Sådan krydser du havet på et fragtskib

{h1}

Redaktørens note: Dette er et gæstepost fra Joseph P. Lenze. For et par uger siden delte Mr. Lenze sine tip til international backpacking. Nu efter populær efterspørgsel giver han os sine råd om at rejse med fragtskib, et mandigt eventyr, som jeg er villig til at satse på, at enhver mand har drømt om på et eller andet tidspunkt.


Ved havnen i Long Beach, Californien, gik jeg ombord på et fragtskib ved navn Punjab Senator. Toogtyve dage senere gik jeg af skibet i Singapore efter en vinterovergang af Stillehavet. Denne tur var ikke for alle, men det var bestemt et eventyr, jeg vil huske resten af ​​mit liv.

Hvis du er træt af at ho-hum rejser med fly og vil opleve en tur ombord på et fragtskib, er det her, hvad du har brug for at vide for at komme i gang.


Første ting først: Almindelige misforståelser om fragtrejser

1. Fragtrejser er et billigt alternativ til at flyve på et fly. Den populære old-school romantiske forestilling om at dukke op uden penge ved en dock med en rygsæk og derefter 'tjene' din passage ved at pudse dækene bliver nødt til at forblive i Robert Louis Stevenson-romaner. At rejse med et fragtskib kræver avanceret reservation, og det er generelt dyrere end at flyve. En femten dages krydstogt fra Oakland til Shanghai koster omkring $ 2.000 (US). Når du rejser på et fragtskib, betaler du i det væsentlige for mange dage og nætter med mad og indkvartering ud over transporten.

2. Fragtrejser ligner at være på et krydstogt. Formålet med et krydstogtskib er at give en afslappende og behagelig tid for alle om bord. Formålet med et fragtskib er at få fragt fra punkt A til punkt B så hurtigt som muligt. Krydstogtskibe troller rundt i rolige have med stabilisatorer, så du næppe ved, at du bevæger dig. Fragtskibe trækker i et voldsomt tempo over det åbne hav, ofte gennem storme. Et krydstogt vil være befolket med tusinder af mennesker, mens et fragtskib ofte er et større skib med kun omkring 20 personer derpå. Mens et krydstogtskib har restauranter, kurbade, gymnasier og masser af aktiviteter, vil et fragtskib have et tv med en dvd-afspiller, en radio, og hvis du er heldig, en gammel Nautilus-maskine til træning.


3. Du kan køre et fragtskib fra hvor som helst til hvor som helst. De fleste fragtskibe følger veldefinerede skibsruter og stopper ved de store havnebyer (Long Beach, Oakland, Singapore, Hong Kong, Kaohsiung osv.). Men hvis din drøm er at fange et fragtskib fra Jersey-kysten til Isla Mujeres, Mexico ... det vil ikke ske.



Nu hvor vi har gennemgået negativerne, kan du her komme i gang. Der er flere virksomheder, der bestiller fragtkrydstogter - bare google fragtrejser. Jeg brugte www.freighterworld.com og var meget tilfreds med dem. Hvis du surfer på siden, kan du få en god idé om varigheden, prisen og portene, du kan rejse til og fra. Deres FAQ-sektion indeholder et væld af oplysninger. Som en yderligere krænkelse af dine Kerouac-drømme om spontant eventyr, bliver du nødt til at booke din passage mindst en måned i forvejen, og bevis på forsikring er også nødvendigt.


Solnedgang fra toppen af ​​lastet fragtskib.

Hvis du beslutter dig for at gå efter det, er der nogle tip:

en. Medbring havbånd. Jeg havde brugt betydelig tid på fiskerbåde, krydstogtskibe og sejlbåde uden nogensinde at blive søsyge. Men da Punjab Senator kørte ud af Oakland Havn ud i det åbne Stillehav, følte jeg, at min mave vendte sig. jeg brugte Sea-Bands som er små håndledsbånd, der udøver pres på dit håndled for at lindre virkningen af ​​kvalme. Jeg er usikker på, om søsygen var psykosomatisk eller ægte - ideen om at trænge direkte ind i Stillehavet om vinteren var lidt foruroligende - men Sea-Bands fik mig bestemt til at føle mig bedre, når jeg havde dem på. Under en storm ramte vores skib en rulle på 20 grader, hvilket er en enorm bevægelse. Den gode nyhed er, at jeg i slutningen af ​​turen var i stand til at sove gennem bevægelse, der efterlod mine ejendele spredt omkring mit værelse.


2. Medbring bøger. Jeg er ikke en hurtiglæser, men under denne rejse afsluttede jeg nogle monsterværker af Dostoyevsky, Ayn Rand, Solzhenitsyn og John Steinbeck. Skibet havde et godt bibliotek, men mange af værkerne var på tysk, da besætningen for det meste var tysk. På en typisk dag arbejdede jeg to gange, så på en DVD eller to, skrev udførligt, tog to lur, spiste tre måltider og havde stadig nok tid til at afslutte fire romaner.

3. Forstå at du skal underholde dig selv. På mit skib bestod officererne af 7 tyskere og 4 russere, og resten af ​​besætningen bestod af 10 Kiribati. Engelsk er havets sprog, men ingen andre på båden var indfødte engelsktalende. Derudover er sømændene der for at arbejde på trods af de venner, jeg fik på skibet, og der var mange gange, hvor alle var for travle til at hænge ud. I de fleste havne, vi stoppede ved, gik jeg alene til kysten, fordi hele besætningen havde travlt med at overvåge lastning og losning af gods.


Fire. Særlige diæter er ikke tilladt. Den sværeste del af at fragtskibe rejste (for mig) var maden. Som passager spiser du med officererne - på min båd var de tyske og russiske. De spiste en kødintensiv diæt, og jeg er vegetar. På land er det aldrig et problem for mig at finde acceptabelt køkken hvor som helst, men i kabyssen kan du ikke bare vælge et andet sted at spise. For mig betød det mange uger at spise ostesmørbrød. Gudskelov, jeg bragte et kar med jordnøddesmør.

5. Ved, hvor dit skib er. Nogle af havnene er ENORME, som i miles på tværs ... en tilsyneladende endeløs labyrint af containere stablet med fire etager. Hvis du går alene på land, er det meget nemmere at komme ud af havnen, end det er at komme tilbage til havnen for at om bord. Der er ofte flere udgange til en havn, og det kan være ekstremt frustrerende at ikke vide, hvor man skal hen. Jeg gik tabt i havnen i Singapore i betydelig tid og forsøgte at finde vej tilbage til mit skib.


6. Etikette til fragtrum. Generelt er indstillingen uformel, og reglerne ligner college-kollegiets etikette. Hvis andres dør er åben, er du velkommen til at gå ind. Hvis andres dør er lukket, er de enten ikke der, eller de vil gerne have privatliv.

I denne artikel havde jeg en tendens til at fokusere på nogle af de negative aspekter ved fragtrejser. For at være bedst forberedt, skal du vide om vanskelighederne. Du har ikke brug for instruktioner om, hvordan du drikker gin og tonics, mens du fejrer en international Date Line-passage. Alt i alt nød jeg virkelig den unikke oplevelse med fragtskibe. Jeg har en forståelse og forståelse af havet, som jeg ellers ikke ville have. Den uformelle atmosfære, der gjorde det muligt for dig at sidde i broen, mens den første styrmand navigerede, var makeløs. Endelig giver godstransport rejser noget adventure street-cred, der er svært at få. Når du drikker en øl i Phnom Pehn, Cambodja, og en eller anden backpacker spørger dig, hvor du fløj ind, føles det temmelig mandigt at se op og sige, 'Jeg gjorde det ikke.'