Bliv en selvstarter: Hvad de amerikanske marinesoldater kan lære dig om færdigheden i motivation

{h1}


Efter at jeg var uddannet jurist, besluttede Kate og jeg at flytte til Vermont på ubestemt tid. Turen var spontan og udført bare fordi - bare fordi vi altid havde ønsket at prøve at bo der, havde lyst til at have et eventyr og ønsket en pause fra vores normale liv og rutine.

Problemet var, når vi først var der, etablerede vi simpelthen vores gamle, snarere fodgængerutine, i et nyt miljø. Sikker på, vi gik meget mere vandreture og tog nogle få Vermont-aktiviteter ind, men vi kom ikke meget ud til lokale begivenheder eller foretog en masse sightseeing. For eksempel var Boston kun 3 timer væk, og selvom vi talte om at gå flere gange i løbet af de seks måneder, vi endte med at blive i VT, tog vi aldrig turen.


Vi sagde, det var fordi vi havde meget få penge, hvilket var sandt. Men så havde vi en oplevelse, der fik mig til at indse, at der var noget mere i gang. Kate's Onkel Buzz, der bor i Montpelier, udarbejdede den ultimative daglange rejseplan for os - en rundvisning på de bedste steder i det nordlige Vermont. Han gav os en nøjagtig liste over ting at gøre og markerede dem på et kort sammen med den nøjagtige rute, vi skulle tage for at ramme dem alle rettidigt. Efter Buzzs kort og plan havde vi en positivt fantastisk dag - en, der ikke kun fik mig til at indse, hvor meget vi havde gået glip af, men hvorfor vi virkelig ikke var gået til Boston.

Når det drejede sig om at udnytte vores fritid, var vi fuldstændig villige til at handle ... så længe en anden udførte benarbejde og præciserede, hvad vi skulle gøre. I mangel af en sådan retning gjorde vi intet.


Vi var ikke gode selvstartere.



Det er ikke det, at jeg manglede evnen til selvstart i alle områder af mit liv - jeg havde startet en blog, og pokker, havde besluttet at gå til Vermont i første omgang. Men i nogle områder, som at komme ud af døren til familieeventyr, syntes min personlige motivation bare at ramme en mur.


Jeg tror ikke, jeg er den eneste, der nogle gange har svært ved at være selvstarter; faktisk tror jeg, det er en af det ting, mine tusindårige kæmper mest med. De har store drømme og mål for sig selv, men mangler motivationen til at følge dem op i et eller flere områder af deres liv. De mangler initiativ og venter på, at nogen fortæller dem, hvad de skal gøre for at komme i gang. I mangel af denne vejledning og at vide nøjagtigt, hvilke skridt de skal tage, føler de sig helt lammet.

Desværre kan manglende evne til selvstart have store konsekvenser ud over, hvorvidt du kommer til Boston eller ej.


Beherskelse af kunsten til selvmotivation har altid været en af ​​de kvaliteter, der adskiller de mest succesrige og opfyldte mænd fra de middelmådige og driftige. Og det er en færdighed, der er blevet mere vigtig end nogensinde.

Uanset om du vil leve sundere, få din økonomi i orden eller planlægge et fantastisk eventyr, skal du være i stand til at tage initiativ og få tingene til at gå på egen hånd.


Desuden bliver evnen til at motivere dig selv stadig vigtigere i vores skiftende økonomi. Mens Millennials ønsker 50% mere coaching og feedback fra deres vejledere end medarbejdere fra andre generationer arbejder de i et miljø, hvor der kommer mindre og mindre vejledning.

Tilbage i 1980 rapporterede mere end 90 procent af amerikanske arbejdere til en chef, der fortalte dem, hvad de skulle gøre, og hvornår det skulle gøres. Alt hvad du skulle gøre var at dukke op på kontoret eller fabrikken, og din dag var planlagt for dig. I dag består mere end en tredjedel af den amerikanske arbejdsstyrke af freelancere og entreprenører, der skal finde ud af nøjagtigt, hvordan de kan tildele deres tid, udføre opgaver og fremme deres arbejde alene. Selv mange lønmodtagere, især i mindre opstartsmiljøer, får simpelthen mål at arbejde hen imod og ikke nødvendigvis meget retning i, hvordan man kommer derhen.


Det er ikke overraskende, at forskning viser, at enkeltpersoner, der ved, hvordan man selv starter, tjener flere penge, er lykkeligere og har mere tilfredsstillende romantiske og familieliv end dem, der ikke gør det.

Hvis evnen til at være selvstarter er så kritisk for succes, og så mange mennesker ser ud til at kæmpe med det, er det åbenlyst afgørende at finde ud af, hvorfor vi mangler personlig motivation, og hvordan man genvinder den.

Heldigvis har de amerikanske marinesoldater allerede diagnosticeret problemet og formuleret et svar.

Autonomi som nøglen til selvmotivation

Marinesoldaterne har en 250-årig arv fra at være de første kræfter i og de sidste, der forlader en konflikt. De er berømte for deres etos med improvisation og uafhængig, handlingsorienteret tænkning. Men i det sidste årti eller deromkring bemærkede kommandørerne, at mange rekrutter, der kom ind, kæmpede med det samme emne, der hindrer deres civile jævnaldrende: manglende selvmotivation og selvretning.

Unge marinesoldater ville vente, indtil nogen bad dem om at gøre noget, før de gjorde det, og når de tog handling, satsede de på mindst mulig indsats. Som general Charles C. Krulak udtrykte det direkte, da han beskrev denne nye generation af marinesoldater: 'det var som at arbejde med en flok våde sokker.'

Krulak ønskede at finde ud af, hvorfor mange moderne marinesoldater opførte sig som de gjorde, og fordypede sig i forskning om initiativ og selvmotivation. Han fandt en undersøgelse udført af korpset, der konkluderede, at “de mest succesrige marinesoldater var dem med en stærkinternt kontrolsted ' - en tro på, at de kunne påvirke deres skæbne gennem de valg, de tog. ”

Et individ med et internt kontrolsted ser sig selv som en skuespiller, ikke en person, der har handlet efter. Han betragter sig selv som et autonomt væsen og tror på sit selveffektivitet - hans evne til at få ting til at ske.

En person med et eksternt kontrolsted føler derimod, som om ting sker til Hej M. Han bebrejder andre eller hans omstændigheder for hans situation. 'Hvis jeg ikke havde børn, ville jeg have tid til at træne.' 'Min chef kommer i vejen for min forfremmelse.' 'Jeg har ikke nok penge til at rejse.' 'Jeg har ikke forbindelserne til at gøre det i dette felt.' Når han føler, at hans liv styres af eksterne omstændigheder, ser han kun lidt mening i at arbejde hen imod mål. Hvad ville være pointen? Hans eneste mulighed er at vente og håbe på, at omstændighederne ændrer sig.

Et individ med et internt kontrolsted ser dog en høj sammenhæng mellem hans personlige handlinger og bevæge sig fra hvor han er nu, til hvor han vil være. Af denne grund er han naturligvis meget mere motiveret til at handle i første omgang.

Forskning inden for kognitiv psykologi og neurologi viser denne sammenhæng mellem en følelse af kontrol og indre motivation.

Psykologer fra Columbia University fandt det når folk tror, ​​at de har kontrol over deres liv, har de en tendens til at arbejde hårdere og skubbe sig mere. De tjener flere penge end deres jævnaldrende og lever endda længere end dem.

Neurologisk forskning har præsenteret en endnu mere levende forklaring på den nøjagtige sammenhæng mellem en følelse af kontrol og motivation. Det er en forbindelse, der er centreret om en bestemt del af hjernen: striatum.

Striatum tjener som et waypoint mellem vores præfrontale cortex (hvor vi træffer beslutninger) og de mere primitive basale ganglier (hvor bevægelse og følelser opstår). Når striatum er træg, kan beslutninger, vi træffer med vores præfrontale cortex, ikke forbinde med de handlings- og følelsesorienterede basale ganglier. Så vi kan tænke om, hvordan noget er den rigtige, rationelle, ønskelige ting at gøre, men det gør vi ikke føle drevet til at følge op på det.

Heldigvis kan du frigøre en strøm af selvmotivation ved at vække striatumet. Hvad er det, som forskere har fundet, gør tricket?

En følelse af autonomi.

I en undersøgelse udført ved University of Pittsburgh, blev enkeltpersoner sat under en fMRI-maskine og bedt om at se på en skærm, der blinkede tal mellem en og ni. Forskerne fik at vide at gætte, om antallet ville være over eller under fem.

Da forskerne så skærmbillederne, hvor fMRI-resultaterne dukkede op, bemærkede de, at deltagerens striatum ville lyse op, mens de gættede. Hvad mere er, mange af deltagerne fortalte forskeren, at de virkelig nød at spille et spil, der med vilje var designet til at være kedeligt.

Nysgerrig efter, hvorfor mange af testdeltagerne nød at spille sådan et kedeligt spil, tog hovedforsker Mauricio Delgado eksperimentet et skridt videre. Han brugte det samme spil som før, men i dette eksperiment fik testdeltagerne kun at vælge det nummer, der skulle gætte halvdelen af ​​tiden. Den anden halvdel gættede en computer for dem.

Ligesom i det første eksperiment, da testdeltageren aktivt gættede deres antal, viste fMRI intens aktivitet i striatum. Men når computeren valgte dem? Striatum blev helt stille. Da Delgado spurgte deltagerne om, hvordan de følte sig med spillet bagefter, fortalte de ham, at de nød sig selv, da de valgte deres egne numre, men da computeren valgte numrene, kede de sig og ville afslutte eksperimentet, fordi det føltes mere som en opgave . De tjekkede mentalt ud.

Hvad al denne forskning antyder, er at hvis du vil opleve driften af ​​selvmotivation, skal du føle, at du har det styring over dine handlinger og omgivelser.

Du er nødt til at føle dig autonom.

Visne autonomi?

Hvis en følelse af autonomi er nøglen til at føle sig motiveret til at komme i gang og handle, er det næste logiske spørgsmål: hvorfor føler fyre i dag ikke sig selv?

En del af det kan være økonomien; det er svært at føle kontrol over dit liv, når du bliver buffet af økonomiske kræfter, du ikke har noget at sige om.

Alligevel er usikre tider bestemt ikke noget nyt i menneskets historie og peger på det faktum, at noget andet også skal foregå. Efter Krulaks skøn kan noget andet spores til den måde, som de fleste børn opdrættes i Amerika i dag. Mange årtusinder voksede op med forældre, der tog sig af næsten alt for dem og planlagde deres dag tæt. Alt, hvad de skulle gøre, var at møde op i skole og aktiviteter og lade den forud planlagte oplevelse udfolde sig.

I stedet for at strejfe i kvarterer, der spiller improviserede spil, deltager moderne børn i stærkt strukturerede organiserede sportsgrene eller forudplanlagte 'legedatoer'. I stedet for at få lov til at gøre et skidt job på et videnskabsprojekt helt alene, gør forældre det for dem, så det ser professionelt ud. Når teenagere ansøger om college, hjælper mor og far med at udfylde ansøgningen. Kort sagt, mange unge har ikke haft chancen for at tage mange beslutninger alene.

Barndom gennem college opleves således som et transportbånd, hvor du bare er med på turen.

Men så kommer eksamen. Bæltet slutter pludseligt. Der er adskillige veje at tage (selvom de ikke er ubegrænsede!), alle strækker sig i forskellige retninger. Og for at starte ned, tager nogen af ​​dem forsætlig planlægning og handling - ingen leder eller chauffører dig med.

Det er på dette tidspunkt, at mange mænd løber ind i en mur. De venter rundt og forventer, at deres skib kommer ind - for eksterne omstændigheder kan komme sammen med de gode ting i livet, de har drømt om siden drengedom. De ved ikke, hvordan de skal handle uden vejledning. Det er ikke underligt, at der har været en stor stigning i virksomheder, der tilbyder at tage dig med på forud planlagte, guidede 'eventyr', serviceprojektrejser og mellemårige oplevelser og masser af online kurser og konventioner, der hævder at lære dig hvordan at være iværksætter (bemærk: hvis du har brug for en klasse for at komme i gang med at være iværksætter, er de ting, der er nødvendige for at være selvstændige, sandsynligvis ikke i dig).

Men denne slags håndholdte programmer og ressourcer findes ikke i alle aspekter af livet, og det er stadig afgørende at vide, hvordan man er selvstyret og selvmotiveret.

Heldigvis er det en færdighed, der kan læres og genoplives, at være en autonom handlingstager.

Oplev din autonomi ved at foretage små valg og tage små handlinger

Så lad os sammenfatte: for at blive en selvstarter, aktivere dit striatum og opleve motivationsdrevet, skal du føle dig selvstændig - du skal se dig selv som en skuespiller, ikke nogen, der har handlet efter.

Det sidste spørgsmål, vi skal tage fat på, er dette: hvordan kan du lære at føle dig mere i kontrol over dit liv?

Svaret er, at selvstyret motivation er en evne - en du får på samme måde som du gør noget andet: praksis.

Som Charles Duhigg siger i sin bog Smartere hurtigere bedre, 'Motivation udløses ved at træffe valg, der viser, at vi har kontrol.' Jo mere autonome beslutninger du tager, jo mere autonome vil du føle, og jo mere autonome du føler, jo mere motiverede vil du være til at arbejde på dine mål, og jo mere motiveret du er, jo mere autonome handlinger vil du tage . Det bliver en positiv cyklus, der bygger på sig selv.

Og her er sagen: de valg, der starter denne cyklus, behøver ikke at være store. Faktisk kan de være så små som at beslutte, hvordan du skal rydde op i en rodhal.

Når general Krulak havde lavet forbindelsen mellem autonomi og personlig motivation, besluttede han, at det var på tide at ændre den måde, hvorpå marinesoldater uddannede nye rekrutter. Ud over de sædvanlige push-ups og løb, kastede han opgaver, der involverede at udøve autonomi og øve færdigheden i at tage selvstyrede beslutninger. En opgave var noget så simpelt som at rengøre messehallen efter frokost.

Nye rekrutter får simpelthen at vide, at de skal rense messen. Ingen yderligere instruktioner gives. Hver gang de spurgte en boresersjant om råd (typisk våd sokbevægelse), blev de bare råbte på og fortalte at komme tilbage på arbejde med at finde ud af det selv. Så rekrutterne efterlades alene for at bestemme, hvilken madrester de skal have eller chuck, hvor de skal placere bordene og stole, og hvordan man bedst rengører opvasken. For nogle af disse unge mænd repræsenterer det første gang, de er nødt til at udøve denne form for selvretning.

Ikke overraskende ødelægger de. Rester, der burde have været holdt, kastes ud, og stole lægges væk på det forkerte sted. Processen, de først kommer med, er ikke altid effektiv. Men boresersjanterne er ligeglade. Hvad der er vigtigt for dem er, at rekrutterne udøver deres autonomi. Eller som Krulak udtrykte det, lærer marinesoldaterne rekrutter “en bias mod handling. ” Han vil have dem til at se, at de er i stand til at tage kontrol over en situation, og hvor godt det føles, når de gør det. ”De fleste rekrutter ved ikke, hvordan de skal tvinge sig selv til at starte noget hårdt,” siger Krulak. 'Men hvis vi kan træne dem i at tage det første skridt ved at gøre noget, der får dem til at føle sig ansvarlige, er det lettere at fortsætte.' Denne voksende følelse af autonomi, der kommer fra beslutningen om, hvordan de skal rense en rodhal, vækker en følelse af motivation, som mange af disse rekrutter aldrig har følt. Og det overføres til andre områder.

Ved at få en masse clueless rekrutter til at rense en rodhal, træner Krulak færdigheden i motivation.

Vi kan træne vores egen motivationsfærdighed på samme måde ved at fokusere på at tage små, autonome handlinger, der indpoder en følelse af frihed, uafhængighed og kontrol.

Så hvad er nogle praktiske måder at gøre det på?

Duhigg giver et godt eksempel i Smartere hurtigere bedre med hensyn til e-mail. For mange mennesker, der arbejder med informationsjob, er besvarelse af e-mail en opgave og noget, de ikke er meget motiverede til at gøre. Jeg er selv en berygtet e-mail-afsender. Årsagen til, at vi måske ikke er meget motiverede til at svare på e-mail, er, at det ofte giver os en fornemmelse af, at vi ikke har kontrol over vores liv. De fleste e-mails er anmodninger fra andre om at gøre noget eller give oplysninger. At møde en daglig spærring af sådanne anmodninger kan give en person en fornemmelse af, at de er belejret af kræfter uden for sig selv.

For at modvirke lært hjælpeløshed-inducerer aspekt af e-mail, foreslår Duhigg at springe over det behagelige du normalt starter med og begynde i stedet for ved at skrive en enkelt sætning, hvor du udøve en beslutning. Gå derefter tilbage og udfyld resten af ​​e-mailen.

Så hvis Jim fra PR beder dig om at gå til et møde, du ikke vil deltage i, men du har udsat for at svare, fordi du hader at svigte folk, skal du starte e-mailen med en enkelt sætning, der udøver dit autonome valg. Det kan være noget som:

'Jeg kan gå, men jeg bliver nødt til at rejse efter 20 minutter.'

eller

'Jeg kan desværre ikke deltage i mødet.'

Tryk ikke på send endnu.

Gør det med alle de andre e-mails, du har udsat. Skriv en enkelt sætning, hvor du udøver et autonomt valg og intet andet.

Når du er færdig med dine enkle sætningssvar, skal du gå tilbage og udfylde dem med de sædvanlige e-mail-behageligheder og sende dem.

Duhigg bemærkede to ting, da han implementerede denne praksis:

”For det første var det meget lettere at svare på en e-mail, når jeg havde mindst en sætning på skærmen. For det andet og vigtigere var det lettere at blive motiveret, når den første sætning var noget, der fik mig til at føle mig i kontrol. Da jeg fortalte Jim, at jeg kun kunne blive i tyve minutter, mindede det mig om, at jeg ikke behøvede at forpligte sig til hans projekt, hvis jeg ikke ville. ”

Selvom denne form for øvelse måske synes ubetydelig ved første rødme, hver gang du begynder at gøre den hårde del - udøver kontrol - lyser du op din striatum og træner motivationen. Tænk på dette som “Smøring af rillen” til dine motiveringsmuskler.

Se efter andre måder, du kan udøve din egenretning på ved at træffe små, autonome valg hele dagen. Og med små mener jeg minuscule. Forskere har fundet ud af, at plejeboliger, der har færrest følelsesmæssige og fysiske problemer, er dem, der finder måder at udøve kontrol i et miljø, der ikke tilbyder meget af det. På plejehjem er tidsplaner og madmenuer meget stive. De beboere, der trives, er dem, der gør oprør mod den strenge struktur på små måder som at handle mad ved middagsbordet, så de designer et måltid efter eget valg i stedet for bare at spise, hvad der er lagt for dem. En beboer giver endda sin kage væk, til trods for at han kan lide kage, fordi han 'hellere vil spise et andet klasses måltid, som jeg har valgt.'

Ligeledes, hvis du i øjeblikket er på et job, der ikke giver dig meget autonomi, kan du stadig finde små måder at udøve kontrol på - at foreslå et nyt projekt, genforhandle en deadline, bede om et andet skrivebord og bede om en hæve osv. Heck, når nogen spørger dig, hvor du vil spise til frokost, i stedet for at sige: ”Jeg ved det ikke. Uanset hvad du vil er fint, ”angiver en præference. Tag et valg. Efter et stykke tid med at udøve din autonomi kan du få motivationen til at gå ind i et bedre job, eller måneskin din vej til selvstændig virksomhed.

Kate og jeg brød til sidst vores problem med fritidstræghed ved at forpligte os til en 8-ugers “microadventure challenge” hvor vi gjorde et lille eventyr hver uge. At lave noget lille hver uge brød dæmningen for vores gamle undskyldninger, og lad os se, hvor let det var at vælge aktivitet frem for passivitet. Selv efter udfordringen var forbi, holdt vores nyfundne følelse af autonomi os motiveret, og vi fortsætter med at gøre nye mikroeventyr (tjek vores Instagram-side for at se mange af dem!) næsten hver uge.

Det er skønheden ved denne tilgang til at udvikle personlig motivation: Når du foretager flere og mere autonome valg, styrkes din motiveringsmuskel, og du begynder naturligt at handle i alle mulige situationer uden behov for tilskyndelse og vejledning udefra.

I stedet for at se verden som noget, du ikke har kontrol over, begynder du at lede efter muligheder, hvor du kan udøve din magt til at tage ansvaret for dit liv og få ting til at ske.

Oorah!

_______________________________

Kilder

Smartere hurtigere bedre af Charles Duhigg

Køre af Daniel Pink