Er det dit temperament, eller er det koffein?

{h1}


Redaktørens note: Ved at skrive dagens stykke om fordelene ved at holde op med koffein, Blev jeg mindet om den følgende passage fra Sådan lever du det gode liv af kommandør Edward Whitehead. En britisk Royal Navy Officer, veteran fra 2. verdenskrig og præsidenten for Schweppes (USA), Whitehead, havde samlet et væld af visdom om, hvordan man kunne leve bedre (han formulerede ideen om, at der var 3 karakteristika ved en uddannet mand), og jeg nød hans udfordring med at overveje, om ens krumhed er virkelig temperament, eller måske skyldes, hvad man regelmæssigt imbibing. Jeg ved, da jeg først læste det, genkendte jeg bestemt mig selv i den sælger, han beskriver!

____


Der er næppe en sjæl, der vil stå op for at gøre en sag for dårligt helbred eller glæden ved at føle sig forfærdelig, men alligevel lever otte ud af ti af os vores liv, som om vi er bange for, at et godt helbred kan snige sig over os og gøre os i Kig rundt på ethvert kontor, se på en tilfældig prøveudtagning af shoppere i et supermarked, og du vil se dystre, blegne, trætte udseende mennesker, der sandsynligvis spiser forkert mad, drikker og ryger for meget, træner sjældent og, mens de ikke er syge, er heller ikke godt. De glider ind i den miasma af stimulanser, beroligende midler, snackfødevarer, nikotin, sene nætter og langsomme kløer, der sløve hverdags tekstur; offeret bemærker aldrig, at hans krop og sind arbejder i halv hastighed, mens hans daglige rutine fører ham med i et stadig mere hektisk tempo.

Nogle mennesker er i stand til at overbevise sig selv om, at de ikke misbruger deres helbred, når de er, eller at de kan føle sig vidunderlige, hvis de bare bruger deres viljestyrke til at overse deres egne symptomer. Jeg er alt for positiv tænkning, jeg tror på sindets kraft over stof, men selvbedrag er noget andet igen.


Jeg kender en mand, der ejer et lille produktionsfirma på Manhattan. En selvfremstillet mand, han har forvandlet sin fars butiksforretningsbutik til en blomstrende forretning med omkring tres ansatte. Virksomheden leverer specialfremstillet skabsarbejde og kontordesign til virksomheder så langt væk som Atlanta og Houston. Denne mand er en ung, kraftig og kraftig sælger, der kaster sig ud i hver arbejdsdag med fuldstændig opgivelse. Han har en bluff-charme, som selv hans konkurrenter finder imødekommende. Hvis du skulle stoppe ved hans forretningssted, ville du dog høre ham, før du mødte ham. Hans temperament er legendarisk. Hans generøse, spændende øjeblikke, hans venlighed over for medarbejdere, der har problemer derhjemme, hans vilje til at diskutere problemer på arbejdspladsen, er de fine kvaliteter, der presses ind mellem råbets anfald, der krøller håret på den uforsigtige besøgende, der venter i et forværelse.



Stormen går hurtigt, lærer man. Sandsynligvis vil manden stoppe ved skrivebordet til den stakkels elendighed, som han kastede en halv time før og undskylde. ”Det betyder ikke noget; det er bare sådan, som han er, ”siger en voldsom kontormedarbejder og ser den besøgendes bekymrede ansigt. 'Det er hans temperament.'


Hvis du skulle tilbringe lidt tid med denne mand og overvåge hans tolv- eller fjorten timers dage på jobbet, hans lidenskabelige kærlighed til hans forretning, der prioriteres over enhver anden interesse i hans liv, endda over en familie, som han holder dybt af og bestemt over hans eget fysiske velbefindende, ville du stoppe med at undre dig.

Hvis du spurgte ham om hans helbred, ville han sige, at han havde det godt, selvom han selvfølgelig kunne tabe et par pund. (Hans læge ville sige mindst tredive.) Han bemærkede, at hans kone, som han elsker meget, ikke er i stand til at overtale ham til at tage meget tid væk fra arbejdet. Han havde nu råd til en båd og et skihus, men han havde lidt tid til at nyde dem. Han ville dog fortælle dig, at ved de sjældne lejligheder, hvor han og hans familie tilbragte en uge i Vermont, går han på ski med al den ensartethed, som han sparer til forretning i resten af ​​året. En mand med høj energi og god naturlig fysisk koordinering, han bruger otte timer i strækning på skråningerne; selv når han er træt, vil han prøve endnu et løb.


Det er overflødigt at sige, at hans familie og hans venner bekymrer sig om ham. De føler også, at det er hans 'temperament', der kører ham frem og tilbage uden svigt, og at hans 'temperament' tegner sig for hans humørsvingninger. Jeg vil dog forbeholde mig dommen over hans temperaments karakter indtil flere dage efter, at han har taget stikket ud af sin kaffekande. Han drikker sædvanligvis et dusin kopper kaffe om dagen, siger han lige så afslappet som om alle gør det samme. Jeg så ham spise frokost - et æble, en doughnut, en pastrami-sandwich ved sit skrivebord eller spist i transit fra et kontor til et andet, da han fortsatte sit arbejde. I den ene hånd holdt han altid sit krus kaffe.

Ifølge en rapport citeret i Det New York Times for et år siden var kaffe ikke dårligt for dig - hvis du begrænser dig til ikke mere end en eller to kopper om dagen. Faktisk kan kaffe endda have en vis terapeutisk værdi - det er et stimulerende middel, og der er medicinske beviser for, at en kop kaffe kan lindre visse typer hovedpine. (Et af de førende proprietære lægemidler indeholder koffein som en 'hemmelig ingrediens' mod hovedpine.) For de fleste mennesker er en kop kaffe en af ​​livets uskyldige fornøjelser. Men for dem, der drikker mere end en kop eller to om dagen, er kaffe noget giftig. Før mange flere kopper indtages, ser symptomerne ud som dem, der er forbundet med visse typer psykisk sygdom. Hjertebank, angst, koldsved, hysteri, depressioner, blackouts og voldsomme humørsvingninger er almindelige blandt dem, der overdoserer kaffe eller på andre kilder til koffein såsom te eller coladrikke. Belastningen på hjertet og kredsløbssystemet er uberegnelig. Stoffskiftet er ubalanceret, og sindet fungerer uregelmæssigt.


Hvis denne mand gradvis skar ned på sit kaffeindtag, selv mens han fortsatte med at overtræde alle andre regler for et godt helbred, ville han uden tvivl opleve en sådan ændring i sit “temperament”, at hans medarbejdere næppe ville genkende ham. (En tung kaffedrikker bør reducere sit indtag over en periode for at forhindre abstinenssymptomer.)

Naturligvis vil vores ven ikke foretage denne ændring i sin diæt, fordi han har overbevist sig selv om, at hans handlinger har meget lidt at gøre med hans fysiske tilstand. Han ser ingen årsag og virkning mellem sine vaner og den måde, han føler på. Han tror, ​​at han har brug for alle disse kopper kaffe for at få ham i form til forretning, og selvom han er en intelligent, hurtigvittig mand, ville intet overbevise ham om, at han på grund af dem mister sine bedste medarbejdere, fremmedgør klienter, arbejder ineffektivt, er en byrde for hans familie, og at han måske ikke lever længe nok til at nyde frugten af ​​sit arbejde.


Sørg for at lytte til vores podcast om, hvordan koffein både gør ondt og hjælper os: