Nede med gavekort!

{h1}

Da gavekort først blev introduceret for et par årtier siden, blev de oprindeligt betragtet som en smule klæbrige for at give nogen i gave. De kom ud som lidt tankeløse, da giveren syntes at sige: 'Jeg kunne ikke bruge tiden på at finde ud af den rigtige gave til at få dig, så jeg fik dig dette kort i stedet.'


I disse dage er enhver uanstændighed knyttet til at give gavekort stort set slidt væk, da deres popularitet eksponentielt er vokset. 'Shoppere' vil faktisk bruge over 30 milliarder dollars på dem i denne feriesæson.

Men jeg vil gerne opfordre dig til at sætte pris på denne tendens og undgå at give gavekort i år. Ikke så meget fordi de viser manglende tanke hos givereren, men fordi det outsourcer denne tænkning til modtageren.


Glædelig jul! Her er noget skygge arbejde!

I hans bog Skyggearbejde: De ubetalte, usete job, der fylder din dag, Craig Lambert udforsker de mange opgaver, vi udfører, som går ubemærket hen og ikke godtgøres. Han fokuserer i vid udstrækning på de job, som virksomheder engang betalte medarbejdere for at udføre, men som de nu har outsourcet til forbrugerne: pumpning af din egen gas, busning af dit eget bord, booking af dine egne flyrejser, udførelse af din egen produktundersøgelse osv.

På grund af denne stigning i skyggearbejde, mens vi kun har et 'officielt' betalt job, bærer vi faktisk mange hatte i disse dage, og alle disse opgaver og beslutninger føjer til vores stress, dræber vores viljestyrke og får os til at føle os travlere, end vi faktisk er.


Mens virksomheder bidrager meget med dette skyggearbejde til vores liv, bemærker Lambert, at vi også kan skabe det for os selv såvel som at skifte det til andre mennesker.



En af måderne vi gør det på, forklarer han, er at give folk gavekort.


Den traditionelle idé bag at give gaver er, at giveren bruger tid og tanke på at komme med den rigtige gave til en bestemt person. De tager højde for modtagerens likes, antipatier og hobbyer, søger efter hvad der er derude, og vælger (eller laver) en gave, som de mener bedst skærer med personens interesser og smag. En gave er tankevækkende i forhold til det ofring i energi, som giveren tilsyneladende har bragt i beslutningen om det (såvel som det offer, giveren havde bragt hele tiden i forholdet, ved at være dedikeret til modtagerens udtrykte ønsker).

Ved at give et gavekort tager giveren imidlertid den tid, energi og tanke, der kræves af denne proces, og outsourcer det til modtageren. Det er nu deres job at tænke over, hvad de gerne vil, gennemse hvad der er derude, afveje forskellige muligheder og foretage købet.


Især i en tid med online shopping, når tusindvis af produkter og en række anmeldelser og information om dem er tilgængelige lige ved hånden, har det samtidig aldrig været mere kedeligt og udmattende at vælge et produkt selv ... og mere generøs og tankevækkende for en anden at lave valget for dig. Jeg ved, at jeg ikke kan tænke på en større gave end en anden, der sparer mig for benarbejde - timerne med at sige igennem Amazon-anmeldelser, den endeløse sammenligning af forskellige funktioner - der går i at finde den perfekte ting, jeg ønsker / har brug for.

Selvfølgelig, selv når nogen lægger meget tid og tænker på at finde det, de synes er en perfekt gave, kan de stadig gå glip af mærket, og modtageren ender ikke med at blive tilfreds med det, de fik. Det er af denne grund, at gavekort ganske vist er meget populære ikke kun hos givere, men også modtagere.


Men jeg vil hævde, at vi ofte faktisk har det bedre med en bumsgave, der ikke kræver nogen tanke eller energi at håndtere ud over at stash i en skraldeskuff, end vi har et gavekort, der nødvendiggør vores egen shopping og beslutningstagning og tilføjer til vores skygge arbejde. I det tidligere tilfælde har vi det ikke dårligere end før - og vores mentale båndbredde er bevaret!

Så ned med gavekort, siger jeg!


Ja, ja, der er forbehold

På trods af den tilfredsstillende universalitet ved at råbe denne påbud er der ganske vist et par advarsler om at give afkald på gavekort.

For det første er ikke alle gavekort skabt ens og skaber lige meget skyggearbejde. Gavekort til restauranter eller dem, der kun kan bruges til bestemte oplevelser, er bedre end den mere åbne sort (f.eks. Macy's, Amazon, Target), da de tager næsten alt gættet ud af, hvad de skal bruge dem til (udover vælge mellem Chicken Crispers og Southwest Eggrolls at Chili's). Plus, oplevelser er normalt alligevel bedre end ting.

For det andet er der nogle mennesker i dit liv, som du vil give noget til, men som du ikke kender særlig godt, og dermed ville have en sværere tid med at komme med en perfekt gave til. Måske nogle tjenesteudbydere, som du f.eks. Vil tipse. I mange af disse tilfælde ville kontanter være den bedste og mest værdsatte vej at gå. Men i tilfælde, hvor kontanter synes gauche, ville et gavekort være passende. Her ville et mere åbent gavekort faktisk være et bedre valg, da disse mennesker muligvis skal bruge det til ting, de har brug for, snarere end blot ønsker, og fleksibiliteten vil blive værdsat.

Ud over disse forbehold opfordrer jeg dig til at undlade at give gavekort denne sæson til fordel for at købe (eller gør!) velovervejede gaver til venner og kære. I vores moderne tidsalder er der ikke noget, der er så generøst og tankevækkende som gaven til at redde andre fra skyggearbejde.