Hver mand har brug for en mandmentor

{h1}

Da jeg var 15, mødte jeg en mand, der ville have en dybtgående indflydelse på mit liv. Han hed Andrew Lester. Jeg stødte først på Mr. Lester i kirken. Han var den sjove gamle fyr, som alle kunne lide at være rundt. På trods af at han var i 8-årene, så han dette drengeagtige, ondskabsfulde blik på ham. Han fik også en åndbar højre næsestribe til at se cool ud. Han bar dem hele tiden. Mr. Lester var kunstner af handel. Hans mor var en Cheyenne-indianer, så hans kunst fokuserede på indianermotiver. En stamme kaldte ham den hvide bøffel, og han lavede et rigtig smukt maleri, der repræsenterede det navn, der blev tildelt ham. Jeg har print af det, der hænger op på mit kontor.


Mens Mr. Lester dabblede i maleriet, var hans virkelige dygtighed i at skulpturere ler. Han skulpturerede mammutbust af store mennesker fra historien som Martin Luther King Jr., Jim Thorpe og den vestlige filmstjerne Tom Mixx. Da han ikke arbejdede i sit studie, meldte han sig frivilligt i forskellige samfundsorganisationer med det formål at hjælpe dårligt stillede indfødte og afroamerikanere. Mr. Lester var meget aktiv i det afroamerikanske samfund i Oklahoma og grundlagde Oklahoma African-American Museum Hall of Fame.

Da jeg første gang så Mr. Lester i kirken, troede jeg aldrig, at han ville blive en mentor og god ven for mig. Men tilfældigt blev jeg bedt om regelmæssigt at besøge ham og hans kone for at hjælpe dem rundt i deres hjem. Jeg vidste ikke, hvilken indflydelse denne mand ville have på min overgang til manddom.


Et par weekender om måneden i gymnasiet kørte jeg op til Mr. Lesters hjem i Guthrie for at besøge ham. Vores besøg begyndte normalt med, at jeg gjorde noget arbejde rundt i huset eller i hans kunststudie. Dette involverede ofte, at jeg trak ukrudt eller flyttede de store lerbuster rundt i hans studie. Nogle gange fik han mig til at arbejde på hans byster. Jeg husker, at jeg lavede en finjustering af Tom Mixxs hat og næse med en mejsel og noget sandpapir.

Mandskabende billedhugger af Andrew Lester.


Efter at jeg var færdig med min opgave, gik Mr. Lester og jeg til hans stue eller studie bare for at tale. Han ville fortælle mig historier fra sit liv. Jeg lærte, hvordan Mr. Lester som teenager i 1920'erne lifte hele vejen fra Cheyenne, OK til San Antonio, TX, bare for at se, om Alamo ville vise en buste af Davy Crockett, som han havde skulptureret. De var enige. Skulpturen er der stadig i dag.



Han delte med sig af sin erfaring som kunstlærer for urolige studerende i Los Angeles indre by i 1960'erne. Dette var en intens tid at være en hvid fyr, der bor i den del af LA. Racemæssige spændinger var høje og kogte over i 1965 under Watts Riot. Men på trods af at han var en hvid fyr fra Oklahoma, var Mr. Lester i stand til at få hurtige venner med eleverne i hans klasse. Og han blev hurtigt involveret i at hjælpe det afroamerikanske samfund i byen.


Med hver historie ville Mr. Lester altid give en livsundervisning. Han havde brugt historien om sin rejse til San Antonio til at lære mig at gøre hvad der kræves for at nå et mål i livet. Hans erfaring i Los Angeles formidlede for mig vigtigheden af ​​tolerance, respekt og medfølelse for mennesker, der er forskellige fra dig, og at en ægte mand vil stå op for de undertrykte og undertrykte.

Mr. Lester ville altid spørge mig om, hvad der foregik i mit liv. Han ville lytte opmærksomt og give nogle råd og opmuntrende ord eller nogle gange et verbalt spark i røv, hvis jeg havde brug for det. Efter hvert besøg hos ham følte jeg mig opløftet og opbygget.


Men min ven og mentor blev syg. Han blev diagnosticeret med kræft. Vores besøg blev kortere. Det var svært at se denne mand, der engang var fyldt med ondskab og vitalitet blive svag af kemoen. Men hr. Lester delte stadig historier og lektioner, og han gav mig stadig råd og råd.

Mr. Lester døde i mit sidste år på gymnasiet. Jeg husker, at jeg kørte op til Cheyenne, OK, for at se Mr. Lester vende tilbage til sit fødested. Hans sidste hvileplads var passende; Cheyennes brede åbne himmel og ørkenlandskab gav plads til, at en ånd så stor som Mr. Lester kunne strejfe.


Mandskabende billedhugger af Andrew Lester.

Andrew Lester Arbejder på en byste


Det er næsten ti år siden Andrew Lester døde, men jeg kan stadig huske de samtaler, vi havde, og de lektioner, han præsenterede for mig. Fra Mr. Lester lærte jeg vigtigheden af ​​at være en hæderlig mand. Jeg lærte, at succes i livet kræver fasthed og entusiasme. Jeg lærte, at de stærke skulle passe på de svage. Og jeg lærte værdien af ​​respekt over for alle mænd, uanset race, tro eller social baggrund.

Lyt til vores podcast om mentors magt:

Hvorfor mænd har brug for mandlige mentorer

Der er nogle lektioner og stykker visdom, som kun en mand kan give til en anden mand. Mænd og kvinder er forskellige. Vi ser og interagerer med verden forskelligt. Så det giver mening for mænd at søge andre mænd til vejledning i, hvordan man navigerer i livet.

Desværre ser det ud til, at en generation af mænd gik uden, at mentorer voksede op. Vi hører om nyhederne om fraværende fædre og den effekt det har på unge mænd i dag. Selv når en mand har en far, han kan se op til, tager det en landsby med mentorer for at opdrage et barn. Alligevel finder mænd sig mere og mere isoleret uden de fællesskabsbånd og relationer, der hjalp tidligere generationer med at lære kunsten at være mandighed. Uden gode eksempler på mænd at efterligne går unge mænd ofte lidt vild. Undersøgelser har vist, at manglen på en mandlig skikkelse i en drengs liv øger sandsynligheden for, at gutten klarer sig dårligt i skolen eller bliver involveret i kriminalitet. Og ud over de åbenlyse konsekvenser som kriminalitet og uddannelse kan dette tomrum påvirke en mand på et utal af subtile måder.

Ud over at give nogle vejledninger i at navigere gennem livet som en mand, kan mentorer udvide ens syn på, hvad det vil sige at være mand. Ethvert menneske har haft forskellige livserfaringer og været udsat for forskellige filosofier og verdenssyn. De er blevet bragt på knæ ved forskellige prøvelser, blevet båret væk i forskellige glæder og har lært unikke stykker visdom. De kan hjælpe dig med at se tingene på en anden måde, inspirere dig til at tør meget, trøste dig, når du sørger, og hjælpe dig med at blive en bedre mand.

4 mandlige mentorer, som enhver mand skal søge

Den ældre ven mentor

Jeg vil altid værne om mit venskab med Andrew Lester. Han var i stand til at videregive sine otte årtier med visdom til en ung mand, der stadig forsøgte at finde vej i verden. Uanset om du er 15 år eller 40, burde enhver mand have en ældre ven. Tænk på, hvordan du så på dit liv og verden for bare 5 år siden sammenlignet med, hvordan du ser tingene nu. Forestil dig nu at have flere årtier med livserfaring tilføjet til det. En ældre ven har en levetid på viden, der skal overføres til dig. Og de fleste ældre fyre elsker at dele disse lektioner med andre. For at finde en ældre mand mentor, indlede en samtale med en ældre mand i kirken, slutte sig til en broderlig lodge eller starte frivilligt arbejde på et seniorcenter. En ældre mand mentor behøver heller ikke være ældre. Hvis du er 20 år, når det er sagt, kan en 40-årig mand ven være ret berigende.

Den professionelle mentor

At lære rebene i et nyt job kan være ret nervepirrende. Selv når du har været på et stykke arbejde, kan det være svært at forstå kontorpolitik eller hvordan du bevæger dig op i din position. Derfor er det så vigtigt at finde en professionel mentor. Find en fyr på arbejde, der har været der et stykke tid, og som er i en position, som du til sidst vil opnå. En professionel mentor kan give dig ærlig feedback om, hvordan du har det, advare dig om, hvad du ikke skal gøre, introducere dig til værdifulde forbindelser, give dig råd om, hvordan du bliver forfremmet, og lægge et godt ord til dig for de højere- UPS. Måske vigtigst af alt er, at en professionel mentor, du virkelig kan stole på, bliver en ven, du kan gå til, når du har en frygtelig dag på arbejde og har brug for at komme ud. De lytter sandsynligvis bare til dig, humrer af din amatørlighed og peger dig i den rigtige retning.

Den åndelige mentor

Spiritualitet er en livslang rejse med utrolige op- og nedture. Det er en ensom vej at gå alene. Ethvert menneske har brug for en åndelig mentor til at hjælpe dem på denne vej. En åndelig mentor bør være en, der bærer sig selv i sin tro på en måde, der inspirerer dig til at blive bedre og hjælper din tro med at blive stærkere. Han er en, der ikke vil afvise din tvivl og i stedet vil hjælpe dig med at kæmpe med dem. Han er en, som du kan diskutere og udvide din indsigt med. En åndelig mentor holder dig ansvarlig, når du slapper af i dine forpligtelser. Han er en, der vil give det åndelige perspektiv på tingene, når du er udsat for vanskeligheder eller håndterer sorg.

Den intellektuelle mentor

Hvis du ikke er en religiøs eller åndelig fyr (eller endda hvis du er), skal du søge en intellektuel mentor. En intellektuel mentor kan være en særlig værdifuld ressource, mens du er i skole. De kan pege dig på bøger, der vil fremme din uddannelse eller udfordre dig i diskussion, der vil strække dit verdensbillede. En intellektuel mentor kan bruges til at afvise ideer fra, mens du skriver et forskningsoplæg. En intellektuel mentor kan være nyttig selv efter skoletid. Din uddannelse er ikke færdig, før du dør. Søg efter mænd, der kan hjælpe med at øge din viden og evne til at tænke gennem hele dit liv.

Vær en mandmentor

Ligesom du har brug for mandlige mentorer, gør det også andre mænd. Ingen har brug for vejledning inden for mandskab mere end drenge og unge mænd, der forsøger at finde ud af, hvordan man bliver værdige mænd. Enhver mand skal gøre mentorordninger til en del af sit liv. Her er blot nogle få måder at gøre det på:

  • Bliv spejderleder. Spejdertropper har altid brug for frivillige, der er ivrige efter at gøre en forskel i drengernes liv.
  • Bliv en storebror. Mange unge mænd derude vokser op uden en positiv farfigur i deres liv. Vær den mand, disse drenge kan henvende sig til og efterligne, når de vokser op.
  • Frivilligt arbejde i din kirkes ungdomsgruppe. Heldig er, at den unge mand kan finde en mand, der begge er en ældre ven og en åndelig mentor.
  • Lær dine børns venner at kende. Jeg antager, at nogle børn prøver at skjule sig for voksne, men jeg kunne altid lide at chatte det med mine venners forældre. Nogle af min vens dads blev min ven i sig selv. Naturligvis vil du ikke være den dorky far, der altid hænger rundt, og du bør vide, hvornår du skal lade din søn og hans venner alene. Men hvis de er spil, er det okay at hænge ud med dem fra tid til anden. Tag din søn og hans venner til fiskeri eller jagt.

Hvad med jer alle? Hvad har din erfaring med mentorer været? Er der en mandmentor, der har haft en dybtgående indflydelse på dit liv? Vejleder du en ung mand nu? Send en linje i kommentarfeltet og del med os.