Lektioner i mandighed fra Byron 'Whizzer' White

{h1}

Helt amerikansk halfback.
NFL's førende rusher i 1938 og 1940.
Rhodos lærd.
Dekoreret krigsveteran.
USAs viceadvokat.
Højesteret.


Historien er fyldt med mænd, der synes større end livsmænd omgivet af en oppustet myte om præstation, en aura, der kollapser, så snart man ser nærmere på.

Men et par mænd er virkelig lige så bemærkelsesværdige som deres fakturering.


Byron “Whizzer” White er sådan en mand.

White var indbegrebet af lærde-atleten, en mand, der udmærket sig både på spillereglerne (hvor han fik tilnavnet 'Whizzer') og i klasseværelset.


White dimitterede på toppen af ​​sin klasse i gymnasiet, ved University of Colorado og fra Yale Law School. Han fik et Rhodes-stipendium og blev en Oxford-lærd.



På samme tid tjente han 7 atletiske breve på CU (tre i basketball, to i fodbold og to i baseball) og var All-Conference i hver sæson i alle tre sportsgrene. På gitteret var han en ægte tredobbelt trussel og udmærket sig ved at skynde sig, passere og slå. Han var en halvback, der undertiden spillede quarterback, og både pegede og returnerede punts. Han blev NFLs højest betalte spiller og skabte All-NFL-holdet i hver af de tre sæsoner, hvor han spillede professionel fodbold.


'Han var en mand, der kendte sig selv og kendte hans overbevisning og ligeglad med, hvad andre syntes.' Ira C. Rothgerber

Søn af en roebonde, White rejste sig fra en ydmyg start til en udnævnelse i landets højeste domstol, hvor han tjente i 31 år og blev den fjerde længst fungerende retfærdighed i det 20. århundrede. Som retfærdighed var White en mand, der fulgte med sine principper i hele sin karriere. Hans stærkt pragmatiske og ikke-ideologiske tilgang, hvor han besluttede enhver afgørelse i sag til sag, faktisk for faktabasis, blev kritiseret af dem, der følte, at han manglede en overordnet filosofi. Faktisk synes hans afgørelser ved første øjekast overalt i det politiske spektrum, men hver blev styret af hans dybe overbevisning om forfatningen og retsvæsenets rolle; overbevisninger, som han ikke troede, kunne klassificeres i ryddelige kasser. Han afskød således både 'at tænke efter etiketter' og at få en. En af Whites tidligere advokatsekretærer sagde:


”At være ikke-ideologisk og ikke-doktrinær er helt klart meget vigtigt for White, ligesom det at være hans egen person og ikke bekymre sig om hans plads i historien. Han erkender, at det at være en retfærdighed, der tror på en mere begrænset forfatning, ikke er måden at vinde historisk berømmelse på. Uanset om det er fordi han fik en sådan berømmelse som en ung mand inden for sport, eller om det bare er hans naturlige disposition, tror jeg, at han bryr sig meget mere om at gøre, hvad han synes er rigtigt, end om det vil gøre ham til en berømt figur i historien. ”

Lektioner i mandighed fra Byron R. White

”Byron White er den lige pil, jeg har dækket i femogtyve år. Hans personlige integritet er upåklagelig, ekstremt. ” -Moderne sportsforfatter


Hold dine prioriteter lige

Justice Byron skriver på papir ved skrivebordet.

Da Bryon White blev uddannet fra University of Colorado, stod han over for en uhyggelig vanskelig beslutning: acceptere et Rhodes-stipendium for at studere i Oxford eller tilslutte sig Pittsburgh Pirates og gå ind i NFL som den højest betalte spiller.


Hvid elskede absolut fodbold. Og for en fyr, der aldrig havde haft for meget bund og havde arbejdet sig gennem livet siden han var barn, var pengene virkelig lokkende.

Men når det kom til sportens værdi i forhold til akademikere, var der ingen sammenligning for ham. På spørgsmålet om hans eksamen for Rhodos-stipendiet under et interview om hans fodboldudnyttelse svarede White: 'Jeg synes ikke, at ting som fodbold og stipendier skal nævnes i den samme historie.'

Sportsforfatter Henry M'Lemore sagde om White: 'For ham var slutzonen en touchdown og intet mere.'

Og så afviste han tilbuddet på $ 15.000 fra Pirates om at begrave sig selv i bøger i Oxford.

Uden engang pengene til at betale sig over havet, arbejdede White på bygningsbesætninger og som tjener i sit gamle broderskabshus for at tjene dejen til passage til England. Han kunne have tjent $ 1.000 om ugen i profferne; i stedet arbejdede han for $ 5 om dagen.

Heldigvis besluttede Oxford og Rhodes Trustees, efter at White havde taget sin beslutning, at give White et hidtil uset frafald, så han kunne spille fodbold i et år og derefter begynde sine studier i Oxford.

Efter et strålende år på gitteret bad Pirates 'ejer White om at holde sig for godt i stedet for at sætte sejl. Men White vidste, at det var tid til at genoptage sine studier og kom ind i Oxford (han ville spille yderligere to sæsoner med Detroit Lions efter krigsudbruddet i Europa tvang ham til at vende hjem).

Hustle, Hustle Hustle.

Byron Whizzer står i fodboldsæt.

”Han var en bestemt mand. Han havde mål, og han ville nå dem. Alt hvad han gjorde, ville han gøre til perfektion. Han var unik. Der var aldrig noget patty-caking med Byron ... Det var lederskab med et godt eksempel. Han var så konkurrencedygtig. Fra første ned var han klar til at gå ud. ” Art Unger, CU-holdkammerat

“Jeg hader at tabe helt ned til mine hæle.” - Whizzer White

Hvid var helt sikkert en mand, der var velsignet med rå, naturligt talent. Men dette potentiale ville aldrig have været realiseret, hvis han ikke absolut havde arbejdet sin røv i alt, hvad han gjorde.

Hele sit liv blev White dogget af stereotypen om, at en mand enten kan være en dum jock eller en ikke-sportslig intellektuel. Folk havde svært ved at tro, at en mand, der var så dygtig på nettet, også kunne have en førsteklasses sind. Og så hvid trængte for at bevise dem forkert.

På college holdt han en streng rutine, hvorfra hans broderskabsbrødre aldrig så ham afvige fra klasse, fodboldøvelse, job, studier. ”Han var en brutal til at studere,” huskede hans venner. Han læste sine lærebøger, da han gennemblødte sit bumsknæ i en boblebad efter træning. Ved pausen under hans spil blev han strakt ud på et bord med næsen i en bog.

Da han ankom til Oxford, var hans medstuderende tvivlsomme over, at denne professionelle fodboldspiller var en rigtig lærd og hans vejleder følte sig tvivlsom om, at White ville være i stand til at gennemføre sin lovplan, da han var et periode bagud. Så White arbejdede på sine studier 14 timer om dagen og slappede ikke engang af i de hyppige pauser i Oxford-tidsplanen. Da White tog på 'ferie' med nogle venner for at bo i en villa på den franske riviera, huskede hans værelseskammerat, at 'Byron ville være op ved daggry, ud af døren og løbe op og ned ad en stejl bakke uden for villaen . Så ville han vende tilbage til en stor morgenmad og studere indtil mørke. Han studerede resten af ​​os i jorden. ”

Da han sluttede sig til NFL i sin anden sæson, måtte han afslutte nogle klasser, han var startet med, og så medbragte sin bærbare skrivemaskine overalt, hvor holdet rejste og skrev papirer om natten. Hver aften efter middagen trak han sig tilbage til sit værelse og sad ved sit skrivebord, iført en grøn øjenskygge og porer over sine lovbøger.

På Yale Law School troede Whites studiekammerater, hvoraf de fleste kom fra fremtrædende familier fra øst, og ½ af dem kom fra Ivy League-skoler, at hypen omkring dette gittervand fra Colorado ville endelig blive deflateret i lyset af skolens strenge akademikere. Bestemt på at bevise sin værdi, ramte White endnu en gang bøgerne i 14 timer om dagen. Han dimitterede fra Yales Law School magna cum laude, den første til at gøre det i ti år.

”Jeg havde aldrig set nogen arbejde så hårdt som han. Og efter at øvelsen var overstået, var han stadig derude, øvede sig på point-retur, fangede dem på flugt eller sparkede og tog altid ekstra omgange. ” Bill Radovich, holdkammerat fra Detroit Lions

”Han stoppede ikke, selv for et spil hele dagen, begge veje. Han var ikke sjov at tackle, vil jeg fortælle dig. Andre var hurtigere, men lyt, han var en hård mand at bringe ned. En hård mand. ” Sammy Baugh, Washington Redskins

White arbejdede lige så hårdt på banen som han gjorde i biblioteket. På college ville han blive 30-45 minutter ekstra efter 3 timers berømt slidende regelmæssig praksis, der arbejdede på hans point-retur. Om sommeren brugte han timer på at finpudse sine passeringsevner ved at smide fodbolden gennem et dæk, han havde sat op. For at styrke sit sårede knæ tilbragte han en sommer med at læsse og aflade bunker af mursten.

I de faktiske spil gik han fuld gas; hans holdkammerater husker, at han konstant spillede sort og blå. Som senior på CU var han landets førende målscorer, og hans rekord for alsidige værfter pr. Spil ville ikke blive brudt, før Barry Sanders kom på banen i 1988.

Alligevel var han heller ikke en isoleret, antisocial killjoy. På CU blev han valgt til klassepræsident, stemte som den 'mest populære mand på campus' i hans seniorår og blev valgt af sine medstuderende til at være 'canebearer' ved eksamen. Han rejste over hele Europa under sit ophold i Oxford (og ikke altid med en lærebog!), Og senere i livet var han involveret i et halvt dusin samfunds- og serviceorganisationer.

Hvordan lærte White at være sådan en mesterhustler? ”Jeg har lige fået for vane at arbejde,” sagde han. Ord.

Byg dit sind og Din krop

”Byron var ekstremt stille, men noget skræmmende. Ingen af ​​os i lokalet kunne tro, hvor fuldt hans underarme fyldte hans jakkeslag. Vi følte os alle som wimps. ” Tom Killefer, stipendiat til Rhodos-stipendiet om møde med White under interviewprocessen.

Styrke i krop og styrke i tankerne gik hånd i hånd for Byron White, og han holdt sig i form religiøst, selv når han ikke spillede college eller professionel sport.

I Oxford blev han forhindret i at spille på universitetets hold, fordi han havde afskediget sin amatørstatus og derfor måtte lede efter andre måder at udøve på. Hver Oxford-studerende fik tildelt en tjener, som en personlig butler. Hvid ryddede regelmæssigt møbler fra sit opholdsstue og havde aften banke-ned-trække-ud brydekampe med sin mand. Det var et uortodoks brud på klasselinjer, hvilket ville have fået ham irettesat, hvis administratorer havde fundet ud af det.

White forstod, at opbygningen af ​​ens fysik hjalp med at forberede både en mands sind og krop til nødsituationer. Whites flid med at bevare sin fysik kom til nytte under hans tid i flåden under anden verdenskrig.

I 1945 bombede et kamikaze-fly og styrtede ned i skibet White var på og slog igennem dækkene, landede i ammunitionsforretningerne og flyhangaren og startede en brand, der rasede over hele skibet. Benzin i flyene antændte, og ammunition blev sat i gang og fyret i alle retninger.

Slukning af flammerne og redning af mænd fanget af røg og ild var højeste prioritet. White, der var kommet uskadt ud af angrebet, gik straks på arbejde med at redde mennesker og bemandede ildslangerne. Han brugte sin styrke til at løfte brændende bjælker af mænd, der var ved at blive dræbt. White arbejdede i fire timer i træk og reddede enhver mand, han kunne, uden at være opmærksom på sin egen sikkerhed. E. Calvert Cheston, en medofficer huskede:

”Han var absolut fokuseret på brande og på mændene. En skal ville gå af, ellers ville der opstå en eksplosion, men der var Byron låst inde på manden, der havde brug for hjælp, eller på slangen, der skulle bemandes. Jeg tror ikke, han nogensinde har tænkt på sig selv. Vi arbejdede alle hektisk, men han forblev så kølig, at det næsten var nervøs, og han hvilede aldrig. ”

Når White ansatte kontorister som højesteretsdommer, ville White spørge kandidaterne: ”Hvad gør du for at udøve? Hvordan er dit helbred? ' Folk syntes, det var underligt, selv uden for linjen, men Whizzer forstod den afgørende forbindelse mellem krop og sind.

Søg succes for din egen tilfredshed, ikke for berømmelse og ære

Byron Whizzer holder taleportræt.

”Byron ville have været lige så glad - jeg tror, ​​han kunne have foretrukket - hvis han spillede med 21 andre spillere på et tomt stadion - ingen fans, ingen trænere, ingen dommere. Fodbold var som alle sportsgrene for ham - en personlig udfordring, en ting at teste sine egne grænser. Han hadede virkelig de ting, der skete før og efter fløjten. ”

”[Hvid] var sådan en flink fyr: du kunne ikke tro, at nogen med alt det der p.r. kunne være så jordnær og generøs. ” -Chuck Hanneman, Detroit Lions holdkammerat

For dem, der kendte Bryon White, var måske det mest fremtrædende kendetegn ved hans liv ikke hans utallige præstationer, men hvor forbandet beskeden han var over dem. Hvid var praktisk talt allergisk over for at få opmærksomhed. Stille, stiltiende, han var en privat mand, der hadede pressen og sjældent gav interviews, især om hans fodboldkarriere. Han ville aldrig have, at hans fodboldsucces snarere end sin fortjeneste skulle synes at være ansvarlig for hans præstationer som en lovmand.

Mens du spillede med Pirates, efterlod en skuffende sæson og planlægningsproblemer holdets ejer ikke i stand til at opfylde holdets lønningsliste. Selvom White ville være NFL's førende rusher den sæson, følte han stadig, at han ikke havde spillet så godt som han skulle og bekymrede sig for, at de andre spillere ikke ville blive betalt. Selvom han var den højest betalte spiller i ligaen og delvis havde forsinket Oxford for den store løn, nægtede han at tage løn i halvdelen af ​​sæsonen eller modtage penge til udstillingsspil, selvom hans kontrakt garanterede det.

Og efter en dyster, tabende sæson med Pirates, behandlede White hele holdet til en all-out bøfmiddag på et dejligt hotel. Da han senere blev spurgt om det, sagde han, at holdet havde holdt middagen.

I flåden holdt manden, der var ubarmhjertigt dækket af papirerne fra kyst til kyst, stadig lav profil. Cheston sagde, ”Byron var sandsynligvis den mindst anonyme juniorofficer i flåden. Alle havde hørt om ham, men ingen kunne tro, hvor uhøjtidelig og jordnær han var. Du kunne ikke få ham til at tale om sine fodbolddage. Han tog det aldrig op, og hvis du gjorde det, ville han bare trække det af. ”

Som svar på hans bronzemedaljer sagde White: ”Jeg kom lige ind i sovsættet. De andre fyre fortjente virkelig medaljerne. Jeg kom ind i eskadrillen fra et PT-job i november, efter at det største arbejde var udført. ”

Da Justice White deltog i et Orioles-baseballkamp, ​​og ejeren tilbød at flytte ham og hans kone fra næseblodsektionen til sine egne bokspladser, nægtede White ikke at blive betragtet som at modtage ekstra frynsegoder på grund af sin stilling.

Det var ikke falsk beskedenhed eller et show. Med ordene fra en af ​​hans holdkammerater: 'Byron hadede bare nogensinde at virke storhåret ... Han var bare forfatningsmæssigt ude af stand til at tudse sit eget horn.'

Kilde: Manden, der engang var whizzer hvid af Dennis Hutchinson