En primer på brandy

{h1}

Claret er spiritus til drenge, port for mænd; men den, der stræber efter at være en helt, skal drikke brandy. —Samuel Johnson


Af alle spiritus har brandy måske det tætteste og mest aristokratiske image. Hvad jeg tænker på er gamle mænd i fløjljakker, hvirvlende forsigtigt overdimensionerede bæger af en rig mahogni-farvet væske foran en brølende pejs.

Og alligevel er denne old-school drink stille og roligt ved at blive en kæmpe i drikkevareindustrien og overraskende overraskende Scotch og gin. Chancerne er høje for, at du har hørt kendte mærker som Hennessy og Courvoisier dukke op i hip-hop-tekster.


Og alligevel er det meget muligt, at du ikke ved, hvad brandy er.

I denne artikel vil jeg ikke kun definere ånden, men også give nogle tip til, hvordan man bedst kan nyde det og et par klassiske cocktailopskrifter.


Med sin kombination af sødme og en rig, egeagtig smag er brandy en god drink at nyde omkring denne feriesæson.



Hvad er brandy?

Brandy er det overordnede udtryk for enhver spiritus, der er destilleret fra gæret frugtsaft - typisk drue eller æble - og derefter ældet i egetræsfade (som whisky) i mindst to år. Når du ser 'brandy' alene på en flaske, henviser det til drueversionen. I Amerika er brandy lavet af æbler ofte skåret i en neutral kornånd og kaldes applejack. Hvis den er lavet af anden frugt, står det på flasken - 'Peach Brandy', 'Cherry Brandy' osv.


Mens lige gæret druesaft (vin) og gæret æblejuice (hård cider) vil være hvor som helst fra 5-15 volumenprocent alkohol, køres brandy desuden gennem en stille, hvilket bringer den op til mindst 40 volumenprocent alkohol. Og mens du med vin og endda port (berigelse, højere alkoholvin) får du en masse druesmag, i brandy er denne smag mindre indlysende, da alkoholprocenten ligner en whisky og andre hårde spiritus.

Brandy er traditionelt blevet betragtet som en fordøjelsessystemet. Det er et smukt fransk udtryk, der bare betyder, at det er en drink, der skal indtages efter aftensmadog generelt pænt. På et tidspunkt blev kategorien fordøjelser antaget at hjælpe med fordøjelsen, og mens nogle faktisk gør det, brandy ikke. Da det er en sødere ånd end de fleste, giver det dog en god dessertlignende drik efter middagen.


Inden for brandy er der et par grene af drinks, som den ovennævnte applejack, Armagnac og mere, men den, som de fleste mennesker vil være bekendt med, er Cognac (udtales 'kegle-yak').

Hvad er cognac?

Ligesom Champagne er en række boblende hvidvin, hvor druerne kommer specifikt fra Champagne-regionen i Frankrig, er Cognac også en række cognac, hvor druerne kommer fra Cognac-regionen i Frankrig. Så selvom ikke al brandy er cognac, er al cognac brandy.


Cognac anses for at være i den højeste ende af kvalitetsskalaen, når det kommer til brandy; så når du gennemgår hylderne i vinhandel, vil den generelt være på den øverste hylde med den højeste pris sammen med den. En premiumflaske koster dig omtrent det samme som en premiumflaske whisky - et sted mellem $ 45- $ 75.

De berømte mærker, hvis navne du sandsynligvis har hørt, dominerer Cognac-industrien: især Hennessy, Remy Martin, Courvoisier og Martell.


Sådan køber du brandy (og læser et brandy-mærke)

Brandy-etiketter er ganske vist ikke så let at finde ud af. De primære oprindelseslande, du finder til salg her i staterne - Frankrig og USA - har forskellige regler om aldring, mærkning osv.

Den nemme del for nybegynderbrændevinsdrikkeren er, at du ikke har masser af muligheder at vælge imellem i din lokale vinhandel. Mens hele gange med forskellige typer whisky kan være tilgængelige, er dit brandy-valg sandsynligvis kun en håndfuld mærker og sorter.

Sådan mærkes cognac

Alt med 'Cognac' -mærket, som nævnt ovenfor, er lavet med druer fra den specifikke region i Frankrig. (Dette kan faktisk være lidt forvirrende, fordi du ofte ser etiketter, der siger 'Champagne Cognac', hvilket kan få en brandy-nybegynder til at tro, at det er en svampedrik. Det er det ikke. Det er bare en underregion af Cognac.)

Produktion og mærkning af Cognac kontrolleres meget strengt af et styrende organ i Frankrig, og produktet skal opfylde følgende krav:

  • Det skal være mindst 40 volumenprocent alkohol.
  • Det specifikke område, hvor druerne kom fra, skal være på etiketten.
  • Det skal have en slags aldersmærke.

Cognac er næsten altid en blanding (det vil sige, hvad der er i din flaske stammer ikke fra et enkelt fad, men snarere et antal af dem), og hvad du ser på etiketten er alderen på yngste spiritus i den flaske (mindst to år).

I modsætning til whisky giver brandyproducenter dog ikke bare alderen i et tal lige på flasken. I stedet stoler de på et par forkortelser:

  • VS. Står for 'Meget speciel.' Den yngste ånd indeholdt i er alderen to år. Det gennemsnit alder kan være højere, men overstiger ikke fire år. Disse vil være de billigste muligheder.
  • VSOP. Står for 'Very Superior Old Pale.' Den yngste ånd indeholdt i er fire år gammel. Igen kan gennemsnittet være højere.
  • XO. Står for 'Extra Old.' Indtil for nylig betød dette, at den yngste ånd var i alderen seks år, men i 2018 blev minimumet ændret til ti år. En XO-sort kan være i alderen 15 eller 20 år eller mere. At købe en XO vil normalt koste dig over $ 100.

Hvis disse klassifikationer virker slags fjollede, som de gør for mig, er det fordi de har været i brug i et par hundrede år.

Sådan mærkes andet brandy

Forvirrende bruger kun Cognac (og brandy fra andre franske regioner) disse typer etiketter. Nogle amerikanske destillatorer vil forsøge at efterligne mærkningskonventionen, men det betyder ikke nødvendigvis det samme og er faktisk ikke reguleret, hvilket gør det for det meste til et marketingtræ.

Så enhver brandy fremstillet i Amerika eller andre steder siger sandsynligvis bare 'brandy'; hvis det er en anden frugt, vil det sige det, men ikke nødvendigvis meget andet. Du ved bestemt ikke altid om spiritusens alder, hvilket betyder at du slags skal stole på pris. De billige ting bliver alderen tættere på minimum to år; mellemflasker vil sandsynligvis være i alderen 4-6 år; premium amerikansk brandy er sandsynligvis i alderen omkring 10 år.

Som nævnt ovenfor, hvis det kaldes en 'Applejack', er det forskelligt fra 'apple brandy.' Applejack er en blanding af æblebrandy og en neutral kornbrændevin, hvorimod 'æblebrandy' på etiketten betyder de rene ting. Det betyder ikke, at applejack er et mindre produkt, bare et andet produkt.

Køb af brandy

Hvordan skal begynderen begynde med brandy? Mens du kan finde flasker cognac til $ 10 eller $ 15, skal du ikke starte med dem. Du sætter dig selv op for fiasko, ligesom din første whisky var en billig flaske Canadian Mist. Du behøver heller ikke starte med premium Cognac (selvom du sikkert kan!). Til forskning købte jeg flasker i nogle få prisklasser, og $ 25-flasken var bestemt bedre end $ 10, men ikke mærkbart forskellig fra $ 45, hvilket også synes at afspejle min oplevelse med whisky - du kan få en meget god ånd for $ 25 - $ 30.

Med hensyn til smag bliver den billigere brandy sødere; da den ikke er ældet så længe, ​​får du mere af druesmag (eller anden frugt). I den højere ende er spiritus mere whisky-lignende. De er bestemt stadig sødere og frugtagtig end en standard whisky, men forskellen er ikke nødvendigvis så mærkbar.

Sådan drikker du brandy (+ cocktailopskrifter)

Brandy får sit indelukkede ry på grund af den måde, du har set det skildres på, at det indtages: pænt fra smarte briller. Den brede skål med et snigglas gør det muligt for de mere flygtige forbindelser i ånden hurtigt at fordampe, mens de koncentrerer de lækre aromaer på den tilspidsede top af glasset.

Så der er en grund til snifter, men det betyder ikke, at det er sådan, du har at drikke det.

Som med enhver ånd handler det virkelig om, hvad du nyder, og hvordan du bedst kan lide at drikke det. Der er mange meninger om typer briller, is vs ingen isosv. Men for faktisk at nippe og smage, er 'reglerne' på tværs af alle spiritus temmelig ens: Start med en hjertelig sniff. Den første duft vil stort set være alkoholisk og vil sandsynligvis rense dine næsebor lidt. Derefter snus det et par gange mere for virkelig at få en fornemmelse af de frugtagtige aromater sammen med de træagtige og karamel-vaniljetoner fra egetræsfade, der brandy er ældet i. Derefter giver du en slurk og lad væsken dvæle i munden lidt før du sluger (det er når det rammer bagsiden af ​​halsen, at alkohol kan “brænde” noget; dog med en premium brandy, der sandsynligvis ikke sker).

Selvom jeg ikke er purist på nogen måde, anbefaler jeg altid at smage enhver spiritus pænt for at få en reel fornemmelse af dens aromaer og smag. Derfra skal du gøre hvad du vil. For mig betyder det normalt at servere et par ounce over en stor iskugle i et dobbelt gammeldags glas.

Mens der tidligere var masser af brandy-cocktails, mangler de fleste restaurant- og barmenuer i disse dage notorisk. Brandy-baserede cocktails har også en tendens til at være noget kompliceret og bruge ingredienser, som du måske ikke har i nærheden. Når det er sagt, er de to cocktails nedenfor værd at lære om, lave hjemme og bestille, når de rammer byen. (At bestille en brandy-cocktail får dig til at virke sofistikeret ... eller gammeldags. Hvilket måske ikke er så dårligt!)

Sazerac

Af de forskellige brandy-cocktails derude er denne bestemt den mest tydelige og smagfulde. For at være ærlig klarede jeg det først, fordi jeg tilfældigvis havde noget fransk absint i mit spirituskabinet (mange tak til mine svigerforældre!) Og havde brug for en måde at bruge det på. Viste sig at være en af ​​mine foretrukne og nu gå til cocktails i hele drinkdom.

Med oprindelse tilbage til New Orleans før borgerkrigen er det en af ​​de ældste amerikanske cocktails derude. Mens det i dag ofte er lavet med rugwhisky som spiritus, kræver den originale opskrift Cognac. Næsten hver sazerac-opskrift, du finder er forskellig, men det jeg præsenterer nedenfor er den ældste kendte version og den, som International Bartenders Association anerkender. Det er det virkelig godt; da jeg først serverede det til venner, bemærkede de faktisk: ”Åh wow. Hvorfor er det så godt ?! ”

ingredienser

  • Dash af absint
  • 2 oz cognac (eller anden brandy)
  • Sukkerterning (selvom simpel sirup er lettere og min personlige præference)
  • Peychauds bitters (Angostura vil gøre det i en knivspids, men det burde virkelig være Peychauds)
  • Citron eller appelsinskal til pynt

Kørselsvejledning

Denne cocktail kan virke som et hår, der er mere involveret end andre, men det er det værd, og hvert trin er virkelig nødvendigt (jeg prøvede mere dovne variationer, der ikke var så gode).

  1. Skyl glasset - helst et dobbelt gammeldags glas - med absint. Dette føles lidt latterligt, ved jeg, men det får hele drikken til at komme sammen. For at gøre dette skal du hælde bare et strejf af absint - nok til stort set bare at dække bunden af ​​glasset. Drej derefter rundt for at belægge siderne, men vær ikke for aggressiv, ellers har du absint på gulvet (ja, det gjorde jeg en gang).
  2. Tilsæt sukkerterningen eller ca. ¾ oz simpel sirup (1 kop sukker + 1 kop vand i en gryde; opløs sukker og kog; sluk for varmen og lad afkøle). Hvis du bruger en sukkerterning, skal du blandes, indtil den er opløst.
  3. Tilsæt 2-3 streger Peychauds bitters og bland godt. Du har sandsynligvis kun Angostura bitter i dit kabinet, da det er langt den mest almindelige sort. Peychauds er lidt tørre, hvilket udligner sødme af brandy pænt. Det har også flere faldlignende smagsnoter end den frugtagtig Angostura. Skønt igen, hvis det er alt hvad du har, så brug det. Nu ved du det.
  4. Tilføj en stor isterning. Jeg kan ikke lide at tilføje isterningen før de første få ingredienser, da det er en lille mængde væske, som er sværere at røre godt op med en stor isterning derinde. Du kan også bruge almindelige terninger, men jeg fandt det fortynder tingene lidt for meget efter min smag. Alternativt, hvis du er en pæn slags fyr, kan du overhovedet drikke den uden is (selvom du i dette scenarie stadig ser anbefalinger om at røre med is og derefter fjerne den, bare for at køle drikken lidt).
  5. Til sidst tilføj din brandy og citrus garnering. Jeg foretrækker orange og smider normalt endda et lille stykke lige ned i drikken.

Bemærk, at hvis du udelader absenten, er dette dybest set en gammeldags brandy, som også er lækker.

Sidevogn

En klassisk brandy-cocktail, som du kan se på mange menuer og sandsynligvis er bedre kendt end sazeracen. Som med ovenstående cocktail er det en, der nu ofte er lavet med whisky snarere end brandy, men dit bedste valg er at holde fast i sin oprindelige formulering. Det falder ind under den 'sure' kategori af cocktails på grund af den generøse mængde citronsaft, men det er en drink, der er vanvittig enkel og appellerer til mange ganer.

ingredienser

  • 2 oz brandy
  • 1 oz orange likør (Cointreau foretrukket)
  • 1 oz friskpresset citronsaft (sandsynligvis en halv citron værd)
  • Citron eller appelsinskal til pynt

Bland alle ingredienserne og server pænt i et coupé-glas. Eller server det over is i dit gammeldags glas. Hvad end du har lyst til.