At finde ud af, hvor mange børn der skal have

{h1}

En behåret gammel hippie af en fotojournalist fra en rivaliserende avis gav mig engang et stærkt stykke familieplanlægningsråd.


Det var foråret 2003, jeg arbejdede som reporter, og min kone havde lige født vores første barn. Efter fem dage derhjemme vendte jeg tilbage til redaktionen, hvor min opgave den dag var at dække en brølende husbrand. Jeg løb mod ilden og skribnede ned fakta og fræsede derefter rundt på den slangeblæste vej foran de ulmende tømmer og ledte efter et sidste tilbud.

Den gamle fotojournalist vandrede over, og vi indledte en samtale.


”Så du havde lige et barn,” sagde han. 'Godt for dig.' Han tog en lang træk på sin cigaret og spurgte: 'Ved du hvad du skal gøre nu?'

Jeg rystede på hovedet.


'Få et andet barn så hurtigt som muligt.' Han kastede sin cigaret og malede den under fødderne. ”Hvis en mand vælger at få et barn, så vælger en mand at starte en familie. Sådan fungerer det, amigo. ”



År senere ved jeg, at der er meget visdom i fotojournalistens råd.


Statistikker siger, at den gennemsnitlige nordamerikanske familie ønsker 2,5 børn, men ender med kun 1,86. Mange faktorer kan give anledning til dette, herunder økonomisk stress, kulturelt pres og fertilitetsproblemer.

Det ultimative spørgsmål afgøres undertiden ved valg, nogle gange tilfældigt. Alligevel er det et spørgsmål, som enhver mand har brug for at kæmpe med noget tid i livet, selvom svaret er nul.


Så hvordan kan du planlægge (eller ikke planlægge) hvor mange børn der skal have? Overvej følgende faktorer:

en. Dine ønsker som et par.

At have et barn er en monumental beslutning, og hvis begge partnere ikke sælges på samme nummer, kan der opstå spænding og vrede.


Tal det ud med din ægtefælle. Lad faktisk diskussionen spille over flere år. Lad denne beslutning rulle rundt på dit bord et stykke tid uden at være praktisk at lande.

Hver ny baby, der bringes ind i hjemmet, vil betyde en tilpasning. Nogle gange vil par have færre børn, fordi det er mere praktisk. Det er for eksempel meget lettere at flyve i et fly eller spise på en restaurant, når et par har to børn sammenlignet med for eksempel otte.


Men nogle gange vil par have mere - og det er også fint. Måske har du altid drømt om at blive far til dit eget baseballhold. Eller måske vil du starte dit eget familierockband. Det fungerede pænt for Hanson.

Tag aldrig denne beslutning umiddelbart efter fødslen. Med en ny baby i huset svæver de fleste af dine bingo-bolde stadig rundt i trækkassen, og denne beslutning skal træffes, når du og din ægtefælles kollektive sind er helt klar.

to. Din kones alder og helbred.

Eksperter siger, at den bedste alder for en kvinde at føde børn er mellem 20 og 35 år. At føde børn ud over det er muligt, men vanskeligere.

Selv de bedste af graviditeter tager deres vejafgift på en kvindes krop. Mens hun forventer, kan hun være plaget af morgenkvalme, kropssmerter, søvnproblemer, kramper i benene, følelsesløse eller prikkende hænder, fordøjelsesbesvær, svimmelhed og mere.

Efter fødslen kan hun kæmpe med strækmærker, åreknuder, hoftesår, en utæt blære, mulig fødselsdepression og permanent rynket mavehud.

Din kone er stærk, men hver fødsel indeholder en wallop. Tænk først på hende.

3. Din alder og dit helbred.

Mænd er biologisk i stand til at producere afkom langt ind i deres seniorår. Alligevel bemærker eksperter, at når det kommer til en mands vigtige væske, falder det nødvendige antal børneproducerende med hvert år i en mands liv. Babyer, der er far til ældre mænd, bærer også en øget risiko for genetiske lidelser.

Ud over potentialet for komplikationer kræver det at være en god far simpelthen en lastbil med energi - både fysisk og følelsesmæssigt. Så hvis du er 30 og altid har drømt om at være far til en fest på fem, så bliv knækkende, kammerat. Hvis du er 50 og vil have en mere, skal du huske, at du er i pensionsområdet, når dit nye barn er færdig med gymnasiet.

Fire. Din økonomi.

At have en baby er ikke billig, men når din baby ankommer, finder du, at det økonomiske billede ikke er så slemt, som det først dukkede op heller. Det er overraskende, hvordan du kan få enderne til at mødes, når du tænker på det.

At have hvert barn stadig koster dig. Hvert barn har brug for bleer og klude og tøj og legetøj og klapvogne og medicin og mad og sundhedsforsikring. Du skal muligvis køb en større bil eller hus.

En del af den større omkostningsanalyse involverer spørgsmålet om, hvem der tager sig af barnet. Bliver du hjemme-far? Vil en af ​​dine forældre hjælpe? Vil din kone opgive sit job - i så fald i hvor mange år? Eller vil I begge gå tilbage på arbejde og betale for børnepasning?

Dagpleje, især for en baby, kan variere meget afhængigt af hvor du bor. Ifølge National Association of Childcare Resource & Henvisningsbureauer varierer priserne fra ca. $ 300 til $ 1.500 pr. Måned.

Hvis du vil have endnu et barn, skal du være klar til at grave.

5. Temperamentet i dit ægteskab.

At have flere børn resulterer normalt i et højere hus, et mere kaotisk hus og et hus, der ikke er så ryddeligt.

Nogle beskriver det som sjovt.

Nogle beskriver det som skærsilden.

Du og din kone kan være energiske, afslappede folk, der ikke er begejstrede for en skare. Hvis det er tilfældet, skal du formere efter eget hjerte.

Men hvis du og din kone nyder rigelig fred og ro, dvæler over afslappede middage og pisker væk til weekendture til Aspen, kan det være den klogere beslutning at have en mindre familie.

Et ægteskabs temperament og stabilitet spiller også ind. God forældre kræver meget tålmodighed, kærlighed og fleksibilitet. Hvis et ægteskab er på klipperne, vil børnene mærke den storm.

6. Det individuelle opmærksomhedsspørgsmål.

Hvis din familie er større, spredes din tid med hvert barn nødvendigvis tyndere.

Det er en kompromis. Forældre til større familier har mindre tid og penge at bruge på hvert barn individuelt, men alligevel bemærker de, at deres børn sjældent føler sig ensomme. Forældre til mindre familier kan investere flere ressourcer i hvert barn, men alligevel får børnene mindre søskende.

Når man tænker positivt, ved juletid har man enten et lykkeligt barn med en masse gaver alt for sig selv, eller man har et brød af glade børn, der alle leger med appelsiner og indpakningspapir.

Uanset hvad er det glad, glad, glad.

7. Den ukendte faktor.

Nogle gange laver du din liste og tager højde for alle de pragmatiske faktorer, men alligevel kommer din beslutning til det, der ikke kan sættes på papir.

Det kan være en tarmfølelse. Det kan være tro. Det kan formuleres simpelthen som 'du ved, når du ved.'

Dette er, hvad der skete med min kone og mig. Vi havde to børn og var ret sikre på, at vi var færdige. Men nu, takket være Providence, har vi tre - og vi har det sjovt, mange tak.

Hvad vil du og din kone gøre?

Nogle mennesker insisterer på, at det er den eneste vej at have en stor familie. Andre insisterer på, at verden allerede har for mange mennesker.

Jeg kan godt lide den måde, Stephen King beskrev, hvordan han og hans kone, Tabitha, bosatte sig i antallet af børn i deres familie. I Om skrivning, King skrev,

”Vi havde to børn, da vi havde været gift tre år. De var hverken planlagte eller ikke planlagte; de kom, da de kom, og vi var glade for at have dem. ”

Jeg siger lad beslutningen være din som et par, og din alene. Når tiden for beslutningstagning er inde, ved du hvad du skal gøre.

Vintage familie med 2 børn sidder foran huset.

Her er hvad et antal mænd sagde om, hvordan deres beslutninger blev taget, og om hvad de bedste og mest udfordrende ting handler om at få et bestemt antal børn.

—Et barn—

Ricky Clark, 52, Air Force Reserve-rekrutterer

Min kone har nogle medicinske handicap, så oprindeligt forventede vi ikke at kunne få børn. Heldigvis var hun i stand til at føde en meget sund datter. Derefter forsøgte min kone og jeg at få flere børn, men vi led mange aborter, så det alene bestemte antallet af børn for os.

Det bedste ved kun at have et barn er, at du er i stand til at koncentrere al din forældres opmærksomhed på det ene barn. En god type trekantet obligation opstår, når der kun er tre, der udgør en familieenhed. Og ferie kostede ikke så meget, så vi var i stand til at rejse oftere!

Den mest udfordrende del af kun at have et barn er, at der er begrænset kammeratskab på peer-niveau for barnet. Jeg vil sige, at dette resulterede i, at vores datter havde for meget voksenkammerat og ikke nok barndomsindflydelse, da hun voksede op.

-To børn-

Jon Eddy, 38, flypilot

Da jeg rejser meget, og min kone ofte er alene med børnene, satte vi os for at få to børn, men vi erkender også, at disse beslutninger ikke er helt under vores kontrol.

Det bedste ved to børn er, at min kone og jeg kan give hvert barn stor opmærksomhed og fokusere på at opdrage dem i forhold til blot at administrere en husstand. At rejse er også lettere.

Den mest udfordrende ting er sandsynligvis, at da vores børn er meget nære venner, tror jeg, at det forhindrer dem i at gå ud og få venner i deres skole, kirke og kvarter.

—Tre børn—

Geoffrey Baron, 35, webudvikler

Jeg kan ikke huske, at jeg nogensinde har haft en diskussion med min kone om antallet af børn, vi ville have. Jeg kom fra en familie på tre og hun fra fire, så jeg tror, ​​at vi altid havde det i tankerne, at vi ville have tre til fire. Efter at den tredje blev født, indså vi bare, at vi var færdige.

På et rent praktisk niveau er det rart at udfylde en bil i normal størrelse perfekt, men vi har stadig en lille pakke, der elsker at hænge sammen.

Desværre har min søn for nylig spurgt, om vi ville være villige til at give ham en lillebror (han har to søstre). Det er bestemt den sværeste del af at bare være tre.

—Fire børn—

John Cook, 45, universitetsprofessor

Vi blev enige om, da vi giftede os, at vi i det mindste ville have flere børn. Det endelige antal på fire og afstanden mellem dem skyldtes noget 'øjeblikkets varme' beslutninger såvel som på grund af træthed i at prøve en pige (vi har fire drenge). Mere seriøst dog, at vores livssituation og overgange havde meget at gøre med vores beslutninger (f.eks. Startede jeg kandidatskolen mellem de to par drenge, der blev født), og da vi nåede fire børn, følte min kone Kathy simpelthen ”færdig, ”Og jeg har tendens til at stole på hendes intuition.

Vores fire er adskilt i par (hver med et mellemrum på 18 måneder, men med fire år mellem parene), noget bevidst. Resultatet er, at det ældre og yngre par var hinandens 'bedste ven', der voksede op. På samme tid betød afstanden mellem de to drengepar, at de blev tvunget til at komme sammen med søskende i meget forskellige livsfaser (f.eks. Gymnasieelever og børn i elementær alder ser på verden helt anderledes!).

Et af de udfordrende aspekter ved at have fire børn er køretøjer, da forsædebænke hører fortiden til. Vores klassiske Volkswagen Bus har tjent os godt med plads til ni!

Måske er den største udfordring 'at starte forfra' -følelsen med at placere vores drengepar med fire års mellemrum: omtrent det tidspunkt, hvor de ældre kunne spænde sig ind i bilen, skulle et nyt spædbarn og bilsæde behandles. Samme situation for spisning, pottetræning osv.

—Fem børn -

John Berdan, 32, sagsbeholder

Min kone og jeg giftede os, da vi begge var 19, og vores første baby kom sammen da vi var 21. Vi har efterladt beslutningen om, hvor mange børn der skal have op til Gud - hvilket betyder, at vi ikke specifikt har forsøgt at blive gravid, og vi har heller ikke specifikt prøvet. Min kone og jeg er begge relativt unge endnu, så i fremtiden, når aldersgraden påvirker tingene, og hvis graviditet bliver farlig for min kone, så vurderer vi, hvad vi skal gøre derefter.

Jeg er udadvendt og kan lide skarer og aktiviteter, så det bedste ved at have fem børn er, at der altid er noget at gøre. Der er aldrig et kedeligt øjeblik. Min kone er mere introvert, men alligevel elsker hun børn, så det fungerer også godt for hende.

Den største udfordring ved at have fem børn er at give hvert barn nok en-til-en-tid. Vi finder ud af, at vi bevidst har brug for at bruge tid sammen med hvert barn for at trække ham eller hende ud, ellers bliver de overset.

—Seks børn—

Eric Anderson, 55, bygherre

Der var fire børn i min familie, der voksede op, og seks i min kone, så vi kom begge ind i vores ægteskab og tænkte, at vi ville have en større familieoplevelse - mindst fire børn. Efter at fire blev født, spurgte min kone og jeg hinanden, om vi var færdige, og det var vi ikke. Så vi havde fem og derefter seks. Først spekulerede vi på, om vi var uansvarlige for at have flere børn, men du kan ikke lade samfundet presse dig. Efter vores sjette fødsel havde vi et par medicinske komplikationer, så derfor stoppede vi.

Vores børn er nu i alderen 17 til 29 år, og vi er alle blevet bedste venner på en måde. Vi er mere en peer group. De elsker hinanden, og de elsker os som forældre. Når vi hænger ud, har vi altid en masse sjov.

Den sværeste del af at have seks børn var økonomien. Når du er entreprenør, kan du ikke stole på en konstant lønseddel. Men vi har altid klaret os okay.

—Sju børn—

Paul Anderson 49, direktør og medstifter af Skatechurch Inc.

Oprindeligt planlagde vi at få to børn, men vi hørte en prædiken fra en mand, der ændrede vores perspektiv. Han havde fire børn, og han talte om, at Guds perspektiv på børn er en velsignelse og ikke en byrde. Vi har nu fire drenge og tre piger og ville ikke have det på nogen anden måde. Min kone alder og graviditetsrelaterede sundhedsrisici gjorde det klogt for os at stoppe.

Det bedste ved at have syv børn er, at vores hus hver dag er lykkeligt, livligt og fuld af interaktion og indbygget underholdning.

Den mest udfordrende ting ved at have syv børn er, at de drikker fem liter mælk om ugen. Med andre ord mad, tøj osv. Er tre gange, hvad en person med to børn skal betale.

Vi ville ikke bytte vores børn for verden!

Spørgsmål: Hvor mange børn har du (eller håber du at få en dag), og hvorfor?

________________________________________

Marcus Brotherton bidrager regelmæssigt til Art of Manliness.

Læs hans blog, Mænd, der fører godt,www.marcusbrotherton.com