Mangler du den forbudte by?

{h1}


Da ordet om Japans overgivelse i 2. verdenskrig nåede 1. marinedivision, kunne mændene oprindeligt ikke tro på nyheden. For de kamphærdede veteraner, der var kommet sig fra den hårde kamp på Okinawa og forberedte sig på endnu en invasion, syntes tanken om, at krigen endelig var forbi, for god til at være sand.

Blandt dem, der absorberede nyheden med 'en blanding af stille lindring og vantro' var Privat Eugene Sledge, veteran fra de forfærdelige, blod gennemblødte kampe på både Peleliu og Okinawa. Næsten halvdelen af ​​Sledge's division var blevet dræbt eller såret på øen, hvor de nu slog lejr, og hans tanker drev til dem, der var gået tabt, såvel som hvad der var næste for de overlevende.


Mændene håbede bedrøveligt, at de straks ville blive sendt hjem, men det syntes mere sandsynligt, at de ville blive sendt til Japan for besættelsespligt. Mens besættelsespligt faktisk viste sig at være det halm, de trak, var den forudsagte destination anderledes; Sledge og hans medmarinesoldater var på vej til Nordkina.

Efter en periode i Langfang blev mændene sendt til Peiping (nu Beijing). Den gamle by, der stort set var uberørt af vestlig indflydelse og selvfølgelig fri for skarer af turister, var fuld af eksotiske seværdigheder, lyde og lugte. Efter at have fået vist en film om farerne ved kønssygdomme inden deres ankomst styrede marinesoldaterne oprindeligt væk fra Peipings rødlysdistrikt og brugte i stedet deres frihed til at tjekke de interessante steder og nyde den gode mad (værdsat efter måneder med at have opholdt sig på feltrationer) . Som Sledge husker, 'var mændene simpelthen så forbløffede over det faktum, at de var tilbage i civilisationen, at mange af dem havde ringe tilbøjelighed til at huske.'


Efterhånden som Slegges enhed afviklede sig i en rutine, og byens nyhed gik væk, begyndte mændene imidlertid at drikke og glemme deres bekymringer om VD. Glansen af ​​Peiping forblev dog for Sledge. Selvom han ikke bedømte, hvordan hans kollegaer, der blev ansat, kunne lide at slappe af, ville han gøre denne oplevelse en gang i livet anderledes og gå hjem efter at have set mere end indersiden af ​​et par barer og bordeller.



Tung Ssu Pai Lou arch beijing wwii era.


En af Sledge's foretrukne måder at bruge sin tid på var at slentre Peipings gader og tage det kinesiske statsborgers daglige liv ind. Han kom ofte over til Tung Ssu Pai Lou - 'en stor smuk træbue med et flistag, der strakte sig over den brede gade.' Her ville han sidde eller stå ud til siden og forsøge at gøre sig selv så iøjnefaldende som muligt, så han kunne se trafikstrømmen uden at forårsage en scene (kineserne ville ofte mobbe de amerikanske marinesoldater og takke dem for deres tjeneste).

Sledge nød at se de mange fodgængere, rickshawer, ponyvogne, cykler og endda mongolledede kamelvogne gå forbi. 'Hverdagen flyttede uhurtigt sammen', og han følte, at han var 'midt i en skare af fascinerende figurer, der levede i det attende eller det nittende århundrede.' Blandt disse fascinerende figurer “så han jonglører, blikksmede, værkstedsreparatører, pedikyrister, småhandlere og forskellige andre personer, der kombinerede for at gøre Peipings gadescener til det mest fascinerende man kan forestille sig.”


Slegges foretrukne sted at udforske var imidlertid Den forbudte by. Bygget i 15th århundrede var det kinesiske kejserpalads synligt fra det diplomatiske kontor, hvor marinesoldaterne var stationeret og kun en kort gåtur væk. Første gang Sledge så 'den stigende sol reflektere over de gyldne hustage, [følte han] sig som et barn igen og så på et fabelagtigt slot i en historiebog.' Derefter så Sledge efter enhver mulighed for at 'glide væk fra venner og vandre rundt alene':

”Jeg kunne undre mig over det hele med tavs ærefrygt, da jeg tænkte, hvor gammelt stedet var - de massive vægge, præcise stenbroer og rækværk og skønheden ved de overdækkede gangbroer og haver. Jeg sad tidligere i timevis i tronehallen og så op på det ubeskriveligt smukke udskårne loft - og fik mere end en gang en stiv nakke i processen. Indviklet udskårne træskærme, søjler og freskomalerier holdt mig fortryllet, da jeg overvejede de timers eller mere sandsynlige år af håndværk, der kræves for at producere en sådan skønhed. ”


På skarpe efterårsdage og kolde vintermorgener vendte Sledge tilbage til paladset igen og igen og følte at 'Relikvierne fra den antikke kinesiske kultur ville forståeligt nok have en amerikansk fortryllelse.' Men han tilføjede en advarsel: ”Jeg skulle sige 'de fleste amerikanere', for da jeg forlod Peiping efter at have været der i mere end fire måneder, kendte jeg adskillige mænd, der stadig lavede runder på hver bar, dyk og kødpot og aldrig havde sat fod i den forbudte by, kun to blokke væk. ”

***


Jeg tror, ​​de fleste af os føler os sikre på, at vi ville have været som Sledge, hvis vi havde fundet os i hans sko - at vi ville have været den fyr, der søgte al den skønhed, interesse og spekulerer på, at en så unik oplevelse havde at tilbyde. Især når den skønhed var så indlysende og tæt på! Og alligevel hvor mange af os savner en hel del skønhed - som, hvis ikke i en så dramatisk skala, stadig kan have stor interesse og ligger lige under vores næse?

For marinesoldaterne i det nordlige Kina tog deres distraktioner form af drikke og sex. Men der er andre fristelser, der trækker os væk fra højere sysler og mod at opfylde vores grundlæggende ønsker. Hvor mange øjeblikke i dine børns liv gik du glip af i år, fordi du kiggede på din telefon - rulle gennem Instagram-billeder, der nu bare er en sløring i dit sind? Hvor mange cykelture om morgenen savnede du, fordi du bare ikke kunne komme dig ud af sengen? Hvor mange samtaler med din kæreste gik du glip af, fordi du endte med at binge i nogle tv-serier? Hvor mange mikroeventyr gik du glip af at foretage dig fordi du besluttede at se fodbold hele lørdagen igen? Hvor mange bøger gik du glip af at læse i år, fordi du brugte din tid på at surfe på tomme clickbait-artikler - ingen af ​​dem kan du engang huske nu?

Ingen af ​​disse ting - drikke, sex, websurfing og noget andet, der appellerer til vores 'naturlige mand', vores krybdyrs hjerne - er dårlige, når de gøres i moderation. Men når de bliver vores største ønske og interesse, kan de trække os væk fra være mere fuldt til stede i vores liv, opdage skønhed selv i det sædvanlige og finde glæde og undring overalt, hvor vi går. Sådanne lokker til distraktion kan forhindre os i at få mest muligt ud af vores oplevelser, så hvis det eneste, vi ender med at se, ikke er de fire vægge i en bar, kan det være skærmen.

Modgiften til at holde ens appetit i skak er at afbalancere dem med en lige så stærk evne til nysgerrighed og en uudtømmelig følelse af ærefrygt. Når du er intenst nysgerrig efter verden og altid kan finde nye ting at opdage og overveje, bliver beslutningen om, hvorvidt man skal se et smukt monument eller blive overgivet beruset, en no-brainer. Dette perspektiv på verden består ikke af en række forskellige beslutninger, men en holdningsposition - en sindsvane, man skal dyrke hele deres liv igennem. Slegges egen dybe nysgerrighed omkring verden fulgte ham hjem fra Kina og spillede faktisk en nøglerolle i at hjælpe ham med at helbrede fra de traumatiske minder om krig. Efter at han vendte tilbage til staterne fik han sin ph.d. og blev professor og fandt dyb tilfredshed med at 'koncentrere sig intenst om nogle vanskelige problemer inden for biologi eller biokemi.' Manifestationer af videnskab i den naturlige verden var lige så overbevisende; som hans kone husker: 'Han elskede udendørs, og han gik ikke bare, han var meget opmærksom på hver fugl, hvert blad, enhver bug, han stødte på.' Sledge forstod, at der var mystiske paladser at opdage inde i hver bog, bag hvert træ og rundt om hvert hjørne.

Tænk på året, der er ved at nærme sig slutningen, og hvordan du har brugt det. Og så overvej dette spørgsmål nu og løbende:

Mangler du den forbudte by?

____________________________

Kilde:

China Marine af E.B. Slæde