En begynderguide til grotteudforskning

{h1} Billeder fra riptheskull


Redaktørens note: Dette er et gæstepost fra Pete Zefo.

Mænd har et medfødt behov for at udforske. Som drenge ønskede vi at vide, hvad der var bag skoven, over den bakke eller på den anden side af søen. Nogle af os forestillede os, at vi sejler med Magellan, klatrer med Hillary eller træder ud af Apollo 11 med Armstrong. I dag har vi få muligheder for uudforsket territorium. Verdens største bjerge er erobret. Havets dybde er nået. At flyve ud i rummet er ikke tilgængelig for den almindelige mand. Overalt kan ses via Google Earth. Huleforskning er fortsat en af ​​de bedste muligheder for den enkelte at sætte sin fod, hvor ingen anden mand har været og ingen satellit kan se.


Min introduktion til huler

Jeg blev først introduceret til huler, mens jeg gik på college i det sydøstlige Tennessee. Man kan ikke rejse langt langs I-75 uden at se skilte til The Lost Sea eller Ruby Falls. Jeg var fascineret og skuffet over begge disse turistattraktioner. Jeg kunne ikke lade være med at sætte pris på den skønhed, som disse huler tilbød, men jeg vidste, at der var en helt ny verden, der ventede ud over, hvor vores rejseguider ville tillade os at gå. Det ville ikke vare længe, ​​før jeg blev introduceret til en mand, der personligt havde kortlagt næsten syv miles af en vild Nord-Georgiens hule. Da Hubert Crowell tilbød mig muligheden for at være med på en huletur, sprang jeg ved muligheden. Da jeg stod og så ned i indgangen til Pettyjohns Cave i Lafayette, GA, vidste jeg, at dette var det 'ud over' jeg ledte efter.

Vintage mammut hule postkort caver spelunking.


Kom godt i gang

Skønheden ved hulkørsel er, at det ikke kræver meget udstyr eller træning for at komme i gang. Når du først har foretaget den første investering i gear, kan du fortsætte med at nyde et relativt billigt tidsfordriv.



Fysisk, som med de fleste udendørs aktiviteter, jo bedre form du er i jo mere vil du komme ud af caving. Men du behøver ikke være klar til at skalere Matterhorn for at begynde at nyde underjordisk udforskning. En typisk huletur vil bestå af at gå på ujævnt terræn, kravle (og klemme) gennem lave passager eller tunneler og klatre op eller ned i de rum, hulen måtte have. En god fire til fem timers tur har potentialet til at arbejde hver større muskelgruppe i din krop.


Udstyr

To udstyr er absolut nødvendige, inden du går ind i hulen. Den første og mest oplagte er en god lyskilde. De fleste isenkræmmere og sportsudstyr sælger forlygter med en elastisk rem. Der er normalt flere stilarter at vælge imellem afhængigt af hvor meget du vil bruge. Du skal være i stand til at finde en god forlygte til $ 25 - $ 35. Du behøver ikke belyse hele hulen, og du vil blive overrasket over, hvor hurtigt dine øjne tilpasser sig, når du er under jorden. Men sørg for at have ekstra batterier og mindst to ekstra lyskilder til backup: ekstra forlygter, håndholdte lommelygter eller endda stearinlys.


Det andet essentielle udstyr er en god hjelm. Hule, huler kan være farlige. De er ofte våde og mudrede, og du kan let glide. Hvis du sidder tæt, er det let at dreje den forkerte vej og ramme hovedet. Du har et par muligheder her. Hvis du lige er begyndt, skal du gå til den billige rute og hente en konstruktionshjelm med en hagerem i din lokale isenkræmmer. Få noget tape til at fastgøre din hovedlampe. Når du har besluttet, at caving er noget, du vil fortsætte med at gøre, skal du købe en god klatrehjelm såsom en Black Diamond eller Petzl, hvoraf de fleste vil have vedhæftede filer til din forlygte.

Ekstra udstyr afhænger af, hvad du ønsker at gøre i hulen. Hvis du går ind i en lodret hule, hvor du vil falde ned ad flere hundrede fod, skal du bruge reb, seler, opstigninger, karabinhager og andet nødvendigt klatretøj. Hvis du har lyst til at begynde at kortlægge og kortlægge dine hulruter og opdagelser, skal du bruge et kompas, klinometer (måler hældning) og en laserafstandsmåler.


Vintage bedrag pas postkort roer vand hule.

Forsyninger

Ud over dit essentielle udstyr inkluderer et par forsyninger, du vil medbringe, følgende:


  • En lille rygsæk, der let kan fjernes, når man kravler gennem trange rum
  • Flaskevand eller en 'kamelpakke'
  • Handsker, knæ- og albueunderlag
  • Granola- eller proteinstænger, oksekød, eller andre madvarer, der ikke knuses (jeg har en ven, der medbragte Little Debbie-snacks. Ikke en god idé!)
  • Tændstikker, batterier, ekstra tape, lille førstehjælpskasse osv.
  • Et kamera med en flash
  • En stor taske med lynlås til menneskeligt affald (virkelig!)
  • En komplet tøjskift, der venter på dig i din bil

Sikkerhed

Der er 52 måder at dø på, når man grotter, men det er generelt sikkert, hvis du følger et par retningslinjer. Først må du aldrig gå i huler alene. Faktisk er en god gruppestørrelse fire til seks personer. Hvis der opstår en ulykke på din rejse, giver dette en person mulighed for at forblive hos skadelidte og mindst to andre kan søge hjælp. Grupper større end seks har tendens til at blive bremset i overbelastede passager. Det er også en god ide at kende et telefonnummer til amtsbrandvæsenet. Mange amter, der har vilde huler, vil have et lokalt hulesøgnings- og redningsteam.

Hvis du tilfældigvis sidder fast i en tæt gennemgang, skal du ikke gå i panik. Når du får panik, er dine lunger fyldt med luft og udvider brystet, hvilket gør det vanskeligere eller umuligt at bevæge sig. Du er nødt til at kontrollere din vejrtrækning og ånde ud, når du får de dyrebare få centimeter, der til sidst vil frigøre dig fra klemmen. For de fleste mænd, hvis du kan få dine skuldre og bryst gennem et hul, skal resten af ​​din krop klare det. Men tag ikke unødvendige risici og send altid den mindste fyr igennem først.

Sørg for, at nogen uden for hulen kender dine planer. Hvis du går ind i en tidligere kortlagt hule, skal du skrive din planlagte rute og destination ud. Hvis du udforsker jomfruligt område, skal du være obsessivt opmærksom, se bag dig hvert par fødder og huske klippeformationer, så du kan guide dit hold ud.

Caving er en fysisk anstrengende aktivitet. Oprethold mindst tre kontaktpunkter med hulen, når du krydser ujævnt terræn. Anstreng dig ikke over dine grænser. Uanset hvor langt du rejser ind i en hule, er det så langt, som du er nødt til at rejse ud.

De fleste huleulykker skyldes fejlbedømmelse, men vær opmærksom på andre farer såsom hypotermi, oversvømmede passager, faldende klipper, tillid til slidte reb og dårlig fodfæste.

Vær en ansvarlig hul

Kaverens motto er 'Tag intet andet end billeder, efterlad intet andet end fodspor, og dræb intet andet end tid. ” Jeg siger ikke, at du skal tilslutte dig Green Peace, men vær venlig at behandle hulen med en vis respekt. Mange af de formationer, du finder i huler, har taget tusinder af år at udvikle sig. En skødesløs skub kan ødelægge dem på et øjeblik. Brug ikke kridt eller spraymaling til at skrive 'Denne vej ud' eller andre anvisninger på hulvæggene. Udfør dit eget skrald, og lad flagermusene være i fred. Hvis du virkelig begynder at blive forelsket i sporten, vil jeg foreslå at blive medlem af National Speleological Society, hvor du kan lære mere om hulbeskyttelse.

Åh .... og kald det ikke 'Spelunking'

Dette lyder måske lidt prætentiøst. Men hvis du ønsker at blive taget alvorligt som en hule, undgå ordene 'spelunking' og 'spelunker' for enhver pris. Brug af ordet 'spelunking' svarer til at spørge, hvor mange point et hold scorede i et baseballkamp. Teknisk set fungerer det, men det markerer dig straks som en novice. Tænk på det på denne måde: 'spelunk' er lyden, som nogen afgiver, når de falder gennem et hul og lander i en pyt.

Kom derude

Er du klar til at begynde at gå i huler? Find huler i dit område ved at gå til www.caves.org og kontakte en lokal grotte (caving club). De fleste grotter planlægger månedlige huleture, der giver ansvarlige vejledninger, når du bliver bekendt med grotteudforskning. Mange National Park-huler, såsom Mammoth Cave National Park i Kentucky, tilbyder 'vilde huleture' ud over de normale turistruter. Vær sikker og nyd at udforske!

Ressourcer

Jenkins, Mark. 'Dybe sydlige huler.' National geografi. Juni 2009. bind. 215. Nr. 6. 124 - 141.

Middleton, John og Tony Waltham. The Underground Atlas: A Gazetter of the World's Cave Regions. St. Martin's Press: New York, 1986.

Taylor, Michael Ray. Cave Passages: Roaming the Underground Wilderness. Scribner: New York, 1996.

www.caves.org (National Speleological Society)

www.hucosystems.com (Cave Mapping Software)