Dræber forstæderne din manddom?

{h1}

Redaktørens bemærkning: Denne artikel er fra den nye Art of Manliness-bidragyder Cameron Schaefer. Tjek Camerons blog på Schaefer's Blog.


Har du nogensinde været på en mandstur? Da jeg dimitterede fra gymnasiet, gik jeg på en mandstur, backpacking og isklatring i det sydøstlige Alaska i 10 dage med to af mine venner. Det var en del drengedrøm, en del lydløs protest mod den post-graduering-Mexico-binge-drinking-sex-fest, som de fleste af mine jævnaldrende deltog i.

Før jeg gik, måtte alle give mig deres to cent, selvom deres største vildteventyr bestod af en weekend i deres bedsteforældres Winnebago. Jeg kan huske, at han smadrede i afsky, da folk ville fortælle mig, hvor farligt det var (de fleste fortæller historier om en meget fjern slægtning, der blev lemlæstet af en blodtørstig Grizzly og derefter afsluttet med strømme af myg i ponystørrelse), og hvor dumme mine forældre var for lade mig gå. Fare var Nemlig grunden til, at jeg ville gå.


Det var episk. En hvidhåret, grønøjet buskpilot sendte os 80 miles ned i Wrangell-St Elias-ørkenen, og vi tilbragte den næste uge på at udforske, klatre, skyde, smide store klipper ud for klipper, blive bange efter at have set fodlange Grizzly-spor og råber, 'Hej bjørn!' i de næste 2 timer. Vi så aldrig en anden sjæl. I 10 dage var vi tre fyre alene i en ørken, der var meget større end os selv, og markerede vores overgang til manddom i det antal gange, vi snydte døden. Vi var menneskers konger.

Nu bor jeg i forstæderne.


Jeg viser min dominans af længden og kompleksiteten af ​​min drikkebestilling hos Starbucks. Livet bevæger sig i et forudsigeligt tempo, ligesom mine naboer og jeg har designet. Nogle gange er den kontrol, jeg har, kvælende. En Vine Maple-busk nøjagtigt en fod fra venstre hjørne af min garage som alle de andre tokenbuske i vores kvarter, dyre hegn godkendt af boligejerforeningen, så alt er ensartet, papirkurven på mandag, papirkurven hver anden fredag ​​og nok 'Børn at Play ”tegn for at få selv en skole af blinde forældreløse til at føle sig trygge. Alt er under kontrol.



David Goetz, i sin bog Død ved forstad, påpeger, hvorfor folk strømmer til forstæderne:


“… Mange” burbs er uden tvivl organiseret omkring tilvejebringelse af sikkerhed og muligheder for børn og pæne, rolige omgivelser for husejere. Forstæder og forstæder er vokset til at dominere det amerikanske landskab netop fordi de for det meste opfylder disse løfter i spar. ”

Der er ikke noget galt med sikkerhed eller 'rolige omgivelser.' Faktisk er de begge meget gode ting. Jeg elsker, at min 6 måneder gamle datter vokser op et sted, hvor hun kan lege i haven uden bekymring. Eller at jeg på grund af vores strenge pagter ikke behøver at bekymre mig om, at min nabo gør sin gård til en parkeringsplads for gamle, rustne biler.


Problemet kommer, når vores miljø begynder at diktere vores adfærd og derved fratage mænd de ting, der fodrer vores mandskab.

I introduktionen til Crabgrass Frontier, sociolog Kenneth T. Jackson skriver:


”Rummet omkring os - den fysiske organisering af kvarterer, veje, værfter, huse og lejligheder - skaber levende mønstre, der betinges af vores adfærd ... miljøet i forstæderne væder ens sjæl særligt. Det vil sige, at der er miljøvariabler, for det meste usynlige, der oxiderer den menneskelige ånd, ligesom hvad der sker med metallet i en ikke-garageret bil. ”

Faren ved at bo i forstæderne er simpelthen, at der ikke er nogen fare ... det er helt sikkert. Konstant og fuldstændig kontrol er en tavs, men dødbringende morder.


Vintage visning af forstadens udvikling.

Nu vil jeg ikke have dig til at tro, at jeg klager, fordi jeg ikke er det. Jeg elsker forstæderne og mit liv. Men måske har vi bygget ideen om at være mand på en eller anden falsk logik. Så længe jeg kan huske, var jeg under det indtryk, at det at være mand betød at være i fuld kontrol over dine omgivelser. At styre dit job, familie og sociale liv med en kejserlignende autoritet og dominans. Ingen overraskelser, alt i kø.

Men måske ligger menneskets sandeste kaldelse i livets ørken; i at lære at trives i miljøer, hvor fuldstændig kontrol ikke er mulig.

Tænk på hver mand, du så op til som barn. Chancerne er, at de konstant står over for miljøer uden for deres fulde kontrol. Miljøer, hvor der ikke var nogen garanti for sikkerhed eller succes. Hvor man kun kan håbe på at påvirke snarere end at herske. Brandmænd, der kæmper med ild, soldater, der kæmper med tågen og krigens gnidning, opdagelsesrejsende, der krydser fremmede territorier, pilot skubber grænserne for flyvning eller endda den missionær, der arbejder i New York City. Hver lærer at trives uden at være i kontrol.

Jeg ved hvad du siger på dette tidspunkt. 'Godt, men jeg er webdesigner og far til tvillinger, ikke GI Joe eller Vasco de Gama.' Men, at placere dig selv i et miljø uden for din kontrol betyder ikke nødvendigvis at skifte job eller endda forlade forstæderne. Det kunne være så simpelt som mentorskab for en urolig ungdom, der arbejder et par weekender hver måned på et hjemløst husly, lære en hobby det har altid syntes skræmmende for dig, eller starter forretningen du har hemmeligt planlagt i løbet af dine pauser i de sidste 6 år. Noget der kræver, at du forlader din komfortzone og træder ind i uudforsket område. Ingen garantier for succes. Den hårde vej.

Forstederne overbeviser os om, at højdepunktet i livet består af komfort, sikkerhed og kontrol. Og den mand, der til sidst giver efter for denne dødbringende logik, er en elendig skabning, der er tvunget til at leve af ophidselsen af ​​andre mænds bedrifter.

Som George C. Scott sagde det så veltalende i filmen Patton, da han talte til et auditorium fyldt med soldater forud for deres udsendelse til Europa, ”Tredive år fra nu, når du sidder ved din pejs med dit barnebarn på dit knæ, og han spørger dig, 'Hvad gjorde du i stor Anden Verdenskrig, 'behøver du ikke sige,' Nå ... Jeg skovlede sh *% i Louisiana. '”

Vejen til at holde din manddom intakt, mens du bor i forstæderne, er ikke den mindste modstand. I stedet består den af ​​villigt at placere dig selv i situationer uden for din fulde kontrol uden garantier og beslutte at fortsætte alligevel. Disse situationer behøver ikke at bestå af at dræbe et stort dyr eller tilbringe en uge i Alaska (selvom hver af dem helt sikkert ville hjælpe), de kræver simpelthen ikke at give op eventyrene lige under næsen.