ja, de var ... Jeg tror det var ... De var meget heldige at undslippe alvorlig skade. Og det er ikke helt ualmindeligt. Jeg havde talt med nogle andre mennesker, der havde været igennem forskellige klasser, der også enten havde ... næsten været savnet eller blevet ramt af lyn. I dette tilfælde blev de medicinsk evakueret, og de vendte tilbage til tjeneste næste dag. Men ja, du har at gøre med noget ret utilgiveligt vejr i disse bjerge.

Brett McKay: Og når du talte med disse soldater under bjergfasen, ligesom hvad var de ting, de kæmpede mest med, som de var villige til at dele med dig?

Vil Bardenwerper: Nå, det var lidt af en af ​​de seje dele af historien, at kunne tjene deres tillid og få dem til at betro mig. Det var det, jeg tilbragte de første tre uger med at forsøge at skabe en rapport med en håndfuld soldater, så jeg kunne fortælle denne historie gennem deres øjne og gennem deres oplevelser. Og de delte måske ting med mig, som de ikke ville være for, du ved så begejstret for at fortælle deres venner. Og så ja, jeg tror, ​​at et element i det bare er usikkerheden ved, 'Skal jeg færdiggøre eller ikke, eller blive genbrugt?' Hvilken er denne anden ting, der kan ske. Hvis du ikke tjener din tur til en patrulje, får du ikke nødvendigvis drop fra kurset, du får muligvis mulighed for at tage op igen med den næste klasse.

Men det betyder, at du bliver nødt til at vente fire uger til de kommer igennem. Og så er der fire uger til væk fra din familie og dine kære og dine venner og bare samfundets bekvemmeligheder. Så det var netop denne usikkerhed, ”Hvornår skal jeg se min kæreste igen, min kone eller mine venner? Skal jeg tage eksamen i tide til, du hedder det, Super Bowl eller World Series, eller hvilken begivenhed der er i horisonten, som folk ser frem til? ” Og bare følelsen af, at vi besætter denne underlige limbo. Vi er afbrudt fra alt, hvad vi nyder i livet, og hvornår slutter det? At det var kilden til nogle af deres angst.

Brett McKay: Så du nævnte tidligere efter hver fase, så Benning-fasen, bjergfasen, efter alle disse patruljer, bliver soldaterne evalueret af instruktørerne, men også af deres jævnaldrende. Og det er en underlig situation, fordi en dårlig evaluering af en af ​​dine jævnaldrende kan afslutte din Ranger School-oplevelse, eller du kan genbruge, eller måske er du lige færdig. Og så med det i tankerne, var der noget pres for ikke at give dårlige rapporter, for de ville ikke ødelægge en fyrs chance på fanen?

Vil Bardenwerper: Ja, så det er ... Jeg mener, det er en meget unik og vigtig del af skolen, hvad de kalder disse peer-evalueringer. Og så efter hver fase ... Og det korte svar på dit spørgsmål er nej, fordi du er nødt til at evaluere dem alle. Og så får du i det væsentlige et scorecard, og du skal bedømme alle i dit hold fra en højeste til lad os sige 14 lavest. Så du kan ikke bare sige nej. [latter]

Jeg vil ikke ... Jeg vil ikke stemme, det skal du. Og nogen skal være nummer et, og nogen skal være nummer 14. Jeg kender ikke den nøjagtige formel, men hvis nok af dine jævnaldrende stemmer på dig, kender du i den nederste tredjedel, lad os sige, du kan enten blive droppet eller genbrugt. Jeg tror, ​​de dybest set ... De vil tage det sammen med, hvordan du gjorde det på dine patruljer, hvad rangerinstruktørerne havde at sige. Og hvis rangerinstruktøren sagde, at denne fyr var en katastrofe, og alle dine jævnaldrende siger, 'Han var en katastrofe.' Mere end sandsynligt bliver du droppet. Dine jævnaldrende siger måske: 'Hej, måske ikke den bedste spiller.' Men instruktøren så nogle gode ting eller noget potentiale, måske giver de dig endnu en chance med den næste klasse, men ja, jeg tror, ​​du ved, det kan bestemt være en uhøflig opvågnen for nogle studerende. Jeg mener, der var en elev, tror jeg, der i første fase bogstaveligt talt blev rangeret død sidst af alle 14 af hans jævnaldrende. Og så bliver jeg nødt til at tænke, at det er lidt ødelæggende at lære. Men jeg antager, at hvis der er noget godt at komme ud af, kan det hjælpe ham med at identificere sin svaghed og forsøge at forbedre sig, før han potentielt har ansvaret for rigtige soldater i en reel mere høj stakesituation. Men ja, det er en interessant del af klassen, og det fører til, tror jeg, du kender en masse stress blandt nogle af de svagere kunstnere.

Brett McKay: Så efter bjergfase er det sumpfase. Hvor finder dette sted igen, og hvad sker der der?

Vil Bardenwerper: Ja ...

Brett McKay: Er det mere af det samme?

Vil Bardenwerper: Ja. Så det finder sted nede i Florida Panhandle. Det er i sumpene, som navnet antyder. Og det er den samme idé, for så vidt du udfører disse kamppatruljer, og du bliver vurderet på dem. Jeg antager, at en af ​​ændringerne der er, at du ved, at nogle af dem er vandbårne på Zodiac-både. Jeg skulle have sagt, at du gennemfører nogle luftbårne operationer i alle disse faser. Så du hopper faktisk ud af fly, og så er der nogle luftangreb, så de udfører operationer på Black Hawk-helikoptere. Og så i Florida ville du gøre ... Du har nogle luftbårne, nogle luftangreb og nogle vandbårne kombineret, som slog gennem sumpene gennem vand, der kan være op til din hals, du ved naturligvis omgivet af slanger og hvad der ellers er i sumpene .

Men ja, du bliver evalueret på dine missioner. Jeg tror dog, at for mange af de studerende på det tidspunkt er de så tæt på målstregen, at det måske ikke er så udfordrende som bjergene simpelthen fordi du kan se slutningen ved ... Lyset i slutningen af tunnel. Og på det tidspunkt har du allerede afsluttet to faser med succes, så der er en vis grad af selvtillid, der kommer med det faktum, at du ved, at jeg tjente min chance i Benning, jeg tjente en tur i bjergene. Jeg har sandsynligvis fået nogle anstændige peer-rapporter på dette tidspunkt for at have nået det så langt, og du ved, jeg er kun to eller tre uger væk fra eksamen. Så jeg bemærkede, at der faktisk var en smule hopp i trinnet for de studerende, jeg fulgte, da de kom til Florida af disse grunde.

Brett McKay: Så nogle af de mest gribende dele i din artikel var, da du talte til disse fyre, efter at de mislykkedes, de fik et forbud.

Vil Bardenwerper: Mm-hmm.

Brett McKay: Jeg mener, hvad var det typiske svar, hvis du talte med en fyr, der ... De fik no-go efter en bjergfase, en Benning-fase eller sumpfase?

Vil Bardenwerper: Åh mand, jeg mener, det var hårdt. Og jeg mener, jeg havde lært nogle af dem at kende, jeg var blevet til at kunne lide dem. Jeg rodede lidt for dem, for at sige det. Og så at se dem komme kort, ved du, var ... Jeg følte med sikkerhed for dem. Du ved, ikke i alle tilfælde, jeg mener i nogle tilfælde, de var bare ... De havde bare slet ikke gjort det godt. Men for andre var der fyre, der lige var lige ved hegnet og virkelig prøvede hårdt, og deres hjerte var på det rigtige sted, og de gav det 110%, og deres præstationer var ikke nødvendigvis forfærdelige. Det er bare ikke en perfekt videnskab, og nogle gange passerer folk ikke. Og så du ved, at deres svar normalt var ... De var ikke alle ensartede, men jeg vil sige, at der var en slags underlig blanding af som kortvarig frustration og tristhed, men kombineret med en smule lettelse. Du ved, 'Hej, dette er forbi, og på godt og ondt vil jeg være hjemme og spise en pizza med mine kære om 24 timer, og elendigheden er færdig.' Men jeg tror, ​​at en bevidsthed, som du ved på trods af det, er noget, de kommer til at fortryde, og det vil holde fast ved dem i lang tid. Så ja, der var nogle ... Absolut en slags deprimerende scener af fyre, der gav deres bedste og kom kort.

Brett McKay: Har mange besluttet, at de skal genbruge og prøve igen?

Vil Bardenwerper: Hvis de får lov, forsøgte de fleste af dem at gøre det igen. I nogle få tilfælde var der fyre, der allerede havde genbrugt en eller to gange. Du ved, så de har allerede været på dette sted i mere end 100 dage.

Brett McKay: Åh, jøss.

Vil Bardenwerper: Jeg tror, ​​der var en fyr, der havde ... Skubbet som 200 dage. [latter] Du ved, så ... jeg mener ...

Brett McKay: Det er ligesom Groundhog Day.

Vil Bardenwerper: Ja, ja, jeg mener, det er som en forfærdelig Groundhog-dag. Livskvaliteten er bestemt langt dårligere end i et minimumssikkerhedsfængsel. Og så forestil dig en fængselsdom på 200 dage, og det er temmelig meget værre, fordi du ikke sidder i et klimastyret rum og napper eller ser tv. Du er ude i mudderet, i regnen, du spiser ikke, du er ... Og det er bare ... Det er elendigt. Og så i nogle få tilfælde sagde disse fyre bare: 'Ved du hvad, jeg er herfra, jeg kan ikke være væk længere.' I et tilfælde var der en fyr, hvis bedste ven skulle gifte sig, han blev den bedste mand. Og han sagde bare, ”Du ved, dette er et vigtigt forhold, jeg har været her i mere end 100 dage, jeg er ikke nødvendigvis sikker på, at resultatet vil ændre sig, hvis jeg prøver igen. Du ved, jeg er færdig. Jeg har givet det mit bedste, og jeg går videre. ”

Brett McKay: Og når du taler med de studerende, der kom igennem Ranger School, hvad siger de, der holdt dem i gang, selv når de ville stoppe?

Vil Bardenwerper: At der var forskellige motiver. Og de skrev ofte, at du kender en slags som et inspirerende, lidt slogan inde i deres patruljehætte og ser på det, når de har brug for at grave dybt og fortsætte med at skubbe. I et tilfælde ved du, at en soldat var ... Og det er lidt underligt tilfældigt, men han kendte faktisk bror til en af ​​mine rigtige gode hærvenner, og hans bror omkom den 9/11 i World Trade Center. Og så skrev han fyrens initialer i sin hue som en motiverende kraft: 'Hej, det kan være elendigt i kort tid, men det er derfor, vi er her.' Og trak styrke fra det. Andre mennesker ville måske hente inspiration fra en forælder eller en bedsteforælder, der havde tjent i militæret og gennemgået lige eller mere udfordrende omstændigheder. En anden fyr huskede de små ting, så et forsøg, uanset hvor dårlige ting er, har jeg i det mindste et par minutter til måske tørklæde ned i en MRE eller få en times søvn, eller måske på en ekstra god dag, få et brev hjemmefra og få en chance for at se på det. Men at prøve bare at få en form for glæde fra de mest beskedne omstændigheder. Så de havde alle et slags trick, tror jeg, for når øjeblikke blev rigtig mørke, at fortsætte med at skubbe fremad.

Brett McKay: Nå, det ser ud til, at det fælles tema er, at ... Det du talte om tidligere er, at de tænkte uden for sig selv, de tænkte på en anden, det var det, der holdt dem i gang. Så jeg er nysgerrig, selvom jeg ikke spurgte dette, ved vi, hvad den typiske passage for Ranger School i en klasse er?

Vil Bardenwerper: Ja, de overvåger det meget omhyggeligt, og det svæver generelt hvor som helst fra 45% til 55% af de studerende, der starter, vil til sidst opgradere, men af ​​den gruppe eller startgruppen vil kun ca. 15% til 18% gå lige igennem ni uger uden genbrug overhovedet. Så ja, sådan bryder det typisk sammen. Halvdelen af ​​de mennesker, der starter, vil til sidst afslutte, men størstedelen af ​​dem bliver nødt til at genbruge en, om ikke mere end en fase.

Brett McKay: Efter at have fulgt denne Ranger-klasse som reporter / journalist, ændrede det den måde, du så på din egen Ranger-oplevelse?

Vil Bardenwerper: Ja, jeg tror, ​​at en af ​​grundene til, at jeg gik tilbage igen, var, og jeg nævnte dette i artiklen, jeg var ikke verdens bedste Ranger-studerende, og jeg blev til en vis grad overrasket over det, fordi jeg altid havde været temmelig succesrig på hvad jeg havde tænkt mig. Jeg var altid en god studerende, jeg var altid en god atlet, jeg var altid en hårdtarbejdende, og alligevel kæmpede jeg, og en del af grunden til, at jeg gik tilbage, var at identificere, hvad var det ved dette sted,… Hvorfor gjorde jeg har det så svært? Og så, ja, når man så disse studerende på den ene side, var en del af det ydmyg, fordi jeg ville se nogle af de højtydende kunstnere, jeg vil ikke sige, at de fik det til at se let ud, men der var et par studerende, der virkelig gjorde synes ikke at kæmpe meget, de var i mindretal, men de var der. Der var for eksempel en ung specialstyrkesoldat, der virkelig ikke så meget anderledes ud på eksamensdagen, end han gjorde på dag et, og han havde ... Og jeg var ligesom, ”Hvordan i alverden er denne fyr i stand til komme igennem dette uden virkelig at svede? ” Men på samme tid var det ... Jeg så masser af andre mennesker, der sandsynligvis lignede mig selv, som virkelig var nødt til at grave dybt og for hvem det ikke kom let, men i slutningen af ​​dagen, de dimitterede og de kunne holde hovedet højt.

Brett McKay: Trodde du ... Er der nogen lektioner eller indsigt i, som jeg ikke ved, den menneskelige tilstand, som Ranger School kan give folk, selv dem, der aldrig har gennemgået eller sandsynligvis aldrig vil gøre det?

Vil Bardenwerper: Ja, jeg tror, ​​at lektionen om 'husk de små ting' er en vigtig ting, der kan anvendes på alles liv, jeg finder mig selv, bestemt ikke hver dag, og tænker på dette, men der er tidspunkter, hvor tingene bliver hårde, og du kan Bliv stresset, og hvis du træder tilbage og siger: ”Vent et øjeblik, er det virkelig så slemt? I slutningen af ​​dagen har jeg forhåbentlig et tag over hovedet. Hvis det regner ud, er jeg tør. Hvis jeg vil tage et varmt brusebad, kan jeg. Formentlig kan jeg finde noget mad. ” Så længe nogle af disse elementære behov er opfyldt, som de er for heldigvis for de fleste amerikanere, kan andre ting falde på plads, men jeg tror, ​​det er den idé at bare ikke tage de små ting for givet, der kan hjælpe dig gennem situationer, hvor andre ting kan være mere og mere stressende i dit liv. Så det var en varig lektion. Og den anden synes jeg bare er meget enkel, men 'bare stop ikke.' Normalt vil ting ... Hvis du tænker på det og fortsætter med at trykke fremad, bliver tingene bedre.

Et af kapellanerne i bjergene ville fortælle eleverne ... Fordi alle, jeg tror, ​​vil stoppe på et eller andet tidspunkt. Og han sagde, ”I det øjeblik du holder op, og du går hjem, og du får en god nats søvn og et godt måltid, vil du fortryde at have holdt op resten af ​​dit liv, fordi du har ridset den kløe, det ønske om at forlade dette sted og hvile og spise og nyde disse ting, men så snart du nyder dem selv et øjeblik, vil du indse, at du ikke kan fortryde den beslutning, og at du ønsker, at du ikke havde taget den. ” Så det var en anden, tror jeg, en lektion, som du kan anvende på et vilkårligt antal elementer i livet i dag.

Brett McKay: Vil, artiklerne, Army Ranger School Is a Laboratory of Human Endurance er på outsideonline.com. Hvad arbejder du på nu? Hvor kan folk lære mere om resten af ​​dit arbejde?

Vil Bardenwerper: Sikker på, jeg vil foreslå alle, der er interesserede, at se på min første bog, som var Fangen i hans palads: Saddam Hussein, hans amerikanske vagter og hvad historien lader usige. Det er en beretning om nogle unge amerikanske soldater, som mest og sandsynligvis fandt sig selv ansvarlige for at bo sammen med og bevogte Saddam i dagene før hans henrettelse og derefter i sidste ende førte ham til hans henrettelse. Og i processen med at gøre det udviklede de nogle virkelig mærkelige, jeg gætter man kunne sige forhold til ham, idet de vidste intellektuelt, at han var en meget forfærdelig person, og han var skyldig i nogle forfærdelige forbrydelser, men de voksede også at kunne lide ham på et menneskeligt plan, til det punkt, at når de skulle levere dem til at blive henrettet, fandt nogle af dem sig i tårer, fordi de havde udviklet dette mærkelige bånd til denne person. Så den bog forhåbentlig vil folk nyde det. Og så lige nu begynder jeg lige at skrive en bog om, hvad der forventes at være afslutningen på Minor League Baseball's Appalachian league. Major League Baseball er i færd med at slippe af med omkring 40 mindre ligateam.

Og i tilfældet med den liga, jeg skriver om, har disse hold været en del af nogle af disse små appalachske arbejderklassebyer i over 100 år, og deres tab vil virkelig efterlade et hul i disse menneskers liv samfund. Men forhåbentlig finder de en måde at gendanne baseball i en eller anden form og komme op igen. Men jeg fortæller historien om de kræfter, der førte til baseballs udryddelse, og måske hvis vi er heldige, er det genfødsel i mindst nogle af disse byer.

Brett McKay: Nå, det bliver jeg nødt til at kontrollere. Det lyder som en fantastisk en. Nå, Will Bardenwerper, tak for din tid. Det har været absolut fornøjelse.

Vil Bardenwerper: Nej, tak for at have mig, jeg sætter pris på det.

Brett McKay: Min gæst i dag var Will Bardenwerper, han er journalist og forfatter til den nyeste artikel i Outside Magazine, Army Ranger School Is a Laboratory of Human Endurance, du kan tjekke det på outsidemagazineonline.com. Tjek også hans websted, willbardenwerper.com, hvor du finder mere information om hans arbejde og hans seneste bog, The Prisoner in His Palace. Tjek også hans shownotater på AoM.is/rangerschool, hvor du finder links til ressourcer, når du dykker dybere ned i dette emne.

Nå, det indpakker en anden udgave af The AoM Podcast, tjek ind på vores hjemmeside på artofmanliness.com, hvor du finder vores podcast-arkiver samt tusindvis af artikler, vi har skrevet gennem årene om stort set alt hvad du kan tænke på. Og hvis du gerne vil have reklamefri episoder af AoM-podcasten, kan du gøre det på Stitcher. Gå over til stitcherpremium.com/signup, brug koden MANLINESS ved kassen til en gratis prøveperiode på en måned. Når du er tilmeldt, skal du downloade Stitcher-appen på Android eller iOS. Og du kan begynde at nyde AoM podcast-annoncen gratis.

Og hvis du ikke allerede har gjort det, vil jeg sætte pris på, at hvis du tager et minut på at give os en anmeldelse på Apple Podcast eller Stitcher, hjælper det meget. Og hvis du allerede har gjort det, tak. Overvej venligst at dele dette show med en ven eller et familiemedlem, som du tror ville få noget ud af det. Tak som altid for den fortsatte støtte. Indtil næste gang er dette Brett McKay, der minder dig alle om at lytte til AoM-podcasten for at omsætte det, du hørte, til handling.