En lovprisning for Alex

{h1}


Redaktørens note: Ti dage efter, at hans søn, Alex, kørte ud af en bro og blev dræbt i en bilulykke, Pastor William Sloane Kiste holdt følgende prædiken til sin menighed ved Riverside Church i New York City.

Jeg blev først introduceret til denne prædiken for mange år siden på et college-kommunikationskursus, og jeg har tænkt på det med overraskende regelmæssighed lige siden. Dens tilstedeværelse i mit sind har været så hyppig, især for nylig efter tabet af en kær ven, at jeg endelig besluttede at dele det her. Ikke fordi vores forskelligartede læserskare vil være enig med alle dens teologiske grunde, men fordi jeg synes, det giver kloge råd om, hvad man skal sige (og ikke sige), når nogen dør tragisk, et gribende vindue på den menneskelige oplevelse og en lektion i kunsten af effektiv retorik (derfor hvorfor vi diskuterede det i en kommunikationsklasse). Det er bare en af ​​de ting, som jeg synes er værd at læse af alle. Faktisk er det endnu mere værd a Hør efter; det er betydeligt mere kraftfuld i den mundtlige form, hvor den blev leveret, og lyden kan tilgås her.


__________________

Som næsten alle jer ved, for en uge siden sidste mandag aften, kørte jeg i en frygtelig storm, min søn - Alexander - som for sine venner var en rigtig dag-lysere og til sin familie 'retfærdig som en stjerne, når kun en skinner i himlen ”- min 24-årige Alexander, der nød at slå sin gamle mand ved hvert spil og i hvert løb, slog sin far i graven.


Blandt den helbredende flod af breve, der fulgte efter hans død, var en der bar dette vidunderlige citat fra slutningen af ​​Hemingway's Et farvel til våben:



'Verden bryder alle, så bliver nogle stærke på de ødelagte steder.'


Mit eget sønderknuste hjerte er i orden, og i vid udstrækning takket være så mange af jer, mine kære sognebørn; for hvis jeg i den sidste uge har lært en lektion igen, er det, at kærlighed ikke kun får kærlighed, den overfører styrke.

Når en person dør, er der mange ting, der kan siges, og der er mindst én ting, der aldrig bør siges. Natten efter at Alex døde, sad jeg i stuen i min søsters hus uden for Boston, da hoveddøren åbnede og ind kom en pæn midaldrende kvinde med omkring atten quiche. Da hun så mig, rystede hun på hovedet og satte derefter kursen mod køkkenet og sagde trist over skulderen: 'Jeg forstår bare ikke Guds vilje.' Straks var jeg oppe og i jagter og sværmede over hende. 'Jeg vil sige, at du ikke gør det, dame!' Jeg sagde.


Af en eller anden grund er intet så vred over mig som manglende evne hos tilsyneladende intelligente mennesker til at få det gennem deres hoveder, at Gud ikke går rundt i denne verden med fingrene på udløsere, hans næver omkring knive, hans hænder på rattet. Gud er død mod alle unaturlige dødsfald. Og Kristus brugte uforholdsmæssigt lang tid på at befri folk fra lammelse, sindssyge, spedalskhed og stumhed. Hvilket ikke vil sige, at der ikke er nogen dødsfald forårsaget af natur - jeg kan tænke på mange lige her i dette sogn i de fem år, jeg har været her - dødsfald, der er utidige og langsomme og smertestillende, hvilket af den grund rejser ubesvarelige spørgsmål og endda spøgelsen fra en kosmisk sadist - ja, endda en evig Vivisector. Men voldelige dødsfald, som den Alex døde - at forstå dem er et stykke kage. Som hans yngre bror udtrykte det enkelt og stod ved spidsen af ​​kisten ved begravelsen i Boston: ”Du sprængte det, kammerat. Du sprængte det. ” Den ene ting, der aldrig skal siges, når nogen dør, er 'Det er Guds vilje.' Vi ved aldrig nok til at sige det. Min egen trøst ligger i at vide, at det ikke var Guds vilje, at Alex skulle dø; at når bølgerne lukkede sig over den synkende bil, var Guds hjerte det første af alle vores hjerter, der brød.

Jeg nævnte den helbredende strøm af breve. Nogle af de allerbedste og let de værste kendte deres bibler bedre end den menneskelige tilstand. Jeg kender alle de 'rigtige' bibelske passager, herunder 'Salige er de, der sørger', og min tro er ikke noget hvilehus, kom fra andre pastorer, hvoraf nogle få beviste, at de kendte deres kort; disse passager er sande, det ved jeg. Men pointen er dette. Mens Bibelens ord er sande, gør sorg dem uvirkelige. Sorgens virkelighed er fraværet af Gud - 'Min Gud, min Gud, hvorfor har du forladt mig?' Sorgens virkelighed er ensomheden af ​​smerte, følelsen af ​​at dit hjerte er i stykker, dit sind er blankt, at 'der er ingen glæde, som verden kan give, som den tager væk.' (Lord Byron).


Derfor skal folk straks efter en sådan tragedie komme til din redning, folk der kun vil holde i din hånd for ikke at citere nogen eller endda sige noget, folk der simpelthen medbringer mad og blomster - det grundlæggende i skønhed og liv - folk der underskriver bogstaver ganske enkelt: 'Din sønderknuste søster.' Med andre ord følte jeg i min intense sorg, at nogle af mine kolleger præverver - ikke mange, og ingen af ​​jer, gudskelov - brugte trøstende ord fra Skriften til selvbeskyttelse for at rydde op i en situation, hvis dysterhed de simpelthen ikke kunne ansigt. Men ligesom Gud selv er Skriften ikke til beskyttelse af nogen, kun for alles uendelige støtte.

Og det er hvad hundreder af jer forstod så smukt. Du gav mig, hvad Gud giver os alle - minimal beskyttelse, maksimal støtte. Jeg sværger dig, jeg ville ikke stå her, hvis jeg ikke blev opretholdt.


Efter hans kones død skrev C.S. Lewis: “De siger 'fejderen dør mange gange'; det gør den elskede også. Fandt ikke ørnen en frisk lever at rive i Prometheus, hver gang den spiste? ”

Når forældre dør, som min mor gjorde i sidste måned, tager de en stor del af fortiden med sig. Men når børn dør, fjerner de også fremtiden. Det er det, der får dødsskyggens dal til at virke så utrolig mørk og uendelig. På en stolt måde ville det være lettere at gå dalen alene, ædelt, højt op i stedet for - som vi skal - marchere som den sidste rekrutter i de efterlades verdens hær.

Der er stadig meget trøst. Fordi der ikke er nogen ubesvarede spørgsmål, og fordi Alex og jeg simpelthen elskede hinanden, er såret for mig dybt, men rent. Jeg ved, hvor heldig jeg er! Jeg ved også, at denne dagslysemiddel til en søn ikke ønsker at blive holdt tæt på sorg (og heller ikke for den sags skyld den ringeste af vores elskede gik bort), og det, interessant nok, når jeg sørger over Alex mindst ser jeg ham bedst.

En anden trøst vil selvfølgelig være læringen - som bedre er god i betragtning af prisen. Men det er en kendsgerning: få af os er naturligvis dybtgående. Vi skal tvinges ned. Så mens det er banalt, er det sandt:

Jeg gik en kilometer med Pleasure,
Hun snakket hele vejen;
Men efterlod mig ikke noget klogere
For alt hvad hun havde at sige.

Jeg gik en kilometer med sorg
Og endnu et ord sagde hun;
Men de ting, jeg lærte af hende
Men åh, de ting, jeg lærte af hende
Da sorg gik med mig.
–Robert Browning Hamilton

Eller i Emily Dickinsons vers:

Ved et afgående lys
Vi ser mere akut
End af en væge, der forbliver.
Der er noget i flyvningen
Det tydeliggør synet
Og dækker strålerne.

Og selvfølgelig ved jeg, selv når smerter er dybe, at Gud er god. 'Min Gud, min Gud, hvorfor har du forladt mig?' Ja, men i det mindste 'Min Gud, min Gud'; og salmen begynder kun på den måde, den ender ikke på den måde. Da den sorg, der engang syntes uudholdelig, begynder at vende sig til tålelig sorg, begynder sandhederne i de 'rigtige' bibelske passager igen at tage fat: 'Kast din byrde på Herren, og han skal styrke dig'; “Gråd kan vare om natten, men glæde kommer om morgenen”; 'Herre, ved din gunst har du gjort mit bjerg til at stå stærkt'; ”For du har frelst min sjæl fra døden, mine øjne fra tårer og mine fødder fra at falde”; ”I denne verden skal I have trængsel, men vær modige; Jeg har overvundet verden ”; 'Lyset skinner i mørket, og mørket har ikke overvundet det.'

Og til sidst ved jeg, at da Alex slog mig i graven, var målstregen ikke Boston Harbor midt om natten. Hvis en lampe slukkede for en uge siden sidste mandag, var det fordi, i det mindste for ham, Dawn var kommet.

Så jeg skal - så lad os alle - søge trøst i den kærlighed, der aldrig dør, og finde fred i den blændende nåde, der altid er.

_______________

Genoptrykt med tilladelse fra William Sloane Coffin Sermon Archive Project.