Manvotional: kynisme

I mit indlæg på Skift af naturen, Jeg hævdede, at kynisme udgør en af ​​de største trusler mod mandskab. Der var et par kommentarer som svar, der hævdede, at kynisme ikke er helt usundt. Og jeg er enig; Jeg mente ikke, at kynisme altid er dårligt, snarere at det er dårligt i usunde mængder. Dette valg fra et århundredes gamle Atlantic Monthly-artikel gør et godt stykke arbejde med at forklare behovet for at afbalancere styrkerne og svaghederne ved denne egenskab.


Fra 'CYNICISME', 1904
Af Arthur Stanwood Pier

En af de tilsyneladende vildfarelser i vores menneskelige natur er respekten for en kyniker, der lurer i næsten ethvert hjerte. Respekten er ikke for hans karakter, bestemt ikke for hans disposition; men det går ud på ham som en mand med intellekt og er ofte uforholdsmæssigt stor i forhold til hans evner. At høre, at en mand er kynisk, er at acceptere ham som overlegen intelligens. Der er en universel henvisning til, hvad der universelt betragtes som en unlovely og uønsket sindstilstand. Kynikernes indgang til salonen frembringer en luft af forventningsfuld interesse; hans ulykkelige kommentarer modtages som beundringsværdig humor. I det mindste ifølge samfundets moderne romaner; ja, selv - dog på en lidt mindre indlysende og kunstig måde - ifølge ens egen observation. Vi finder alle mere interessant den person, der diskuterer sin vens mangler, end ham, der dvæler ved sin vens dyder. Vi kan ikke lide kynikeren bedre, men vi betragter ham som den mere gennemtrængende og bedre informeret.


Derfor finder vi ham fremragende selskab. For eksempel: Brown gør sig ondt for at gøre et behageligt indtryk på dem, som han møder, og i de almindelige forhold i livet går det meget behageligt med sine bekendte og venner. Når den kyniske observatør derfor trækker på skuldrene og antyder noget til Browns miskredit, har ideen for dem, der kender Brown charmen ved nyhed, og pryder ham med en ny interesse. Efter at have aldrig før holdt ham i miskredit, føler de, at hans modstander er kommet under overfladen. Overbevisningen styrkes af kynikerens mentale forbehold, hans uvillighed til helt klart at udtale det, han ved, hans måde, der indebærer, 'Åh ja, alt sammen godt, men jeg kunne fortælle ting, hvis jeg ville.'

Dette er imidlertid ikke den eneste årsag, der bidrager til den generelle ærbødighed. Hvis en mand erklærer en person for at være charmerende, fascinerende eller dejlig, og en anden udtaler ham modbydelig, frastødende eller utålelig, hvem gør det dybere indtryk? Entusiasmens sprog er ubesværet sammenlignet med had eller foragt. En tilstrækkelig grund til, at den engelsktalende race ikke har demonstrativ karakter, ligger i den adjektiviske kvalitets adjektiver, der betegner beundringsværdige træk. Nogle af dem kan næppe siges uden en bevidsthed om tab af virilitet. Man behøver kun at kontrastere dem med den hjertelige lyst i vores ordforråd om modvilje og afskrivning for at opfatte den enorme fordel, som kynikeren nyder.


Hans navn understøtter hans foregivelser over for en overlegen intelligens. 'Kynisk', for alt hvad det oprindeligt betød 'hundlignende', er et aristokratisk ord. Man er ikke tilbøjelig til at tænke på kulskærere, søfolk, minearbejdere, som kynikere; det er sandsynligvis kun få, at deres købmænd og slagtere er kynikere. Ordet er erudit og græsk; formodningen er, at den mand, der betegnes med en betegnelse af en sådan fornem slægt, er af uddannelse og intelligens. Vi har en vane med at udlede ideer på denne ulogiske måde. Cynikerne i de ydmygende samfund betragtes ikke som kynikere, men som mænd, der er syrnet og skuffet. Og når vi hører om en, at han er sur og skuffet, hylder han ikke instinktivt hans intelligens.

Er der altså ingen visdom i kynisme, ingen dyd i vantro? Hviler det utvivlsomt forslag om intelligens, som ordet antyder, udelukkende på sådanne trivielle og tomme grunde? Det er utvivlsomt, at den indre respekt, der fortsætter, uanset den overfladiske fordømmelse, kommer fra en svag anerkendelse af visse nyttige tjenester, som kynisme udfører. Et forsøg på at opdage disse og fremlægge dem retfærdigt behøver ikke at forstyrre selv de mest troende.


En rimelig kynisme giver sindet rekreation. En mand kan altid med fordel for sin mentale sundhed forkæle sig med en kynisme som en hobby; han kan for eksempel være kynisk over for kvinder eller aviser eller partipolitik eller udgivere af romaner og være bedre for det. Men han er i en alvorlig tilstand, hvis hans kynisme inkluderer kvinder og aviser og partipolitik og udgivere af romaner. Så er hans udsigter dystre og ufrugtbare, og efter al sandsynlighed lever han og arbejder kun til ondartede formål.

Næsten alle sindige, normale mennesker nyder dog en kynisme ved afledning. Det er virkelig vigtigt at karakterisere et objekt, som man kan spotte, sværge eller håne. Kynisme er aldrig en oprindelig kvalitet i sindet; det har altid sin fødsel i en eller anden ulykkelig oplevelse. Den unge mand finder ud af, at pigen, der har samlet alt jordens harmoni og melodi til ham, ringer hul ved testen; og han dropper sit lyriske sprog og bliver kynisk over for kvinder. Boston-borgeren er naturligvis blevet kynisk over for aviser. Kandidaten til et offentligt embede, der bestemt er blevet pensioneret til privatlivet ved at være 'knifet' ved afstemningerne, mistro partipolitikken. En mand læser reklamen for en roman, læser derefter romanen og er fremover kynisk over for romanudgivere.


Alligevel har disse ulykker deres hilsenaspekt. Den skuffede elsker, der generaliserer bittert over køn, er ikke altid uforsonlig; en køligere dom tempererer og genopretter hans lidenskab, giver den en anden genstand og guider ham således til en mere sikker, hvis mindre gusty og følelsesmæssig kærlighed. Boston-borgeren, den forrådte kandidat, den vildledte og skuffede læser, har alle for deres tilstand, selvom de ikke ved det, en værdifuld kompensation; for netop den erfaring, der har bragt dem til dette pass af rimelig kynisme, har vækket deres indignation; ja, på trods af deres tilsyneladende inaktivitet ulmer nu indignation. Og dette er en stor styrke; langsomt, selvom det kan være at starte maskinhjulene, er det stadig et vigtigt brændstof til at holde ilden i live under kedlerne i civilisationen. Fakultetet for det bliver sløvet af misbrug og er det mere opmærksomme og retfærdige til lidt rasping. Hvor imponerende og befalende en egenskab hos en mand er den af ​​en stor potentiel harme! Det er vigtigt for høvdingen. Han viser måske aldrig mere end et øjebliks glimt, men alligevel vil det tjene. Og sådan en indignationskraft kom aldrig til en, der ikke havde trængt ind i en eller anden stor blid skam, og derved lærte at hade og ikke tro på alle dets forførende slægt ...

[Kynisme] er et middel mod robusthed og uafhængighed hos en mand; det fremskynder hans aktiviteter og forhindrer en for klar accept af eksisterende forhold. Det er næsten nødvendigt for vigtig præstation. Den ærbødige tankegang er ineffektiv, når den konfronteres med verdens arbejde; for meget i livets problemer kræver ikke at blive æret, men at blive forbandet. Der kan ikke være nogen nyttig og permanent opbygning uden en rydning af stedet; gamle fundamenter og affald skal fejes væk. Manden med ærbødigt sind, der ikke har noget strejf af kynisme, er uegnet til dette arbejde ...


Efter egen erfaring er det ikke svært at bemærke den effektivitet, som en ånd af kynisme, korrekt kombineret med andre kvaliteter, giver en mand. De, der betragtes som vellykkede eller som på vej til succes, er munter, håbefulde personer med netop dette lidt kyniske syn. De, der har svigtet eller mislykkes, er lige så sikkert de fuldstændig kyniske, de forfaldne, besværlige og forbitrede eller den yderst ærbødige, som har for meget respekt for tingene, som de skal foretage enhver ændring. Disse er de indolente; de kan arbejde hårdt hele deres liv, men alligevel er de ikke desto mindre indflydelsesrige mentalt og ubevidste ...

... ens kynisme skal altid tempereres i sin stemning og begrænses i dens omfang. En mand kan med fordel være kynisk over for kvinder, men alligevel må hans tro og loyalitet over for mindst en kvinde - hans mor eller hans søster eller den kvinde, han elsker - være urokkelig og uden tvivl. En mand er måske ikke kynisk over for børn eller med børn. Han kan ikke være kynisk over for venner og beholde dem. Han må ikke blive kynisk af sig selv, for så er der intet tilbage.


Og faren for kynisme er, at når den først er optaget i en mand, kan den vokse og tilpasse den ene efter den anden af ​​hans kanaler og afsætningsmuligheder, indsnævre hans håb og entusiasme, indtil den til sidst rådner manden selv.