Lektioner i mandighed fra Gene Kranz

{h1}

Redaktørens note: I dag, når vi fejrer 40-årsdagen for menneskets første skridt på månen, vender vores tanker sig ofte mod de heroiske astronauter, der gik på månestøv. Men mændene på jorden var lige så vigtige for landningens succes, måske ingen af ​​dem mere end Gene Kranz, Flight Director ikke kun for Apollo 11, men den næsten tragiske flyvning af Apollo 13 og mange flere.


I dag AoM-læser Colin Pesyna belyser nogle af de store lektioner, vi kan lære af en af ​​de mest fremragende ledere i amerikansk historie. Tak for dette fantastiske indlæg, Colin.

Jeg er blandt de mange, der betragter udforskningen af ​​rummet som superlativ blandt menneskehedens præstationer. Af de mange mænd og kvinder, der er involveret i historien om vores arts udflugter ud i det ydre rum, udmærker NASAs flydirektør Gene Kranz sig igen og igen som en bemærkelsesværdig leder. Hans tilsyn med den dramatiske Apollo 13-mission er måske hans mest kendte præstation, men det var under hans overvågning, at NASA dedikerede sig selv efter tragedien i Apollo 1, nåede sit mål om en månelanding på Apollo 11 og tog nogle af de første skrider mod en langsigtet menneskelig tilstedeværelse i rummet med Skylab. Der er meget at lære om personlig integritet og lederskab ved at studere denne store mands opførsel og egenskaber.


Tillid til dig selv og dine jævnaldrende

Rumfart er en farlig og krævende forretning. Irreversible beslutninger skal ofte træffes med ufuldstændige oplysninger og under strengt tidspres. Ofte kan missionens succes eller besætningens sikkerhed afhænge af disse enkelte øjeblikke.

Kranz var overbevist om sin evne til hurtigt og korrekt at forstå de fremtrædende aspekter af denne slags kritiske problemer. Som enhver stor leder var han i stand til at syntetisere de leverede oplysninger til et handlingsforløb, der i sidste ende ville blive en løsning. Og han var i stand til at holde sig kølig og samlet, da han gjorde det.


Men mens Kranz selv var pilot og uddannet ingeniør, kunne hverken han eller nogen anden enkelt mand forventes at have alle de evner og viden, der er nødvendige for at træffe disse beslutninger isoleret. Kranz var kun 31 år gammel, da han blev NASAs flydirektør. Og gennemsnitsalderen for mændene i Mission Control på tidspunktet for Apollo 11 var kun 26. Mange ældre ingeniører troede ikke, at en månelanding var mulig og havde ikke meget tro på fremtiden for rumrejser og dermed sikkerheden af et sådant job. Så Kranz ledede en gruppe for nylig universitetsuddannede, et besætningsmedlem, der kompenserede for deres manglende erfaring med en dedikation til at gøre projektet til en succes.



Kranz havde tillid til dem for at udføre deres job, give udtryk for deres bekymringer og give deres ærlige vurderinger af den aktuelle situation. Hans tro på dem gav dem tro på sig selv. Hans ledelse forenede holdet og fyldte dem med en følelse af intens drivkraft og stort formål. De vidste alle sammen, at fiasko ikke var en mulighed under hans overvågning.


Tilstedeværelse under pres

I de første øjeblikke efter eksplosionen på Apollo 13 arbejdede Mission Control rasende for at få mening om, hvad der skete. Der opstod nye fejl og alarmer i hvert øjeblik, og enhver vagthavende ingeniør forsøgte desperat at få mening om informationens tidevand. Kranz, som Flight Director, havde ansvaret for at forstå, hvad hans mænd fortalte ham, og finde ud af, hvordan man kunne holde besætningen sikker og missionen på sporet. Han fik også til opgave at holde sine mænd fokuseret på deres job og sikre, at han og hans team opfyldte deres pligter effektivt og korrekt. Da astronauterne mistede ilt og elektrisk kraft af grunde, der endnu ikke var identificeret, skar Kranzs stemme igennem med en simpel kommando: ”Okay, lad os alle holde os kølige. Lad os løse problemet, men lad os ikke gøre det værre ved at gætte. ' Når jeg lytter til flykontroloptagelserne, er jeg forbløffet og rolig i hans stemme. Kranz tænker klart, og hans stemme forråder ikke nogen frygt eller følelse af panik, som han måske føler. At være denne slags anker i stormen giver dem omkring dig selvtilliden til også at være på niveau. Vær altid i kontrol med dig selv og bliv i øjeblikket.

Kontinuerlig ambition

Efter at have opnået en stor præstation er nogle mænd tilfredse med at hvile på deres laurbær og leve deres dage, mens de glæder sig i den resterende glød af den succes. Sande ledere er derimod altid ivrige efter at skubbe fremad; de ønsker, at deres arv ikke skal bruges som foder til historiebøger, men som et springbræt for andre at fortsætte med at presse fremad og opad. Mens 40th årsdagen for månelandingen er en stor opgave, Gene Kranz kom næsten ikke til fejringen for det i DC. For ham er disse genforeninger bittersøde. For ti år siden sagde han: ”For tre årtier siden, i en tophistorie fra århundredet, placerede amerikanerne seks flag på månen. I dag prøver vi ikke længere på nye og dristige rumpræstationer; i stedet fejrer vi fortidens jubilæer. Stagnationen i rumprogrammet i løbet af det sidste årti har ikke gjort noget for at forbedre disse følelser. Han sagde for nylig, ”Grundlæggende er jeg ked af det. Og jeg tror, ​​at alle deroppe (fra Apollo-æraens NASA-kontingent) vil udtrykke stort set det samme. Her er vi nu 40 år efter vores første månelanding, og den næste månelanding er intet synligt. ” En leder er en mand, der altid er ivrig efter at se på fremtiden, ikke til fortiden.


Personlig stil

Mens Kranz har meget at lære os om lederskab, beslutsomhed og karakterens karakter, var han heller ikke slurvet, når det kom til stil. Hans kone, Marta, ville give ham sin varemærke hvide vest, præget med mission patch til den flyvning. Denne modeunderskrift forbliver et stykke NASA-folklore den dag i dag. Derudover var Kranzs fladhårklippning en hæfteklamme for hans udseende. Uanset om det var bevidst eller ej, tjente Kranzs kultivering af et unikt image ham til en af ​​de mest genkendelige mænd i rumprogrammet. En mand skal stræbe efter at vedtage en stil, der forbliver uændret i forhold til modetransformationer, og udvikle aspekter af hans personlige udseende, der vil blive forbundet med ham.

Kranz Dictum

Den 27. januar 1967 døde Apollo 1-astronauterne Gus Grissom, Ed White og Roger Chaffee i brand under en træningsøvelse. Den følgende mandag tiltalte Kranz sit hold og leverede det, der blev kendt som Kranz Dictum. Selvom det er rettet mod medlemmerne af Mission Control, overskrider Kranzs ord det snævre publikum. Hans vilje til ærlighed, formål og perfektion er hjertet i denne mands lektion for os alle.


Jeg opfordrer dig til at læse hans ord fuldt ud. Vær meget opmærksom på hans utvetydige følelse af personlig ansvarlighed og klarheden i hans krav om, at han og dem, der vil arbejde under ham, kun holder sig til de mest krævende standarder. Talen er kort, men rig. Dens to afsnit indeholder store lektioner.

”Rumfart vil aldrig tolerere skødesløshed, inhabilitet og forsømmelse. Et eller andet sted, på en eller anden måde, slog vi os sammen. Det kunne have været i design, opbygning eller test. Uanset hvad det var, skulle vi have fanget det. Vi var for gung ho om tidsplanen, og vi låste alle de problemer, vi så hver dag i vores arbejde, ude. Hvert element i programmet var i problemer, og det gjorde vi også. Simulatorerne fungerede ikke, Mission Control var bagved i næsten alle områder, og flyve- og testprocedurerne ændredes dagligt. Intet vi gjorde havde nogen holdbarhed. Ikke en af ​​os rejste sig og sagde: 'Dammit, stop!' Jeg ved ikke, hvad Thompsons udvalg vil finde som årsag, men jeg ved hvad jeg finder. Vi er årsagen! Vi var ikke klar! Vi udførte ikke vores job. Vi kastede terningerne og håbede, at tingene ville komme sammen ved lanceringsdagen, da vi i vores hjerter vidste, at det ville tage et mirakel. Vi skubbede tidsplanen og satsede på, at Cape ville glide, før vi gjorde det.


Fra og med denne dag vil Flight Control være kendt af to ord: 'Tough' og 'Competent.' Hård betyder, at vi for altid er ansvarlige for, hvad vi gør, eller hvad vi undlader at gøre. Vi kompromitterer aldrig vores ansvar igen. Hver gang vi går ind i Mission Control, ved vi, hvad vi står for. Kompetent betyder, at vi aldrig vil tage noget for givet. Vi vil aldrig blive fundet korte i vores viden og i vores færdigheder. Mission Control vil være perfekt. Når du forlader dette møde i dag, går du til dit kontor, og det første du vil gøre der er at skrive 'Tøff og kompetent' på dine tavler. Det vil aldrig blive slettet. Hver dag, når du kommer ind i lokalet, minder disse ord dig om den pris, der betales af Grissom, White og Chaffee. Disse ord er prisen på optagelse i Mission Control-rækken. ”

En fuldstændig undersøgelse af denne store mand ligger uden for rammerne af et simpelt blogindlæg. For at lære mere om Kranz og hans præstationer hos NASA kan man se på hans selvbiografi, Fejl er ikke en mulighed, eller denne dokumentar med samme navn. (Sørg for at tjekke del 8 om Apollo 13, måske den mest dramatiske enkelt episode.)