En nybegynderguide til den undervurderede blyant

{h1}


Redaktørens note: Dette er en gæsteartikel fra TJ Cosgrove.

For de fleste mennesker er den ydmyge blyant et redskab, der engang var kendt, men som nu stort set er fraværende i deres hverdag.


Da du var barn, brugte du en nr. 2 blyant til at udfylde svarkarkboblerne ved standardiserede tests. Måske fortsatte du med at bruge den mekaniske slags til at lave matematik på college. Men som voksen, medmindre du er en håndværker, der laver mærker på tømmer eller gipsvæg, må du muligvis slet ikke bruge blyanter efter at have droppet dem til fordel for kuglepenne.

Jeg bebrejder dig ikke helt. En gul Ticonderoga eller en plastisk mekanisk blyant tilbød meget lidt med hensyn til ægte glæde. Med et ridset tip eller bly, der konstant slap af, syntes penne at tilbyde en overlegen, glattere og mere uudslettelig skriveoplevelse.


Men der er mere ved blyanter end den slags, du brugte som barn. Opgraderinger i blyantens kerne og i træet, der omgiver den, kan gøre en stor forskel i, hvor tilfredsstillende det er at skrive med. Så hvis du ikke tror, ​​at blyanter er noget for dig, men aldrig har brugt andet end apotekssortimentet, har du måske bare ikke prøvet den rigtige endnu.



I dag skal jeg pakke ud den overraskende nuancerede verden af ​​disse undervurderede skriveredskaber, forklare deres forskellige funktioner / kvaliteter og tilbyde nogle forslag til at forgrene sig fra den slags, du voksede op med.


Hvorfor bruge en blyant?

Når du prøver at skrive med en pænere blyant, vil du sandsynligvis være ganske overrasket over, hvor anderledes - og mere vindende - det skriver, end du forventer.

En kvalitetsblyant kan faktisk give en taktil skriveoplevelse, der ikke kun konkurrerer med en pen, men i mange tilfælde overgår den. Der er bare noget, der føles meget forbundet, når du lægger hjernebølger i striber af kulstof på wafere af cellulose.


Mens friktionen af ​​en kvalitetsblyant på papir er meget glattere, end du måske forestiller dig, er der også noget ved den måde, hvorpå den efterlader sin essens - bliver mindre, når du bruger den, slukker selv, når den bringer dine ord og klatter til live. Der er også noget ved en blyants naturlige konstruktion - en trækasse, der omgiver en kerne af grafit og ler - og om det faktum, at du konstant skal skærpe den for at holde den ivrig; denne gentagne whittling-in-miniature, komplet med små krøller af træ eller bit savsmuld, giver en håndgribelig fornøjelse. . . og en passende metafor for livet.

Ud over de mere ineffektive glæder ved blyanten er dens yderst utilitaristiske kvaliteter. Ubehageligt enkle blyanter er faste og pålidelige værktøjer: der er intet batteri at oplade eller signalere at tabe; der er ingen blæk, der kan lække eller uventet løbe tør. Blyanter fungerer på ethvert sprog, næsten på ethvert medium og i vind, under vand (i det mindste hvis du har den rigtige skriveflade!) Eller i nul tyngdekraft. Og selvfølgelig med sit dobbeltsidede design - et punkt i den ene ende og et viskelæder på den anden - kan de bruges til både oprettelse, og ødelæggelse.


Både funktionel og æstetisk tiltalende, når du først begynder at inkorporere kvalitetsblyanter i dit liv, kan du måske finde ud af, at det er dine kuglepenne, der i stigende grad bliver tilbage i skrivebordsskuffen.

Kvaliteten af ​​en blyant

karakter

Det er en almindelig myte, at kernen af ​​blyanter plejede at være lavet af bly. Fejlbetegnelsen kan spores tilbage til det 17. århundrede, da en særlig voldsom storm faldt et stort træ i England, og dets rødder udgravede et mørkt metallisk stof - rå grafit. Landmænd begyndte at bruge det til at markere deres får og døbte det som 'plumbago' eller 'sort bly.' Navnet, fængende, selvom det er fejlagtigt, sidder fast. (Interessant nok var det ikke i mange år gået umuligt at få blyforgiftning ved at tygge din blyant, da de ofte blev lakeret med blybaseret maling.)


Kernen i en blyant har faktisk længe været lavet af en kombination af ler og grafit, og forholdet mellem disse to komponenter giver blyanten sin 'karakter'.

Blyanter kategoriseres primært gennem denne klassificering, der måles med to store skalaer: den europæiske HB-skala og den amerikanske #-skala.

Det europæiske system blev oprindeligt oprettet i 1789 af den bøhmiske blyant-titan Josef Hardtmuth og måler hårdhed mod sorthed. HB er centrum for skalaen: lige dele hårdhed (ler) og sorthed (grafit).

HB-klassificeringsskalaen. Billedkilde

Når vi bevæger os op eller ned på skalaen, gør ekstra ler blyanterne fysisk hårdere og deres mærker lysere, mens yderligere grafit gør blyanten blødere og meget mørkere på siden.

Det amerikanske system (opfundet af det franske opfinder Nicolas-Jacques Conte fra det 18. århundrede) bruger tal, ofte parret med et pundtegn. Nr. 2 er den midterste klassificering og den nærmeste tilnærmelse til HB. # 1 har mere grafit og er følgelig mørkere og blødere, mens en nr. 3 har mere ler og er lettere og hårdere.

Det største problem med klassificering er, at brugere, producenter og endda lande ikke er enige om nogen form for standardiseret klassificeringssystem. Et HB i England er ikke nødvendigvis det samme som et HB i Tyskland. Forsøg ikke engang at bruge en HB, hvis din lærer beder dig om at bruge en nr. 2.

De fleste læsere har en idé om, hvordan en # 2 / HB-blyant føles. Det er standard og mest almindelige karakter. Du har sandsynligvis brugt dem til at udfylde prøver eller klatre folk i kanten af ​​dine skolebøger. Hvis du nogensinde har været i IKEA, har du set en halvliter HB.

Som det går, har amerikanske og japanske blyanter en tendens til at fejle på den mørkere side, mens tyske og andre europæiske blyanter har en tendens til at sidde lidt lysere på klassificeringsskalaen. Der er naturligvis nogle undtagelser fra reglen og et par samlede afvigelser, der overhovedet nægter at bruge en skala (ser på dig Blackwing ...).

Det vigtigste, når du vælger en blyantklasse, er at sikre, at det fungerer for dig. For hårdt, og det vil føles som at skrive med en gaffeltang, for blød, og du får ikke en halv sætning, før du skal skærpe igen.

Hvis du er i tvivl, foreslår jeg, at du går blødere og mørkere. Det er lettere på hånden og har bedre læsbarhed. Prøv en 2B mod din normale nr. 2 og fortæl mig, at det ikke er pænere at skrive med.

Lak

Lakken på en blyant er beskyttelsesbeklædningen til træet. Det forhindrer træløbet i at blive plettet med den daglige slitage på skrivebordslivet. Det giver også en glat og konsistent tekstur, som hånden kan gribe fat i.

Hvis jeg beder dig om at lukke øjnene og forestille dig en blyant, vil næsten alle tænke på en gul blyant. Det er fordi det er den mest almindelige lakfarve, men det var ikke altid sandt. Indtil 1890'erne var blyanter typisk klare lakeret eller ufærdige, da dette gjorde det muligt for forbrugerne at se det træ af høj kvalitet, der gik ind i deres skriveværktøj af høj kvalitet. Træ af dårlig kvalitet var ofte skjult bag mørk rødbrun, sort eller grøn lak.

Efter opdagelsen af ​​en ny vene af grafit af høj kvalitet i Sibirien, tæt på den kinesiske grænse, begyndte H&C Hardtmuth at fremstille blyanter fra denne nye kilde. At promovere deres nye luksuslinje af “Koh I Noor”Blyanter, der brugte denne overlegne”Orientalsk”Grafit, de valgte at lakke blyanterne gule. Farven gul havde, selvom den var almindelig nu, konnotationer af superlativ kvalitet og royalty forbundet med den kinesiske gule kejser.

Markedsføringskampagnen fungerede, Koh I Noor-blyanterne solgte så godt, at de omdøbte virksomheden Koh I Noor Hardtmuth (stadig i dag i Tjekkiet), og gul blev de facto-farven på trækufferblyanter både i USA og det meste af Europa.

At vælge en blyant med en kvalitetsfinish er vigtig, da billig lak (som findes på billige blyanter) er ubehagelig at røre ved og kan chip eller flage af. Eller du kan finde ud af, at du foretrækker en ubemærket blyant; det bliver hurtigt snavset, men det kan være en acceptabel afvejning for at nyde råtræfølelsen.

Punktretention

Punktretention er et mål for, hvor længe din blyant komfortabelt skriver, før den bliver kedelig, uhåndterlig og ubehagelig. Der er en direkte sammenhæng mellem den kvalitet af blyant, du vælger, og hvor lang tid dit punkt vil være levedygtigt. Blødere blyantspidser afrundes og udvides meget hurtigere end deres hårdere brødre.

Punktretention er vigtigt, hvis du er en langformatforfatter og ikke ønsker, at dine sessioner konstant skal afbrydes af ture til skraldespanden.

Enten vælg en hårdere karakter, eller følg Steinbeck-tilgangen:

Slib 24 identiske sorte blyanter, og læg dem pegende op i en af ​​to identiske trækasser. Tag derefter den første blyant op og begynd at skrive. Når punktet sløves (typisk efter fire eller fem linjer), skal du placere det i det andet felt, peg ned. Fortsæt, indtil alle blyanter er blevet brugt og migreret til den anden boks.

Slib alle blyanter igen, vend tilbage til den første kasse, og gentag efter behov.

Nogle mennesker kan og vil skrive med en nubbin af grafit, der er omtrent lige så skarp som en aubergine. Min forlovede vil f.eks. Aktivt snappe et nyt skærpet punkt i halvdelen og derefter kradse det for at få en afrundet og uoffensiv stylus, som jeg kan skrive. Personligt foretrækker jeg noget med lidt mere akuthed i vinklen.

Smudge

Udtværing forårsages, når overskydende grafit, der ikke er indlejret i papirets cellulosefibre, børstes og smøres ud over det. Selvom det faktisk er et træk ved blyanter, når det bruges til kunstneriske sysler, er det grimt, irriterende og generelt forkert af forfattere.

Dette emne er især fremtrædende for venstreorienterede, da den normale håndposition, der vedtages, når du skriver venstrehåndet, uundgåeligt vil føre til markant udtværing og efterlade en skinnende grafit-tatovering på forkanten af ​​lillefingeren og håndfladen. Bedste råd: Brug en hårdere kvalitet med mindre grafit, eller lær at omfavne glansen.

Sletbarhed

Sletbarhed henviser til, hvor godt et blyantsmærke kan udryddes ved hjælp af et viskelæder (eller gummi, som vi kalder dem her i Storbritannien). Vigtigheden af ​​sletbarhed påvirkes af den måde, du skriver på. Hvis du er perfektionist, så er evnen til at slette og bemærke papir grundlæggende vigtig; du kan skjule dine fejl med det revisionistiske strejf af et viskelæder. Hvis du ligesom mig kan lide at vise dit arbejde, så er viskelæder en ofte ignoreret del af dit papirvarer. Jeg har tendens til at sætte en linje gennem fejl og fortsætte, idet mine fejl nogle gange giver mere belysning i bakspejlet end de svar, jeg til sidst kom til.

Hvis sletbarhed er vigtig for dig, skal du bruge en lettere blyant. Mere ler og mindre grafit betyder et lettere mærke, som er lettere at slette.

Eller leg med det viskelæder, du bruger. Som med mange ting har alle en mening om, hvad der er bedst, når det kommer til gummi. Billige viskelæder har en tendens til at producere en fin drys af gummi 'støv'. Højere kvalitet, i det mindste efter min erfaring, skaber 'krøller'. Generelt er en separat viskelæder uden for blyanten bedre kvalitet og giver et større overfladeareal; japanske af høj kvalitet, som er formuleret til at fjerne masser af grafit og efterlade rene sider, anbefales. Blyant-viskelæder sættes der virkelig som en nødforanstaltning, som enhver kan bevidne om, når de næsten helt eroderet ved at gnide en fejlagtig sætning væk.

Hvis du befinder dig i en reel nødsituation og slet ikke har noget viskelæder oven på din blyant, skal du vide, at i gamle dage brugte folk et sammenrullet stykke brød til at rydde op i deres fejl - hvilket stadig fungerer i en knivspids!

Slibning af din blyant

Slibning kan udføres på alle måder, lige fra roterende bordmonterede ting til den ydmyge lommekniv.

Jo mere 'automatiseret' din skærper er, desto mindre kontrol har du over formen / størrelsen på det resulterende punkt. En elektrisk eller håndsvingemodel har tendens til at producere et generelt inoffensivt og praktisk punkt, men langt bedre resultater kan opnås med en håndslibemaskine eller kniv.

Der er en række fremragende håndslibere til en række prispoint. Det tyske firma KUM fremstiller nogle fremragende højere ende, herunder flagskibet KUM Masterpiece, som kan skabe lange point for at konkurrere med selv den mest stabile knivslibning. Billige skærpere kan være helt fint, og det indiske Apsara lange punkt er en af ​​mine favoritter, der koster bogstavelige øre og kan købes i bulk direkte fra Indien.

Hvis slibemaskinen efterlader en ru overflade på blyanten, eller hvis trækrøllerne er korte og skællede, kan dens klinge muligvis være stump. Slibemaskiner er generelt billige nok til, at når det sker, er det tid til at komme videre og udskifte den.

Hvis du skarper en blyant i hånden med en kniv, får du mest kontrol over dit punkt, men da dette er et personligt og nuanceret emne, dækker vi det i et separat stykke.

Forslag til forgrening fra din daglige blyant

Hvis du kun har brugt de grundlæggende blyanter i dine skoledage, skylder du dig selv at forgrene dig og udforske andre slags. Mens kvalitetsblyanter er lidt dyrere end den daglige sort, skaber den opgraderede pris en markant opgraderet skriveoplevelse.

Som med mange ting kan din kilometertal variere, og din personlige præference har en enorm indflydelse på, hvad du i sidste ende vil bruge og nyde. Jeg anbefaler således at prøve alt og alt, hvad du kan få fat i - først da vil du vide, hvad der passer dig bedst. Nedenfor finder du nogle af mine forslag baseret på hvor i verden du bor.

Hvis du er hjemmehørende i det kontinentale USA, er det nemt og overkommeligt at begynde at eksperimentere med blyanter ud over dit normale anerkendelsesomfang. Der er en hel række amerikanske virksomheder, der viser gode skriveværktøjer, herunder General Pencil Co, Musgrave og Palomino.

De fleste amerikanere vil være fortrolige med den gule Dixon Ticonderoga # 2, men giver den sorte Ticonderoga en chance for den enkle fornøjelse at blande dine lakfarver sammen. For at få et rigtigt skridt op i kvalitet (uden et stort spring i prisen), prøv Golden Bear af Palomino; de er stadig billige ($ 2,95 for 12), men uendeligt bedre.

For en naturlig ulakeret blyant, prøv General's Cedar Pointe.

Hvis du vil have lyst, så få en pakke med Palomino Blackwing 602s; indkapslet i duftende cedertræ med en tydelig og behagelig mørk kerne, der lever op til sit 'Halvt tryk, dobbelt så hurtigt' tagline, er dette ofte 'gateway' -blyanten, der skifter folks sind om blyanter.

Hvis du er i Europa, er der masser af lokale papirvarer som Staedtler, Koh I Noor og Faber Castell at gennemgå.

De fleste vil være fortrolige med den karakteristiske gule og sorte stribede Staedtler Noris HB (Ticonderoga of Europe), men har et blik på det blå og sorte Staedtler Mars Lumograph i 2B.

For noget historisk, giv den originale gule blyant en chance: Koh I Noor 1500 fås i 20 forskellige kvaliteter og forbliver stort set uændret siden den blev introduceret for 120 år siden.

For noget lidt anderledes, prøv Caran d'Ache Bicolour, en dobbelt-rød og blå blyant, der ofte bruges til mærkning eller ændring af dokumenter.

Asien er ikke uden sin egen kabal af producenter og mærker. Japanske blyanter, inspireret af kanji's kalligrafiske natur, er typisk mørke og glatte. Tombow og Mitsubishi laver nogle vidunderlige blyanter som Tombow Mono 100 eller Mitsubishi Uni-Star.

Når du først prøver forskellige blyanter, kan du falde ned i et kaninhul med dem og virkelig begynde at samle dem for alvor. Heldigvis er blyanter så konstante overalt i verden, at du kan gå til næsten ethvert land og finde en butik, der har notesbøger og blyanter, der kan føjes til din samling. I Tjekkiet vandrede jeg fra gade til gade og samlede alle slags Koh I Noor-blyanter, jeg kunne finde (der er endda en blyantbutik i Prags zoologiske have). I Kina købte jeg handfuld kinesiske blyanter med en markedsleverandør i Xi'an. Der har ikke været en by endnu, som jeg ikke har været i stand til at tilfredsstille mine blyantsbehov i, og at finde dem fører mig altid på et nyt eventyr.

Men hvis du sjældent har hentet en blyant siden barndommen, behøver du ikke rejse verden rundt for at eksperimentere; prøv bare at forgrene dig lidt, hvor du er, og du finder muligvis dit nye yndlingsværktøj til at formidle dine tanker fra hjerne til cellulose.

___________________________________________________

TJ Cosgrove er en filmskaber, der skubber med blyant. Han løber Træ & grafit den # 2 blyantbaserede videokanal på Internettet. Han taler også om fortiden og nutiden i en anakronistisk podcast kaldet 1857. Han kan godt lide hårde science fiction-romaner, blyanter og amerikansk øl, men ikke nødvendigvis i den rækkefølge.