Vær din egen tyran: John D. Rockefeller's Keys to Success

{h1}

I en alder af 25 kontrollerede John D. Rockefeller et af landets største olieraffinaderier.


I en alder af 31 år var han blevet verdens største olieraffinaderi.

I en alder af 38 befalede han 90% af den olie, der var raffineret i USA.


På tidspunktet for hans pensionering i en alder af 58 år var han den rigeste mand i landet.

Da han døde, var han blevet den rigeste mand i verden.


Den metode, hvormed Rockefeller fik dominans i olieindustrien og samlede sin rigdom, har længe været genstand for debat. Han er skiftevis blevet løveformet og pudret, alt efter tidens temperament og siden af ​​hans karakter, der undersøges.



For kritikere var Rockefeller en hensynsløs og grådig kapitalist, der uretfærdigt knuste sin konkurrence og skabte et ondskabsfuldt monopol. For mestre var han et forretningsgeni (han havde aldrig et år, hvor han ikke tjente penge, blomstrede selv i recessioner), der legemliggjorde idealet for den selvlavede mand, stabiliserede en ustabil industri, skabte arbejdspladser, sænkede olieprisen (den faldt 80% i løbet af Standard Oil) og blev historiens største filantrop.


Ja, som Rockefellers fremtrædende biograf Ron Chernow udtrykker det, ”Sjældent har historien skabt en så modstridende figur.” Når man studerer sit liv, finder man beviser for begge portrætter af manden og af en karakter, der er langt mere nuanceret end dem, der er glade for enten apologetik eller polemik, anerkender. Som Chernow konkluderer, “var hans gode side lige så god som hans dårlige side var dårlig”.

Heldigvis, man behøver ikke være enig med hans dårlige side for at lære af hans gode. Eller måske ville det være mere nøjagtigt at sige, at en mand ville være tjent godt med at lære sæt af, hvad der i det væsentlige var Rockefellers moralsk neutrale taktik, og selv beslutte, hvilken brug at sætte dem. For mange af de grundlæggende principper kan denne industrielle titan, der blev brugt til at opbygge sit imperium, anvendes til at opnå succes i enhver bestræbelse.


I dag vil vi dykke ned i, hvad disse principper er.

Den Rockefellian nøgle til succes: Vær din egen tyran

Hvis der var et overordnet princip for Rockefellers succes, er det indeholdt i denne maksimum af hans:


'Jeg vil hellere være min egen tyran end at have en anden til at tyranne mig.'

Rockefellers mest slående kvalitet var, hvad Chernow kalder hans næsten 'uhyggelige selvkontrol.' Han udrådede ubarmhjertigt sin vilje og trænede sig til at være herre over sine følelser, ønsker og tidsplan, så han kunne rette alle sine impulser mod sine mål. Han satte store mål for sig selv og angreb dem derefter med en disciplineret arbejdsdagsetik.


Rockefeller forstod, at hvis du ønsker at være din egen chef, skal du lære at boss dig selv.

Her er præcis, hvordan han gjorde det:

Øv ubarmhjertig vedholdenhed

'Mislykker ikke mange af os, der ikke opnår store ting ... fordi vi mangler koncentration - kunsten at koncentrere sindet på det, der skal gøres på det rette tidspunkt og med udelukkelse af alt andet?' –John D. Rockefeller

Der var meget lidt i Rockefellers opdragelse, der ville antyde hans meteoriske stigning.

Han blev født i et clapboard-hus i New York i 1839. Hans mor var en solid, religiøs kvinde, men hans far, William Avery Rockefeller, var i det væsentlige en slangelejersælger, der var væk hjemmefra i uger og undertiden måneder ad gangen. , sælger sine “botaniske” kur og lever som en hemmelig bigamist med en anden familie. Rockefellers havde penge nok til at klare sig, men deres økonomi var evigt usikker, afhængig af hvornår 'Devil Bill' ville dukke op, og hvor mange penge han ville bringe ved hans tilbagevenden.

Young John voksede op med at hjælpe med at arbejde på familiebedriften og pleje sine yngre søskende. Men han havde øje med større ting og ønsket oprigtigt at rejse sig i verden. Hvordan han ville gøre det, var ikke umiddelbart klart. I skolen blev han betragtet som svimmel og langsom ved sine studier og gjorde lidt indtryk på sine klassekammerater, der efter sin opstigning til berømmelse kæmpede for at huske meget om ham. Som man huskede, 'Jeg kan ikke huske, at John udmærker sig ved noget ... Der var intet ved ham, der fik nogen til at være særlig opmærksom på ham eller spekulere i hans fremtid.'

Alligevel gjorde den samme tidligere klassekammerat dette tillæg: ”Jeg kan huske, at han arbejdede hårdt på alt; ikke snakker meget og studerer med stor industri. ” Her finder vi, hvad der ville være en af ​​hemmelighederne til Rockefellers succes; med sine egne ord, mens han ikke var 'strålende', var han 'pålidelig.' Han gik med sit skolearbejde med tålmodighed. 'Jeg var ikke en let studerende,' sagde han, 'og jeg måtte bruge mig flittigt på at forberede mine lektioner.'

Rockefeller fandt ud af, at han havde et talent for tal, og han droppede fra gymnasiet for at blive bedre bekendt med deres ledelse. Da han tilmeldte sig et 3-måneders erhvervskursus på et kommercielt college, lærte han det grundlæggende inden for bogføring, penmanship og bankvirksomhed, og dimitterede derefter i en alder af 16 år klar til at flytte op i verden.

Rockefeller var ivrig efter at undslippe sin uærlige fars far og blive en selvstændig og selvhjulpen ung mand og forlod sit landdistriktshjem i Ohio (hvor hans familie var flyttet) for at starte sit eget liv i Cleveland og finde sit allerførste job.

Rockefeller angreb dette mål med den samme patientudholdenhed, som han havde anvendt på hans skolearbejde. Ønsker at finde en stilling med en stor og velrenommeret virksomhed, hvor han ville have de største muligheder for læring og fremskridt, lavede han en liste over de handlende, banker og jernbaner med de højeste kreditvurderinger. Hver dag tog Rockefeller en mørk dragt på, barberede, skinnede skoene og ramte fortovet og spurgte om byen. 'På hvert firma,' skriver Chernow, 'bad han om at tale med den øverste mand - som normalt ikke var tilgængelig - kom derefter direkte til punktet med en assistent:' Jeg forstår bogføring, og jeg vil gerne få arbejde. ''

Som Rockefeller huskede, var arbejdsmarkedet stramt, og svaret var ikke opmuntrende: 'Ingen ønskede en dreng, og meget få viste nogen overvældende bekymring for at tale med mig om emnet.' Alligevel var den unge John D. slet ikke modløs. En tilbagevenden til sit hjem og afhængighed var utænkelig. Da han havde gennemgået hele sin liste uden et tilbud, startede han simpelthen øverst og besøgte alle virksomheder igen, nogle gange faldt han ind i den samme forretning tre gange. Han behandlede sin jobsøgning ligesom sit job: ”Jeg arbejdede hver dag i min virksomhed - forretningen med at lede efter arbejde. Jeg sætter min fuld tid på dette hver dag. '

Således fra morgen til senere eftermiddag, seks dage om ugen, i seks uger - svedende igennem Clevelands varme sommer, gående på gaderne indtil hans fødder gjorde ondt - fortsatte Rockefeller med at søge en position. Endelig hørte han den 26. september 1855 de ord, han havde ventet på: 'Vi giver dig en chance.' Det lille producentfirma Hewitt & Tuttle havde et presserende behov for en assisterende bogholder og bad Rockefeller om at tage frakken af ​​og straks komme på arbejde.

Lige efter henviste Rockefeller til denne dato som 'Jobdag' og fejrede sit jubilæum med mere gusto end sin egen fødselsdag. For dette var det store vendepunkt i hans liv. Gennem enestående fokus på et mål og tålmodig vedholdenhed i dets opnåelse havde han fået et tårn i erhvervslivets verden og ville bruge det som et springbræt til at gøre sin usandsynlige stigning fra ringe bogholder til corporate titan.

Dyrk utilgængelig Poise and Reserve

”Hans sædvanlige holdning til alle mænd var en dyb reserve, skjult under almindelige steder og humoristiske anekdoter. Han havde kunsten med venner og gæster om at chatte frit, at kalde andre ud, men at afsløre lidt eller intet af sine egne inderste tanker. ” –Frederick T. Gates, Rockefellers finansielle rådgiver

Som dreng lærte John D.s mor ham: ”Selvkontrol vinder kampen, for det betyder kontrol over andre. '

Han tog denne maksimale til sig, idet han vedtog en langt anden ledelsesstil end den stereotype corporate tycoon, kultiverede en magt, der ikke stod på høje, blusterende skærme og krigsførende borddunkende, men stille autoritet og en sfinxlignende opførsel.

Som ung mand havde han kæmpet med sit humør, men han havde trænet sig selv til at kontrollere det og bevæget sig resten af ​​livet med usædvanlig ligevægt, idet han forblev klar og utilbørlig uanset omstændighederne. “Selv som teenager,” bemærker Chernow, “var Rockefeller ekstremt sammensat i en krise ...Jo mere ophidsede andre blev, jo roligere voksede han. ” Denne manglende evne var ledsaget af en undersøgt reserve; skønt han var langt varmere og venligere end ofte afbilledet i den offentlige fantasi, afslørede han typisk lidt af sine tanker, selv for nære medarbejdere, og udskillede sig i et hyl af privatlivets fred.

En sådan holdning var ikke blot et spørgsmål om præference eller personlighed, men en bevidst taktisk strategi; beherske hans humør, reaktioner og udtryk og efterleve en anden af ​​hans yndlingsmaksimer - “Succes kommer fra at holde ørerne åbne og munden lukket”- gav Rockefeller en uforlignelig fordel.

Når han beskæftiger sig med medarbejdere, uanset hvor langt ned ad stigen, mistede han aldrig sin coolhed, selv når de præsenterede ham for klager. Som en raffinaderi arbejdstager mindede om:

”Han havde altid et nik og et venligt ord til alle. Han glemte aldrig nogen. Vi havde nogle vanskelige tider i branchen i de tidlige år, men jeg har aldrig set Mr. Rockefeller, da han ikke var venlig og venlig og utilbørlig. Intet ophidsede ham. ”

Chernow bemærker, at mange af hans andre underordnede bekræftede denne beskrivelse af deres chef og sagde, at han aldrig 'hævede sin stemme, sagde et vanærende eller slangende ord eller handlede diskret.' En sådan opførsel vandt Rockefeller “fremragende anmeldelser fra medarbejdere, der betragtede ham som retfærdig og velvillig, fri for små temperament og diktatorisk luft.”

At tro der var styrke i stilhed, Lyttede Rockefeller langt mere, end han talte i sine møder med mændene også øverst, og denne luft af næsten overnaturlig ro øgede kun hans indflydelse i bestyrelseslokalet. Som Chernow forklarer, “Jo mere stille han var, jo kraftigere syntes hans tilstedeværelse, og han spillede på sin mystik som beboerens geni, der er immun over for små bekymringer. ” Rockefeller nappede faktisk undertiden eller så ud til at være i en sofa i direktørernes konferencelokale og åbnede kun øjnene fra tid til anden for at tilføje en kommentar til proceduren.

Selv da hans medarbejdere deltog i heftig debat, fastholdt formanden for Standard Oil sin ro. Som en direktør mindede om, ”Jeg har set bestyrelsesmøder, når ophidsede mænd råbte blasfemik og gjorde truende gestus, men hr. Rockefeller, der opretholdte den største høflighed, fortsatte med at dominere rummet.”

I forbindelse med modstandere arbejdede Rockefellers reserve for at forstyrre deres balance. Hans lange tavshed, mens han forhandlede aftaler, kastede ofte medlemmerne af den anden part ud af deres spil og bandt dem i selvdebuterende knuder.

Næsten immun for trusler besvarede han spørgsmålene fra fjendtlige forhørere på en langsom, kølig og værdig måde, der frustrerede deres formål. Rockefeller elskede at fortælle historien om den tid, en irriteret entreprenør sprang ind på hans kontor og lagde sig i ham med en vred tirade. Rockefeller sad med ryggen vendt, bøjet over et skrivebord, indtil tunge-surring løb sin gang. Derefter snurrede han rundt i sin drejestol, stod over for skælden og spurgte køligt: ​​”Jeg fangede ikke, hvad du sagde. Har du noget imod at gentage det? ”

Kollegaer og rivaler fandt ham svært at læse - for det første havde han praktiseret evnen til at opretholde et perfekt pokeransigt, når han modtog et brev eller telegram for at skjule den slags nyheder, det indeholdt - og lige så svært at nå. Han ville ikke se uopfordrede besøgende på hans kontor, og de, der ønskede at mødes med ham, måtte gøre deres tilgang pr. Brev. Som Chernow bemærker, 'Hans fjernhed frustrerede modstandere, der følte, at de boksede med et spøgelse. '

Rockefeller opretholdt også opmærksomt sit privatliv, når det kom til pressen, idet han rutinemæssigt afviste interviewanmodninger, især tidligt i sin karriere. Ikke kun kunne han ikke lide nogen, der gik ind i hans forretning, men også han troede, at fortrolighed opdrættet foragt, og at jo mindre adgang du gav medierne, jo mere bevarede du offentlighedens fascination. Plus, han følte, at det at tale med journalister var en nem måde at utilsigtet dele en forretningshemmelighed, der bedst blev holdt tæt på vesten.

Selv da pressen kritiserede ham, som berømte muckrakere som Ida Tarbell gjorde med stor anerkendelse og opmærksomhed, valgte Rockefeller at tie. Han læste sjældent selv disse kritikker, ikke fordi han ikke kunne tage feedback - han anmodede aktivt om det op og ned på Standard Oil-stigen - men fordi han foragtede kritik fra dem, han følte manglede tilstrækkelig hud i spillet. ”Det er en ting at stå på den behagelige grund af rolig passivitet og fremsætte ord af kynisk visdom,” sagde han, “og en anden at springe ind i selve arbejdet og gennem anstrengende erfaring tjene retten til at udtrykke stærke konklusioner.”

Selvom kritik, som han følte var vildledt eller direkte forkert, kom ind under hans hud, kontrollerede han sin trang til at reagere, hvilket fik en af ​​hans partnere til at udbryde: 'John, du har en hud som en næsehorn!' Denne jernklædte tilbageholdenhed kom fra hans indre-styrede natur - han længtes simpelthen ikke efter godkendelse fra andre, især dem han ikke respekterede.

Hans medlemskab af “Aldrig klage, aldrig forklare” reaktionsskolen kan måske bedst forklares med en anekdote, som en ven husker. De to mænd gik rundt i Rockefellers ejendom, hvor hans ledsager opfordrede ham til at svare på sine kritikere. Som et svar pegede Rockefeller på en larve, der krydser deres vej: ”Hvis jeg træder på ormen, vil jeg gøre opmærksom på den,” sagde han. 'Hvis jeg ignorerer det, forsvinder det.'

Tjek dit ego

'Kun tåber bliver opsvulmede over penge.' –John D. Rockefeller

Fra ovenstående beskrivelse kan det virke som om Rockefeller var en stolt mand. Men dette var langt fra tilfældet. Gennem hele sit liv dyrkede han ydmygt. Helt fra starten af ​​sin karriere forstod han meget den måde, som magt og rigdom kunne føre til hubris, og med vilje trænet sig selv i ikke at blive styret af ego.

Da hans nettoværdi begyndte at vokse støt som ung mand, gentog han ordsprog som 'Stolthed går før et fald' for sig selv hele dagen. Og om natten ville han deltage i en introspektiv undersøgelse af hans sjæls tilstand og hans ego. Liggende i sengen mediterede han over olieindustriens volatilitet og den potentielle kortvarighed af hans succes og gav sig formaninger som:

”Du har en god formue. Du har en god ejendom - nu. Men antag at oliefelterne gav ud! ”

Og:

”Fordi du har fået en start, tror du, du er en ganske købmand; se ud, ellers mister du hovedet - gå roligt. Vil du lade disse penge puste dig op? Hold dine øjne åbne. Mist ikke din balance. '

En sådan selvkontrol, mente Rockefeller, hjalp ham med at holde hovedet lige: ”Disse intime samtaler med mig selv er, jeg er sikker på, haft stor indflydelse på mit liv. Jeg var bange for, at jeg ikke kunne udholde min velstand, og forsøgte at lære mig selv ikke at blive oppustet af tåbelige forestillinger. '

Rockefellers medlemskab af et trossamfund hjalp ham også med at holde niveauet. Som teenager var han blevet døbt ind i Erie Street Baptist Church (senere Euclid Avenue Baptist Church), en lille missionskirke, der deltog i stort set lavere middelklassesamfund. Rockefeller deltog flittigt i sine bønner til fredag ​​aften samt to sabbatsgudstjenester og forsøgte at tjene kirken, uanset hvad han kunne. Han ledede ikke kun bønner og underviste søndagsskole, men fungerede som kirkens frivillige ekspeditør og endda portner. Som en medkammerant huskede, var der ikke noget arbejde under ham, og han tog sig af det, der var nødvendigt:

”I disse år ... kunne Rockefeller muligvis være fundet der hver søndag, der fejede ud i salene, byggede en ild, tændte lamperne, rensede gåture, førte folket til deres pladser, studerede Bibelen, bad, sang, udførte alle pligter et uselvisk og grundigt igangværende kirkemedlem ... Han var intet andet end kontorist og havde få penge, og alligevel gav han noget til enhver organisation i den lille, gamle kirke. ”

Selv da han voksede ind i den rigeste mand i landet, overgik Rockefeller ikke til en mere 'høj status' hovedlinjebetegnelse eller skiftede til at deltage i en af ​​de mere velhavende kirker, som hans tony jævnaldrende besøgte. I stedet prisede han chancen for at gnide skuldrene med folk 'under de mest ydmyge omstændigheder' endnu mere og ville aldrig miste forbindelsen til almindelige mennesker.

Inden for og uden for kirken var Rockefeller vedvarende interesseret i og nysgerrig efter andre mennesker - uanset deres livsgang. Uanset hvor han gik, spurgte han dem, han mødte, om sig selv, og han lyttede opmærksomt til, hvad de havde at sige.

På arbejdspladsen udvidede denne interesse for andre både op og ned ad virksomhedsstigen.

Hans besøg på oliefelterne fik ham tilnavnet 'Svampen' for den måde, hvorpå han nøje observerede og absorberede al den information, han kunne om, hvordan tingene kørte. Han talte ikke kun med dem, der overvåger operationen, men med de ru vildkatters, der rent faktisk gjorde boringen.

Da han turnerede i Standard Oils raffineringsfaciliteter, spurgte han konsekvent tilsynsførende, hvordan ting kunne forbedres, noterede sig deres forslag i lommebogen han altid havde med sig, og fulgte derefter deres ideer ufejlbarligt op.

Sådanne udvekslinger var motiveret af Rockefellers grundlæggende overbevisning om, at ”Det er meget vigtigt at huske, hvad andre mennesker fortæller dig, ikke så meget, hvad du selv allerede ved. '

På møderne med Standard Oils direktører sad Rockefeller ikke i spidsen for konferencebordet (en stol, han faktisk afstod til den direktør, som han havde mest konflikt med), men blandt hans kolleger. Han anmodede om andres meninger, inden han tilbød sine egne, og selv når han gjorde det, han indrammede sine ideer som forslag eller spørgsmål. I stedet for at forsøge at ensidigt håndhæve hans vilje, han talte altid i form af 'vi' snarere end 'jeg', opfordrede til kompromis og krævede, at alle beslutninger skulle træffes ved konsensus. Som Chernow bemærker, fjernede Rockefeller langt fra denne ledelsesstil, der sladrede sit ego, ansvar og 'bifaldt komitésystemet som at henvise ham til et femte hjul.' Faktisk kunne han lide at styre hvert niveau af Standard Oil med et let touch, der tillod den maksimale autonomi for alle hans kolleger og underordnede.

Selv i sin filantropi nedsænkede Rockefeller sit ego. I modsætning til mange velgørende kunder, der ønskede, at deres navn blev pudset på alt, foretrak Rockefeller typisk at være en tavs, usynlig partner i de projekter, han finansierede. Han bad specifikt om bygninger ikke blive opkaldt efter ham (skønt velgørere undertiden insisterede) og besøgte sjældent de faciliteter, han bragte til live, uden at ønske at henlede opmærksomheden fra det gode arbejde, der udføres, og mod sig selv.

For at blive rig skal du have et formål ud over at blive rig

'Jeg kender ikke til noget mere foragteligt og ynkeligt end en mand, der bruger alle timerne på den vågne dag til at tjene penge til penge skyld.' –John D. Rockefeller

”Den mand, der bare starter med ideen om at blive rig, vil ikke få succes; du skal have en større ambition. ” –JDR

Fra det tidspunkt, hvor han var ung, ville Rockefeller blive rig, og han blev bestemt drevet til tider i sin karriere af simpel gnidning. Men vigtigst af alt hvilede hans motivation til at opbygge sit imperium ikke udelukkende på ønsket om at være rig, men var snarere underbundet af tilfredshed og formål uden for den erhvervende.

For det første nød han simpelthen sit arbejde - nød den identitet, autonomi og udfordring (uanset hvor tilsyneladende hverdagslige) det præsenterede. I sit første job som bogholder arbejdede han fra daggry til sent på aftenen ikke kun for at imponere sine overordnede, men fordi arbejdet 'var dejligt for mig - al kontorets metode og system.' Mens andre fandt hovedbøger kedelige og tørre, fandt John D. dem uudtømmelig interessante. Han elskede at pore over tallene - sætte dem i orden, fritte fejl og give mening om dataene.

I alle sine stillinger gennem hele sin karriere fandt han altid noget nyt at lære og søge at forbedre. ”Arbejdets glæde,” sagde han, “opretholdes af noget bedre end den blotte ophobning af penge.”

Da Rockefeller flyttede op i verden, arbejdede han ikke kun for dets iboende tilfredshed eller kun for at tjene flere penge, men havde snarere øje med to større formål.

Først ville han være banebrydende for en ny måde at drive forretning på. Olieindustrien var fuld af investorer, der søgte øjeblikkelige resultater - spekulanter, der håbede at ramme en gusher og blive straks velhavende. Disse nystartede virksomheder havde et kortsigtet perspektiv, der skabte en vej til ødelæggelse - både i økonomien og i det naturlige landskab, de rensede på jagt efter sort guld.

Rockefeller havde en anden vision for, hvad olieindustrien kunne blive, en bygget på et langsigtet perspektiv og ønsket om at skabe noget bæredygtigt og varigt. Ved at hjælpe med at udvikle principperne for lodret og vandret integration og tillidsstrukturen forsøgte han at bringe organisation og stabilitet til den kaotiske industri og skabte dermed formen for det moderne selskab. Hans mål var intet mindre end en økonomisk revolution, en han troede ville gavne nationen som helhed. Da Rockefeller forklarede sit mål:

”Jeg havde ingen ambitioner om at tjene en formue. Blot penge at tjene har aldrig været mit mål. Jeg så en fantastisk fremtid for vores land, og jeg ville deltage i arbejdet med at gøre vores land stort. Jeg havde en ambition om at bygge. '

Selvfølgelig følte ikke alle, at denne nye måde at drive forretning på var en god ting, men Rockefeller selv troede oprigtigt, at det var en velvillig forfølgelse - han så sit livs største arbejde som at stabilisere industrien, skabe job og sænke prisen på petroleum, og derefter benzin, hvilket gør det overkommeligt og tilgængeligt for masserne.

Hvad der tilføjede Rockefellers følelse af formål med at opbygge sit industrielle imperium var, at jo flere penge han tjente, jo mere kunne han give væk. Som dreng havde hans mor altid opfordret ham til at lægge noget af lommeskiftet i en samleplade i kirken, og den filantropiske impuls forlod ham aldrig og voksede kun sammen med sin rigdom.

I sit første år som bogholder, mens han tjente en løn, der knap nok tillod ham at komme forbi, gav Rockefeller omkring 6% og undertiden mere af sin indkomst til velgørenhed. Da han var 20, gav han konsekvent over 10%. Young Rockefeller var økumenisk i sin givelse og donerede ikke kun til sin kirke og til individuelle kongresmedlemmer i nød, men til en mission i det berygtede Five Points-distrikt i NYC, en katolsk kirke, og i et skridt, der var ret usædvanligt for tid til velgørenhedsorganisationer, der hjalp afroamerikanere.

Senere i livet finansierede han store, ambitiøse virksomheder, herunder universiteter, medicinske forskningsinstitutter, sorte skoler i syd og sundhedskampagner over hele kloden. På tidspunktet for hans død havde han givet næsten 540 millioner dollars væk.

Rockefeller så formueophobning som ethvert andet kald eller kald og sagde:

”Jeg tror, ​​at magten til at tjene penge er en gave fra Gud - ligesom instinkterne for kunst, musik, litteratur, lægens talent, sygeplejerske, din - skal udvikles og bruges efter vores bedste evne til gavn for menneskehed. Efter at have fået den gave, jeg besidder, tror jeg, det er min pligt at tjene penge og endnu flere penge og at bruge de penge, jeg tjener til mit medmennesks bedste i henhold til min samvittigheds dikter. ”

Paradoksalt nok rigdom kommer ofte som et slags biprodukt fra forfølgelsen af ​​andre mål snarere end fra forfølgelsen af ​​den selvog at have formål ud over den blotte opnåelse af penge er uden tvivl en del af det, der letter Rockefellers succes. Hans større mål skabte en dybere motivation og et mere langsigtet perspektiv; snarere end at nærme sig umiddelbare resultater, var han i stand til at fokusere på at bygge noget varigt.

Vær opmærksom på detaljerne

Chernow skriver, at 'Rockefeller syntes at være bestemt til at lykkes lige så meget fra hans hurtige arbejdsvaner som fra medfødt intelligens,' og manden selv indrømmede at have 'en lidenskab for detaljer.'

Hvis noget, var dette en underdrivelse.

I sit personlige udseende præsenterede Rockefeller sig altid velplejet og pænt klædt. Hans ansigt var altid barberet, og hans sko var vedvarende skinnende.

Når det kom til aftaler, var han det religiøst punktlig, i tro på at “En mand har ingen ret til at bruge en anden mands tid unødigt. '

Han holdt hans egen personlige rutine til en T - tildeler en bestemt tid til forretning, familie, tro og hobbyer og holde sig til den planlagte tidsplan ned til den anden.

I forretningsaftaler betalte han altid sin gæld og opfyldte sine kontrakter til tiden.

Når han dikterede breve til sine sekretærer, arbejdede han sig igennem 5-6 kladder og finjusterede ordlyden i hver runde, indtil han følte, at det var helt rigtigt og bedst formidlede sin hensigt.

Undertegnelse af disse breve var en præcis proces i sig selv. Som en assistent huskede, ”Jeg har set ham underskrive sit navn til hundreder af papirer på et møde. Han gjorde hver underskrift omhyggeligt, som om netop denne skulle være den eneste, som han skulle huskes gennem hele tiden. Hver signatur blev efter hans mening et kunstværk. ”

Og selvfølgelig, når det kom til bogføring, kendte Rockefellers iver ingen grænser. Tidligt i sin karriere lærte han 'at have stor respekt for tal og fakta, uanset hvor små de var.' Hvis der var en lille fejl på en faktura, bemærkede Rockefeller det. Hvis han skulle have få cent mere end han fik betalt, anmodede han om, at tilsynet blev afhjulpet.

Som formand for Standard Oil var han konsekvent oven på alle de numre, der blev genereret af hans spredte imperium, da de tillod ham objektivt at spore sundheden i dets forskellige sektorer og vide, hvornår dataene ikke matchede, hvad han var høre fra sine underordnede. Som Chernow skriver, 'Det var på den måde, at han udvidede rationalitet fra toppen af ​​sin organisation ned til den laveste trin: Hver pris i Standard Oil-universet blev beregnet til flere decimaler.' Eller med andre ord, Rockefeller var en stor tro på maksimum, “Hvad der måles bliver styret. '

Hans venstre hånd vidste altid, hvad hans højre hånd gjorde, og han hånede mod rivaler, der manglede sådan viden: ”Mange af de lyseste holdt deres bøger på en sådan måde, at de faktisk ikke vidste, hvornår de tjente penge på en bestemt operation og da de tabte. ”

Nogle fandt denne besættelse af detaljerne alt for metodiske og krævende, men Rockefeller vidste det små korrektioner kan ende med at få en stor, varig indvirkning. For eksempel, mens han turnerede en plante, så han, at der blev brugt 40 dråber lodde til at forsegle petroleumsdåser bestemt til eksport. Han bad formanden prøve at forsegle dem med 38 dråber; nogle lækkede med 38, men ingen med 39, og så blev kontakten foretaget. Rockefeller mindede om:

”Den ene dråbe lodde sparede $ 2.500 det første år: men eksportforretningen fortsatte med at stige efter det og fordobles, firdobles - blev enormt større, end det var dengang: og besparelsen er gået støt sammen, en dråbe på hver dåse og har udgjorde siden mange hundrede tusinder af dollars. ”

Lev nøjagtigt (selv når du ikke skal)

Da han så tilbage på de faktorer, der mest formede banen for hans succes, mente Rockefeller, at en af ​​de vigtigste var hans beslutning om at spore alle hans udgifter og opsparing. Startende som en ung mand havde John D. førte en streng bogføring af sin økonomi i en lille, rød lommebog han kaldte “Ledger A.” Selv som en gammel mand opbevarede han det i et sikkerhedsdepositum som en hellig relikvie - som for ham var det - en enhed, der havde lært ham værdien af ​​en dollar eller en cent og således påvirket resultatet af hele hans liv .

I løbet af sine magre dage som assisterende bogholder i Cleveland sørgede han for, at hans indkomst oversteg hans udgifter, og han levede så spartansk som muligt. Som han huskede den gang: ”Jeg havde en tynd frakke på og tænkte, hvor behagelig jeg skulle være, når jeg havde råd til en lang, tyk Ulster. Jeg bar en frokost i lommen, indtil jeg var en rig mand. Jeg trænede mig selv i skolen for selvkontrol og selvfornægtelse. '

Selv efter at han akkumulerede massiv formue, og hans personlige kontobøger blev langt tættere og mere komplicerede end da han var dreng, snarere end at outsource deres revision til en professionel, porerede han selv hovedbøgerne og korrigerede de mindste fejl og bare som i hans forretningsliv bestridte regninger, der var unøjagtige med en cent eller to.

Og selvom han nu havde råd til næsten enhver tænkelig post i udgiftssøjlen, fortsatte Rockefeller med at leve nøjagtigt - i forhold til hans hyldede station i livet, selvfølgelig. Han købte og byggede store huse, men de var altid relativt beskedne i forhold til hvad han kunne have råd til, og hvad hans røverbaroner konstruerede. Inderrettet som han var, designede og dekorerede han sine hjem ikke for at imponere andre, men kun for at behage sig selv og sin familie og valgte en stil, der undgik prædiken. Denne skønsbeføjelse var ikke kun relateret til hans sparsommelighed, men også til hans førnævnte reserve - han kunne godt lide at leve på en måde, der maskerede den rigtige størrelse af hans formue.

Rockefeller fortsatte også sine sparsomme vaner gennem hele sit liv. Han ville gemme papiret og snoren fra pakker, der ankom i posten, bære hans dragter, indtil de næsten var mager, og gå gennem huset om natten for at slukke for gaslamper, der var blevet tændt. Når han spillede golf, brugte han altid gamle bolde omkring vanskelige fælder, da de havde en god chance for at gå tabt. Da han så andre bruge nye bolde, udbrød han overrasket: 'De må være meget rige!' I ferien udvekslede han og hans kone praktiske gaver som kuglepenne eller handsker, og skrev derefter hinanden overstrømmende taknoter og hyldede, hvor meget de værdsatte nutiden.

Rockefellers var ivrige efter at videregive deres sparsomme måder til deres fire børn, som de forståeligt nok var bekymrede for at ville vokse op til at være forkælet voksne.

I et forsøg på at bekæmpe dette og imponere deres børn om en påskønnelse for det, de havde, forsøgte Rockefellers at forhindre dem i at forstå omfanget af deres rigdom. De besøgte aldrig deres fars raffinaderier og kontorer, og Rockefeller styrede sin husstand som en mini, meritbaseret økonomi. I hans fodspor blev hvert barn forpligtet til at føre deres egne regnskabsbøger, og de kunne tjene lommepenge ved at gøre ting som at reparere vaser, dræbe fluer, trække ukrudt, hugge træ og afholde sig fra slik. Børnene havde hånd-me-down tøj på og modtog kun et beskedent antal gaver og legetøj. For eksempel, da de alle bad om cykler, besluttede Rockefeller ikke at få en cykel til hver og valgte i stedet kun at købe en, som de skulle lære at dele. 'Utroligt nok,' bemærker Chernow, 'voksede de fire børn sandsynligvis op med et niveau af skabningskomfort, der ikke var så langt over, hvad Rockefeller havde kendt som dreng.'

Rockefeller forsøgte ikke kun at formidle værdien af ​​penge til sine børn, men senere også til hans børnebørn. Da han besøgte dem, gav han hver en nikkel ledsaget af et kys og denne formaning:

”Ved du, hvad der ville skade bedstefar meget? At vide, at nogen af ​​jer drenge skulle blive spildte, ekstravagante, skødesløse med sine penge ... Vær forsigtig, drenge, og så vil du altid være i stand til at hjælpe uheldige mennesker. Det er din pligt, og du må aldrig glemme det. ”

Rockefellers sparsommelighed for sparsommelighed skyld repræsenterede en forpligtelse til et livsprincip - en holdning, en holdning - som han ønskede at fastholde, selv når sparsommelighed ikke længere tjente et 'praktisk' formål. Det tjente som en kontrol til egoet og en kontinuerlig omorientering mod rigdom - en påmindelse om ikke at tage det for givet, en anerkendelse af dets potentielle kortvarighed og en bekræftelse af evnen til at gå uden.

På en måde handlede Rockefellers sparsommelighed slet ikke om penge - men snarere en måde at udøve den muskel, der i første omgang havde genereret hans succes og fortsatte med at holde det hele sammen: selvbeherskelse.

Da han fortsatte med at være sin egen tyran, sikrede han tilbageholdelsen af ​​sin trone.