En primer på græsk mytologi: Del III - Trojanskrigen

{h1}

Redaktørens bemærkning: Dette er et gæstepost af Tony Valdes.


Velkommen tilbage til vores serie om græsk mytologi. I de tidligere stillinger etablerede vi pantheon for Græske guder og gudinder, menneskehedens oprindelseshistorier og de helte, der inspirerede grækerne. I dag kommer al denne baggrundsviden sammen i historien om den trojanske krig.

Var trojanskrigen en historisk begivenhed?


Forskere er usikre på de historiske detaljer i trojanskrigen. Der er beviser for, at en by ved navn Troy eksisterede, og at den blev ransaget og ødelagt af grækerne, men kampens proportioner og nogle af de beskrevne begivenheder kan være blevet uddybet af græske forfattere.

Det kan hjælpe med at tænke på den historie, vi er ved at udforske for at være som Mel Gibsons film Modigt hjerte. Historien registrerer, at William Wallace blev brutalt henrettet af briterne, efter at han kæmpede for skotsk frihed på slagmarkerne i Stirling og Falkirk. Modigt hjerte skildrer levende disse fakta; men hvis vi sammenlignede filmen yderligere med skotsk historie, ville vi hurtigt se, at Mel Gibson tog kunstneriske friheder og pyntede historien om William Wallace. Grækerne gjorde sandsynligvis det samme med trojanskrigens helte og begivenheder.


Det er også interessant at bemærke, at ingen enkelt gammel tekst giver den komplette historie om trojanskrigen; i stedet er det blevet samlet sammen fra flere kilder, især fra Homers Iliaden og Odysseen. En anden vigtig del af historien kommer fra den romerske digter Virgils Aeneiden samt skuespil af Sophocles og Euripides. Nogle fremragende kilder, der samler stykkerne, inkluderer Edith Hamiltons Mytologi, Thomas Bulfinch's Bulfinchs mytologiog Robin Waterfield's De græske myter.



Uanset fortællingens nøjagtighedsniveau eller antallet af bidragende forfattere er Trojanskrigen en af ​​de mest berømte historier inden for græsk mytologi, næststørste efter Odysseus 'eventyr, der vender hjem fra den.


Hvordan olympierne ved et uheld startede den trojanske krig

Historien begynder med en fest på Olympus. Det er forståeligt, at splidsgudinden Eris ikke blev inviteret til festlighederne. Bitter om hendes udelukkelse udtænkte Eris en fest-krakende gave til trods for de olympiske. Hun indskrev 'for det smukkeste' på et gyldent æble og kastede det midt i de smukke olympiske gudinder Afrodite, Athena og Hera. Naturligvis følte hver gudinde, at hun var den faireste og med rette fortjente æblet. Striden mellem de tre gudinder blev så voldsom, at den blev bragt for Zeus til dom. Zeus, der vidste bedre end at komme midt i et argument blandt kvinder, især et argument om, hvem der var den smukkeste, fortalte gudinderne, at de skulle lade tvisten bilægges af en dødelig mand: Paris, prinsen af ​​Troy.


Dommen i Paris

Helen of troy bliver taget trojanskrigsmaleri.


Paris, som blev lukket med en nymf ved navn Oenone, var overrasket over at gudinderne dukkede op og gav ham æren af ​​at vælge den smukkeste. Hver gudinde manglede tillid til deres egen skønhed og kendte dødelige mænds vildfarne hjerter og lovede Paris en ekstravagant bestikkelse. Athena tilbød Paris sejr over grækerne, som var fjender for trojanerne. Hera tilbød Paris herredømme over hele Europa og Asien. Men det var Afrodite, gudinden for kærlighed og skønhed, der forstod Paris 'lystige hjerte bedst: hun tilbød ham den smukkeste dødelige kvinde i verden. Skønt hvert tilbud var fristende, valgte Paris Afrodite og vrede således både Athena og Hera.

Desværre skulle den smukkeste kvinde i verden snart blive gift. I årevis havde Grækenlands mestere bedt om den spartanske prinsesses hånd i ægteskab. Da hun så potentialet for katastrofe, bad hendes far kløgtigt disse græske helte om at aflægge en ed for at ære og beskytte den, han valgte at gifte sig med sin datter. Når de havde gjort det, kaldte Helens far Menelaus som Helens heldige mand til at være og den nye konge af Sparta.


Helens forestående ægteskab var kun en mindre hindring for en gudinde at overvinde, så Afrodite førte Paris til Sparta, hvor han blev budt velkommen som gæst på bryllupsfesten på trods af at han var en trojan. Som vi vil se, når vi udforsker Odysseen, grækernes begreb om gæstfrihed strakte sig langt ud over vores eget. Da Menelaus blev kaldt til forretning på Kreta, forrådte Paris sin generøse vært, tog Helen og flygtede tilbage til Troy.

Det er uklart, om Helen blev kidnappet eller villigt tilbage med Paris. Waterfield mener, at Helen blev forelsket i ham. I modsætning hertil hævder Bulfinch, at Helen virkelig elskede Menelaus, men blev tvunget til at overholde Afrodites vilje, hvilket gjorde Helen til en uvillig bortført. Homers konto i Odysseen syntetiserer disse synspunkter: Helens dialog afslører, at hun virkelig elsker Menelaus, men indebærer også, at hun på et tidspunkt også faldt for Paris. Hun fortsætter med at udtrykke forvirring over sin egen opførsel og fordømmer sin tåbelige, flygtige kærlighed til trojaneren.

Uanset hvad der lå i Helens hjerte, var Paris 'handlinger utåleligt afskyelige for grækerne. Afrodites involvering havde gjort Paris for dristig: ikke kun havde han bortført den spartanske konges brud, men han havde også vist åben foragt for hans fjenders nådige, ufortjente gæstfrihed. I det væsentlige havde Paris slumret ind i Sparta og vendt Menelaus langfinger. Den eneste mulighed, som grækerne havde tilbage, var krig.

“Ansigtet, der lancerede tusind skibe”

Menelaus, da han opdagede, at hans kone var væk, blev rasende og opfordrede de græske mestere til at opfylde deres ed. Menelaus 'bror, Agamemnon, samlede den græske hær. De to mest bemærkelsesværdige krigere, der skulle kaldes, var Odysseus og Achilles.

Tusind græske krigsskibe sejlede til Troy og opnåede således Helenes udmærkelse som 'ansigtet, der satte tusind skibe'. Kong Priam af Troja forberedte sig til kamp og udnævnte sine sønner, Paris og Hector, til at tjene som hans generaler. På trods af grækernes voldsomme heroiske liste - Menelaus, Agamemnon, Odysseus, Achilles, Diomedes og Ajax var alle krigere af højeste kaliber - kunne de ikke få en fordel i forhold til de tykke mure i Troja, ledelsen af ​​Hector og en pestilens. sendt fra Apollo.

Guderne vælger sider

Krigen blev dvælet i ni år i et dødvande. Til sidst bemærkede Olympus og greb ind. Athena og Hera, der stadig hyser et nag mod Paris, kom grækerne til hjælp sammen med Poseidon. Afrodite tog side om trojanske heste, og Artemis og Apollo gjorde det også. Zeus lovede at forblive neutral, men i sit hjerte favoriserede han trojanerne. Nu kæmpede guder sammen med mænd, og kampen blev blodigere end nogensinde.

På det værst mulige tidspunkt befandt Achilles og Agamemnon sig i strid med hinanden. Dette var det øjeblik, Homer valgte at begynde sin beretning om historien i Illiaden. Jeg er del af Robert Fagles oversættelse af eposets åbningslinjer:

Rage - Gudinde, syng Rage af Peleus 'søn Achilles,

morderisk, dømt, der kostede Acheans utallige tab,

kaster ned til dødshuset så mange robuste sjæle,

store krigere sjæle, men fik deres kroppe til ådsel

fest for hunde og fugle,

og Zeus 'vilje bevægede sig mod sin ende.

Begynd, Muse, da de to først brød og kolliderede,

Agamemnon herre over mænd og Achilles.

Achilles opdagede, at Chryseis, en trojansk krigsfange og profetinde af Apollo, var årsagen til Apollos pest på grækerne og beordrede hende at blive løsladt. Vred over Achilles 'handling modvirkede Agamemnon ved at tage Achilles' slavepige, Briseis. Denne lille fejde forårsagede ødelæggende tab for grækerne. Achilles nægtede at kæmpe, indtil Agamemnon returnerede Briseis til ham, og grækerne kunne ikke vinde krigen uden deres næsten usårlige helt.

Paris versus Menelans

Menel og Paris kæmper med keramikgravering.

Det var på dette tidspunkt, at trojanske heste og grækerne kom til enighed. For at dæmme op for tabet af liv kæmpede Menelaus og Paris en-mod-en for Helen. Menelaus, en ond kriger, var mere end en kamp for Paris, der var svag ved sammenligning. Midt i kampen brød Menelaus 'sværd i halvdelen, måske på grund af en Guds indblanding. Dette var dog et mindre tilbageslag for Menelaus. Den brutale spartanske konge engagerede Paris i hånd-til-hånd kamp, ​​greb den svage trojan ved hjelmen og trak ham rundt. Havde Afrodite ikke grebet ind og skåret remmen, der holdt Paris 'hjelm, ville den unge trojan helt sikkert være død i Menelaus' hænder. Uden spartanernes dødsgreb flygtede Paris tilbage til Trojas sikkerhed ved hjælp af en sky leveret af Afrodite.

Grækernes ære blev endnu engang fornærmet af Paris's fejhed og blodlyst spredte sig blandt soldaterne: ”Terror og ødelæggelse og strid, hvis raseri aldrig slapner, alle venner af den morderiske krigsgud, var der for at opfordre mænd til at fortsætte at slakte hinanden. ” (Hamilton 266) Med lidt ekstra forsøg fra Athena og Hera var krigen igen.

Guder på slagmarken

Nu nåede kampen en feberhøjde. Hera og Athena sluttede sig til den græske helt Diomedes for at kæmpe mod Ares, der kæmpede sammen med Hector. De to gudinder styrede Diomedes 'spyd direkte ind i Ares bryst, der brølede af smerte: ”Krigsguden bølgede så højt som ti tusind græder i kamp, ​​og ved den forfærdelige rystende lyd greb hele værten, både grækerne og trojanerne. ” (Hamilton 267) Ares, hvis vilde stolthed ikke kunne tolerere en skade fra en simpel dødelig, flygtede tilbage til Olympus for at passe sit sår, og kampen uden for Trojas mure genoptog. Afrodite, der var gudernes mindst krigsførende, flygtede også til Olympus efter at hun havde lidt mindre skade.

For yderligere at komplicere sagerne for grækerne overtalte Achilles 'mor, Thetis, Zeus til at handle på trojans vegne for yderligere at hævne Achilles' tab af Briseis. Hun håbede krigen ville ende, før hendes søn kunne ændre mening og vende tilbage til kampen. Hera ville dog ikke stå for sin mands indblanding. Hun klædte sig i sin mest dragende kjole og brugte Afrodites bælte, hvilket gjorde bæreren uimodståelig for at forføre Zeus. Mens herskeren over Olympus var 'optaget', vendte kampen til fordel for grækerne.

Patroclus's død

Død af trojansk krigsmaleri af Patroclus.

På trods af Heras rettidige hjælp var Hector stadig en besværlig hindring. Det så ud til, at fordelene på hjemmemarkedet var for meget for grækerne at overvinde. Desuden var grækerne trætte af ni års kamp for at genvinde en mands kone. Da Zeus opdagede Heras forræderi og vendte tilbage i fuld styrke, overvejede selv den ambitiøse Agamemnon, der så frem til at tilføje Troja til sit rige, tilbagetog.

Det var i dette dystre øjeblik, at Patroclus, faderen til Achilles, tog Achilles 'rustning på og gik videre til slagmarken. Patroclus mødte Hector i kamp, ​​og Hector dræbte ham hurtigt og tænkte, at den unge mand var Achilles. På trods af at han blev frarøvet en sådan herlig sejr, nød han stadig en formidabel modstanders død og tog Achilles 'rustning af Patroclus' krop for at bære som et trofæ.

Den følgende dag var guderne i Olympus igen i kampens hede. ”Guderne kæmpede nu også, så varmt som mændene, og Zeus, der sad adskilt i Olympus, lo behageligt for sig selv, da han så, at gud matches med Gud: Athena fælder Ares til jorden; Hera greb Artemis-buen fra skuldrene og bokser ørerne med den her og den måde; Poseidon provokerede Apollo med skræmmende ord for at slå ham først. ” (Hamilton 273)

Achilles 'vrede

Benjamin West Thetis bringer rustning til Achilles 1806.

I mellemtiden bragte Thetis modvilligt sin søns erstatnings rustning smedet af Hephaestus. Med sin nye rustning var Achilles ivrig efter at genoptage kampen og hævne sin fætter Patroclus. Hector vidste, at Achilles ville blive hans fortrydelse. I en ukarakteristisk fejhed, flygtede Hector fra Achilles, der jagede trojanen rundt om bymuren tre gange, før Hector stoppede for at se ham. Da han vidste, at hans død var nær, anmodede Hector om en pagt om, at sejrherren ville ære de dødes lig af de besejrede og endda gå så langt som at tilbyde Achilles en belønning for at gøre det. I Fagles 'oversættelse svarede Achilles:

Skulle Gud være min vrede, ville min vrede køre mig nu

At hacke dit kød væk og spise dig rå -

Sådanne kvaler du har forårsaget mig! Løsepenge?

Ingen mennesker i live kunne holde hundepakkerne væk fra dig,

Ikke hvis de trækker ti, tyve gange den løsesum ind

Og bunke det her foran mig og love mig formuer mere -

Nej, ikke engang om Dardan Priam skulle tilbyde at afveje

Din bulk i guld! Ikke engang så vil din ædle mor

Læg dig på dit dødsleje, sørg over den søn, hun fødte ...

Hundene og fuglene vil skære dig - blod og knogler!

Achilles angreb derefter ondskabsfuldt Hector og udnyttede de svage punkter i sin gamle rustning, som Hector bar på. Han kørte et spyd gennem Hectors hals, bandt den trojanske heltes ankler sammen og trak liget bag sin vogn, mens han kørte rundt om Trojas mure.

Senere samme aften gik kong Priam modigt ind i den græske lejr med gudernes støtte, nærmede sig Achilles og anmodede om, at hans søns lemlæstede legeme skulle returneres til begravelse. Achilles viste sympati for den aldrende konge og overgav Hectors krop; trojanerne ære Hector med en begravelsesbål bag bymuren samme nat.

Det er her, Homer valgte at slutte Iliaden. Robert Fagles 'oversættelse er 537 sider lang uden det ekstra materiale, der er leveret af forlaget, som skal give dig en klar idé om, hvor meget detaljer Homer indeholder om denne relativt korte del af krigen.

Achilles død

Achilles død ved Hector

Kort efter at have besejret Hector mødte Achilles sin egen undergang. Efter at have kæmpet trojanerne helt tilbage mod deres bymure, følte Achilles, at sejren var nær, men vidste også, at hans egen død ville være nær. Det var i dette kritiske øjeblik, at Paris skød en pil, styret af Apollo, direkte ind i akilleshælen og dræbte den ellers ustoppelige græske kriger. Ajax førte Achilles lig tilbage til den græske lejr, mens Odysseus og hans mænd holdt trojanerne i skak.

I den græske lejr sørgede de overlevende krigere over Achilles tab og kæmpede for at beslutte, hvem der ville tage sin mægtige Hephaestus-smedede rustning. Odysseus og Ajax blev udvalgt som de mest værdige kandidater. De resterende græske helte tog en hemmelig afstemning, og Odysseus modtog rustningen. Ajax, rasende over, at rustningen ikke blev givet ham, blev midlertidigt gal, slagtede et antal husdyr og slog en ram ihjel med sine bare hænder; i sin vanvittige raseri troede han, at vædderen var Odysseus. Da Ajax vendte tilbage til sit rette sind, indså han den skam, han havde påført sig selv, og valgte at begå selvmord.

Parisens død

Odysseus, der var ivrig efter at vende tilbage til sin kone og søn, tog sagen i egne hænder. Da han fangede en trojansk profet, holdt han manden ved knivens punkt og krævede at vide, hvordan man skulle besejre trojanerne. Profeten afslørede, at grækerne ville have brug for Hercules 'bue, hvis de skulle sikre sejr. Odysseus tog sine mænd og rejste for at finde Philoctetes, vogteren af ​​Hercules 'bue. Da de vendte tilbage til slagmarken, brugte Philoctetes buen til at skyde Paris gennem brystet. Bange og døende råbte Paris til Oenone, den nymfe, som han havde været romantisk involveret i, inden han modtog sin pris fra Afrodite. Oenone nægtede at helbrede Paris 'sår, og han døde. I sin sorg dræbte Oenone sig selv.

Den trojanske hest

Trojan hest enorme lokkefugle trojanskrigsmaleri

Det var nu det tiende år af krigen. Da både Hector og Paris var død, havde grækerne den kant, de havde brug for for at besejre trojanske heste. Endnu en gang tog Odysseus sagen i egne hænder. Han lod sine mænd bygge en træhest med tilstrækkelig hul plads indeni til at rumme Odysseus og flere dusin soldater. Odysseus bad derefter Agamemnon om at tage de tilbageværende græske soldater og sejle til en bugt uden for synet af de trojanske vagttårne.

Den følgende dag, da trojanerne kom ind på slagmarken, fandt de kun den store træhest og en ensom græsk soldat, der rapporterede, at den græske hær havde givet op og gik om natten. Til gengæld for at skåne sit liv fortalte han trojanske heste om den mystiske træhest. Han hævdede, at grækerne havde bygget hesten som et tilbud til Athena i håb om, at de mistænkelige trojanske heste ville ødelægge den og påberåbe sig gudindenes vrede. Trojanske heste købte historien og tog hesten ind i byen som en del af deres sejrsfejring; indeni, klodset Odysseus og snesevis af hans bedste mænd buede sig stille og ventede på at blive mørk.

I løbet af fejringen gik Helen forbi træhesten og løb sin hånd langs den. Mændene inde, hvoraf de fleste ikke havde set en kvinde i ti år, var ivrige efter at kalde på hende. Kun Odysseus havde selvkontrol til at modstå og klemte sine stærke hænder over munden på sin svageste soldat for at forhindre mandens lyst i at afsløre deres skjulested.

Da trojanerne trak sig tilbage om natten, sprang Odysseus og hans mænd i aktion. De sprang ud af deres skjulested inde i hesten, dræbte vagttårnets vagter og åbnede byens porte for resten af ​​den græske hær (som havde forladt deres skjulested i mørke). Grækerne begyndte at brænde byen ned. Da trojanerne vågnede og så, hvad der skete, var alt tabt. Trojans kæmpede vildt den nat; deres eneste bekymring var at dræbe så mange grækere som muligt. Et par smarte trojanske heste pansrede de faldne græske soldater for at skjule sig, men det var for lidt for sent. Grækerne havde vundet. Trojanskrigen var forbi.

Interessant nok på trods af den påståede støtte fra Zeus, Artemis og Apollo kom olympierne ikke trojanske heste den dag. Afrodite var den eneste, der handlede: hun hjalp en af ​​sine dødelige sønner, Eneas, med at flygte fra byen og vendte Helen tilbage til Menelaus ventende arme.

Dagens Wrap Up

Trojanskrigen er et centralt element i græsk mytologi. Det er en historie om lyst, forræderi, mod, opfindsomhed og udholdenhed, som få historier kan konkurrere med. I det sidste indlæg i denne serie vil vi se på Odysseus 'kamp for at vende hjem fra trojanskrigen og overveje nogle måder, vi praktisk kan anvende vores grundlæggende viden om græsk mytologi på.

Primer på græsk mytologiserie:
Guderne og gudinderne
Den dødelige verden og dens helte
Trojanskrigen
Odyssey og anvendelse af det, vi har lært