Vær en Joakim i år: Refleksioner fra A Christmas Carol

{h1}

Navnet på Ebenezer Scrooge er blevet synonymt med elendighed, grådighed, grumpiness ... alle de ting, du ikke vil være. Det er virkelig dårligt, og Joakim får en uretfærdig behandling efter min mening, for i slutningen af En julesang, han har ændret sine måder og er blevet en helt ny mand. Historien skal huskes mere for det - for håbet om, at en mand kan rette sine veje og ændre sin ånd - end for den kulde, gamle Joakim viser i starten.


Forfatter Charles Dickens skrev i et forord til den korte roman, at hans intention med at skrive var 'at vække nogle kærlige og udholdende tanker.' Efter at have gennemgået teksten til AoM Book Club, følgende spørgsmål opståede naturligt, da jeg tænkte på det. Forhåbentlig kan vi bruge disse som en refleksion for juletiden for at være i stand til at vække nogle af de kærlige tanker, som Dickens var ivrige efter at finde.

Har du en 'lav temperatur' om dig?

Ebenezer Joakim illustration maleri sidder i sovende kappe.


På de første sider af denne klassiske fortælling beskriver Dickens karakteren af ​​Mr. Ebenezer Scrooge. Han var tæt på hånden, hemmelighedsfuld, ensom ... og en masse andre adjektiver, der generelt er ubehagelige. Men den beskrivelse, der stod mest for mig, var den 'Han bar sin egen lave temperatur altid med sig.' Ja, det var koldt udenfor i London omkring juletid, men Joakim bar en permanent kulde inden i sig, uanset årstid. Han havde ikke træk af varme - følte ikke eller konsolerede eller lyttede ikke.

Kan du forholde dig? Har du lidt af en kold opførsel? Da jeg stillede dette spørgsmål fra bogklubben, svarede enhver mand, at de faktisk havde tider med en lav temperatur. Nogle mere end andre, men bestemt kan enhver mand forholde sig fra tid til anden. Der er ingen undgåelsesperioder med kulde i vores liv, det er bare et spørgsmål om at genkende, diagnosticere og rette det. Så måske er det bedre spørgsmål udover bare at spørge, om du har en lav temperatur, hvorfor? Og hvordan kan vi komme videre? Prognosen er faktisk vigtigere end den enkle diagnose. Er din kulde på grund af omstændigheder? Er det på grund af sårede følelser? Måske kan du ikke rigtig beskrive det, i hvilket tilfælde du har muligvis brug for ritual i dit liv eller for at finde en af “Switches” af mandighed at du mangler. Når du er opmærksom på din tilstand, kan du ændre og komme videre. Hvilket er nøjagtigt hvad Mr. Scrooge gjorde, men vi kommer nærmere ind på det på lidt.


Hvad har du mistet i jagten på gevinst?

Ebenezer johannesbrødgravering møder to små børn.



Mange mennesker ser historien om Joakim og de tre spøgelser som en lektion om penge og grådighed. Selvom det helt sikkert er en del af det, er jeg ikke sikker på, at det er den vigtigste afhentning, som Dickens havde til hensigt. Under besøget fra Ghost of Christmas Past observerer vi en samtale mellem Joakim og hans daværende kæreste. Hun kommer for at fortælle ham, at han er ændret - han måler nu alt efter Gain. ”Du frygter verden for meget. Alle dine andre forhåbninger er slået sammen i håbet om at være uden for chancen for dets sordy vanære. Jeg har set dine ædle forhåbninger falde af en efter en, indtil mester-lidenskab, Gain, fanger dig. ”


Ordets store bogstaver fortæller os, at det måske betyder mere end bare monetær gevinst. Hvad vi ser i Joakims interaktioner med mennesker i begyndelsen og i besøget fra dette spøgelse er, at han vejer alle sine handlinger og interaktioner efter, hvad han får ud af det. Og hvis han ikke drager fordel direkte, bliver han en elendighed. Det siges i teksten, at han forblev en god forretningsmand på dagen for hans tidligere forretningspartners begravelse (noget der bestemt ikke ville have nogen fordel for Joakim). Mens det udadtil handler om penge, handler det virkelig om det faktum, at han i sin tid ikke havde plads til andet end sine egne interesser.

Vores egne interesser strækker sig ud over at polstring vores tegnebøger til at omfatte status, ego og stolthed. Vi ønsker måske at stige til toppen af ​​klassen og lande et prestigefyldt job, skulpturere den perfekte fysik, blive betragtet som den mest retfærdige fyr i kirken eller leve et mere ekstraordinært liv end vores venner ved at bruge vores tid på at rejse verden rundt. Der er intet iboende galt med sådanne sysler; faren ligger i at forfølge dem med en ensartethed, der snuser vores 'ædle ambitioner' ud. Din drøm om at være lærer visner, når du elendigt slår igennem jurastudiet; din mangel på ydmyghed i kirken forhindrer reel åndelig vækst; din kæreste føler sig forsømt, fordi du bruger så meget tid i gymnastiksalen; dine venner er fremmedgjort af dit behov for at få dem til at føle sig jaloux ved konstant at sende billeder af din seneste rejse på Facebook. Det føles så godt at vinde, at bevæge sig op ad enhver form for stige - selv dem, vi ikke genkender som sådan - at vi bliver blinde for det faktum, at vi er mere motiverede af status og ønsket om at føle os bedre end andre end vi er af ægte interesse i forfølgelsen. Faktisk, på trods af hvor meget fokus og tid vi giver til sådanne sysler, nyder vi måske ikke engang dem - de bliver, eller har altid været, et spørgsmål om at afkrydse kasser med ting, som vi synes, vi ”burde” gøre og skulle gøre os til lykkelig. I sidste ende bliver vores ønske om status det eneste prisme, hvorigennem vi måler alt, efterlader ingen tid til venner, familie og service og fører til et liv, der er ubalanceret, tomt og i sidste ende utilfredsstillende.


Med jævne mellemrum er vi alle nødt til at tjekke ind med os selv for at evaluere, hvad vi har mistet ved at søge gevinst. Spørg dig selv regelmæssigt: 'Hvorfor gør jeg det?' og 'Ville et mere afbalanceret liv faktisk gøre mig lykkeligere?'

Hvilken ret har du til at være trist?

Ebenezer scrooge møde spøgelser maleri illustration.


Måske er min yndlingsscene i bogen en kort interaktion mellem Joakim og hans nevø Fred.

[Joakim] Hvilken ret har du til at være lystig? Hvilken grund har du til at være glad? Du er fattig nok.


[Nevø] Hvilken ret har du til at være trist? Hvilken grund har du til at være morøs? Du er rig nok.

Joakim mener, at munterhed er baseret på omstændigheder. Hans nevø er fattig, så hvorfor i alverden skal han være lykkelig? Men så påpeger Fred fejlslutningen i spørgsmålet (og antagelsen) ved at påpege, at hvis stemningen var sand, så skulle Joakim være den lykkeligste mand af alle. Så undskylder Joakim og indrømmer, at omstændighederne ikke gør ens glæde? Ikke rigtig, da han følger op med at sige: 'Hvad kan jeg ellers være, når jeg lever i en verden af ​​dårer som denne?'

Føler vi ikke alle sådan sådan nogle gange? Det er svært at se nyhederne (eller pokker, selv troldene på Twitter og i AoM-kommentarerne) og ikke bare kaste vores hænder i luften og være elendige med verdens tilstand. Hvad der er sjovt ved dette er, at Dickens tydeligt observerede den samme holdning for næsten nøjagtigt 170 år siden. Det er ikke kun nu, vores 'verden er gået i skide' - det har altid været sådan. Hvis du tror, ​​at livet ville have været bedre for 100 år siden uden internettrollene, tager du fejl. Der var stadig trolde, de råbte bare på dig fra gadehjørnet sæbebokse i stedet for internetkommentar sektioner.

Der vil altid være grunde til at have en trist holdning eller syn. Hvis du venter på, at livet skal være perfekt, før du muntrer op, er du nødt til at gå igennem livet som en Joakim. Mens vi ofte lader vores omstændigheder være kilden til vores humør, behøver vi ikke. Glæde kan findes i enhver situation, som det er smukt illustreret i denne passage om Cratchit-familien:

”De var ikke en smuk familie; de var ikke godt klædte; deres sko var langt fra vandtætte; deres tøj var sparsomt; og Peter kunne have kendt og meget sandsynligt gjorde indersiden af ​​en pantemægler. Men de var glade, taknemmelige, glade for hinanden og tilfredse med tiden. ”

Har du latter i dit liv?

Ebenezer Joakimaleri danser med dame i salen.

”Det er en retfærdig, ligehåndet, ædel tilpasning af ting, at mens der er infektion i sygdom og undskyld, er der intet i verden så uimodståeligt smitsom som latter og god humor.”

I de sidste par måneder er jeg kommet til at observere, at de relationer og de mennesker, jeg nyder mest, er dem, som jeg griner mest med. Der er en ineffektiv kvalitet om latterens magt på ens ånd, og alligevel er der også meget forskning i psykologien i den. Latter har bogstaveligt talt vist sig at være en af ​​de bedste lægemidler. Dens fysiske, følelsesmæssige og sociale fordele er for mange til at nævne i dette indlæg i deres helhed, men latter kan virkelig kurere stress og fysisk smerte, glatte konflikter mellem mennesker og hjælpe med at slappe af både sind og krop.

Føler du dig spændt? Træk din yndlings YouTube-video op, eller se en episode af Seinfeld. Har du problemer med at få forbindelse med din kone eller kæreste? Gå og se en komedie på teatret, og du vil næsten helt sikkert føle dig bedre. Liggende syg i sengen? Lyt til nogle Louis CK på din telefon - latter har vist sig at styrke dit immunforsvar. Mest af alt, når ting i dit liv går galt, skal du have en sans for humor om det og omgive dig med mennesker, der kan hjælpe dig med at grine det.

Ikke bare gør griner en krop og sjæl godt, hvis du har den 'lave temperatur', som vi talte om ovenfor, er det en idiotsikker metode til at skrue op for din følelsesmæssige termostat.

Tror du på, at du kan ændre?

Ebenezer Joakim illustration maleri sidder på jorden.

I filmen og teatralske versioner af En julesang, kan du få en fornemmelse af, at spøgelserne gør alt arbejdet for at ændre Joakim's dystre holdning. I bogen kan du dog se hele spektret af hans tanker og hvordan de ændrer sig, når han møder de tre ånder. Hvad der var interessant for mig var, at Joakim næsten fra begyndelsen var klar over sin lave temperatur og havde tankegang og vilje til at ændre sig. Han kæmpede ikke med det. Han sagde flere gange, at han ville være opmærksom på spøgelsens lektioner og forsøge at opsuge hvert råd.

Vi kan ikke tvinges til at ændre vores måder. Vi er nødt til at købe os selv ind. Sikker på, der er ofte en katalysator (selvom det sandsynligvis ikke er spøgelser), men i sidste ende er vi ansvarlige for at ændre. Vi kan besøges af 100 spøgelser, men hvis vi aldrig tager deres lektioner til hjertet, forsvinder vores Scrooginess ikke. Vores stolthed fortæller os, at vi aldrig skal ændre os, at holde fast i vores metaforiske kanoner, så længe vi kan, selvom det er bevist forkert, bare for at opretholde vores oppustede vision om os selv. På et eller andet tidspunkt skal du suge det op, indrømme at du har lavet nogle fejl og være åben for ændringer. Hvis Joakim ikke var villig, ville historien ikke fungere.

Hvordan kan du udnytte julestemningen gennem året?

Ebenezer johannesbrødgravering sætter sokker på glædelig udseende.

Jeg giver dig dette sidste spørgsmål. I slutningen af ​​fortællingen erklærer Joakim: 'Jeg vil ære jul i mit hjerte og forsøge at holde den hele året.' Selv når stress er højest og temperaturer uden for koldeste, er der noget ved juletid, der bringer glæde og generøsitet til ellers verdslige øjeblikke. Find måder at udnytte denne holdning i løbet af året, så bliver du en bedre mand for det.