Man Knowledge: Legends of the Northwest - Mountain Men

{h1}

“Sædvanlig opmærksomhed ødelægger enhver letfølelse af sind og handling. De smiler sjældent: deres udtryk er opmærksomme, højtidelige og beslutsomme. De rider og går som mænd, hvis bryster har været så længe udsat for kuglen og pilen, at frygt ikke finder noget hvilested i dem. ” -Thomas J. Farnham


Historiens sider er fyldt med maskuline arketyper af enhver art. Fortællinger om cowboys, opdagelsesrejsende og eventyrere fører os tilbage til en verden, der nu kun overlever i historiebøger, og de legender, fædre videregiver til sønner. Intet billede af mænd fra tidligere tider vækker en mands ønske om eventyr og fare mere end bjergmanden fra den tidlige 19th århundrede. Klædt i pelse og læder, rifle ved hans side og kniv i bæltet, er det populære billede af bjergmanden billedet af kvintessens maskulinitet, et billede, der let symboliserer dyderne af selvtillid, ensomhed og tapperhed. Som med al historiens figurer, der er større end livet, er legenden om bjergmanden kun vokset med tiden. Efterhånden som årtierne går, fortsætter fakta med fiktion, hvilket fører til de populære opfattelser af disse mænd, som vi har i dag. Som vi dog vil se, er der ikke behov for lille udsmykning for at gøre fortællingerne om disse dristige mænd mere interessante end de allerede er.

Almindelige misforståelser

Det populære billede af bjergmanden eller fælderen ligner Robert Redfords 'Jeremiah Johnson' eller Dan Haggertys 'Grizzly Adams.' Mens disse stereotype billeder faktisk er forankret, varierede bjergmændenes liv fra person til person, og der er flere bemærkelsesværdige undtagelser fra den almindeligt accepterede forestilling om, hvordan bjergmænd levede. Den mest almindelige misforståelse om bjergmænd var måske, at de var ensomme og vandrede i ørkenen helt løsrevet fra omverdenen. Bjergmænd vandrede ikke bare i naturen på jagt efter eventyr og ensomhed; de var der for at tjene penge. Pelshandlen blomstrede, og fangst kan være et meget rentabelt foretagende for en person med den rette know-how og det rette udstyr. Beaver, en af ​​de mest efterspurgte skind, hentede så meget som $ 6 per pund, en betydelig sum på det tidspunkt. Fældefangst var imidlertid ikke let, og det var heller ikke billigt. Den oprindelige investering i udstyr og forsyninger var mere end de fleste mænd kunne dele med, og efterlod fangere af magre betyder kun en mulighed: at tilslutte sig et pelshandelsselskab.


Virksomhed Mænd vs Gratis Trappers

Som 'selskabsmænd' ville fangere være udstyret med det nødvendige redskab til korrekt høst af skind til gengæld for en kontraktlig forpligtelse til kun at sælge deres høst til deres firma. Udstyret, der blev leveret til dem, var ikke gratis, men blev langsomt tilbagebetalt af fangeren gennem hans arbejde. Det var først, når en virksomhedsmand havde opfyldt sine kontraktlige forpligtelser og tilbagebetalt omkostningerne ved sit udstyr, at han havde mulighed for at gå alene som en fri trapper.

Virksomhedsmænd levede et liv med modsigelse. Mens ensomheden i et liv bortset fra civilisationen i naturen var et afgørende tema for deres livsstil, afhængede de også af kammeratskabet hos deres kolleger, som de sjældent var adskilt fra. Som firma kunne fangstmænd være meget mere effektive end de kunne gøre som enkeltpersoner. Endnu vigtigere var der sikkerhed i antal. Mens gratis trappers nød uafhængigheden af ​​at arbejde alene og for sig selv, var der meget mere risiko forbundet med jobbet.


Alligevel trak mange fangere i denne æra, som regel grove, hærdede mænd, ofte fra disse farer, da udbetalingen af ​​ikke at have selskabsforpligtelser var væsentligt højere for den succesrige fangstmand. De skind, disse mænd høstede, blev ikke solgt tilbage til et moderselskab, men blev i stedet ofte handlet ved det næste rendezvous, en regelmæssig forretningsindsamling af fangere og handlende. Oprindeligt transporterede bjergmænd deres pelse ud af naturen, men hurtigt tænkende handlende indså, at de kunne bytte bedre handelstilbud, hvis de gik til fangstmændene i stedet for, at fangstmændene kom til dem. Bjergmandsmødet blev hurtigt normen og tillod jægere at give afkald på den frygtede tur tilbage til civilisationen for at sælge deres varer.



Et liv med fare

En bjergmands liv var konstant i fare med nye farer, der opstod fra enhver retning og til enhver tid. Hver årstidsændring medførte nye farer, og bjergmænd måtte være forberedt på enhver situation. Forårssæsonen var den mest rentable, da høstningen var lettere, og dyrene stadig bevarede deres vinterfrakker. Alligevel udførte disse mænd deres handel året rundt, tvunget til at forblive mobile, da vildt flyttede mellem jagtområder. De vilde områder i det nordvestlige USA tilbød lidt ly for den barske kulde i en hård vinterstorm, og sommertørke testede konstant deres vilje til at overleve. Alligevel var det ikke kun vejret, der truede en bjergmands liv. Grizzlybjørne og klapperslanger forblev en konstant trussel, ligesom den oprindelige befolkning i området gjorde. Som et resultat af begrænsede forsyninger, der løb tør for alt for hurtigt, blev bjergmænd tvunget til at handle med lokale indianerstammer for at opnå fornødenheder. Dette efterlod bjergmanden at afveje behovet for at nærme sig en stamme med handelsvarer med risiko for, at stammen kunne være fjendtlig, en almindelig begivenhed. Med muligheden for at døden bogstaveligt talt rundt om hvert hjørne bliver det klart, at det afgørende kendetegn ved en bjergmand ikke var ensomhed, men forberedelse.


Nordvestlig vintage bjergmand med gevir.

Altid klar

”Det specielle, som Carson havde, kunne ikke koges ned til nogen færdighed; det var et stort antal talenter. Han var en fin jæger, en adroit rytter, et fremragende skud. Han var klog som forhandler. Han vidste, hvordan man valgte en god campingplads og kunne oprette den eller slå den på få minutter og tog lynhurtigt ud på stien ... Han vidste, hvad han skulle gøre, når en hest grundlagde. Han kunne klæde og helbrede kød, og han var en retfærdig kok. Af nødvendighed var han også en acceptabel våbensmed, smed, livmand, lystfisker, snedker, hovmester, hjulsmager, bjergbestiger og en anstændig padler med tømmerflåde eller kano. Som tracker var han uden sidestykke. Han vidste af erfaring, hvordan man læste vandområderne, hvor man kunne finde græssende græs, hvad man skulle gøre, når man stødte på en grizzly. Han kunne lokalisere vand i den tørreste arroyo og spænde det til potabilitet. I en krise kendte han små tricks til at afværge tørst - såsom at åbne frugten af ​​en kaktus eller klippe et muldyrs øre og drikke dets blod. Han havde et landskabsmalerens øje og et forsigtigt øre og en klog dom over mennesker og situationer. Han vidste alt om træk og rebknuder. Han vidste, hvordan man laver et godt sæt snesko. Han vidste, hvordan man solbrændte huder med en glutinøs emulsion lavet af dyrets hjerner. Han vidste, hvordan man cache mad og gemte sig i jorden for at forhindre tyveri og ødelæggelse. Han vidste, hvordan man skulle bryde en mustang. Han vidste, hvilke træsorter der ville brænde godt, og hvordan han kunne splitte træstammer på kornet, selv når en økse ikke var praktisk. ” -Hampton sidder inde Blood and Thunder: An Epic of the American West taler om den legendariske bjergmand og eventyrer Kit Carson.


Hvis en bjergmand ikke var ordentligt forberedt, var han død. Som det ovenstående uddrag illustrerer, skulle den gennemsnitlige fælder være mere end bare dygtig til at fange og flå. Han skulle i det væsentlige være en håndværker af enhver art, fordi han ikke havde nogen by fuld af sælgere, smede og andre håndværkere at stole på, når tingene gik sydpå. Et væld af viden inden for dygtige handler og overlevelsestaktik var afgørende, men det var ikke alt, hvad en bjergmand havde brug for for at overleve. Det rette udstyr betød ofte ikke kun forskellen mellem succes og fiasko, men liv og død.

For at blive betragtet som ordentligt udstyret, havde fangstmænd brug for at trække en fortegnelse over våben, herunder rifler, pistoler, knive, der var egnet til forskellige formål, og hatchets til træhøst. Vægten af ​​disse genstande sammen med vægten af ​​fælderne, mad, tøj og andre genstande gjorde det nødvendigt for en fælderens mest vitale udstyr: heste og muldyr. Uden disse byrdyr ville fangere aldrig have været i stand til at trække de nødvendige faciliteter til at holde sig i live i naturen. Derudover havde bjergmænd brug for flere kritiske ting på deres person til enhver tid, hvilket bringer os til en hæfteklammer af bjergmandstøj, den mulige taske.


Den mulige taske er måske mest sammenlignelig med bug-out-poserne, der er almindelige blandt nutidens overlevende og andre velforberedte typer. I den gemmer din gennemsnitlige trapper alle små genstande, han måtte have brug for til ethvert muligt scenario. Mens flere genstande var fælles for alle mulige poser, havde hver taske sit eget unikke indhold og karakter, der afspejler sin ejer. Væsentligt indhold omfattede sort pulver og en pulvermåler, flint og stål, blykugler og patch, en patchkniv og en flådekniv. Andre ting kan omfatte værktøjer til reparation af fælder, tobak, sukker og forskellige andre genstande beregnet til handel med indfødte stammer. For at være sikker var en fælder ikke en bjergmand uden en mulig taske, der blev hængt over skulderen.

Profil af en bjergmand: John “Liver-Eating” Johnson

Mens ethvert sandt bjergmands liv kan klassificeres som ekstraordinært, var John Johnsons liv berygtet, selv blandt dem, der var større end livsselskabet. Tag ikke fejl, handlingerne fra Liver-Eating Johnson var ikke altid hæderlige, som hans navn kan antyde, men han var bestemt en interessant karakter (Redfords Jeremiah Johnson var løst baseret på hans liv). Få kendte fakta er kendt om Johnson; han blev antaget at muligvis have været soldat i den mexicansk-amerikanske krig og senere under borgerkrigen, og det menes, at han blev afskediget fra tjenesten på EU-siden efter en fysisk konfrontation med en officer. Legenderne forbundet med manden ser ud til at bekræfte en voldsom stribe, der løber dybt inde i ham, med en bestemt fortælling, der vandt ham hans navnebror, der skiller sig ud fra resten.


Efter hans afskedigelse fra militæret ryktes det, at Johnson havde taget en indianerkvinde som sin brud. Dette var temmelig almindelig praksis for bjergmænd på det tidspunkt, hvor jægerne normalt efterlod deres nye familier hjemme, mens de gik for at høste skind. Legenden hævder, at Johnson, efter at have vendt tilbage fra naturen, fandt sin kone knogler sammen med barnets kraniet, hun bar, stablet i døren til hans hytte. Overvundet af raseri fingrede Johnson straks på en kragejagtgruppe som gerningsmændene til denne forfærdelige handling og satte sig for hævn mod stammen. I løbet af de næste tyve år dræbte Johnson utallige numre af Crow-stammen i et forsøg på at tilfredsstille sin blodtørst, idet ligene blev lemlæstet og med deres lever manglet. Rygter hævdede, at han spiste leveren som en fornærmelse mod stammen, et spil på Crow-traditionen med at spise leverne af de dyr, de jagtede for at indtage energien og livsnerven i deres bytte.

Måske involverede Johnsons mest bemærkelsesværdige udnyttelse hans flugt fra randen af ​​død i Crow's hænder. Johnson, på vej til handel med en venlig stamme, blev fanget af et jagtparti fra Blackfoot-stammen. Bundet med lædersnøre og efterladt under en Blackfoot-vagts øje, vidste Johnson det uundgåelige: Hans omdømme, og især hans vendetta mod Crow, havde forud for ham, og Blackfoot planlagde at sælge ham til Crow for en betydelig løsesum . Stod over for en bestemt død i hænderne på Crow, havde han kun en mulighed ... flygte. Johnson formåede at tygge gennem læderstropperne, greb vagten og bankede ham bevidstløs. Endnu en gang bekræftede han sin brutale natur, han skalperede manden og skar et af benene af, som han derefter brugte som næring på den 200 mil lange rejse til nærmeste sikre havn, kabinen til en medfælder.

Leverspisende Johnson: Ærlig mand? Bestemt ikke. Badass? Det kan du tro.

Kilder:

Blood and Thunder: An Epic of the American West af Hampton Sides

Vesten: En illustreret historie ved Geoffrey C. Ward