En mands refleksioner om at lægge sin hund ned

{h1}

Redaktørens note: Dette er et gæstepost fra James 'Uncle Buzz' Surwilo.


Vi var nødt til at få vores hundekammerat aflivet denne sidste sommer. Dette er eufemistisk kendt som 'at lægge et kæledyr ned' eller 'at sætte et kæledyr i søvn', hvilket desinficerer og blødgør gerningen, som om hunden eller katten vågner eller rejser sig igen. Hvis bare.

For at være klar er jeg ikke en af ​​de personer, der hævder, at mennesker kan elske dyr, som de elsker andre mennesker, eller at det er lige så alvorligt at miste et kæledyr som en nær ven eller et familiemedlems død. Jeg er gammel nok til at have mistet begge forældre - efter at have været til stede, da min far døde - og listen over andre venner og slægtninge, der er væk, ser ud til at vokse i en hurtigere og alarmerende hastighed. Der er ingen sammenligning, men vi sørger og sørger over vores firbenede ledsagers død, som vi burde.


Jeg har haft hunde på de fleste tidspunkter i mit liv, endda en familiehund, da jeg var for ung til at huske det. Og det er en uheldig sandhed, at hunde er relativt korte, deres død altid tilsyneladende for tidlig og uretfærdig, selvom de lever i en høj alder. Ligesom jeg aldrig betragtede min egen dødelighed som barn, tænkte jeg aldrig så på, at min hund skulle uundgåelig; ikke desto mindre gjorde de det ene efter det andet. Det er svært for mig at bedømme, hvor meget sorg hver hunds død forårsagede. Et barn er ikke vant til døden, men modstandsdygtigt. En voksen har oplevet dødsfald, men har en bevidsthed om forløbet i sit eget liv.

Jeg vil ikke redegøre for Buddys attributter og heller ikke hævde, som den gamle hundemad-reklame, at 'min hund er bedre end din hund.' Stor personlighed, han havde masser af dårlige vaner og unendearing idiosyncrasies, men gør vi ikke alle? Som med de fleste hundeejere elskede min familie Buddy, vorter og alt andet. (Katte, på den anden side ... du kan lige så godt have en kæledyrssten. 'Nuff sagde om det.)


Da Buddy nåede sin alderdom, siger 10 eller 11, bremsede han nogle, men forblev sund, var klar til ethvert eventyr, gøllede stadig rasende mod fremmede, klæbte kiks fra postbudet og stillede stadig med glæde katte op i træer - hvor de hører hjemme . Jeg troede det og vidste det intuitivt, men skubbede væk den uundgåelige kendsgerning, at Buddy ville være væk om få år.



Dette forår begyndte Buddy at snuse lejlighedsvis på sine indre vejrtrækninger. Vi syntes først det var komisk og antog, at det var en mindre irritation, der snart ville passere. Det gjorde det ikke og blev hyppigt nok til, at en tur til dyrlægen var i orden. Ligesom mine lidelser ser ud til at forsvinde det øjeblik, jeg går ind på et lægekontor, snusede Buddy aldrig en gang i de 20 minutter, hvor vi var hos dyrlægen, hvilket nødvendiggjorde en dårlig efterligning fra min side og ikke, at det i sidste ende betyder noget, en fejldiagnose .


Åndedrætsproblemerne forværredes kun, og et par uger senere var vi tilbage på dyrlægenes kontor, hvor Buddy demonstrerede sin snusning til veterinærens åbenlyse bestyrtelse. I bedste fald tænkte hun, at han har inhaleret en fremmed genstand, der blev fastgjort i hans næsehule. Potentielt havde han udviklet en nasal infektion fra at snuse på nogle grove ting - som hunde ikke plejer at gøre - og disse infektioner er vanskelige at behandle med succes. Mest sandsynligt, da jeg læste dyrlægenes kropssprog, havde han næsekræft, som jeg fandt ud af, er ret almindelig hos hunde. Den eneste måde at vide med sikkerhed ville være at udføre diagnostisk billeddannelse - en MR er det bedste valg, men også den dyreste.

Jeg overvejede, hvad jeg skulle gøre i et par dage, hvor prognosen var dårlig, uanset hvad billeddannelsen angav. Men til sidst var jeg nødt til at vide for at sætte mit sind på ro og hjælpe med de forventede hårde valg, der lå foran os. Buddy havde MR, og ikke uventet afslørede den en tumor, der havde perforeret næsehulen og snart ville komme ind i hans hjerne. Der var ingen realistiske behandlingsmuligheder.


Nu kom den virkelig vanskelige del. Buddy var uhelbredelig syg, men bortset fra den intermitterende hvæsende vejr, var den stort set den samme som Buddy. Alligevel ønskede jeg ikke, at han skulle lide, ikke vidne til hans lidelse og især ikke ville være årsagen til nogen lidelse. I et par dage fortsatte vi vores normale rutine med måske et par ekstra knus kastet ind, men den uundgåelige beslutning vejede tungt og konstant. Vi spillede virkelig Gud og besluttede os for liv eller død. Jeg ringede til dyrlægen, der søgte råd, og lægen tilbød det, jeg syntes var fantastisk vejledning. Hun sagde, at når hun står over for denne beslutning med sine egne kæledyr, vælger hun at lægge dem ned, når de stadig har deres personlighed. ”Når Buddy stadig er Buddy,” som hun sagde. Jeg tog dette til mig, og selvom Buddy måske havde overlevet i flere uger mere, lavede vi aftalen kl. 9 om morgenen, tre dage derfra. Det er en underlig samtale at have og et nervøst koncept, der skal efterlades: Jeg får min hund dræbt om tre dage.

Uret begyndte virkelig at tikke på det tidspunkt, og vi kunne ikke elske Buddy nok. Den skæbnesvangre morgen var jeg meget opmærksom på, at det var sidste gang for alle vores sædvanlige rutiner. Vores sidste gåtur. Hans sidste skjulte losseplads på naboens gård. Min datter måtte ud på arbejde og sagde sin sidste, grædende farvel. Som vi nogle gange gør om morgenen, startede jeg en ild i baghagens pejs og nydte eftertænksomt kaffe, mens jeg hele tiden kastede kompisstykker af oksekød dunked i sovs; de fordømte fik et overdådigt sidste måltid.


Buddy var ikke plaget. Jeg har altid beundret hunde uden sans for deres egen forgængelighed og ingen bedrageri. Hver dag er den bedste dag i deres liv, og i morgen vil det blive endnu bedre, og dagen efter, endnu bedre. Han lå tæt ved og var tilfreds og nyede sit roastbeef, klar til hvad som helst andet dagen ville bringe, saligt uvidende om hans skæbne. Jeg kæmpede derimod mod trangen til at udsætte udnævnelsen et par dage mere, mens tårerne løb ubeskæmmet. Før jeg vidste af det, sagde min kone Deb, at det var tid til at gå. Den sidste biltur.

Veterinærteknikeren førte os ind i et undersøgelsesrum og forklarede forsigtigt processen. Buddy ville få et kraftigt, hurtigtvirkende beroligende middel, som i ordets sande forstand ville få ham til at sove. Den euthaniserende løsning ville derefter blive givet intravenøst ​​med dødsfald inden for 30 sekunder. Vi kunne være til stede i en eller flere af procedurerne.


Buddy, der aldrig var fan af at gå til dyrlægen, så ud til at gå gennem en udvendig sidedør til undersøgelseslokalet, men vi holdt ham, og dyrlægen gav ham beroligende midler og forlod rummet. Lægemidlet udførte sit arbejde hurtigt. Buddy ruslede en smule og lagde sig derefter ned og lagde derefter hovedet ned mellem hans forreste poter og lukkede fredeligt øjnene; hans handlinger ikke alt for anderledes end at slå sig ned for en af ​​de tusinder af lur, han havde haft gennem årene. Vi satte os sammen med ham og strøg ham. Deb ønskede at forblive, indtil den næste løsning blev injiceret og være til stede, da han døde, men jeg troede det bedst, at vores sidste hukommelse var af kompisens vejrtrækning, afslappet og måske drømmer om endelig at fange den jordegern, der bor i vores stenmur, der torturerede ham alle disse år. Vi gled ud af sidedøren og kørte meget, meget stille hjem.

***

Epilogen: Jeg kan godt lide at have en hund. Jeg kan godt lide kammeratskabet. Jeg kan godt lide den ubetingede kærlighed, og jeg kan godt lide at returnere den kærlighed. Jeg kan godt lide at være udenfor, og en hund giver dig en undskyldning for at mose rundt i byen eller skoven og ikke have folk til at synes, at du er mærkelig. Så fire måneder efter Buddys død, da han besøgte en ven i West Virginia, sprang jeg syv måneder gamle Danni fra et hjerteskærende overfyldt husly. Hun er en god hvalp, og jeg håber, at hun lever godt i lang tid.

Har du nogensinde været nødt til at lægge din hund ned? Del din oplevelse med os i kommentarerne.