Mands viden: Historien om usynlig blæk

{h1} I april i år frigav CIA sin ældste klassificerede dokumenter og det sidste fra første verdenskrigs æra. Aviserne stammer fra 1917 og 1918 og indeholder hovedsageligt opskrifter til 'hemmelig skrivning' - instruktioner til agenter fra Office of Naval Intelligence (CIA eksisterede endnu ikke) om, hvordan man laver usynlig blæk. En sådan lavteknologisk spioneringsmetode kan virke malerisk i dag, men usynlig blæk var engang en meget seriøs forretning og et vigtigt redskab i en spions taske med tricks. Så meget, at CIA bizart ventede næsten et århundrede, før de afslørede sine mest basale opskrifter for offentligheden (information, der var tilgængelig på nettet og enhver spejder) og hævdede selv i 90'erne, at materialet udgjorde et fundament, hvorpå mere moderne taktik var blevet bygget, og det usynlige blæk forblev et levedygtigt værktøj for dets agenter.


Mens brugen af ​​usynlig blæk nu næsten er blevet overskredet af moderne teknologi, er dens historie utrolig fascinerende, og i dag som en del af vores Man Knowledge-serie vil vi undersøge brugen gennem tiden.

Grundlæggende om usynlig blæk

Der er to kategorier, hvori usynlige farver falder: organiske væsker og sympatiske farver. Førstnævnte består af de “naturlige” metoder, mange af os prøvede vores hånd på som børn: citronsaft, eddike, mælk, sved, spyt, løgjuice og endda urin og fortyndet blod for at nævne nogle få. Disse organiske usynlige blæk kan udvikles gennem varme, såsom med ild, strygejern eller pærer, og nogle kan ses, når de placeres under ultraviolet lys. De organiske væsker ændrer papirets fibre, så den hemmelige skrivning har en lavere forbrændingstemperatur og bliver brun hurtigere end det omgivende papir, når det udsættes for varme.


Sympatiske trykfarver er mere komplicerede kemiske sammensætninger. Sympatiske blæk indeholder et eller flere kemikalier og kræver anvendelse af et specifikt “reagens”, der skal udvikles, såsom et andet kemikalie eller en blanding af kemikalier.

Historien om usynlig blæk

Historien om usynlig blæk er hovedsageligt krigshistorien, for det er i sådanne tider, at intriger, spionage og spionage er på sit mest vitale og nødvendige.


Ancient Times og renæssancen



Historien om usynlig blæk går mere end 2.000 år tilbage og blev brugt af de gamle grækere og romere. Den første registrering af det kommer fra Plinius den ældre i det første århundrede e.Kr., der nævnte at bruge mælken fra tithymalus-planten som et usynligt blæk i sin Naturhistorie. Usynlig blæk blev fortsat brugt under renæssancen; statsmænd brugte det i deres breve, og Ovid henviser til praksis i hans Art of Love. Giovanni Battista della Porta, en italiensk polymath, udviklede en formel til usynlig blæk, der bestod af en ounce alun og en halvliter eddike. Når det er malet på skallen af ​​et hårdkogt æg, siver det igennem og overfører beskeden til æggets albumin. Skriften kunne kun ses, når ægget var skrællet.


Revolutionen

Under revolutionskrigen brugte både briterne og amerikanerne usynlig blæk. Briterne brugte både organiske væsker og almindelige sympatiske blæk. Major John Andre, den britiske efterretningschef, lod agenter lægge et brev i hjørnet af deres korrespondance for at informere modtageren om, hvordan den skjulte hemmelige besked kunne udvikles; for eksempel blev et 'F' placeret i hjørnet af bogstaver, der kunne afsløres ved ild, et 'A' for dem, der havde brug for påføring af en syre.


Men George Washington ønskede noget mere, et blæk, der kun kunne afsløres af et unikt, specielt formuleret reagens. Sir James Jay besvarede generalens opkald. Jay, bror til den amerikanske patriot John Jay og en læge, der døbede inden for kemi, skabte en 'sympatisk plet', som han leverede til Washington. Washington ville derefter videregive det til den kontinentale hærs spymaster, major Benjamin Tallmadge, som igen leverede det til medlemmerne af den berømte Culper Spy Ring: Abraham Woodhull og Robert Townsend. For at undgå mistanke instruerede Washington sine spioner om at skrive tilsyneladende banale breve mellem linierne i deres hemmelige beskeder eller at indskrive dem “på de blanke blade i en pjece. . . en almindelig lommebog eller på de tomme blade i hver ende af registre, almanakker eller enhver publikation eller bog af lille værdi. ”

Første Verdenskrig


I modsætning til nutidens efterretningsbureauer med milliarder dollars, da Amerika gik ind i første verdenskrig, eksisterede CIA ikke, og FBI var knap 15 år gammel. Office of Naval Intelligence koordinerede indsamlingen af ​​landets efterretningstjeneste.

Fortroligt notat via oprettelse af usynlig blækformel.I en pjece, der er inkluderet i de for nylig uklassificerede dokumenter, der er nævnt i indledningen, kan vi se, at der blev brugt kemiske blæk i løbet af denne periode, men grundlæggende som citronsaft og mælk var stadig i brug. Mens amerikanerne faldt tilbage på gamle favoritter, var tyskerne i spidsen for usynlig blækudvikling. I begyndelsen af ​​krigen brugte tyskerne blæk fremstillet af hovedpine og feber og afføringsmidler; disse var nyttige, da de kunne overføres som almindelige lægemidler. Men da de allierede greb om, blev de tvunget til at udvikle blæk uden for farver baseret på almindelige husholdningsartikler. De anvendte blæk fremstillet af jernsulfat, kobbersulfat og cobalt salte og anvendte reagenser af natriumcarbonat, ammoniakgasser og kaliumferroscyanid.


Begge sider arbejdede for at finde et universelt reagens, der kunne udvikle enhver usynlig blæk, uanset dens kemiske sammensætning. De allierede ramte en løsning, da de opdagede, at joddamp ville gøre alt usynligt blæk brunt. Det fungerede ikke ved kemisk reaktion, men ved at afsløre, hvor papirets fibre var blevet ændret med fugt.

Men tyskerne kom derefter med en simpel modforanstaltning; efter at have skrevet en hemmelig besked, ville de våde hele papiret ved at dampe det og derved ændre alle papirets fibre. Efter at papiret fik lov til at tørre, blev det sendt videre til dets destination.

Begge sider måtte også komme med snige måder at skjule deres blæk på. Amerikanske agenter blev rådgivet til at imprægnere deres skjortekraver og lommetørklæder med en opløsning af natriumnitrat; disse genstande kunne senere blive gennemblødt i vand for at skabe blæk. Tyske spioner anvendte en lignende taktik ved at gennembløde deres bånd i kemikalier, der senere blev rekonstitueret. Færdige blæk blev ofte placeret inde i barberstænger og udhulet sæbekager og hårbørster. Agenter dyppede også tændstik i blækket og lod dem tørre; tændstikkerne kunne derefter bæres uden at vække mistanke og bruges som skriveredskaber, når det blev tid til at indskrive en hemmelig besked.

Amerikanske spioner skrev også hemmelige meddelelser på deres krop, som kun kunne udvikles, når de sprøjtes af en forstøver. Beskeder blev endda indgraveret på tånegle; en støvning med pulveriseret kul afslørede ætsningerne.

anden Verdenskrig

Under 2. verdenskrig arbejdede både de allierede og aksemagterne hårdt på at udvikle deres egne usynlige blæk og opdage blækket, der blev brugt af fjenden. Denne kamp mellem laboratorier blev et sandt våbenkapløb, hvor hver side forsøgte at gøre den anden og komme op med den hellige gral af usynlige blæk: en, der var lugtfri, kunne udvikles af så få reagenser som muligt og ikke kunne udsættes for ved varme, detekteret med jod eller afsløret af ultraviolet lys.

Abwehr, Tysklands militære efterretningsagentur, havde fem niveauer af blæk og gav de mest komplicerede til sine bedste agenter (mindre tillid til spioner kunne muligvis have været dobbeltagenter, der ville have overgivet hemmelighederne til de allierede). For at udvikle et af farverne måtte modtageren fugte papiret, drys det med et rødt pulver indeholdende naphthalen, opvarm det til 140 grader Fahrenheit og udsæt det for ultraviolet lys. Et andet smukt blæk krævede aktivering med blod - agenten prikkede fingeren og tilføjede en dråbe til blandingen inden han skrev.

De allieredes og aksemagterne forsøgte også at overgå hinanden, når det gjaldt at afsløre de hemmelige blæk, der blev brugt af den anden side. Som det gjorde under WWI screenede den amerikanske regering kraftigt mail, der kom ind og ud af landet. 14.462 censorer åbnede en million stykker post om dagen; korrespondance, der vækkede censurernes mistanke, blev sendt videre til FBI til yderligere test. 4.600 stykker post blev sendt til regeringens laboratorier, og 400 af disse varer viste sig at indeholde hemmelig skrivning og koder.

Vintage mand læser et notat skrevet med usynligt blæk.Censorer udsætter mistænkelige papirer for varme, ultraviolet lys og joddampe. De ville også stribe dem med et værktøj, der bestod af flere børster, der er kablet sammen. Hver børste var dyppet i et andet reagens, og værktøjet blev fejet over siden for at kontrollere, om der var reaktioner.

Tyskerne modvirkede derefter denne detektionsmetode ved at formulere en blæk, der krævede tre applikationer af et reagens med afstand på tre timer fra hinanden.

En kodet besked skrevet på et lommetørklæde.

De allierede og tyskerne forsøgte også at overvinde hinanden, hvor de skrev deres meddelelser. Da de vidste, at brevene selv blev undersøgt, skrev de på undersiden af ​​en konvoluts klap, børstede visse ord og sætninger i en avis med blæk og skrev beskeder på lommetørklæder. Da den tyske spion George Dasch, der landede sammen med sine medsammensvorne i en ubåd på Long Island, overgav sig til FBI, blev der i lommen fundet et lommetørklæde, hvor navnene og adresserne på hans kontakter var skrevet med usynligt blæk.

Den kolde krig

I løbet af denne guldalder for spionage kastede lande seriøs tid og ressourcer til at udvikle spionværktøjer og teknologi, der ville holde dem skridt foran fjenden. Dette omfattede forskning i stadig mere effektive og sofistikerede usynlige blæk.

Et stort fremskridt tog form af en ny skrivemetode. Den tidskendte teknik havde været vådskrivning; personen skrev direkte med blækket på papiret. Men denne proces havde betydelige ulemper. Agenten var nødt til at dampe papiret for at forberede det, lade det tørre, skrive sin besked, dampe papiret igen for at fjerne de fordybninger, der er lavet med redskabet, lade det tørre igen og derefter skrive en synlig besked for at dække det usynlige en. Og selv efter alt dette kunne spor af skrivningen stadig findes af uddannede teknikere på den anden side.

Den sovjetiske KGB og den østtyske Stasi udviklede et alternativ i 1950'erne: tør overførselsmetode. I stedet for direkte at sætte blækket på papiret blev der placeret et kemisk imprægneret ark papir mellem to ark almindeligt skrivepapir. Den hemmelige besked blev skrevet på det øverste ark og overført gennem kemikalierne på det midterste ark til det nederste ark. Det øverste ark blev ødelagt helt (det blev ofte lavet af et vandopløseligt materiale, der kunne skylles væk eller opløses i en kop vand), og det nederste ark blev efterladt med en uopdagelig besked. De kemiske plader kunne genbruges mange gange, før de skulle kasseres. Denne tørre metode blev endda brugt af amerikanske krigsfanger under Vietnamkrigen til at snige hemmelige oplysninger ind i deres breve hjem.

Udviklingen af ​​adskillige plastprodukter i 60'erne gav agenter også en ny måde at skrive deres beskeder på. CIA ville integrere kemikalier i almindelige produkter som kreditkort, penhætter, brillerammer, nøgleringe og endda plasttandstikkeren i en schweizisk hærkniv. Agenten måtte så simpelthen gnide plastgenstanden på papir for at overføre det usynlige “blæk”.

Disse og andre fremskridt kom fra de velbemandede laboratorier i efterretningsbureauerne i 50'erne og 60'erne. Stasis tekniske driftssektor havde 50 ansatte, der alene arbejdede med hemmelig skrivning. CIA havde 36 hemmelige skrivespecialister ansat i ind- og udland.

Efterhånden som den kolde krig sluttede, blev antallet af kemikere og fysikere, der var dedikeret til at arbejde med usynlig blæk, reduceret, og bortfaldet af snegelpost og teknologiske fremskridt gjorde langsomt brugen af ​​usynlig blæk, hvis ikke forældet, så meget mindre vigtigt redskab i en spions taske med tricks. Men hvem ved det? Måske da den “forsikringssælger”, du mødte i lufthavnen, tilbød dig sit lommetørklæde, sprængte du virkelig din næse i navnene på mistænkte terrorister.