Man Knowledge: A History of Man-Eaters

{h1}

Redaktørens bemærkning: Dette er et gæstepost fra Ty Karnitz.


Hvad adskiller mennesket fra dyret?

Det er et spørgsmål, jeg har hørt besvaret et dusin måder: religion, værktøjsskabelse, empati, landbrug, selvbevidsthed.


Det virkelige svar er meget enklere. Det eneste der adskiller mennesket fra dyret er en mur. Og det fungerer kun det meste af tiden.

Jeg troede engang, at menneskeheden ikke havde nogen naturlige rovdyr. Jeg tog fejl. Truslen om at blive spist lyder latterligt, men så længe menneskeheden har eksisteret, er den blevet jaget. Leoparder, tigre og løver betragter alle primater som en naturlig fødekilde, og enhver mand, der findes for langt hjemmefra i skumringen, er et let måltid.


Mange katte har tidligere angrebet mennesket, og nogle få blev dedikerede menneskespisere. Dette er deres arv.



Historiske menneskespisere

I Asien

Historiens mest produktive menneskespisere forfølgede det nordlige Indien i det tidlige 20. århundrede. En mand, storvildjæger og forfatter Jim Corbett, jagede 33 menneskespisere, der var ansvarlige for godt over 1.000 dødsfald. Følgende er hans mest kendte.


Leopard fra Rudraprayag

Jim Corbett jæger med Leopard of Rudraprayag.

Jim Corbett med Leoparden fra Rudraprayag, der dræbte 250 mennesker og målte 7'10 ”.


Det antages, at Rudraprayags leopard vendte sig til menneskespisning efter influenzapandemien i 1918, der forårsagede millioner af dødsfald i Indien. Så mange døde, at de normale kremeringsritualer ikke blev udført, og pestens ofre blev efterladt i lave, massegrave eller endog ikke begravede. At leve sig fra ligene var den leopardlærte mand et let måltid.

Leopard skræmte landsbyerne i Uttarkhan-området i det nordlige Indien i 8 år. Midt om natten vågnede hans ofre for at finde katten, der klo gennem deres stråtækte muddervægge for at trække dem fra deres senge.


I 1926 alene var leoparden ansvarlig for at dræbe 250 mennesker. Samme år skød Jim Corbett leoparden og dræbte den, der målte 7'10 'ved dens død.

Panar Leopard


Selvom det ikke var så berømt som Leopard of Rudraprayag, fordi det jagtede et mere afsides område i Indien og ikke fangede journalisters opmærksomhed, blev Panar Leopard stadig frygtet og hadet i den nordlige del af Indiens Kumaon-distrikt.

Efter at en krybskytter skød ham, vendte Panar Leopard sig til menneskespisende og dræbte over 400 mennesker, før Jim Corbett dræbte den i 1910.

Champawat Tiger

Denne kvindelige Bengal-tiger kendt som Champawat-tigeren begyndte sin mandspisning i Nepal. Der dræbte hun anslået 200 mennesker, før den nepalesiske hær blev kaldt ind for at jage hende. Skønt hæren ikke dræbte menneskeæderen, lykkedes det at skræmme hende over floden Serda og ind i Indien.

En gang i Indien fortsatte tigressen sine mandspisende måder og krævede yderligere 236 ofre. Hendes sidste offer, en 16-årig pige, blev dræbt kun få timer før Jim Corbett jagede hende i 1907.

I Afrika

Det mørke kontinent og livets vugge; Afrika er begge dele. Hun er kendt for sin robuste skønhed og for sin rigdom - guld, diamanter og elfenben. Hun kalder på menneskets sans for eventyr og er det land, hvor mænd har forsøgt at udfordre sig selv. Af alle de steder, der ydmyger mænd, gør måske ingen det så grundigt som hun. Afrika er hjemsted for elefanter, næsehorn, bøffel og selvfølgelig jungelens konge.

Tsavo Man-Eaters

Løver med navnet The Ghost and the Darkness vises i tsavo museum.

Ghost and the Darkness, der er ansvarlig for at dræbe over 100 mennesker, vises nu i Chicago Field Museum of Natural History.

Ingen artikler om menneskespisere er komplette uden at nævne The Ghost and the Darkness, de to mest berygtede mandspisende løver nogensinde. Deres bedrifter blev logget i oberst John Henry Pattersons bog fra 1907 Menneskerne fra Tsavo.

I sin bog fortæller oberst Patterson sin episke jagt på to maneløse løver, hvis rovdyr stoppede det britiske imperiums opførelse af Kenya-Uganda Railroad. Mellem marts og december 1898 dræbte spøgelsen og mørket mere end 100 mennesker. Midt om natten ville de trække et offer fra sit telt og fejre, mens hans kammerater lyttede til løverne fortære ham, magtesløse til at gøre noget.

Løvenes evne til at undgå Patterson gav ikke kun anledning til deres kælenavne, men også deres legende. Arbejderne vidste, at løverne var onde ånder, der blev sendt for at dræbe dem, og forlod snart deres stillinger.

Efter megen forsøg og fejl lykkedes oberst Patterson med at dræbe begge løver. Efter 25 år som tæpper på Pattersons gulv blev løverne solgt til Chicago Field Museum of Natural History, hvor de blev restaureret og monteret og forbliver udstillet den dag i dag.

Man-Eaters of Njombe

Mellem 1932 og 1947 vendte en hel stolthed på 15 løver sig til menneskespisning i det sydlige Tanzania. George Rushby, spillestyreren, der eliminerede stoltheden, betragter Tsavo-løverne som et lille spil sammenlignet med dem fra Njombe.

Ignorerer personlig bias, kan Rushby måske have ret. I løbet af deres femten år lange regeringstid arbejdede løverne sammen og udviklede et relæsystem til sikkert at trække deres ofre ud i bushen. De endte med at kræve 1.500-2.000 menneskers liv.

Legenden siger, at løverne ikke var normale løver, men dyr under trylleformularen fra en ondskabsfuld heksedoktor ved navn Matamula Mangera, der sluppede dem løs på lokalbefolkningen, efter at han mistede sit job som leder af Iyayi landsbyen.

Da løverne chikanerede landsbyboerne, bad de den lokale chef om at genoprette Matamula til sin stilling, men chefen nægtede og drabet fortsatte.

Det var først efter Matamula blev genoprettet til magten, at George Rushby lykkedes at dræbe løverne.

Årsager til menneskespisning

Men hvad skaber en menneskespiser? Hvorfor dræbte disse katte så mange mennesker? Er der noget hårdt kablet i deres hjerne, der gør dem til mordere? Er det bare tilfældighed? Eller er der noget andet?

Forskere har i årtier teoretiseret de mulige årsager til menneskespisning.

En af de mest udbredte teorier er, at menneskespisning ikke er naturlig, og store katte byder på mennesker, når de er for gamle eller halte til at jage deres normale fødekilder. Med andre ord er mennesker lettere at fange end hjorte.

Mange menneskespisere viser sig at være gamle og halte; denne teori forklarer dog ikke, hvorfor raske katte vender deres gyldne øjne vores vej. Så hvad er de andre mulige forklaringer? Nogle biologer har påpeget, at menneskespisning ofte opstår, når en kats naturlige fødekilde mangler, og til sidst bliver disse katte sultne nok til, at alt og enhver er mad. Denne teori er blevet brugt til at forklare løverne i Njombe.

Da europæerne koloniserede Afrika, bragte de sygdomsskadegården med sig. Runderpest, også kendt som kvægepest, er tæt beslægtet med mæslinger og er kendt for sin høje dødelighed. I 1800'erne dræbte sygdommen anslået 90% af husdyrkvæg i Afrika. Men runderpest inficerer også bøffel, antilope, hjorte, giraf, gnuer og warthogs, alle skabninger betragtes som en del af en normal løves diæt. Den veterinærforsker, der var ansvarlig for at skabe runderpestvaccinen, Walter Plowright, anslog i 1982, at op til 90% af Kenyas vilde bøffel blev dræbt af sygdommen i 1800'erne.

Et udbrud af runderpest truede husdyrene omkring Njombe, og regeringen besluttede, at den bedste måde at forhindre udbruddet i at sprede sig var at udslette de dyr, der kunne bære sygdommen. Dette eliminerede en stor del af det tilgængelige bytte. For at supplere deres diæt spiste løverne mennesker i stedet.

En anden teori om, hvorfor nogle katte vender sig væk fra naturlige fødekilder, er, at de er uddannet til at gøre det gennem menneskelig katastrofe. Store katte er ikke imod skylning; det er denne handling, som nogle mener fører til menneskespisning. Mennesker, der spiser katte, optræder efter katastrofer, der efterlader menneskelige lig, der skal fjernes. Panar Leopard dukkede op efter et koleraudbrud og Leopard of Rudraprayag efter influenzaepidemien i 1918.

Et andet eksempel på dette er fra Afrika, hvor arabiske slaver engang krydsede den kenyanske ørken med deres ofre på slæb. De, der ikke var stærke nok til at overleve rejsen, blev efterladt døde eller døde i slavecaravans kølvand. Nogle gange bandt slaverne mænd til træer og efterlod dem til løverne. De stakkels sjæle blev et løvemåltid og lærte de katte mennesker var mad.

Ligesom de fleste pattedyr lærer en løve af sin mor. Når en løvinde viser sin unge, at mennesker er et let måltid ved at rense fra ligene, forstærker det vanen med at spise mennesker, en vane der fortsætter i voksenalderen. Når slavehandlen stoppede, stoppede løverne i regionen ikke med at spise mennesker, de erstattede simpelthen de døde med de levende. At lære menneskespisning fra moderen er heller ikke eksklusivt for løver. Tigers of Chowgarh, et par bengalske tigre, der jagtede Kumaon-distriktet i Indien, var en mor tigress og hendes under-voksne cub. I løbet af fem år dræbte de anslået 64 mennesker. Mange rapporter nævner, at de tidligere angreb blev udført af en enkelt tiger, moderen, og de senere angreb omfattede både mor og søn. Jim Corbett, der sendte begge dyr, konkluderede, at tigressens hund blev brudt, en skade, som vendte hende væk fra normale byttedyrskilder. For at fodre sin unge spiste hun mennesker og trænede undervejs sin ung til at gøre det samme.

Så sunde som disse teorier er, hviler de på princippet om, at store katte ikke ser på mennesker som et naturligt bytte, og det kan være en kæmpe misforståelse. Vores egoer finder det næsten umuligt at indrømme, at vi er en naturlig fødekilde for løver, tigre, leoparder og jaguarer. Imidlertid tyder mange videnskabelige beviser på, at vi bare er det og altid har været det. Både tigre og jaguarer spiser primater som en del af en normal diæt, og løver jager endda chimpanser, vores nærmeste kendte slægtning. De fossile beviser sætter predationshastigheden for tidlige hominider mellem 6 og 10 procent. Tidlige hominider var små, mellem 3ft og 5ft og levede i et miljø med ti gange antallet af rovdyr, inklusive sabeltandkatten. Predation var ikke undtagelsen, men reglen. Nogle forskere mener, at dette rovdyr tvang tidlige abemænd til at binde sig sammen og kæmpe tilbage.

Vores voldsomme reaktion på truende dyr har fjernet mange potentielt farlige dyr, men det forhindrer ikke rovdyr, det straffer det bare. Hvis tilfælde af menneskespisning er faldet gennem vores historie, kan det kun være fordi store katte har lært, at byttedyr på mennesker er farligt.

Moderne menneskespisere

Verden kan måske aldrig igen se menneskespisere så frodige som de i det tidlige 20. århundrede, men det betyder ikke, at mennesket er i sikkerhed, når det vover ud i naturen. Jæger og forfatter Peter Hathaway Capstick nævner i sin bog, Døden i de tavse steder, at han mener, at tigre i de sidste 400 år har dræbt næsten en million mennesker - det er i gennemsnit 2.500 mennesker om året.

Tigerens indflydelse på livet i Indien er langt fra historisk. I 1980'erne blev omkring 60 træsnydere om året faldet tigre i Ganges Delta bytte. En artikel fra 1989 i New York Times nævner forskellige metoder, der anvendes til at forhindre tigerangreb, herunder elektrificerede fugleskræmsel duftende som mennesker. De fandt imidlertid, at den mest effektive metode til at afskrække tigerangreb er en maske.

Embedsmænd i regionen udstedte bleg gummimasker til træsneglere, der ville bære dem på bagsiden af ​​deres hoveder. Tigrene troede, at træskærerne så dem, stoppede med at angribe. Artiklen siger, at der ikke var blevet angrebet nogen træskærer iført en maske på tre år, og at 29 mennesker, der ikke bar masker, blev dræbt i de foregående 18 måneder. Den dag i dag bærer træklippere og biologer masker på bagsiden af ​​deres hoveder for at modvirke tigerangreb.

Fisher mænd iført masker.

Tigrene lærer dog, og i Sundarbans-regionen i Indien fortsætter tigre med at angribe mellem 50 og 250 mennesker om året alene i denne region. Spændingen mellem tigre og befolkningen i området har ført til, at mennesker prøver at kæmpe tilbage. Landsbyboerne har angrebet tilbage, og en artikel fra BBC rapporterede et tilfælde, hvor en landsby slog en bengalsk tiger ihjel og hævdede, at de ikke havde noget valg, efter at den var kommet ind i deres landsby og chikaneret dem og deres husdyr. Flere forklaringer på tigerangrebene er fremsat for dyrene i regionen, herunder at det primære drikkevand til tigrene er saltvand, hvilket gør dem ubehagelige og irritable.

Løven skal ikke overgås af tigeren. Løver angriber i gennemsnit 550-750 mennesker om året, og i begyndelsen af ​​1990'erne dræbte en løve kendt som menneskeæderen af ​​Mfuwe 6 mennesker. Løven fik fat i sit sidste offers vasketøjspose og legede med den i flere dage, før en californisk mand på safari ved navn Wayne Hosek tog det på sig at befri landsbyen for menneskespiseren. I dag findes Mfuwes mandspiser ved siden af ​​The Ghost and The Darkness.

For nylig dræbte en løve ved navn Osama (efter terroristen) mere end 50 mennesker i Tanzania mellem 2002 og 2004. Osama var kun 3,5 år gammel, da han blev dræbt, og eksperter mener, at han var en del af en stolthed hos løver, der rovede mennesker.

Disse katte skal tjene som en påmindelse om, at så mandig som vi måske er, er vi ikke altid det øverste rovdyr.

For yderligere læsning om menneskespisere og de mænd, der jager dem, skal du læse denne artikel på Den mistede genre af Safari-historier og de bøger og artikler, der er anført i ressourceafsnittet nedenfor.

_________

Ressourcer

De mest vildskabsfulde mandspisende løver af Abigail Tucker (Smithsonian.com)

Man-spisere af Kumaon af Jim Corbett

Død i det lange græs af Peter Hathaway Capstick

Døden i de tavse steder af Peter Hathaway Capstick

Man-Eaters of Tsavo af oberstløjtnant J.H. Patterson

Ghosts of Tsavo: Stalking the Mystery Lions of East Africa af Philip Caputo

Tigeren af John Vaillant

Bogen om dødbringende dyr af Gordon Grice

Ansigtsmasker narrer de bengalske tigre af Marlise Simons (New York Times)