Manvotional: The Cardinal Virtues - Wisdom

Hvad er de vigtigste dyder for en mand at leve? Benjamin Franklin havde sit program på tretten. Vi baserede vores Manvotionals-bog på et sæt på syv. Men er det muligt at forfine sådanne lister yderligere og nedsætte den store gruppe værdige menneskelige dyder ned til sin kerne? Det er faktisk, og Platon var den første til at opregne resultatet af en sådan indsats. Han kom op med en rygrad på fire: forsigtighed (eller visdom), retfærdighed, mod (eller mod) og modstand. Disse, hævdede han, er det væsentlige ved menneskelig ekspertise. De tidlige kirkefædre kaldte disse fire dyder for 'kardinale dyder'. Kardinal kommer fra det latinske 'kort', hvilket betyder hængsel; dette er de dyder, som døren til ens moralske og etiske liv svinger - dem, der gør alle de andre dyder mulige.


Jeg stødte for nylig på en lille perle af en bog fra 1902, der vidunderligt beskriver de fire hoveddyder. Og jeg deler hver af dens fire sektioner hver uge i april måned her på AoM.

Fra Kardinaldydene, 1902
Af William De Witt Hyde


Uanset om det er på Cuba eller Klondike, i lejren eller på college, hvor som helst mænd bor sammen i nære omgivelser, danner de en moralsk kode.

Koderne for universitetsstuderende er f.eks. Ligesom koderne for minelejre anbragt i slange ord; men hjertet på dem er helt sikkert sundt.


Til de strengt begrænsede formål med en college-kode - det vil sige for sunde, velhavende unge stipendiater, der ikke umiddelbart har bekymring for at tjene penge, og som er fri for indenlandske, forretningsmæssige og politiske ansvar - tjener disse college-koder ret godt. I det væsentlige er de alle enige om, at en mand skal være helt vågen og taktfuld, venlig og høflig, venligt i sine kommentarer til andre, munter når ting ikke passer ham, generøs i små ting såvel som i store; især at han ikke skal give noget mindre end sit bedste og ikke tage noget fra sine medmennesker, som han ikke retfærdigt har tjent; at han vil miste tanken om sig selv i hengivenhed over for nogle fælles mål, og lægge den sidste ounce energi i ham, før han vil opgive det spil, han begiver sig til at spille, eller det arbejde, han 'går til' eller venen hvem han elsker. Den mand, der gør disse ting, accepteres som en grundigt god fyr, en gentleman; han har alle de dyder, der er absolut nødvendige for at komme godt ind i det begrænsede område, som denne kode anvendes på. At vores universitetsungdom i fuld bevidsthed om, hvad de laver, og uden den fjerneste hensigt om at udarbejde en moralsk kode, kommer til en stiltiende accept af principper, der er så dybtgående, så søgende og så omfattende, er et storslået vidne til sundheden af unge mænds etiske indsigt.



Grækerne udarbejdede en etisk kode for sig selv i en så direkte kontakt med de faktiske sociale behov som vores minearbejdere og soldater og ranchmænd og universitetsstuderende føler. Skønt der var mange punkter, som deres kode ikke dækkede, var det alligevel meget bredere end nogen af ​​disse specielle koder, der udvikles i dag, og med tilstrækkelig forstærkning kan det fås til at omfatte hele menneskets sociale pligt ... Den rette tilgang til det græske synspunkt er gennem Platons doktrin om kardinaldydene.


Hvis vi skal se livet med grækernes øjne, skal vi først frigøre vores sind for forestillingen om, at noget i verden, enhver appetit eller lidenskab hos mennesker, enten er godt eller dårligt i sig selv. Livet ville faktisk være simpelt, hvis kun nogle ting, som at spise og studere og arbejde og spare og give, var absolut gode; og andre ting, som at drikke og ryge og tilbringe og gå på teater og dans og seksuel kærlighed, var absolut dårlige. For at være sikker har mænd og skoler og kirker ofte forsøgt at dissekere livet i disse to halvdele; men det fungerer aldrig godt. Materielle ting og naturlige appetitter er i sig selv hverken gode eller dårlige; de bliver gode, når de er rigtigt beslægtede, og dårlige, når de er forkert forbundet. De kardinale dyder er principperne for en sådan ret relation.

VISDOM


Den første hoveddyd er visdom. Visdom, i den etiske forstand, er en meget anden ting end boglæring. Analfabeter er ofte meget kloge, mens lærde ofte er de største tåber. Visdom er følelsen af ​​proportioner - styrken til klart at se ens ender og deres relative værdi; at underordne nedre ender til højere uden at ofre det nederste helt; og at vælge de rette midler til ens mål, idet man tager så meget af de midler, som bedst tjener målene - ikke mere og ikke mindre. Det er hverken tilfredshed eller undertrykkelse af appetit og lidenskab som sådan, men organisering af dem i et hierarki af ender, som de strengt tvinges til at tjene.

Af de mange ender, som en klog mand sigter mod, såsom sundhed, rigdom, omdømme, magt, kultur og lignende, vil en enkelt underordnet fase af en enkelt ende, investering i besparelser, frembringe det væsentlige træk ved visdom. Nu er den afslutning, som en mand sigter mod at investere i opsparing, sørget for sig selv og sin familie i alderdommen. Det er den del af visdom at holde den ende konstant for sindet - ikke lade andre ender erstatte den; og at vælge de midler, der strengt tjener dette mål - ikke de midler, der i sig selv er attraktive, eller at love at tjene et andet formål. Alligevel er det simpelt som denne sag ikke en investor af besparelser ud af tyve har visdom til at gøre det.


Investering af opsparing er en helt anden ting end den investering, som en købmand eller producent foretager med henblik på fortjeneste; og at holde denne skelnen klar er et af de største tegn på praktisk visdom ...

Den ekspertbankmand og finansmand kan søge større fortjeneste, hvor han vil; men den mand, der lægger sine opsparinger, hvad enten de er små eller store, som han stoler på i alderdommen, i enhver form for investering, der er mere risikabel end disse, er en fjols. Der er intet mere ynkeligt end at se mænd og kvinder, der har arbejdet hårdt og levet tæt år efter år, smigret og hvirvlet ind i at placere deres opsparing i en eller anden uhyggelig ordning, der lover seks eller otte procent, renter eller chancen på få år for at fordoble deres penge og mislykkes derefter helt, når de penge, de har sparet, er mest nødvendige, og magten til at tjene løn eller løn er forsvundet.


For at sammenfatte visdomsdiktaterne på dette punkt i nogle få enkle regler, siger visdom: ”Undgå høje renter; søge ingen forretningsfortjeneste uden for rækkevidden af ​​din egen øjeblikkelige og ekspertobservation; lån ingen penge som en tjeneste, medmindre du er i stand til og villig, hvis det er nødvendigt, at give pengene direkte; har ingen forretningsforbindelser med dine slægtninge, hvor forretning og stemning blandes sammen; underskrive ingen noter og påtage sig intet økonomisk ansvar for andre mennesker; ... læg aldrig en stor del af dine besparelser i en enkelt investering. ” Den, der holder disse regler, bliver måske ikke pludselig rig, men han bliver aldrig pludselig og sørgeligt fattig.

Dette enkle, men meget praktiske eksempel kan tjene som typen af ​​al visdom. Det kræver simpelthen, at vi er helt klare over vores mål og den rolle, de spiller i vores permanente livsplan; og så, at vi aldrig forlader eller forlader disse valgte ender for at jagte andre, som omstændigheder eller smiger eller forfængelighed eller slaphed eller ambition kan give anledning til.