En gennemgang af den hårde mudder af en Curmudgeonly, 55-årig Vermonter

{h1}

fotokilde


Redaktørens bemærkning: Hvad sker der, når en crusty Vermonter, der forbliver i form ved at splitte træ, og hvis idé om sjov hænger ud i et primitivt skur i skoven, prøver en af ​​de mest populære begivenheder i den eksploderende forhindringsløbsbevægelse? James 'Uncle Buzz' Surwilo indgav denne rapport.

Sej Mudder kalder sig ”sandsynligvis den hårdeste begivenhed på planeten.” Men efter at have deltaget i en Tough Mudder-begivenhed selv, ville jeg erstatte 'næppe' den ret mærkelige kvalifikation 'sandsynligvis.'


For de uindviede, en Tough Mudder-begivenhed - husk dig, begivenhed, ikke konkurrence - er en forhindringsbane på en dag, som med deres ord er 'designet til at teste din all-around styrke, udholdenhed, teamwork og mentale grus.' Arrangementer er holdorienterede og afholdes over hele verden; det hårde mudder, som jeg deltog i, blev afholdt lige her i Vermont.

Hård nok?

Jeg var tidligere vagt opmærksom på Tough Mudder, Spartan Races og floden af ​​andre 'forhindringsløb', der synes at vokse i popularitet i disse dage, men jeg overvejede aldrig at deltage. Det hele ændrede sig ved min udvidede families påskefest denne år. Da vi giggede på polsk billetpris, der tilstoppede arterierne og tippede et par øl tilbage, fortalte fætter Andrew, at hans og fætter Caseys begyndte - og sluttede - en hård sejrbegivenhed året før. Et antal øjenbryn gik op i rummet, inklusive min, da Andrew ikke er, umm, nøjagtigt slank og slem, som jeg ville have troet, at en Tough Mudder finisher burde være. Efter og efter endnu en øl og en tallerken kielbasa og pirogi senere kommer det ud, at Casey på 97 pund trak Andrew bag hælene, hulkende og brugt over de sidste par kilometer af banen.


Andrew var meget begejstret for at komme ind i en større end to kontingent i New England Tough Mudder og begyndte at bønfalde familiemedlemmer om at deltage. Han gik rundt i lokalet og tilsyneladende bad nogen ambulant om at tilmelde sig. Undtagen mig. 'Store tante Sophie, jeg er sikker på, at vandrere er tilladt, er du vildt?' 'Lille Stanley, du er løbet tør for bleer om et par måneder, jeg tilmelder dig.' Det kan være en overdrivelse, men jeg blev bestemt forhærdet tilbage til at være det sidste barn, der blev valgt til gymnasiet i gymnasiet, kun værre, denne gang blev jeg ikke engang valgt.

Så jeg stødte på dette opfattede mindre i et par uger, da det fjerntliggende Team Surwilo kom sammen: Andrew og Casey fra New Jersey, fætter Allison fra Connecticut og min søn Doug fra Vermont. Alle 20- og 30-somethings. Skal jeg antage, at en tåge fra den ældre generation af fætre simpelthen ikke ville bogstaveligt talt forankre holdet? Trodde de, at jeg ville dukke op på Tough Mudder i mine 70'ers rørstrømper med ringet-T-shirt gemt i gymnastikshorts med høj talje? Skal jeg bare kvæle og bede om at blive med i holdet? Jeg besluttede at bruge Doug som mellemmand og bad ham flyde antydningen om, at hans knirkende mand ville være interesseret i at slutte sig til Team Surwilo, hvis de andre ville have ham. Nå kom ordet tilbage, at jeg var velkommen til at deltage, at enhver indledende udelukkelse kun var et tilsyn. Ja, sikkert.


Tilmelding. . . At blive nikkel og dæmpet

Fordi jeg slet ikke var sikker på, at jeg ville deltage, havde jeg ikke lært hele Tough Mudder-kulturen. Jeg forstod ikke ethos og forstod ikke, hvad jeg kom ind i. Det hele ændrede sig, da jeg gik på hjemmesiden for at tilmelde mig til begivenheden. Jeg indrømmer fuldt ud at være naiv og quixotisk - og hvis jeg nogensinde skulle glemme, ville mine børn med glæde minde mig om det - men jeg blev lidt overrasket over den um, svævende bravado af Tough Mudder-beskeden med en overflod af sort og rød og ild og kranier og krydsede ben og robuste, utilitaristiske skrifttyper. Hvis jeg ikke er færdig, skal jeg gå på planken ved sværdpunktet? Men jeg antager, at når du er en enhed, der lokker en demografi til at køre en tilsyneladende grusom forhindringsbane, er dette den rigtige marketingteknik. Og smid nogle referencer til øl, tatoveringer og rock'n'roll, og der smides et ret bredt net ind i den amerikanske offentlighed.

Nå, pokker, jeg kunne sætte pris på denne salgsfremmende tackling. En Tough Mudder-begivenhed skal betegnes som en udfordring og sjov og en chance for at bygge esprit de corps, hvor sissies ikke behøver at gider, og hvis du tilmelder dig, skal du hellere begynde seriøst at træne eller din livløse krop vil blive fundet hængt op på pigtråd, en ringe halv mil ind i løbet. Hvad jeg dog ikke kunne værdsætte var det stejle entrégebyr på $ 150. Sandt nok, hvis vores team havde fået sin handling sammen hurtigere, eller skulle jeg sige, at hvis jeg var blevet inviteret til at blive med i teamet tidligere, ville prisen have været lidt mindre, men den ejendommelige eskalerende gebyrstruktur var den første ledetråd med hensyn til den profitfokuserede natur af Tough Mudder. Den anden var det obligatoriske $ 15 forsikringsgebyr, der blev tacklet på registreringsomkostningerne. Kald mig nitpicky, men hvorfor adskille forsikringsgebyret? Hvis du skal slange mig, skal du slange mig for $ 165, engangsbeløb, må du ikke nikkel og krone mig.


Men Tough Mudder basunerer ubarmhjertigt sin “stolte støtte” af Wounded Warrior Project, en nonprofitorganisation, der leverer hjælpeprogrammer og tjenester til sårede servicemedlemmer. En fantastisk idé, og hvis en god del af mit registreringsgebyr på $ 165 gik til at hjælpe denne fortjente organisation, ville jeg være alt for det. Sandheden er, at når du borer gennem propagandaen, er den hårde mudderdeltager, hvis han eller hun rejser yderligere $ 150 til Wounded Warrior Project, får - få dette - tildelt en $ 25 refusion af Tough Mudder-organisationen på deres umådelige registreringsgebyr. Med andre ord, ingen af ​​de godt over $ 1.000.000, der er indsamlet i registreringsgebyrer for denne Tough Mudder New England alene gik mod at hjælpe de skadede servicemedlemmer. Alle de penge, der er doneret til WWP, kommer som et supplement fra deltagernes venlighed og lommer, ikke fra organisationen Tough Mudder.

Desuden blev jeg forfærdet over at opdage, at Tough Mudder har modet til at forsøge at opkræve tilskuere $ 40 for at se en amorf horde af weekendkrigere trampe op og ned nogle skiløjper. ”Bring ægtefællen, tag børnene med, tag dine arbejdskammerater, men sørg bare for, at de kommer med en lomme fuld af kontanter.” Hvilken hubris! Du kan se Boston eller New York Marathons - som inkluderer atleter i verdensklasse - gratis. Faktisk kan du se ethvert vejløb i landet - hvoraf mange faktisk giver hele deres nettoprovenu til velgørenhed - gratis. $ 40 pr. Hoved for privilegiet at se et hårdt mudder? Du må lave sjov. Hvis du ikke ønsker at blive klippet til tilskuer, kan du altid melde dig frivilligt til begivenheden, som hjemmesiden bad om. Hmm, Tough Mudder samler nogle meget seriøse penge ind og beder alligevel om ubetalte assistenter til at udføre menstruationsarbejde for at lægge bundlinjen. Mangler jeg noget her?


Men vent, den forsøgte nedrystning er ikke forbi endnu, da jeg læste videre. ”Så du, hr. Eller fru. Deltager, efter at have kørt til Mount Snow, vil parkere din bil til arrangementet? Nå, det vil koste dig yderligere ti steder. ” Husk ikke, at det er et skiområde, der er vant til store skarer og med hektar parkering, det ser ud som om Tough Mudder kan finde en måde at vende penge på, det gør de.

Og sidst, men ikke mindst irriterende, var afgiften på $ 3, hvis du ville kontrollere din taske med rent, tørt tøj til skift til efter begivenheden. I fuld offentliggørelse siger Tough Mudder ud af deres kollektive hjerters godhed, at det vil give halvdelen af ​​posetjekprovenuet til Wounded Warrior Project. Det er rigtigt, hele $ 1,50 doneret for hver checket taske. En slags slæbebånd i hjertestrengene, ikke?


Forberedelse til den store begivenhed

Tough Mudder-webstedet præsenterer meget i vejen for træningsanbefalinger til forberedelse til den store dag; instruktioner, der specifikt er rettet mod ens fitnessniveau på tidspunktet for Tough Mudder-engagement, fra svaghed på 97 pund til olympisk mester i decathlon. Men som de fleste råd, som jeg får tilbudt - især hvis det adskiller sig fra mine forudfattede forestillinger - ignorerede jeg det. Brystpresser, krøller, burpees, bulgarsk split squats, bjergbestigere ... yeah, yeah, and yeah. Desuden er jeg 55 år gammel med dårlige fødder og en bygning som Olive Oyl, og jeg har ikke flere timer brugt hver dag på tomgang i sofaen, som jeg kunne forvandle sig til en en-måneders transformerende fitnessregime. Jeg bliver nødt til at påtage mig Tough Mudder fysisk, som det er, og håbe på det bedste. Til mental forberedelse gentog jeg mig selv så ofte, at det blev et mantra: 'Hvis Andrew kan afslutte, kan jeg også.' Og jeg blev glad for at vide, at min søns træningsrutine bestod af lejlighedsvis at redde op og ned på en flad cykelsti ved vandet i et tempo, der var beregnet mere for at beundre det kvindelige landskab end at bygge udholdenhed. Hvis jeg skulle svæve ud af kurs og kollapse i ukrudtet fra udmattelse, ville jeg have godt selskab.

Så den store Tough Mudder weekend ankom. Som held ville have det, har Allisons far, fætter Eddie, et funky gammelt bondegård i Wardsboro, cirka 16 km fra lokalet Tough Mudder. Ideen var, at deltagerne og vores følge skulle samles der på fredag, overnatte og være klar til at gå til vores starttid kl. 8 om morgenen. Vi blev alle disciplineret fredag ​​aften og bestilte grøntsager på pizzaen, holdt alkoholforbruget i rimelige mængder og kom i seng mindst inden midnat.

Morgenen af. . . Race?

Lørdag morgen gryede solrigt og køligt med en prognose for fortsat solskin hele dagen og temperaturer i de lave 70'ere. Perfekt til et masochistisk udendørs eventyr. Andrew og Casey, vores Tough Mudder-veteraner, tilbød os nybegyndere nyttige informationer i sidste øjeblik, såsom at vi skulle være begyndt at hydrere ugen før, at ikke alt virvaret af dinglende elektriske ledninger, som vi løber igennem, faktisk er energisk, og relativt få mennesker er døde på kurset. Store! De formanede mig også til mit valg af morgenmaden før et arrangement med et par pop-tærter og tre kopper kaffe, selv foretrak de i stedet smagsløse energibarer, for sunde bananer og disse avancerede videnskabelige, præstationsfremmende terninger, som jeg synes bare er omformet vingummibamser.

De fem af os, der bestod af Team Surwilo, tog vores matchende trøjer på og stablet ind i fætter Eddies lastbil til den chaufføragtige tur til Mount Snow og Tough Mudder startlinjen. Da arrangørerne efter min vurdering alligevel ønsker at udtrække det maksimale beløb fra hver registrant, inklusive parkeringsafgifter, stoppes køretøjer, der simpelthen afleverer passagerer, cirka en halv mil fra check-in-stedet. 'Er du sikker på, at du ikke vil betale for at parkere, det er temmelig langt at gå ...' Vi gik, men bilmængden af ​​familiemedlemmer, der kom for at se, beskød $ 10. Dang, det gjorde mig ondt!

Mount Snow-baseområdet levede med energien fra tusindvis af forstærkede, hårde mudderdeltagere, og adrenalinet siv endda gennem mine skæve vener. En gang gennem check-in-linjen beder Tough Mudder om, at en holdkammerat skriver dit indtastningsnummer med uudslettelig blæk over din pande, ikke til dokumentation efter slagtning, men til anerkendelse på fotos, som Tough Mudder vil hauk til dig bagefter. Dette gøres ikke eksplicit, så pandeskærmen tager rollen som æresmærke og løfter deltagerne fra tilskuerne og bøjlerne. Jeg afviste blækket. For det første havde jeg ikke noget ønske om at få et billede af mig selv, og for det andet krydsede tallene mig og efterlod et indtryk, der lå et sted mellem en prisskilt og en fængsels identifikation.

Mange hold, som Team Surwilo, var udstyret med brugerdefinerede skjorter, og skjorterne kørte farveskalaen af ​​stilarter og farver. Som man kan forestille sig, jo mere buff kroppen, jo mere fremtrædende tatoveringer og jo mere seriøs holdet er, jo strammere og sparsommere er påklædningen. Team Surwilo valgte derimod maven-flatterende, unisex sorte T-shirts, der var rummelige, selvom vi inkluderede en slags badass kraniet og crossbones logo på brystet. Ingen tvivl om, at dette skræmte vores konkurrenter alvorligt, da vi svingede til startlinjen.

Tøffe Mudder iscenesatte grupper på flere hundrede, vil jeg gætte for at starte med 20 minutters forskudte intervaller. Disse hold med en identisk starttid bevæger sig op ad bakke og væk fra vanvidden i basisområdet, venter i starten af ​​banen i skyggen af ​​den første forhindring: en solid, træ, otte fods væg. På den anden side af muren gav en animeret og forstærket Tough Mudder-medarbejder de tidligere gruppeanvisninger og pegepinde, fodrede dem Tough Mudder-propaganda, havde gruppen synget nationalsangen, reciteret nogle cornball-løfter og sunget banale inspirerende slagord. Vi var kun adskilt af en 50 fod bred trævæg, så vi kunne høre alt. Histrionics var lidt over toppen. Hvad stormede jeg på Normandies strande, vandt en til Gipper eller betalte bare dyrt for privilegiet at løbe op og ned nogle skiløjper med 8.000 andre kede amerikanere?

Så hornet eller fløjten eller hvad signalet var gik, og Team Surwilo, samlet tæt på væggen, skalerede samlet den formidable barriere, skiftede skiftevis hinanden eller ofrede vores kroppe for at dæmpe en holdkammerats frie fald på den anden side . Selvom ingen bliver tidsindstillet, hvor hundreder af adrenalindrevne deltagere venter på deres tur, bliver kryptering over muren en vanvid, med alt for mange kroppe i alt for lille rum. Mount Snow falder til kommissionerne, og på den anden side af barrikaden flyver den sidste helikopter ud, og jeg kommer videre! Nå krypterede jeg op og over væggen uden at dingle hjælpeløst fra toppen med mine shorts fast på et løst bord eller noget, så langt så godt.

Efter at have erobret vores første forhindring skulle vi alle sammen stoppe, samles og lytte til den hårde mudderskal, der løber gennem hans dåse spil om patriotisme, sikkerhed, skadesløsholdelse, en tonehøjde for licenseret hårdt mudderbeklædning og øve vores hemmelige håndtryk ... som hvis vi ikke bare var blevet udsat for denne skæve, ordret, fem minutter og 50 'fjernet. Andrew, min mand, foreslog, at vi bare skulle fortsætte og slutte os til den tidligere gruppes strækere, da de trak sig ned ad skiløbet. At bringe bagud ville være en position, som vi kender godt.

Så så gik Team Surwilo ud på vores store eventyr, klar til uanset natur eller Tough Mudder-arrangørerne kunne kaste mod os. Denne bowie-kniv-mellem-tænderne, bandolier-krydsede over vores bare kister holdning varede, åh, cirka fem minutter, indtil vi samtidig mistede vores første vind og blev indlejret i menneskehedens hav, at jeg ' d kom for at finde ud af, var iboende for Tough Mudder New England. De store, men individuelle grupper, der startede begivenheden i forudbestemte trin, blandede sig hurtigt sammen, jo hurtigere hold bevæger sig op gennem pakken, jo langsommere hold, ligesom os, falder bagud. Men i det væsentlige blev Tough Mudder en 12 kilometer lang bølgende slange af mennesker.

Enhver, der har deltaget i et løbsløb eller en langdistance udholdenhedskonkurrence, kender til jitters før løb og den ophidsede nervøse energi til at brænde. Du vil bare gå. Men når du er ude på banen, efter et par hundrede skridt eller slag eller omdrejninger, finder du dit tempo, husk at du har lagt en fod foran den anden eller dyppet årer i vandet eller trampet en cykel utallige gange. Når det sker, når den indledende spænding og forestilling i starten er forbi, aftager intensiteten, og omgivelserne bliver mærkbart mere støjsvage. Det kan føles lidt antiklimaktisk, og virkeligheden af ​​den vanskelige vandretur fremad begynder at synke ned. Hårdt mudder var ikke anderledes. Inden for fem minutter efter start løb jeg albue-til-albue med hundreder af andre af mine panting-brødre og forsøgte at overbevise mig selv om, at dette var sjovt, og håbede, at jeg kunne vare til målstregen.

Hindringerne var ganske vist slags seje, især den første mudderdåb. Et minut var vi alle jomfruelige, det næste minut beskidt brun fra top til tå. Som en bilvask, der kører baglæns. For de fleste af forhindringerne var hverken atletisk, nåde, erfaring eller snedighed fordelagtig. De blev faktisk sat der for at få dig mudret eller mudret igen eller mudret igen. Doug og jeg begyndte at kalde forhindringerne 'omlægninger', da de blev velkomne respekter fra ellers kunstløs tramping op og ned skiløjper. Et par af forhindringerne tog overkroppens styrke, såsom at krydse over en vandlegeme på abestænger eller trække dig selv over lodrette vægge, og et par involverede elektriske stød eller isternet vand, som tog mere nerve end muskler, men for det meste del, de handlede om at fordrive mudder på enhver måde, form og form.

Fra den indledende murstigning blev deltagernes frenetisme til at overvinde hindringerne aldrig aftaget. Alle ville plyndre med i den hastighed, der var behagelig for individet eller holdet, indtil der kom en hindring, og så ville du tro, at den evige frelse ventede på den anden side - men kun for en person mere. Gang måde! Hvis jeg kravlede gennem en halv vandfyldt kulvert, kunne jeg være sikker på, at mit hoved ville være centimeter fra personens fladende fødder foran mig, ligesom jeg vidste, at der var nogen lige bagved, der skubbet mig implicit. Jøss, kom tilbage, jeg har næsten fået hovedet mellem denne kvindes knæ! Alle blev fanget i det dumme ”behov for hastighed”, uanset om tiden var irrelevant. Du ville bare ikke være som bedstefar, der gjorde 50 i den forbipasserende bane og holdt en række biler op.

Sagen ved det var, at hvis du ikke ønskede at forsøge en hindring, gik du simpelthen rundt og fortsatte på din glade vej. Ingen note fra en læge nødvendig, ingen begivenhed marskal der til tunge lash, ingen sidder i 15 minutter i straffesparksfeltet, ingen skrivning 'Jeg er en klæsen' 100 gange på et tavle. Ingen konsekvenser. Det faktum, at en deltager ikke engang skulle forsøge at overvinde en hindring, syntes uhensigtsmæssigt med Tough Mudder's bravado-ånd.

Til enhver tid vidste jeg ikke, hvor jeg var på skiområdet; om Tough Mudder-kurset var en række loop-de-loops eller en sinusbølge eller så tilfældig som en tre-års krat. Jeg var en rød blodlegeme i en arterie, bare med strømmen. Så det ville komme som en komplet og underholdende overraskelse ved flere lejligheder at komme inden for høreværnet fra startlinjen og høre Tough Mudder pitchman ægge den næste gruppe. Forudsat at det var den samme fyr, giv ham kredit, ligesom et stormagasin, for han kunne fejke spænding snesevis af gange om dagen. Selv efter den tidlige eftermiddag, efter hvad jeg kunne fortælle, var formaningen så irriterende og let som den var kl.

Hvis det ikke er gjort klart, satte Team Surwilo et, lad os sige, afslappet tempo. Vi blev bestemt overhalet af flere mennesker, end vi passerede. De hurtigere medlemmer af vores team vil gå videre og vente på de andre øverst på en bakke eller ved den næste forhindring, så løbe ned ad bakken eller tackle forhindringen og starte processen forfra. Denne strategi fungerede godt, og vi holdt sammen og delte kammeratskabet af oplevelsen. Først nær slutningen, da Allisons astma begyndte at tage sin vejafgift på hendes udholdenhed, delte vi os i to grupper. Doug, Casey og Andrew gik fremad for ikke at blive koldt ventende og risikere muskelkramper, som selv ved 70ellerat være våd i en brise kan være kølig.

Den sidste Tough Mudder-forhindring blev placeret, hvor alle de tidligere finishere (hvoraf på det tidspunkt var der masser) og tilskuere kunne se det sjove. Det var en sprint gennem en kanal af - gæt? - kalv dybt mudder med en lejlighedsvis dybere, skjult hul og spredte høballer til at navigere rundt. Sandsynligvis fem personer brede og 40 fod lange. Over kanalen dinglede hundreder af ledninger, placeret tæt og længe nok til at være uundgåelige. Baseret på min 'få mig ud herfra' -form af en sprint igennem, ja, mange ledninger blev ikke elektrificeret, men jeg ville ikke gå rundt og teste den hypotese. De levende ledninger smarte, og øl ventede.

Gennemgang af oplevelsen

Så Allison og jeg blev færdige, fik vores gratis øl (kun en, for ikke at Tough Mudder's fortjenstmargen krymper med 50 cent), hver samlet vores T-shirt og pandebånd (som jeg snart og desværre ikke mistede) og blev genforenet med det tidligere hold Surwilo-efterbehandlere og vores familier. Fem af os startede, fem af os sluttede uden alvorlige kvæstelser eller medicinske problemer. Vores præstation var på det grundlag lig med ethvert andet hold og bedre end nogle.

Jeg er ikke sikker på, hvad jeg forventede fra Tough Mudder; ingen erfaring er, hvad du tror, ​​det bliver: bedre eller værre eller simpelthen anderledes. Jeg blev overrasket og skuffet over begivenhedens lejesoldat. Jeg troede uvidende andet, men Tough Mudder er en profit-forretning og søger som enhver virksomhed at maksimere indtægterne og minimere udgifterne. De vil f.eks. Have så mange deltagere som muligt, så banen kan ikke være for hård eller konkurrencedygtig, ellers vil ingen andre end hardcores komme ind igen. Og de mange gebyrer og ubarmhjertige salgstaktik slukkede mig. Jeg er bare ikke nogen, der er særlig motiveret af penge, og dette tilsyneladende fokus hos arrangørerne beskadigede oplevelsen.

Jeg tvivler ikke på, at vi var blandt de langsommere hold på banen, så jeg kan ikke sige, at jeg var skuffet over ikke at se, hvordan vi klarede os mod andre. Men selv under selve arrangementet, vel vidende at vi ville afslutte, men at det ikke betyder noget hvornårbegyndte et indtryk af meningsløshed over for bestræbelserne at udvikle sig. Betyder det noget, hvis jeg springer over denne hindring? Nix. Betyder det noget, om jeg sidder i solen oven på skiliften og nyder udsigten i et par minutter? Nix. At vide, at noget er reguleret og tidsbestemt, giver en begivenhed lidt ekstra spænding og dermed motivationen til virkelig at udøve dig selv. The Tough Mudder hævder at undgå timing til fordel for en vægt på kammeratskab, og at det bare er en udfordring at efterbehandle. Men jettisoning af timingchips sparer også penge, og som nævnt er det virkelig ikke så svært at gøre det til slutningen af ​​kurset. Uden spændingen ved konkurrence mister denne slags begivenhed meget af sin uafgjort, i det mindste for mig.

Var Tough Mudder fysisk krævende? Jeg følte mig overraskende frisk i slutningen og følte aldrig andet senere den aften eller den næste dag. Helt ærligt har jeg været mere brugt efter en rask dagstur op og ned ad et af Vermonts højeste bjerge, men uden tvivl havde jeg skubbet mig selv, ville jeg fortælle en anden historie. Tolv miles af stejle op- og nedture i hastighed er krævende, og jeg vælter min hat til de deltagere, der løb hele vejen fra start til slut.

Var Tough Mudder sjovt? Det værd? Den bedste del af det hårde mudder var. . . alt andet om weekenden. Vores udvidede familie kom sammen hundreder af miles væk, og vi tilbragte kvalitetstid sammen som vi normalt aldrig gør. Dette er mennesker, som jeg voksede op med, og en yngre generation, og nu endda en tredje generation. Fra at dele måltider, fortælle historier omkring lejrbålet og ja, køre gennem mudder, fik jeg en fornemmelse for Surwilos, som jeg ser, alt for kort, i bedste fald en gang om året. Og jeg vil sætte pris på, at min søn Doug, der er ude og smede sit eget liv, var min Tough Mudder-holdkammerat, og vi løb miles side om side. Hvem ved, hvornår denne mulighed kommer igen?

Så selvom jeg ikke er den demografiske målgruppe for denne slags begivenheder, kan jeg forstå deres appel. Hvis dit mål er at tilbringe en lørdag med dine venner eller familie, gøre noget sjovt og usædvanligt udenfor snarere end at deltage i en sand test af din styrke, udholdenhed og mentale grus, vil du sandsynligvis have en god tid. Det er bestemt bedre end at tilbringe din lørdag i sofaen og se andre mænd udføre atletiske bedrifter på tv.

Ville jeg personligt deltage i Tough Mudder igen? Jeg tror ikke det; gjort det, og begivenhedens karakter går for meget imod min natur. Ville jeg gå og se, hvis Team Surwilo kommer ind igen? Måske, men jeg betaler bestemt ikke!