Man Knowledge: Duelling Part II - Fremtrædende dueller i amerikansk historie

{h1}

De Forenede Stater befinder sig i øjeblikket i et afskrækkende politisk øjeblik, med partisk navnekald på den ene side og meget hånd-vridning om den klasseløse karakter af debatten på den anden. De i sidstnævnte lejr synes at tro, at politik har overgået fra en uspecificeret guldalder, hvor politikerne nippede til te og talte om deres problemer med højtidelig dekoration.


I virkeligheden har politik altid været en larmende arena, og hvis man ser til vores grundlæggelsesperiode for en bastion af høflighed, vil de ikke finde den der.

Mænd i det offentlige liv kaldte hinanden, ikke kun den traditionelle 'løgner', 'poltroon', 'fejling' og 'hvalp', men også 'hor', 'galning' og 'bastard', de beskyldte hinanden for incest. , forræderi og samvær med djævelen. -Gentlemen's Blood: A History of Duelling


Politiske spændinger løb især højt i 19th århundrede, fordi mænd havde svært ved at adskille politisk uenighed fra personlige fornærmelser:

I vores tidlige år var en mands politiske meninger uadskillelige fra selvet, fra personlig karakter og omdømme og så centrale for hans ære som en franskmands 17. århundrede mod var for ham. Han kaldte sine meninger for 'principper', og han var villig, næsten ivrig efter at dø eller dræbe for dem. Joanne B. Freeman, i Æresanliggender, skriver, at duelling politcos 'var mænd med offentlig pligt og privat ambition, der identificerede sig så tæt med deres offentlige roller, at de ofte ikke kunne skelne mellem deres identitet som herrer og deres status som politiske ledere. Langvarige politiske modstandere forventede næsten dueller, for der var ingen måde, at konstant modstand mod en mands politiske karriere kunne efterlade hans personlige identitet upåvirket. '-Gentlemen's Blood


At nægte en udfordring til duel ville effektivt afslutte en mands politiske karriere. Dueling beviste for en mands vælgere, at han havde den nødvendige ære, mod og lederskab til at repræsentere dem i Washington.



Og således havde du guvernører og lovgivere, kongresmedlem og dommere, der ikke kvadrerede ved hjælp af kofangerstickers og robo-call, men på æresfeltet. Her er et par af de mest berømte af disse enkeltkampe i amerikansk historie.


3 berømte dueller, der faktisk opstod

Burr-Hamilton-duellen

Vintage mand råbe fjende i skov illustration.

Den mest berømte duel i amerikansk historie er utvivlsomt den, der fandt sted mellem vicepræsident Aaron Burr og Alexander Hamilton, som i høj grad påvirkede grundlæggelsen af ​​Amerikas økonomi og muligvis var på vej til at blive præsident selv. Burr og Hamilton havde længe været politiske fjender, da de mødtes på æresmarken. Hamilton havde været medvirkende til at forhindre Burr i at vinde præsidentskabet, da Burr bundet Thomas Jeffersons stemmetælling, hvilket førte til Burrs eventuelle udnævnelse som vicepræsident. De to mænd fortsatte med at kvadrere sig politisk, indtil rygter om, at Hamilton havde sagt 'foragtelige' ting om Burr, førte til den bagvaskede vip til at udstede en formel udfordring til at kæmpe.


De to mænd mødtes på æresmarken i Weehawken, New Jersey om morgenen den 11. juli 1804. Interessant nok var Hamiltons søn faldet til et dødeligt slag i en duel på det samme sted blot to år før. De samme kanoner, der blev brugt i hans duel, blev også brugt i hans fars.

Regnskaberne for præcist, hvad der skete, er modstridende, men det menes generelt, at Hamilton fyrede først med sigte højt og savnede Burr fuldstændigt. Burr sigtede derefter helt mod Hamiltons torso og vendte tilbage. Hamilton faldt, kuglen sad i hans ryg, og han døde den følgende morgen.


Det kan diskuteres, om Hamiltons miss var forsætlig eller ej. Hamilton havde registreret i et brev den foregående aften, at han med vilje skulle savne Burr i et forsøg på at afslutte konfrontationen uden blodsudgydelse. Alligevel mener andre, at Hamilton så afskyr Burr, at han delte denne stemning simpelthen for at male Burr som den skurke skur af uskyldigt blod og dermed for evigt besværre hans karakter.

Hvis det virkelig var hans ønske, blev det bestemt opfyldt. Selvom anklager om mord blev opkrævet mod Burr, blev han aldrig anlagt for retten. Men det efterfølgende politiske nedfald underminerede Burrs politiske indflydelse og bragte en hurtig afslutning på hans karriere.


Jackson-Dickinson-duellen

Andrew Jackson portræt.

Før sin præsidentkarriere var Andrew Jackson kendt for sin tilbøjelighed til at påberåbe sig vold til forsvar for hans ære; han var veteran i mindst 13 dueller. Disse showdowns efterlod hans krop så fyldt med bly, at folk sagde, at han 'raslede som en pose kugler.'

Den mest berømte af Jacksons æreforhold var hans konfrontation med den fremtrædende duelist Charles Dickinson. Dickinson, der ryktes at være det bedste skud i landet, havde fornærmet den fremtidige præsident ved at hævde, at han snydte i et hestevæddeløbsspil mellem Jackson og Dickinsons svigerfar. Fornærmelser blev udvekslet, der kulminerede med Dickinson, der fornærmede Jacksons kone. At bagvaskes Jacksons kone var 'som at synde mod Helligånden: utilgivelig.' Biograf James Parton hævdede, at Jackson 'holdt pistoler i perfekt stand i syvogtredive år' til brug, når nogen 'turde indånde hendes navn undtagen i ære.' Jackson havde intet andet valg end at udstede en udfordring til duel.

Jackson og Dickinson mødtes i Harrison's Mill på Red River i Kentucky den 30. maj 1806. Mændene skulle stå i otte trin og derefter dreje og skyde. Dickinson var en velkendt skarpskytter, og Jackson følte, at hans eneste chance for at dræbe ham ville være at give sig tid nok til at tage et nøjagtigt skud. Således tillod han roligt Dickinson at skyde ind i brystet. Kuglen sad i hans ribben, men Jackson kvævede næppe og kalder roligt sin pistol mod Dickinson. Men da aftrækkeren blev trukket, faldt hammeren på hans pistol kun i halvspændt stilling og affyrede ikke. Ifølge duelleringsetiketten skulle dette have været slutningen på duellen. Jackson var dog ikke færdig med Dickinson. Han spændte sin pistol igen og sigtede og fyrede og slog Dickinson død.

Det var først da, at Jackson tog hensyn til det faktum, at blod dryp ned i hans støvle. Dickinsons musketkugle var for tæt på hans hjerte til at kunne fjernes og forblev for altid fast i Jacksons bryst. Såret ville give ham en evig hackehoste, forårsage vedvarende smerte og forværre de mange sundhedsmæssige problemer, der ville belejre ham gennem hele livet. Men Jackson fortrød aldrig beslutningen. ”Hvis han havde skudt mig gennem hjernen, sir, skulle jeg stadig have dræbt ham,” sagde han.

The Clay-Randolph Duel

Henry Clay og John Randolph portrætter.

John Randolph var en ganske karakter. Han kæmpede sin første duel ved 18 og sårede alvorligt en medstuderende over hans forkert udtale af et ord. Hans volatilitet fortsatte som kongresmedlem; 'Han kaldte Daniel Webster' en modbydelig bagvaskelse ', præsident Adams en' forræder 'og Edward Livingston' den mest foragtelige og nedværdigede væsener, som ingen burde røre ved, medmindre med et tang. ' Da han ikke kastede fornærmelser mod sine medarbejdere, udfordrede han dem til dueller.

Efter en bagvaskelig tale på senatgulvet, hvor han beskyldte den siddende udenrigsminister Henry Clay for at have 'korsfæstet forfatningen og snyd med kort,' fandt senator John Randolph sig modtageren af ​​en formel udfordring til at duellere. Selvom han var fortrolig med at angribe mands karakter, havde Randolph, en erfaren skytte, ingen intentioner om at fratage Clays familie for deres patriark (og lide det politiske nedfald ved at dræbe udenrigsministeren). Flere dage før duellen fandt sted, betroede Randolph senator Thomas Hart Benton, at han ikke var villig til at dræbe Clay, men heller ikke ønskede at ofre sin personlige ære, så han ville i stedet målrettet sigte højt, når tiden kom til ild.

Da dagen for duellen ankom 8. april 1826 mødtes begge mænd på æresmarken. Da forberedelserne til starten af ​​duellen stadig var ved at blive gjort, affyrede Randolph ved et uheld sin pistol, som blev peget på jorden. Clay accepterede, at fejltændingen var en ulykke, og tillod duellen at fortsætte. Marcherede det aftalte antal trin i modsatte retninger, vendte begge mænd og fyrede. Randolph, tilsyneladende motiveret af ydmygelsen af ​​hans misfire (og hans forpassede chance for at komme ud som den storslåede), gjorde ikke noget forsøg på at sigte højt, skønt han stadig lige savnede sit tilsigtede mål, kuglen, der perforerede Clays frakke. Clay savnede også, og havde ikke fået nogen tilfredshed, krævede en anden gå rundt. Denne gang savnede Clay igen, og Randolph fulgte sit løfte til Benton ved at skyde i luften. Randolph blev flyttet af stemningen og mødte Clay på midtbanen for et håndtryk for at afslutte duellen og bemærkede overfor modstanderen, at han skyldte ham en ny frakke. Clay svarede simpelthen ”Jeg er glad for, at gælden ikke er større.”

Et par tætte opkald

Ikke alle udfordringer med dueller sluttede med skud. Her er et par bemærkelsesværdige næsten uheld.

Lincoln-Shields-duellen

Lincoln og James beskytter portrætter.

Som valgt embedsmand i Illinois State Legislature var den fremtidige præsident Abraham Lincoln skarp kritisk over for James Shields 'optræden som Illinois State Auditor. Lincoln tyede endda til at vedtage forskellige pseudonymer og offentliggøre mange satiriske breve, der kritiserede Shields (en fælles taktik på det tidspunkt). I et uheldig skæbnesvigt skrev Lincolns fremtidige kone Mary Todd og en ven også flere breve. Men kvinderne blev båret af og ændrede tonen fra satirisk kritik til fornærmelse. Efter at Shields opdagede, at Lincoln stod bag bogstaverne i en eller anden form, udstedte en øjeblikkelig udfordring. Lincoln, der ikke var villig til at acceptere den offentlige skændsel, der fulgte med at nægte en duel, og ivrig efter at imponere sin fremtidige kone Mary, accepterede.

Som den udfordrede part satte Lincoln parametrene for duellen. Det skulle bekæmpes med store kavaleri-bredsværd i en dyb pit divideret med et bræt, som ingen mand kunne træde over. Ved at skabe sådanne parametre sigtede Lincoln til at afvæbne sin modstander ved hjælp af sin overlegne rækkevidde og undgå blodsudgydelse på begge sider. Desuden håbede Lincoln, at sådanne latterlige forhold ville tvinge Shields 'tilbagetrækning. Men oprindeligt gjorde de det ikke.

Den 22. september 1842 mødtes de to mænd på æresmarken. Da sekunderne desperat forsøgte at svinge Shields 'beslutsomhed, så han over og så Lincoln hugge på grenene på et nærliggende træ, der ville være langt uden for hans rækkevidde. Da Shields indså, at han blev overgået, gik han ind på at forsøge at tale det ud med Lincoln. Lincolns anden overbeviste Shields om, at Lincoln ikke havde skrevet brevene, og Lincoln tilbød en undskyldning for misforståelsen, som Shields heldigvis accepterede. Shields fortsatte med at blive en fremtrædende amerikansk senator, og Abraham Lincoln fortsatte med at blive, ja, Abraham Lincoln.

Twain-Laird Duellen

Mark twain stående på dækket.

Endelig slutter vi i en duel, der hverken blev realiseret eller investeret med nogen stor historisk betydning. Men det er ret sjovt.

Mens han boede i Virginia City, Nevada, var den skarpsindige satiriker Mark Twain op til sin sædvanlige gryde under omrøring og skrev sådanne uhyrlige ledere for Den territoriale virksomhed at lokalbefolkningen kaldte ham 'Den uforbederlige.' Da Twain skrev et stykke, der anklagede et rivaliserende papir fejlagtigt, beskrev Than Virginia City Union, ved at afstå fra et lovet løfte om velgørenhed, udgav avisen, James Laird, en sådan stink over den falske beskyldning, at Twain udfordrede ham til en duel. Twains anden, Steve Gillis, tog Twain til at øve sin skydning, kun for at finde ud af, at mandens pen virkelig var stærkere end hans pistol; Twain kunne ikke ramme siden af ​​en stald. Fyldt med frygt kollapsede Twain. Da Laird og hans mænd var på vej hen, greb Gillis en fugl, skød hovedet af og stod og beundrede liget. Lairds andet spurgte: 'Hvem gjorde det?' og Gillis svarede, at Twain havde skudt fuglens hoved fra en god afstand og var i stand til at gøre det med hvert skud. Derefter sagde han alvorligt: ​​”Du vil ikke kæmpe med den mand. Det er ligesom selvmord. Du må hellere løse denne ting, nu. ” Det kreative trick fungerede, og mændene forsonede sig. Tom Sawyer ville have været stolt.

Hvis du gik glip af det, skal du læse del 1 i denne serie: En æresaffære - Duellen