Vedtagelse 101: At kende mulighederne og processen

{h1}

Redaktørens note: Dette er en gæsteartikel fra Collin Rainey.


'Den, der kan nå et barns hjerte, kan nå verdens hjerte.' —Rudyard Kipling

Min kone og jeg var længst fremme på vores vandringsløkke, da hun spurgte mig: 'Hvordan har du det med adoption?' Først tænkte jeg tilbage på kaoset ved at adoptere vores hund fra det humane samfund og tænkte, det var det, hun henviste til. Jeg tøvede med at gå ind i samtalen. Men da hun præciserede, at hun talte om at adoptere et barn, var jeg faktisk ret åben og modtagelig for det.


Ser du, min kone er diabetiker, og selvom vi ved, at graviditet er mulig, er det også mere risikabelt end din gennemsnitlige graviditet og ville involvere meget mere end nogle midnatskørsler til købmanden for jordnøddesmør. Vi besluttede, at den bedste mulighed for at vokse vores familie ville være gennem en indenlandsk adoption.

Hurtigt frem til august 2017, og jeg er på et hospital med min kone og min søns fødselsforældre. Han vrikker lidt i mine arme, men da han ser på mig gennem sine søvnige, brune øjne, ved jeg, at han er tilfreds med at være i sin fars arme. Det havde været to formative år siden min kone og jeg havde den første samtale. Der var tidspunkter med dyb bøn, der var oplysende samtaler med andre adoptivforældre, og der var nok baggrundspapir til at rydde mig til tjeneste i FBI.


Forældre vælger at adoptere af forskellige årsager. Uanset disse grunde er adoption imidlertid en langvarig, følelsesmæssig anstrengende og utrolig givende proces. Hvis du har tænkt over det, men ikke ved, hvor du vil starte, eller endda hvad processen indebærer, nedenfor vil jeg lede dig gennem de grundlæggende rammer.



Tre primære kategorier for vedtagelse

Der er omkring 110.000 adoptioner, der finder sted i USA hvert år og falder ind i tre hovedkategorier: international adoption, national adoption og plejehjem.


International vedtagelse

International adoption er, ganske åbenlyst, at vælge at blive forælder til et barn fra en anden nation. Dette er generelt den dyreste rute, der ofte kræver høje rejseudgifter og offentlige gebyrer (som nogle gange desværre uhensigtsmæssigt bruges og lommer af korrupte embedsmænd - der er bare ikke meget at gøre ved det!). Der kan også være yderligere barrierer, der spænder fra adoptivforældrenes medicinske historie og alder til den tid, et adoptivpar er blevet gift (hvilket faktisk er et krav, når man adopterer fra visse lande). Dette er ofte en flerårig proces, selv efter at du er blevet parret med et barn. Papirarbejde og behandling i mange adoptionsnødvendige lande er omhyggeligt uorganiseret og langsom. Sådan går det bare.

Internationale adoptioner i USA er faktisk på et lavt niveau på 35 år lige nu og falder næsten 75% fra deres højdepunkt i 2004. Årsagerne til dette er komplicerede: noget af det skyldes politisk spænding (Rusland forbød USA at vedtage i 2012), andet skyldes nylige nedbrud på børnehandel (Guatemala, Uganda og Den Demokratiske Republik Congo), og nogle er på grund af en fremme af indenlandsk adoption inden for disse nationer (Sydkorea). Selvom eksperter ikke tror, ​​at vi nogensinde vil se tal som de tidlige 00'er igen (ca. 23.000 i 2004), fører Amerika stadig verden i international adoption (ca. 5.300 adoptioner i 2016).


International adoption giver adoptivforældrene (e) mest kontrol over, hvilke præferencer (relateret til alder / køn) de måtte have for den slags barn, de adopterer (mere om det nedenfor), men medfører også en rimelig risiko for 'overraskelser ”Gennem hele processen. Dette kan være ting som dårlig kommunikation med det oversøiske agentur, mangel på tilstrækkelig sundhedspleje / papirarbejde til barnet eller endda en fejlkommunikeret vurdering af barnet - han eller hun kan have en tilstand, som du ikke blev underrettet om. For at mindske disse overraskelser vælger de fleste mennesker at vedtage internationalt med et agentur, der har etablerede og tillid til forbindelser rundt om i verden.

Så hvis det tager længere tid og kan være en mere stressende proces, hvorfor adopterer folk internationalt? For nogle adoptivforældre er der en stærk forbindelse til eller arv fra et bestemt land. For andre handler det om at forsøge at imødekomme et mere desperat behov: I Kina kastes børn med handicap ofte til side af deres fødselsforældre; i mange nationer i Afrika er livet som forældreløs en langt værre, livstruende dom, end det er her i staterne. At vælge at adoptere er ofte noget, man føler sig dybt inde i sjælen, og når man træffer det valg, er det almindeligt at bare vide, om du vil adoptere internationalt eller indenlandsk eller ej.


Indenlandsk vedtagelse

Indenlandsk adoption er at adoptere et barn fra dit hjemland, hvad enten det er et spædbarn eller et barn under 18 år (her taler vi specifikt om adoption i USA). Selvom det er muligt at afslutte en adoption med kun en advokat, vælger de fleste at arbejde med et adoptionsbureau for at udnytte deres ressourcer, netværk og bureaukratisk / papirarbejdeekspertise.

Ikke kun var vores agentur i stand til at give os nem passage gennem det juridiske virvar ved adoption, de passede vores følelsesmæssige sundhed hele året med at vente og lede efter det rigtige barn. Efter at vi endelig var parret med en fødselsmor, passede agenturet hende på en dyb måde og opfyldte behov, som vi aldrig havde vidst eksisterede. Undersøg og find et agentur, der deler dine synspunkter om adoption og imødekommer dine økonomiske og proceduremæssige behov. Nogle er trosbaserede, andre er regionale, andre beskæftiger sig med mødre med en bestemt baggrund; find hvad der passer til dig.


Der er en middel til høj grad af kontrol, som adoptivforældre vil over deres børns præferencer; afhængigt af hvad det er, kan dette dog påvirke længden af ​​ventetiden. De fleste forældre ønsker et sundt spædbarn, hvilket betyder, at placeringen har tendens til at tage lidt længere tid - fra 2-7 år. Generelt er jo mere åbne præferencer, jo større er sandsynligheden for hurtig placering.

I modsætning til international adoption har mange indenlandske adoptioner en vis grad af et åbent forhold til fødselsforældrene. Dette kan variere fra at tilbringe uger ad gangen med forældrene (rne), til at barnet kun modtager skriftlig kommunikation fra hende / dem, til endda bare adoptivforældrene, der sender billeder eller livsopdateringer. De fleste adoptivfamilier beskriver forholdet som det, der ligner et udvidet familiemedlems forhold.

Det er vigtigt at vide, at modermoren har stor kontrol under hele denne adoptionsform. Når jeg arbejder med et agentur, vil en adoptionsrådgiver tidligere have screenet hende for at sikre, at adoption er den rigtige forældreløsning, men lejlighedsvis adoptivforældre vil lejlighedsvis blive sat ind i en situation, hvor fødselsmoren har skiftet mening og valgt at være forælder. Dette kan skyldes en væsentlig ændring i hendes omstændigheder, retslige skridt truffet af en slægtning eller simpelthen en hjerteskift. Intet er sat i sten, før barnet officielt er i dine hænder som adoptivforælder. Selvom dette scenario forekommer relativt sjældent (ca. 10-25% af adoptioner), svir det. Efter at have oplevet dette på første hånd blev min familie kastet ind i sorgcyklussen, og det tog flere måneder, før ægte helbredelse kunne begynde at finde sted.

I sidste ende vælger forældre hjemmeadoption frem for international på grund af en større viden om barnets historie og fødselsmor, der ønsker at have et åbent forhold til fødselsforældrene (rne) og et ønske om måske ikke at håndtere international bureaukrati og bureaukratiske processer. (som ofte er mere besværlige med international adoption).

Fosterpleje & pleje-til-at vedtage

I plejehjælp er barnets fødselsforældre (-er) midlertidigt ude af stand til at blive forælder, som en dommer bestemmer. Dette er ofte en kombination af misbrug, forsømmelse og / eller fængsling. Det efterlader dig, staten (Department of Child Services) og undertiden et agentur, der arbejder sammen om at tage sig af dette barn med det eventuelle håb om at genforene dem med deres forældre. Afhængigt af de omstændigheder, der førte til, at barnet blev fjernet fra hjemmet i første omgang, vil forældrene (rne) normalt have en række milepæle, som de skal gennemføre, før genforening kan ske.

Genforening af barnet og forældrene er det overordnede mål for plejehjem. I nogle tilfælde giver plejefamilier et tidsvindue (op til år faktisk) for forældrene til at rette op på problemer i deres liv. I andre tilfælde bliver det dog en uddybet proces, hvor barnet hopper frem og tilbage mellem plejehjem og et dårligt hjemmemiljø.

Adoption gennem fosterpleje bliver en mulighed, hvis / når staten beslutter, at et barn ikke længere skal være i forældrenes (forældrenes) forældre og / eller familiemedlemmer. Dette er tilfældet for 15-25% af de omkring 400.000 børn, der i øjeblikket er i plejesystemet.

De, der ønsker at blive plejeforældre, hvad enten det er på kort sigt eller for muligheden for at adoptere, bliver nødt til at blive autoriserede plejeforældre i deres hjemstat. Licenserede plejeforældre betales for deres service, hvilket gør vejen til fuld adoption relativt billig. Selvom der generelt er mindre kontrol over præferencer (i plejehjem er ældre børn mere almindelige), har familier et valg om ikke at pleje et barn, hvis de føler, at det vil være en forkert pasform for husstanden.

Da et regimenteret system er på plads, er ventetiden på placering hos et barn som regel pleje meget kort. Hvis du ønsker at adoptere gennem plejehjem, kan vejen til lovlig adoption imidlertid trækkes ud, når staten vurderer barnets sag og bestemmer den bedste løsning på forældrene. Nogle mennesker er fortrolige med denne ventetid, og andre ikke. Jeg har venner, der har adopteret alle deres børn på denne måde, og når de udfylder deres præferencer, har de kun valgt at pleje børn, der har stor sandsynlighed for at blive placeret til adoption i fremtiden.

Husk på denne rute, at det er usandsynligt, at det første barn, der placeres hos dig, er klar til permanent adoption. Det tager ofte 2-3 placeringer, før det sker. Det betyder, at plejeforældre sandsynligvis bliver ret knyttet til børnene, kun for at få dem fjernet og placeres igen hos deres (e) fødselsforældre (r). Det er noget, der skal være kendt og forberedt på forhånd (så meget som muligt - du vil selvfølgelig ikke reservere din kærlighed og hengivenhed med tanken om, at barnet kan placeres tilbage hos deres fødselsforældre (r)) .

Diagrammet nedenfor giver dig et hurtigt komparativt kig på de tre kategorier af adoption:

Ventetid Koste Præference kontrol Forholdet til fødselsforældre (r)
International Med-Long Høj Høj Normalt lukket
Indenlandsk Med Med-High Med Normalt åben
Familiepleje Kort Lav Lav Kompliceret

Adoptionsprocessen

Omkostninger

Min hjerne har altid været kablet til at køre tallene, og omkostningerne ved adoption var en hård barriere for mig, der oprindeligt kunne overvindes. Før du nogensinde henvender dig til et bureau, skal du først beregne omkostningerne.

For både indenlandsk og international adoption varierer omkostningerne enormt afhængigt af land og organisation, du arbejder med. Det kan være alt fra $ 10.000 til $ 50.000. Gennemsnittet for begge er dog omkring $ 30.000, hvor de højere tal ofte kommer fra den internationale side. Det skal bemærkes, at du ofte er i stand til at sikre tilskud og offentlige kreditter for at være i stand til at skære antallet næsten i halvdelen. Rentelån til dette formål er også generelt tilgængelige, og der er mange mennesker, der fundraiserer næsten hele den store regning.

Fosterpleje, som diskuteret ovenfor, er en meget billigere rute. Når du adopterer gennem plejehjem, bruger du sandsynligvis stadig $ 2.000 - $ 3.000 i juridiske og homestudy-gebyrer, men det er nul i forhold til de andre muligheder.

Præferencer

En af de første ting, du vil gøre, når du har besluttet at starte adoptionsprocessen, er at bestemme dine præferencer for det barn, der skal placeres hos dig. Lad mig forklare dette, da det virker lidt koldt og løsrevet ved første rødme. Adoptivforældrene får noget som en tjekliste over præferencer og bliver bedt om at tage nogle vanskelige valg med hensyn til hvad du ønsker og er fortrolig med.

Det føles som om en opstilling er sat foran dig, og du bliver bedt om at vælge et hold til kickball. Du vil være den slags person, der vælger hvert barn til holdet, eller måske endda det barn, der ser ud til at være den værste i spillet. Men ressourcer og pasform er reelle begrænsninger, der skal overvejes under denne hårde samtale. Jeg tror, ​​at de bedste adoptionsbureauer vil opmuntre dig til at udforske dine forældreevner og tage en realistisk beslutning, der er i overensstemmelse med de gaver og ressourcer, du har.

Bor i et bymæssigt, forskelligartet kvarter, min kone og jeg var åbne for alle børns etniciteter. Vi vidste, at hvis vi skulle adoptere en baby, der ikke lignede os, ville der være masser af andre børn og rollemodeller rundt i kvarteret, der ville se ud som dem. Vi var dybt bekymrede over de identitetsproblemer, der kan opstå hos adopterede børn, og ønskede at sikre, at vi havde ressourcer og venner til at hjælpe med at bygge bro over kulturelle huller, hvis det kom til det.

På den anden side måtte vi beslutte, at vi ikke kunne adoptere et barn med en kendt, ikke-reversibel medicinsk tilstand. Ingen af ​​os har erfaring eller baggrund for at støtte og passe et barn med de slags unikke behov. Det var en vanskelig linje for os at trække, og en vanskelig begrænsning, vi måtte acceptere. Når vi stod over for valgmulighederne for præferencer, måtte vi være ærlige om vores evner.

Denne proces vil være lidt anderledes baseret på den type adoption, du forfølger, men vil ikke desto mindre altid være en del af den.

Homestudie / placering

Efter at have besluttet præferencer er homestudy det næste trin. Dette involverer, når det er mest grundlæggende, oprettelse af et dossier om, hvem du er. Det involverer ting som en baggrundskontrol, en familiehistorie, en læges godkendelse og et par interviews for at sikre, at du er en god person. Og ja, der er også mødet i hjemmet for at sikre dig, at du har det grundlæggende: en brandslukker, sikkerhedsstik i stikkontakterne, et rigtigt rum til barnet osv. Min erfaring med dette lignede nogenlunde processen med at forberede sig på købe et hus. Det er ikke, at oplysningerne er vanskelige at udfylde, det er bare en række tidskrævende regeringsformer. Selvom du ikke har brug for et adoptionsbureau for at lede dig gennem hele adoptionsprocessen, skal du ansætte en til at gennemføre en homestudie.

I løbet af denne tid opretter familier ofte en fotobog. Hvis homestudien er som bagsiden af ​​et baseballkort, er fotobogen handlingsskuddet på forsiden, som fødselsforældrene (rne) kan se igennem. Vores indeholdt billeder af vores hjem, vores familie, nogle af vores traditioner og et par velvalgte ord for at formidle vores taknemmelighed og respekt for fødselsforældre (r).

Når en adoptivfamilie er valgt af fødselsforældrene, involverer de næste trin hinanden, fødsel og / eller forældremyndighedsoverførsel af barnet og ventetiden til at afslutte adoptionen lovligt. Ventetidslovene varierer fra stat til stat. I Indiana er der en tre måneders ventetid for papirarbejdet, der skal behandles. I slutningen af ​​det går vi for en dommer til at gennemgå vores homestudy, lovligt lovet at elske vores lille fyr og få et nyt fødselsattest, hvor hans efternavn bliver ændret til vores.

Det bliver ofte spurgt, hvad der er 'mest almindeligt' i adoptionsprocessen, men forstå, at fælles er undtagelsen snarere end reglen. Der kan være 30% af adoptionshistorier, der passer til et bestemt kendetegn, men de andre 70% er mere knyttede end et børnes snørebånd. Der er sjældent en lige linje fra start til slut.

Konklusion

Min søn Booker er 3 måneder gammel. Han vrikker, han kæber, han smiler til mig, mens jeg læser Krønikerne i Narnia til ham. Når jeg skriver dette, er klokken 05:00, og han cooing / sover på mit kontor, så min kone kan få lidt ekstra hvile. Selvom jeg elsker denne nyfødte fase, drømmer jeg også om, hvornår jeg kan tage ham med på camping, hvornår vi kan skyde bøjler i baghaven, når jeg kan lære ham at spille guitar, og hvornår han kan lære om hans adoption historie, fuldt ud at forstå, hvor meget han er elsket af Gud, hans forældre og hans fødselsforældre. Når jeg spørger, hvorfor du vil adoptere, svarer jeg med min søn Booker. Han er hvorfor.

Hvis de tre P'er af mandskab er at beskytte, give og oprette, der er næppe en proces, jeg kan forstå, der kombinerer alle tre bedre end adoption. Mænd, der adopterer, beskytter bogstaveligt talt forældreløse og plejebørn mod at blive fanget i 'systemet', de yder stabilitet inde i varmen fra et kærligt hjem, og de fortsætter deres familie, hvis ikke gennem blod, så gennem transcendental dyder, der forfatter et barns historie i familiens arv og tradition. Må vi som mænd søge at besvare dette dybe behov i verden. Må vi gennem vores magt, vores vilje og vores hjerte låne vores mandighed til at tjene disse børn i nød og i denne tjeneste opdage kraften og ære ved ægte maskulinitet.

For mere information om adoption eller for at begynde at finde et bureau, besøg: www.adoptionc Council.org eller www.bethany.org.

_______________________

Collin bor i centrum af Indianapolis med sin kone, søn og uhyggelige hund. Uden for sit daglige job og tilpasse sig forældreskab praktiserer han mandskabskunsten ved at skrive børnebøger til sin søn og ønsker at starte sin egen sideforretning i 2018. Giv ham en linje: [e-mail beskyttet].