A History of the American Bachelor: Part I - Colonial and Revolutionary America

{h1}

Mange af jer, der læser kunst af mandighed, er ungkarl. Og hvis du er gift, var du også ungkarl en gang. Bachelorhood er blevet en så indgroet del af den mandlige oplevelse, at vi normalt ikke tænker for meget over det undtagen at lave vittigheder om bachelor-pads eller gifte mænd, der 'batcher det', når deres koner er ude af byen.


Selvom det måske ikke virker sådan ved første rødme, er bachelorens historie i Amerika kompleks og virkelig fascinerende. Da kolonisterne først bosatte sig i Amerika, eksisterede ungkaren som en identitet ikke engang. Men efterhånden som tiden gik, blev ungkarl en af ​​de drivende kræfter i udformningen af ​​vores begreb mandighed. Faktisk kom mange af de populære ideer, vi har om mandighed i dag (og som vi taler om på webstedet), ud af bachelor-kultur.

Hvad der også er interessant er, at de diskussioner, vi har om tilstanden af ​​unge, enlige mænd i dag, ligner meget de diskussioner, vores forfædre fra kolonitiden, efter borgerkrigen og WWII havde. Når du studerer bachelorudviklingen, vil du se, at amerikanerne gennem hele vores lands historie har haft modstridende synspunkter om enlige mænd. På den ene side har vi set dem som en trussel mod det gode samfund og stigmatiserede ungkarl for ikke at overholde det traditionelle familieliv ved at udsætte ægteskabet. På den anden side har amerikanere fejret ungkarl som paragoner for amerikansk individualisme og uafhængighed og misundt deres frihed.


I løbet af de næste par uger vil vi udforske historien om enlige mænd i Amerika. Forståelse af bachelorhood-historien i Amerika vil forhåbentlig give dig en indsigt i mandighed i dag. Selvom det ikke sker, er det bare en interessant del af historien at vide!

Bachelor som afhængige

Gruppe af mænd, der spiller spil i værftet illustration.


Indtil det 17. århundrede blev enlige mænd ikke betragtet som en særskilt social gruppe. I stedet blev de klumpet sammen med kvinder, børn og tjenere. De engelske og efterfølgende amerikanske kolonister havde ikke engang et navn for unge, enlige mænd. Det var først i det 17. århundrede, at kolonister begyndte at bruge udtrykket 'ungkarl' til at beskrive en enkelt mand.



Ordet bachelor blev imidlertid ikke brugt på samme måde som vi bruger ordet i dag. For kolonialamerikanere var bachelorskab ikke udelukkende afhængig af din ægteskabsstatus, som det er for os moderne folk. Du kunne være en enlig mand, men ikke blive betragtet som en ungkarl. I stedet var bachelorskab afhængig af en mands alder, og om han ejede ejendom.


Koloniale amerikanere, især New England-kolonister, delte mænd i to grupper: mestre og afhængige. Da tidlige amerikanske bosættere omtalte en mand som 'mester', antydede de ikke nødvendigvis, at manden ejede slaver. Snarere status for mestre betød, at en mand havde nået tilstrækkelig beherskelse over sig selv og i sit kald om, at han var i stand til at eje ejendom og bidrage til samfundet på en markant måde. Det betød også, at du var ældre, måske i 30'erne eller 40'erne. Som vi snart vil diskutere, var ungkarl underlagt særlige love, og der er masser af eksempler fra tidlige New England-bosættelser, hvor enlige mænd, der blev betragtet mestre, sad i retlige råd, der straffede andre enlige mænd for at være ungkarl.

I modsætning til mestre var afhængige unge, enlige mænd, der manglede privat ejendom og ikke havde noget ansvar inden for samfundet. Disse slags mænd havde samme stilling i samfundet som kvinder, børn og tjenere. Deres manglende beherskelse forhindrede dem faktisk i at blive betragtet som mænd. Da forfattere fra det 16. og 17. århundrede henviste til ungkarl, mente de afhængige mænd.


”Plantagen kan aldrig blomstre, før familier plantes, og koner og børns respekt sætter folkene på jorden.” -Sir Edwin Sandy, kasserer Virginia Company of London, 1620

New England-kolonister fra det 17. århundrede tog ikke alt for venligt til ungkarler. De så dem som en trussel mod et sundt samfund og tilbøjelige til hooliganisme; pamfletter, der blev trykt på det tidspunkt, omtalte ungkarler som 'rogue elefants.' Livet i de tidlige kolonier var så usikkert, at det var afgørende for at overleve, at trylle så mange medlemmer som muligt til at producere for og bidrage til kolonien. Man frygtede, at uden den stabiliserende, civilisatoriske virkning, som man antog at blive bibragt ved at påtage sig kone og børns ansvar, ville ungkarlene nægte at slå sig ned og løbe amok og vende sig til dabling i uhellige laster. For at bekæmpe bachelor-truslen skabte mange af kolonierne i New England de såkaldte 'Family Rule' -love, der krævede, at unge, enlige mænd skulle fortsætte med at leve med deres familie, indtil de havde etableret sig og var gift. Hvis en mand ikke havde familie i nærheden, kunne han gå ombord med en anden familie. Overtrædere blev udsat for stive bøder og endda fængsel. På trods af de drakoniske love havde nogle ungkarl chutzpah til at prale med konvention og risikere straf ved at bo alene.


Mod en mere accepteret forestilling om bachelorskab

Mænd, der spiller billardillustrationn.

Mod slutningen af ​​1600'erne begyndte lovene om familieregler i New England at slappe af, og flere og flere unge, enlige mænd begyndte at leve alene. Mens New England-samfund stadig rynkede på denne praksis, gik de ikke ud af deres måde at retsforfølge ungkarl for at bo alene. Antallet af bachelorer voksede i en sådan grad, at Harvard-studerende dannede den første bachelorklub i 1677 kaldet 'Friday Evening Association of Bachelors.' Organisationen var dedikeret til 'Fremme af god moral og godt medborgerskab.' Møderne blev afholdt den, gættede du det, fredag ​​aften og bestod af foredrag fra lokale ministre eller en læsning af et papir skrevet af et medlem. Målet var at hjælpe disse unge bachelorer med at temperere deres basale ønsker og lidenskaber og til sidst blive mestreog følgelig mænd.


Hvad der er interessant ved tidlige amerikanske ideer om bachelorskab var dikotomi mellem de respektive synspunkter fra New England og Chesapeake Bay-kolonierne. Mens de puritanske New Englandere vrang deres hænder om unge, enlige mænd og skabte love, der i det væsentlige forbød ungkarl, i Chesapeake-kolonierne, hvor mænd overgik kvinderne i langt større grad end nordpå, accepterede samfundet meget mere af dem. I stedet for at gøre bachelorskab til en pejorativ status for at betegne unge, enlige mænd som afhængige og ubrugelige, blev bachelor i Syd tildelt nogen ugift mand, hvad enten han ejede ejendom eller ej. Denne idé om bachelor ville efterhånden sprede sig til New England og blive den definition af bachelorskab, som vi kender i dag.

Bachelorafgifter og tvunget militærtjeneste

Vintage mennesker i en bar spiller bowling illustration.

Selv da tidlige amerikanere begyndte at anerkende enlige mænd som en særskilt og autonom gruppe, fortsatte bekymring og mistanke om ungkarl. Bachelorer virkede så utæmmede, grove og dårligt egnede til at bidrage til det civiliserede samfund. Så begyndende i det 18. århundrede begyndte amerikanske kolonister igen at skabe love, der udpegede ungkarl og straffede enlige mænd for at være løsrevet.

Inspireret af de antikke grækere begyndte kolonierne at opkræve 'ungdomsskatter' på mænd, der forblev ugifte efter en bestemt alder. Tanken var, at fordi enlige mænd ikke havde en familie at forsørge, havde de råd til at bidrage med flere penge i skat. Skatten tjente to formål udover at udfylde de koloniale kasser. For det første reducerede det mængden af ​​disponibel indkomst, som ungkarler måtte bruge på bacheloraflad som sprit, spil og lud. For det andet fungerede skatten som et incitament for unge mænd til at holde op med at trække deres fødder på vej til alteret og slå sig ned.

Bachelorafgifter var kun begyndelsen på det 18. århundredes juridiske krig mod enlige mænd. Mange kolonier pålagde højere bøder end gifte mænd for lignende overtrædelser. Så hvis du (en ungkarl) og den lovligt giftede hr. Smith begge blev fanget ved at spille klodset fra kirken en søndag (en lovlig overtrædelse i mange kolonier), ville myndighederne tage det let med Mr. Smith, mens de ramte dig med den fulde bøde, fordi Mr. Smith har syv mund til at fodre derhjemme, mens du bare bruger dine penge på ale.

Mænd råber rifler illustration.

Kolonier vedtog også love, der krævede obligatorisk militærtjeneste fra enlige mænd, mens de undskyldte gifte mænd fra sådanne forpligtelser. Ligesom de tidlige aktieselskaber havde set enlige mænd som en disponibel ressource, der kunne bruges til at tæmme den amerikanske ørken som forberedelse til ankomsten af ​​kvinder og familier, blev ungkarlers liv set som lettere at spare til ofring på slagmarken.

Nu sad amerikanske bachelorer ikke i luften, mens en masse gifte mænd vedtog skatter og love, der straffede dem for simpelthen at forblive hjort. Nej, de ungkarl i Amerika forenede sig for at bekæmpe bachelorlove. Brev blev offentliggjort i aviser og pjecer blev sendt rundt med argumenter for, at love, der udpeger unge ungkarl, var udemokratiske og umoralske. Mange historikere kalder kampen mod bachelorlove Amerikas første borgerrettighedsbevægelse. Bachelorenes arbejde betalte sig. Ved afslutningen af ​​revolutionskrigen var ungdomslove i alle kolonier blevet ophævet.

Bachelor som trussel mod republikansk manddom

Kvinde flirter med mand i værtshusillustration.

På trods af den voksende accept af bachelorskab så mange ledere under den amerikanske revolution bachelorer som en trussel mod republikansk manddom. En af de mest højlydte og ivrige kritikere af bachelorstuderende var Philadelphia-udgiver og statsmand, Benjamin Franklin. Franklin mente helhjertet, at ungkarlene var 'men den ene halvdel af en saks', og at 'en enkelt mand ikke har nær den værdi, han ville have i en tilstand af forening. Han er et ufuldstændigt dyr. ” Han brugte sine aviser og andre publikationer som en bølle prædikestol, hvorfra han kunne advare om truslen fra unge bachelor. Franklin så bachelor som svagvillige, ubesluttsomme og egoistiske mænd, der var mere tiltrukket af at leve et luksuriøst liv end at hjælpe med at opbygge den unge republik. I hans Stakkels Richard's Almanak, Franklin portrætterede ofte ungkarler som spændende, europæisk kærlige dandies, der manglede den hårdhed, som amerikansk maskulinitet krævede for at bosætte sig i et nyt land.

Den store ironi omkring Franklins foragt over for ungkarl var, at teknisk set var Franklin selv ungkarl det meste af sit liv. Han giftede sig aldrig formelt med sin kone Deborah Read, fordi hun ikke var i stand til at skille sig fra sin første mand, John Rodgers. De blev tvunget til at etablere et almindeligt ægteskab. Desuden havde Franklin som ung mand forkælet sig med den adfærd, han afskydte fra ungkarl og fik en søn uden for ægteskab. Og han tilbragte mange år i Europa væk fra Read, og valgte ofte at forlænge sit ophold og fortsætte med at leve som en ungkarl funktionelt og flirte med de franske damer, der ikke kunne få nok af Franklins gigt-charme, selvom hans kone var ensom .

Old Bens krig mod ungkarl var imidlertid forgæves. Amerikanerne blev mere og mere accepteret af bachelorskab. Faktisk begyndte mange i begyndelsen af ​​det 19. århundrede at se en mands bachelorår som en formativ tid i en ung mands modning, en tid hvor han lagde grundlaget for resten af ​​sit voksne liv. Det var i en mands bachelorår, at han ville få en uddannelse, etablere en karriere og finde en kvinde, som han kunne slå sig ned med. I stedet for at blive betragtet som 'useriøse elefanter' begyndte amerikanerne at se ungkarl som symboler på mandlig uafhængighed og styrke.

Næste gang: Den amerikanske bachelor's guldalder, 1860-1900

Historien om den amerikanske bachelor-serie:
Koloniale og revolutionære Amerika
Amerika efter borgerkrigen
Det 20. og 21. århundrede

____________________

Kilder:

Citizen Bachelor af John Gilbert McCurdy

Bachelorens alder af Howard P. Chudacoff

Ovenstående er de eneste to omfattende bøger skrevet om bacheloruddannelseshistorien i Amerika. Jeg anbefaler stærkt at afhente disse bøger, hvis dette emne interesserer dig. Meget fascinerende læser!