John Boyds opkald: Vil du være nogen eller gøre noget?

{h1}

Ifølge hans biograf, Robert Coram, ydede John Boyd 'mere bidrag til kamptaktik, flydesign og teori om luftkamp end nogen mand i luftvåbenets historie.'


Som jagerpilot var han ubesejret og fik tilnavnet '40-Second Boyd' for hans evne til at vinde enhver hundekamp på under et minut.

Uovertruffen i cockpittet var hans sind også uden rival. Han var ikke blot en kriger af kamp, ​​men en kriger-ingeniør og kriger-filosof.


Da han var 33, skrev han ”Aerial Attack Study”, som kodificerede den bedste dogfighting-taktik for første gang, blev “luftkampens bibel” og revolutionerede metoderne for enhver luftvåben i verden.

Hans Teori om energi-manøvredygtighed (EM) hjalp med at føde det legendariske F-15, F-16 og A-10 fly.


En briefing, han udviklede, 'Mønstre af konflikt', ændrede kampstrategi for både flyvere og jordtropper, introducerede de ofte citerede og misforståede typisk OODA-løkke, og “gjorde ham til den mest indflydelsesrige militære tænker siden Sun Tzu skrev The Art of War 2.400 år siden. ”



Alt i alt tjente John Boyd i USAs luftvåben i 24 år og gennem tre krige.


Men han blev aldrig forfremmet over oberst.

Alt fordi Boyd stædigt nægtede at gå på kompromis med hans principper og idealer til fremme.


En gaffel i vejen

Selvom Boyd tiltrådte militæret i en ung alder - faldt fra gymnasiet som junior for at slutte sig til Army Air Corps under Anden Verdenskrig - var han aldrig en god pasform for Amerikas kampstyrker.

Det er ikke, at han ikke havde hovedet til kampstrategi og -metoder. Tværtimod. Da han tjente sine vinger, betragtede hans piloter ham som sådan en ”god pind”, de gik konstant til ham for tip og ideer om, hvordan de kunne forbedre sig. Så han begyndte at skrive uformelle trusser, udarbejdede diagrammer om håndteringsfærdigheder og luft-til-luft-kampteknikker og holdt ad hoc-klasser for de interesserede. Dette førte til en koncert som instruktør og derefter direktør for akademikere ved den meget elite Fighter Weapons School på Nellis Air Force base lige uden for Las Vegas. Der satte han igennem en fuldstændig revision af taktikplanen. Lufttaktik havde tidligere været en slags kunst, der blev videregivet fra pilot til pilot; Boyd satte sig for at udvikle og kodificere de allerbedste teknikker - at gøre hundekamp til en videnskab.


Boyd passede imidlertid ikke helt på institutionen. Han var ikke den klassiske soldat, der fulgte ordrer til en tee, simpelthen fordi de var ordrer. En militærofficer forventes at være veldisciplineret, værdsat overordnede og forsvare status quo. Boyd var ingen af ​​disse ting. Lufttaktik havde ikke ændret sig meget siden første verdenskrig, men ikke alle var glade for at se dem udfordret - de kunne lide at gøre ting, som de altid var blevet gjort. Men Boyd ville ikke vende tilbage, da han vidste, at han havde ret.

Intensiteten i hans overbevisning og hans konfronterende stil gav ham kælenavne 'The Mad Major' og 'Genghis John.' Boyd flirtede konstant med selve kanten af ​​fuldstændig underordnethed, og han vidste det. Han var glad for at sige, ”Du skal udfordre alle antagelser. Hvis du ikke gør det, bliver læren på dag et dogme for evigt. '


Boyds blanding af glans og frækhed gjorde ham til en virkelig polariserende figur inden for rækkerne. I hans performance-anmeldelser kritiserede nogle af hans overordnede hans manerer og manglende respekt, mens andre kaldte ham den mest talentfulde og dedikerede officer, de nogensinde havde kendt. Førstnævnte forsøgte at sabotere sin karriere, mens sidstnævnte arbejdede for at holde ham i rækken, og Boyd følte først, at hans tilhængere ville vinde dagen.

Så da han blev overgivet til en forfremmelse, der i stedet blev givet til nogle ubetydelige, men kompatible papirudstødere, skriver Coram, at Boyd var 'dybt påvirket' af slaget:

”Dette var en vigtig begivenhed i hans karriere såvel som en personlig åbenbaring. Når en mand er ung og idealistisk, tror han ofte på, at hvis han arbejder hårdt og gør det rigtige, vil succes følge. Dette var hvad Boyds mor og barndoms mentorer havde fortalt ham. Men hårdt arbejde og succes går ikke altid sammen i militæret, hvor succes defineres efter rang, og at nå højere rang kræver at være i overensstemmelse med militærets værdisystem. De, der ikke tilpasser sig, vil en dag indse, at vejen til at gøre det rigtige har afviget fra successtien, og så skal de beslutte, hvilken vej de vil følge gennem livet. Næsten helt sikkert indså han, at hvis han ikke blev forfremmet tidligt til oberstløjtnant efter alt det, han havde gjort, ville han aldrig opnå høj rang. ”

Mange officerer holder op, når de er klar over, at de ikke vil være i stand til at nå toppen af ​​hierarkiet. Men Boyd var ikke tilsluttet militæret for at samle insignier på sin uniform; han blev drevet af ønsket om 'at ændre folks grundlæggende forståelse af luftfart' og oprigtigt ønsket at yde et betydeligt, varigt bidrag til krigsførelse og verden. Luftvåbenet var en yderst ufuldkommen kanal til at gøre det, men den bedst mulige. Han forstod, at den bedste måde at skifte institution på er ofte ikke at falde ud og skinne mod den udefra, men at blive inde og arbejde på at omdanne den indefra. Og hans arbejde var langt fra færdig.

At være eller gøre

Efter Nellis blev Boyd tildelt Pentagon, en atmosfære endnu mindre egnet til hans temperament. Som Coram bemærker, er det et sted for karriere - blå jakkesæt, som de kaldes. At komme videre inden i 'Bygningen' indebærer lige store doser stødkysning og rygstikker og succes, hvis det ofte måles ved at vinde det maksimale antal dollars for sin egen servicegren. Et falsk træk kan torpedere din karriere.

Boyd var dog ikke ved at sælge sin sjæl. Og han blev ikke skræmt af det faktum, at alle andre i bygningen som 39-årig major var højere i rang og længere i tanden.

Han arbejdede utrætteligt for at forbedre militærets fly, og hadede især de overordnede holdninger hos sine overordnede, der ofte kom med mangelfuld tankegang over for design og effektivitet af flyene. Fordi Boyd oprigtigt troede på, at han arbejdede for den amerikanske skatteyder, nød han ikke kun at sætte kibosh på oppustede budgetter, men glædede sig positivt over det. Han glædede sig så meget over at udtage vildledende data og 'skylle' generaler, at venner købte haveslanger til ham som en gag-gave på hans fødselsdag. Han brændte engang et hul i en generals slips, efter at han hjørnede ham og begyndte at stikke ham med sin tændte cigar, mens han argumenterede for en af ​​hans ideer. Han lavede en anden general bogstaveligt skum i munden og faldt ud af stolen, mens han talte til ham i telefonen.

Boyd havde efterladt en lang række fjender i kølvandet på ham, og det var således ingen stor overraskelse, at han i sidste ende blev overført til forfremmelse til general. Efter at have fornærmet så mange af dem nægtede de at tillade ham at slutte sig til deres sjældne rækker. Boyd var dybt skuffet. Men han var stolt af det kursus, han havde valgt. Da han var kommet til vejkryds, hvor institutionel succes og at gøre det rigtige adskiller sig, valgte han at gøre, hvad der var rigtigt. Det var en filosofi, han ville tilslutte sig sine Acolytes (en gruppe af hans mentees), da de vejede, om de skulle arbejde for ham og hjælpe med at gøre noget vigtigt, men har deres karriere forsinket for foreningen eller for at holde næsen nede og arbejde sig op ad rækken. “Tiger,” ville han sige, “en dag kommer du til en gaffel i vejen:”

'Og du bliver nødt til at træffe en beslutning om, hvilken retning du vil gå.' Han løftede hånden og pegede. ”Hvis du går den vej, kan du være nogen. Du bliver nødt til at indgå kompromiser, og du bliver nødt til at vende ryggen til dine venner. Men du vil være medlem af klubben, og du bliver forfremmet, og du får gode opgaver. ” Så løftede Boyd sin anden hånd og pegede en anden retning. ”Eller du kan gå den vej, og du kan gøre noget - noget for dit land og for dit luftvåben og for dig selv. Hvis du beslutter dig for at gøre noget, bliver du muligvis ikke forfremmet, og du får muligvis ikke de gode opgaver, og du vil bestemt ikke være en favorit hos dine overordnede. Men du behøver ikke gå på kompromis med dig selv. Du vil være tro mod dine venner og dig selv. Og dit arbejde kan muligvis gøre en forskel. At være nogen eller at gøre noget. I livet er der ofte navneopråb. Det er når du bliver nødt til at træffe en beslutning. At være eller at gøre? Hvilken vej vil du gå? ”

Hvilken vej vil du gå?

Der kommer et punkt i enhver mands liv, hvor han skal beslutte, om han vil stræbe efter være nogen vigtig, eller hvis han vil arbejde med gør noget vigtigt. Nogle gange går disse sysler hånd i hånd; ofte gør de ikke.

Forskning har igen og igen vist, at børn i vores moderne tidsalder stræber efter det, der opfattes som et mere glamourøst liv end en tjeneste og varig arv. Faktisk, de tre bedste karriereaspirationer af nutidens 5- til 11-årige er sportsstjerne, musikstjerne og skuespiller. For bare 25 år siden viste den samme undersøgelse lærer, læge og bankmand. Unge mennesker ønsker at blive anerkendt, at være berømte og meget tidligt opfanger det faktum, at vejen til berømthed (for ikke at nævne regeringstjeneste) i vid udstrækning indebærer at fortælle folk, hvad de vil høre - at pakke det, der allerede er populært, og sælge det tilbage . For det er ikke kun militæret, der priser status quo; mens samfundet angiveligt er mere tolerante end nogensinde, bliver ethvert søm, der dukker op fra mainstream meget hurtigt hamret ned. I vores digitale tidsalder kan den retfærdige online mob hurtigt mobilisere og tavse enhver mening, der betragtes som afvigende. Resultatet er en kølig effekt, hvor folk er nødt til at se hvert ord, de siger, for at det ikke bliver truffet offentligt.

Selv videnskabsområdet er ikke immun over for denne tendens. At få sine studier ikke kun offentliggjort i akademiske tidsskrifter, men hentet i populære mediepublikationer, kan føre til lukrative bogaftaler og taleopgaver, mens arbejder på forskning med endda et strejf af kontrovers kan føre til en ildstorm af kritik. Da det blev afsløret, at en fremtrædende socialpsykolog havde fuldstændigt opfinde studier som påstås at vise ting som fyldte miljøer øger racistiske tendenser, indrømmede han, at han ville forsøge at komme med eksperimenter og resultater, der syntes originale og spændende, og alligevel også smigrede folks forudfattede forventninger. Da han forklarede sine etiske bortfald, pegede han på det faktum, at moderne forskere i konkurrence om finansiering og beundring er blevet tvunget til at blive både forskere og marketingfolk - 'rejsende sælger', der er dygtige til at overtale. Dette har skabt en situation, hvor anerkendelse undertiden søges på bekostning af sandheden.

Det er aldrig let at udfordre status quo. Du er måske ikke bekymret for at vinde berømmelse, men bare holde fast i dit job. College studerende, der er uddannet i vigtigheden af ​​at dyrke deres 'personlige brand', er forståeligt nok bange for at gøre eller sige noget, der kan gøre dem mindre ønskelige for arbejdsgivere i en langsom økonomi. Derfor har evnen til at tale sandhed til magt altid nødvendigvis været bundet til ligegyldighed over for materiel sikkerhed. Som Coram skriver, forstod Boyd dette og sagde, at ”hvis en mand kan reducere sine behov til nul, er han virkelig fri: der er intet, der kan tages fra ham, og intet kan nogen gøre for at såre ham. ” Hans ekstreme sparsommelighed fik ham tilnavnet 'Ghetto-obersten', og gennem hele sit liv boede han i en lille lejlighed og kørte sine clunkerbiler i jorden. Denne spartanske livsstil var hård for Boyds familie; når det kommer til at risikere ens karriere for at vippe båden, har fædre ganske vist en hårdere linje at gå. Alligevel er mange af historiens største ildebrande på trods af de ofre, deres fars holdning er involveret, ekstremt stolte af arven og navnet de forlod dem.

Når du overvejer, hvad du ville gøre, når du står over for beslutningen om at vælge at forfølge den rette og meningsfulde eller den populære, efterlader vi dig med denne rørende besked, som tidligere forsvarsminister Robert Gates gav under en begyndelsestale på Air Force Academy. Det gælder også kadetterne, der sidder i publikum den dag, som det gør for alle mænd, der læser det nu:

”Her på Air Force Academy, som med alle universiteter og virksomheder i Amerika, er der fokus på teamwork, konsensusopbygning og samarbejde. Men tag ikke fejl, tiden kommer til hver af jer, når I skal stå alene med at tage en vanskelig, upopulær beslutning; når du skal udfordre overordnede meninger eller fortælle dem, at du ikke kan få jobbet gjort med den tid og ressourcer, der er til rådighed eller når du vil vide, at hvad overordnede fortæller pressen eller kongressen eller det amerikanske folk er unøjagtigt. Der vil være øjeblikke, hvor hele din karriere er i fare - hvor du vil stå over for Boyds ordsprog på vejen. At være eller at gøre.

For at være klar til det øjeblik skal du have disciplinen til at dyrke integritet og moralsk mod herfra på akademiet og derefter fra dine tidligste dage som kommissionær. Disse egenskaber opstår ikke pludselig fuldt udviklet natten over eller som en åbenbaring, efter at du har påtaget dig vigtige ansvarsområder. Disse kvaliteter har deres rødder i de små beslutninger, du tager her og tidligt i din karriere, og skal styrkes hele vejen for at give dig mulighed for at modstå fristelsen ved selv inden tjeneste. Og du skal altid sørge for, at dit moralske mod tjener det større gode: at det tjener det, der er bedst for nationen og vores højeste værdier - ikke et bestemt program eller stolthed eller parochialisme. ”

Lyt til min podcast med Boyd-biograf Robert Coram:

______________

Kilde:

Boyd: Fighter Pilot, der ændrede krigens kunst Robert Coram