Sådan rejser du dig i verden: Råd om trængsel fra Andrew Carnegie

{h1}

Sidste måned undersøgte vi personlig finans visdom, der kan hentes fra Benjamin Franklins liv. I dag vil vi afdække succeslektioner fra en mand, der har meget til fælles med sin koloniale modstykke: Andrew Carnegie.


Ligesom Franklin var Carnegie en selvfremstillet mand, der steg fra ydmyg begyndelse til international fremtrædende. Han blev født i Skotland i 1835 af en mislykket linnedvæver og immigrerede til USA som dreng. Med kun et eller to års skolegang flyttede han fra fabriksspoledreng til jernbaneadministrator til jern- og stålmagnat og blev til sidst den rigeste mand i verden.

Carnegie og Franklin krediterede begge meget af deres succes til selvuddannelse (begge brugte alle deres ledige øjeblikke på at læse bøger, de kunne få fat i) og deres medlemskab i grupper om gensidig forbedring. Som teenager startede Carnegie en debatklub med fem af sine venner, og drengene handlede timelange taler om emner som: 'Skal retsvæsenet vælges af folket?' Carnegie ville slutte sig til andre litterære og socialt sindede gensidige forbedringssamfund gennem hele sit liv og sagde senere: ”Jeg kender ingen bedre måde at drage fordel af en ungdom på end en sådan klub. Meget af min læsning blev sådan, at den havde indflydelse på kommende debatter, og som gav mine ideer klarhed og fasthed. ”


Carnegie var også ligesom Franklin, idet han så samlingen af ​​velstand blot som et middel til et mål, et mål, mændene delte - gik tidligt på pension, blev en mand med kultur og breve, skrev, udførte offentlig tjeneste og var en aktiv borger. Carnegie var ikke kun en 'kaptajn for industrien', men en mand og far, en afskaffelse og fredsaktivist, en forfatter og verdensrejsende. Og han var en af ​​de største filantrope nogensinde. Han besluttede tidligt i sin karriere at give væk al sin rigdom til gavn for samfundet og fulgte sin beslutsomhed og donerede næsten $ 400 millioner (noget som $ 5 mia. I nutidens dollars) til opførelse af biblioteker (i alt 3.000), musik haller, museer, universiteter og pensioner til tidligere ansatte.

Naturligvis er Carnegie en mere kontroversiel figur end gamle Ben. Hans rigdom kom fra trængsel, kloge beslutninger og ivrig fremsyn for at være sikker, men det blev også muliggjort af insiderhandel og kærestehandler. (Selvom det skal bemærkes, at sådan praksis ikke blev betragtet som ulovlig eller umoralsk på det tidspunkt.) Og hans retorik om respekt for arbejdskraft stemte aldrig overens med, hvordan han faktisk behandlede sine arbejdere.


Men mens hans senere dage som en corporate titan kan være rutet, bærer den måde, hvorpå han var i stand til at manøvrere sig i en position til endda at klatre op på successtigen klare og ligetil lektioner, der kan gælde mænd i enhver situation eller alder.

Bemærk: Alle citater er, medmindre andet er angivet, fra Andrew Carnegies selvbiografi.


Young Andrew Carnegie portræt med bror Thomas.

Andrew Carnegie, 16 år, sammen med sin bror, Thomas

Vær altid på udkig efter muligheder, og grib det, når man opstår

Carnegie tog sit første job i en alder af 13 år, arbejdede 12 timer om dagen, 6 dage om ugen og tjente 20 cent om dagen som en spoledreng i en bomuldsmølle. Derefter gik han over til at arbejde for en anden fabrikant, denne gang plejede en kedel i kælderen og kørte en lille dampmaskine - et job, der viste sig at være meget stressende, da han måtte skabe nok damp til arbejderne over ham, men ikke så meget, at motoren sprængte.


Han fortalte dog ikke sine forældre om sin angst, idet han valgte at 'lege manden og bære mine byrder.' I stedet for forblev han optimistisk og holdt øjnene åbne for en chance for at komme videre:

”Mit håb var stort, og jeg så hver dag efter en ændring. Hvad det var at være vidste jeg ikke, men at det ville komme, følte jeg mig sikker på, om jeg fortsatte. En dag kom chancen. ”


Carnegies chef måtte udarbejde nogle regninger, og da han ikke havde en ekspedient, bad han Andrew om at gøre det. Han udførte opgaven godt, og hans taknemmelige arbejdsgiver blev ved med at finde Carnegie ulige job for at forhindre ham i at skulle arbejde på dampmaskinen.

For Carnegie var dette kun det første skridt i hans forfølgelse af bedre udsigter, og han påtog sig at forberede sig på den næste mulighed, der muligvis åbner sig:


'Hr. Harris holdt sine bøger i én post, og jeg var i stand til at håndtere dem for ham; men da vi hørte, at alle store firmaer holdt deres bøger dobbelt, og efter at have talt om sagen med mine ledsagere ... var vi alle fast besluttet på at gå på natskole om vinteren og lære det større system. Så vi fire gik til en Mr. Williams i Pittsburgh og lærte bogføring med dobbelt post. ”

Med tiden lykkedes det Carnegie at få et interview til at arbejde som messenger-dreng i et telegrafkontor - et stort skridt op fra sin nuværende position - og han gjorde alt, hvad han kunne, for at gribe muligheden:

”Interviewet var vellykket. Jeg passede på at forklare, at jeg ikke kendte Pittsburgh, at jeg måske ikke ville gøre det, ikke ville være stærk nok; men alt hvad jeg ønskede var en retssag. Han spurgte mig, hvor hurtigt jeg kunne komme, og jeg sagde, at jeg kunne blive nu, hvis jeg ville. Og når jeg ser tilbage på omstændighederne, tror jeg, at svaret meget vel kan overvejes af unge mænd. Det er en stor fejltagelse ikke at gribe muligheden. Stillingen blev tilbudt mig; noget kan forekomme, måske sendes en anden dreng til. Efter at have fået mig ind foreslog jeg at blive der, hvis jeg kunne ...

Og det var sådan, jeg i 1850 fik min første rigtige start i livet ... der var næppe et øjeblik, hvor jeg ikke kunne lære noget eller finde ud af, hvor meget der var at lære, og hvor lidt jeg vidste. Jeg følte, at min fod var på stigen, og at jeg var nødt til at klatre. ”

Evnen til at huske er et kraftfuldt værktøj

”Min gode onkel Lauder satte retfærdigt stor værdi ved recitation i uddannelse ... I vores små kjoler eller skjorter rullede vores ærmer op ... med sværdebænke blev min fætter og jeg konstant holdt på at recitere Norval og Glenalvon, Roderick Dhu og James Fitz-James til vores skolekammerater og ofte til ældre mennesker ...

Min magt til at huske skal have været stærkt styrket af min onkels undervisningsmetode. Jeg kan ikke nævne et vigtigere middel til gavn for unge mennesker end at tilskynde dem til at begå favoritstykker til hukommelse og recitere dem ofte. Alt, hvad der glædede mig, kunne jeg hurtigt lære, hvilket overraskede delvise venner. ”

Carnegies evne til hurtigt at huske noget kom til nytte i hele sit liv, begyndende da han først fik jobbet som telegraf-messenger-dreng:

”Jeg havde kun en frygt, og det var, at jeg ikke hurtigt kunne lære adresserne på de forskellige forretningshuse, som meddelelser skulle leveres til. Jeg begyndte derfor at bemærke tegnene på disse huse op på den ene side af gaden og ned ad den anden. Om aftenen udøvede jeg min hukommelse ved at navngive de forskellige virksomheder efter hinanden. Inden længe kunne jeg lukke øjnene og begyndte ved foden af ​​en forretningsgade at afkalde firmaernes navne i den rette rækkefølge langs den ene side til toppen af ​​gaden og derefter krydse den anden side ned i regelmæssig rækkefølge til foden igen.

Det næste skridt var at kende mændene selv, for det gav en budbringer en stor fordel og sparede ofte en lang rejse, hvis han kendte medlemmer eller ansatte i firmaer. Han kan måske møde en af ​​disse gå direkte til hans kontor. Det blev fortalt en stor sejr blandt drengene for at aflevere en besked på gaden. Og der var den ekstra tilfredshed for drengen selv, at en stor mand (og de fleste mænd er store for budbringere), stoppede på gaden på denne måde, sjældent undlod at bemærke drengen og komplimentere ham. ”

Carnegie huskede ikke kun adresser og navne, men passager og citater fra bøger af filosofi, poesi, historie og litteratur og fra tidsskrifter om en bred vifte af emner. Dette gjorde det muligt for ham, som hans biograf David Nasaw bemærker, “at komme ind i ethvert rum og engagere alle i samtale. College-præsidenter, teologer, filosoffer, universitetsprofessorer, industriister eller politikere. ” Senere i sit liv opfordrede han unge mænd til ikke kun at læse materiale relateret til deres job, men meget bredt som han havde og argumenterede:

”Intet bringer forfremmelse - og endnu bedre, brugbarhed og lykke - end kultur, der giver dig generel viden ud over dybden hos dem, som du muligvis skal håndtere. Kendskab til perler i litteraturen ved opkald finder et klar og rentabelt marked i den industrielle verden. De sælger højt blandt mænd, som jeg fandt med min lille viden. ”

Træningsinitiativ ved at tage passende skridt i mangel af ordrer

Ovenstående overskrift er en del af trosbekendelsen for hærens underofficerer. Og det var en maksimum, som Andrew Carnegie altid fulgte. Han forstod, at den mand, der sidder og venter på at få at vide, hvad han skal gøre i kritiske situationer aldrig kommer videre - at det var bedre at bede om tilgivelse end tilladelse.

Initiativet var, hvordan Carnegie begyndte at arbejde sig fra telegraf-messenger-dreng til telegrafoperatør:

”Da drengene skulle fejes ud af operationsstuen om morgenen, fik de mulighed for at øve sig på telegrafinstrumenterne, før operatørerne ankom. Dette var en ny chance. Jeg begyndte snart at lege med nøglen og tale med de drenge, der var på de andre stationer, der havde samme formål som mine egne.

Når man lærer at gøre noget, behøver han aldrig vente længe på en mulighed for at bruge sin viden til brug.

En morgen hørte jeg Pittsburgh-opkaldet med kraft. Det syntes for mig, at jeg kunne guddommelig, at nogen meget gerne ville kommunikere. Jeg vovede at svare og lod slipningen løbe. Det var Philadelphia, der straks ønskede at sende en 'dødsbesked' til Pittsburgh. Kunne jeg tage det? Jeg svarede, at jeg ville prøve, hvis de ville sende det langsomt. Det lykkedes mig at få beskeden og løb ud med den. Jeg ventede spændt på, at Mr. Brooks skulle komme ind og fortalte ham, hvad jeg turde gøre. Heldigvis satte han pris på det og komplimenterede mig i stedet for at skælde mig ud for min temmeritet; alligevel afskedige mig med formaningen om at være meget forsigtig og ikke begå fejl. Det varede ikke længe, ​​før jeg nogle gange blev kaldt til at se på instrumentet, mens operatøren ønskede at være fraværende, og på denne måde lærte jeg kunsten at telegrafi. “

Carnegie lærte ikke kun sig selv telegrafikunsten, han var også en af ​​de første, der lærte at tage beskeder ud af øret; tidligere kiggede telegrafoperatøren over papirlappen, da den ankom, fortolkede koden og læste den for en kopi, der transskriberede meddelelsen. At være i stand til at tage beskeden direkte ned var en klar fordel, og da en stilling som operatør åbnede sig, blev Carnegie, dengang bare 16 år gammel, valgt til at udfylde den. Carnegie gjorde et sådant indtryk i sit nye job, at bare et år senere bad Thomas A. Scott, overinspektør for den vestlige division af Pennsylvania Railroad Company, den fremmede unge mand om at være hans personlige telegrafoperatør.

I denne position fandt Carnegie igen en mulighed for at få opmærksomhed og respekt ved at træde ind i bruddet i mangel af ordrer.

På det tidspunkt fik ingen andre end overinspektøren tilladelse til at udstede ordrer til togene, der kørte på en enkelt sporet linje. Men en dag da Carnegie ankom til arbejdet, fandt han ud af, at en ulykke forsinkede adskillige tog, og trafikken var gået i stå. Han ledte efter Scott, men kunne ikke finde ham nogen steder. Carnegie følte en frygtegrop i maven, men gik videre og sendte ordrene ud selv, ryddede op i brummen og fik togene til at køre igen. Han ventede nervøst på, at Scott skulle ankomme, bange for, hvordan hans chef ville reagere. Men Scott, ligesom sin tidligere chef på telegrafkontoret, irettesatte ham ikke, og fra den dag overgav han stort set ordregivende pligt til Carnegie. Historien om Carnegies 'togkørende udnyttelse' kom igennem hele virksomheden og helt op til præsidenten for Pennsylvania Railroad.

Og så var det i en alder af 24, at Andrew Carnegie blev gjort til superintendent for jernbanens Pittsburgh Division.

Andrew Carnegie portræt.

Carnegie mente, at hans evne til at indlede handling i mangel af ordrer var en nøgle til hans succes, og gennem hele sit liv rådede han unge mænd, der ønskede at rejse sig i verden, at gøre det samme:

”Spørgsmålet er nu, hvordan man kan rejse sig fra den underordnede position, som vi har forestillet os i, gennem de successive karakterer til den stilling, som du efter min mening er, og jeg stoler på, på din egen, åbenbart beregnet til. Jeg kan give dig hemmeligheden. Det ligger hovedsageligt i dette. I stedet for spørgsmålet: 'Hvad skal jeg gøre for min arbejdsgiver?' erstatning 'Hvad kan jeg gøre?' Trofast og samvittighedsfuld udførelse af de opgaver, du har fået tildelt, er alt sammen meget godt, men dommen i sådanne tilfælde er generelt, at du udfører dine nuværende opgaver så godt, at du bedre må fortsætte med at udføre dem. Nu, unge herrer, det gør det ikke. Det vil ikke gøre for de kommende partnere. Der må være noget ud over dette ... Den stigende mand skal gøre noget usædvanligt og uden for rækkevidden af ​​hans specielle afdeling. HAN SKAL TILTRÆKKE OPMÆRKNING ...

Et falsk aksiom, som du ofte vil høre, som jeg ønsker at beskytte dig mod: 'Overhold ordrer, hvis du bryder ejere.' Gør du det ikke. Dette er ingen regel, du skal følge. Bryt altid ordrer for at redde ejere. Der var aldrig en stor karakter, der ikke undertiden smadrede de rutinemæssige regler og lavede nye til sig selv. Reglen er kun egnet til dem, der ikke har nogen forhåbninger, og du har ikke glemt, at du er bestemt til at være ejere og til at afgive ordrer og bryde ordrer. Tøv ikke med at gøre det, når du er sikker på, at din arbejdsgivers interesser derved vil blive fremmet, og når du er så sikker på resultatet, at du er villig til at tage ansvaret. Du bliver aldrig en partner, medmindre du kender virksomheden i din afdeling langt bedre, end ejerne muligvis kan. Når du kaldes til regnskab for din uafhængige handling, skal du vise ham resultatet af dit geni og fortælle ham, at du vidste, at det ville være sådan; vis ham, hvor forkert ordrene var. Chef din chef lige så snart du kan; prøv det tidligt. Der er ikke noget, han vil kunne lide så godt, hvis han er den rigtige slags chef; hvis han ikke er det, er han ikke manden, som du forbliver hos - forlader ham, når du kan, selv ved et nuværende offer, og finde en, der er i stand til at skelne geni. Vores unge partnere i Carnegie-firmaet har vundet deres sporer ved at vise, at vi ikke vidste halvt så godt, hvad der var ønsket, som de gjorde. Nogle af dem har handlet ved lejlighed med mig som om de ejede firmaet, og jeg var kun en luftig New Yorker, der formodede at rådgive om, hvad jeg vidste meget lidt om. Nå forstyrres de ikke meget nu. De var de sande chefer - de mænd, vi ledte efter. ”

-Fra “Vejen til forretningssucces: En samtale med unge mænd”

Kilder:

Selvbiografi af Andrew Carnegie (læs det online gratis!)

Andrew Carnegie af David Nasaw

“Vejen til forretningssucces: En snak med unge mænd” af Andrew Carnegie