9 regler for start af din egen gård

{h1}

Redaktørens note: Dette er et gæstepost fra Forrest Pritchard, landmand og forfatter af Opnå jorden.


Du har drømt om at blive landmand, dyrke mad ikke kun for dig selv, men for dit større samfund. Du længes efter at arbejde med jorden og er forberedt på et liv med fysisk slid, intellektuelle udfordringer og usikker økonomi. Det eneste, der er tilbage, er at bytte i jakkesæt og slips til robuste støvler og en forfalden hat.

Tillykke. Verden har brug for dig. Ifølge denne artikel i Det Atlanterhavet, der er i øjeblikket flere buschauffører end landmænd i USA. Mens dette ved første øjekast kan virke som en vilkårlig statistik, skal du overveje dette: hvilket er mere sandsynligt, at der først sker, en buschauffør, der har brug for at spise, eller en landmand, der har brug for en busbillet? Fødevarer rangerer i den øverste del af menneskelige behov lige ved siden af ​​ilt, søvn og kæle med din kæreste.


Planeten har brug for nærende mad, og det kræver tankevækkende, intelligente mennesker at dyrke den. Så hvis du virkelig overvejer landbrug som en karriere, skal du tape de følgende 9 regler for at starte en gård i dit køleskab, fastgøre dem til din staldør eller forpligte dem til hukommelse. Efter femten års drift af min egen gård blev disse lektioner hårdt vundet, men tjener mig fortsat godt. Når du forfølger din egen landbrugsdrøm, skal du holde dem i spidsen for dit sind. At følge dem garanterer måske ikke succes, men de vil helt sikkert sætte dig på vejen til økonomisk og landbrugs bæredygtighed.

9 regler for start af din egen gård

Regel nr. 1: Undgå gæld!

Møntillustrationsfarm er ikke lig med gæld.

Landbrug SKAL ikke finansieres med lånte penge. Undgåelse af gæld skal være et primært mål for enhver ny landmand, selvom de skal starte meget, meget små i et par år. Sådan startede vores gård. Og klart, jeg gemmer stadig mine øre.


Hvorfor er dette nr. 1? Hvorfor har det et udråbstegn efter det? Fordi - lyt til - i løbet af de sidste halvtreds år har gæld tanket flere gårde end tørke, pest og pest tilsammen. Hvis der er en ting, som vores nationale boligkrise har forstærket, er det, hvor økonomisk svækkende gæld kan være for den gennemsnitlige person. Landmænd er ikke immune over for disse udfordringer. Legioner af store producenter har forladt deres landbrugsdrømme, simpelthen fordi de ikke kunne betale deres gæld, da banken kom til at ringe.



I en nøddeskal giver gæld (lån af penge med renter) os mulighed for at fremskynde vores mål og omdanne morgendrømme til nutidens realiteter. Mens lånte penge måske køber en traktor, en ny stald eller endda den jord, vi vil opdrætte, oplever vi det mest værdifulde landbrugsaktiv af alle, kan ikke købes.


Erfaring kommer ikke med en bachelorgrad i landbrug, og den kommer bestemt ikke fra en bog. Landbrug er fyldt med usikkerhed, overraskelser og intellektuelle udfordringer. Og det er lige før frokost. Tilføje månedlige betalinger til denne skræmmende liste økonomisk håndjern de fleste mennesker lige fra starten.

Så betyder det 'aldrig tage gæld'? Bestemt ikke. Der er mange tidspunkter, hvor det er fornuftigt at udnytte aktiver. Når du får landbrugserfaring, og skabe pålidelig pengestrøm i din virksomhed bliver disse muligheder (eller fornødenheder) klarere. I mellemtiden omfavner du dog denne generalisering: undgå gæld så meget som muligt.


Regel nr. 2: Giv dig selv muligheden for at mislykkes

Vent et øjeblik. Det skulle dreje sig om ikke mislykkes, og nu siger vi fiasko er en mulighed? Ironisk, det ved jeg. Bære over med mig.

Vores kultur virker besat af fiasko, samtidig bange for og fængslet med konceptet. Jeg kender folk, der tilbringer deres dage med at undgå ydmygelse af fiasko for enhver pris. Nogle af disse mennesker frygter fiasko så meget, at de aldrig prøver at opnå det hvad som helst. Tanken om fiasko lammer dem.


Hvis fiasko er et stort problem for dig, her er en spoiler: inden for landbrug, du vil mislykkes. 100% chance. Faktisk, med undskyldning til Benjamin Franklin, er fiasko på en gård lige så pålidelig som død, skatter og Paul Schaffer kalder et kantbillede.

Men her er hvad ingen nogensinde har fortalt mig. Det er okay at fejle. Desuden er det i landbruget vigtig at fejle. Selvom det først er smertefuldt, kan fiasko være et enormt nyttigt værktøj. Det hjælper os med at lære vores personlige grænser for tid og energi. Det er en instrumental tidsbesparende på lang sigt, der fortæller os, hvad der fungerer godt, og hvad der er en komplet boondoggle. Fejl giver os perspektiv for fremtidige virksomheder, hvilket gør os intellektuelt stærkere, mere følelsesmæssigt modstandsdygtige.


Så tommelfinger næsen på den bøjelige bogreol fyldt med selvhjælpsbøger, der fortæller dig, at du ikke er en fiasko. Ja du er! Kom derude og mislykkes! Men mens du fejler, skal du fejle godt. Mislykkes yndefuldt og eftertænksomt. Det er den eneste sikre måde at genkende succes på, når den endelig ankommer.

Regel nr. 3: Identificer dit marked, inden du starter landbrug

Bunke med friske plukkede røde rødbeder.

Smukke, men disse rødbeder (og mange flere) var alle klar til at blive plukket på samme tid. Disse blev delt med min familie, men ville også have fundet lykkelige hjem på mit lokale landmændsmarked.

Så du vil opdrætte kvæg, dyrke vandmeloner eller starte en surkålvirksomhed. Måske vil du bare sælge uld til lokale strikkere. Fantastisk. Jeg kan godt lide bøffer, surkål og strikkapper lige så meget som den næste fyr. Men hvordan skal du finde kunder som mig? Bor jeg i dit kvarter eller fem hundrede miles væk? Hvor meget af dine ting vil jeg købe? Hvordan finder du det andre ligesom mig? Hvad vil du gøre, hvis jeg køber ALLE dine ting, og du er udsolgt? Hvad vil du gøre, hvis jeg køber INGEN af dine ting, og du har en lade fuld af den?

Inden du planter det første frø, krukke din første kraut eller klipper din første moder, skal du tage dig tid (masser og masser af tid) til at finde ud af hvor du vil sælge dine produkter, hvem vil købe dem, og hvordan du skal gøre det. Når du har gjort dette, skal du oprette en backupplan. Så kom med en anden nødplan. Chancerne er, at du får brug for dem.

Små producenter og nicheproducenter bruger enorme kræfter på at finde deres kunder. Dette er lige så vigtigt som at dyrke maden til at begynde med, for uden passende salgskanaler vil friske produkter hurtigt forsvinde. Når alle disse vandmeloner modner i nøjagtigt samme øjeblik, har du brug for et sted at sælge dem - og hurtigt. Få en solid markedsføringsplan udarbejdet i god tid.

Fastfood lastbil med person, der står indeni.

Regel nr. 4: Match landet til dets egnede brug

Dyr, der græsser i marken.

Vi prøver at tage vores tegn fra naturen. Midt i Atlanterhavet byder mulighederne på græsning, foder og opsamling næsten året rundt.

Vi kan forsøge at tvinge vores menneskelige drømme ind på landet, eller vi kan arbejde med det, naturen giver os. På vores gård blomstrer naturligt vilde kalkuner, hjorte, bomuldshalekaniner og vaskebjørne. Som sådan er det ikke tilfældigt, at vi er i stand til at opdrætte fritgående høns, får, kvæg og svin på vores land. Selvom sammenhængene muligvis ikke er identiske, er der et godt mønster her, når vi står tilbage et øjeblik og overvejer landskabet.

Omvendt forsøgte vi for nogle år tilbage at opdrage ænder med fritgående løb. Vi lærte på den hårde måde, hvordan de viste deres instinkter for vandfugle: På få uger forvandlede de hektar græs til mudrede damme. De tippede metodisk over deres automatiske vandkasser (det er en lang historie, men stol på mig, de gjorde det) og skabte sjusket vandhuller i vores græsgange, som vi kaldte 'kvakmyrer'. På deres egen måde fortalte ænder os, at de tilhørte nær vand, ikke ude på græsgange. Vi lyttede. Den følgende sæson stoppede vi med at hæve ænder og har været lykkeligere siden da.

Regel nr. 5: Væk din lidenskab

Skovl, snavs, spænding. Kontroller, kontroller og dobbelttjek. Hvad kommer dernæst?

Skovl, snavs, spænding. Kontroller, kontroller og dobbelttjek. Hvad kommer dernæst?

Alle ved, at landbrug er hårdt arbejde. Så gør dig selv en tjeneste: dyrk noget, du elsker. Ligesom blåbær? Derefter dyrkes blåbær for Petes skyld. Hvis du dyrker det, du brænder for, hjælper det med at afbøde de vanskelige dage, hvor slæden bliver grov, og tingene ikke går din vej. Det kan virke som sund fornuft, men vi finder ofte, at vores beslutninger drives mere af økonomi, tradition eller inerti end af noget, vi virkelig kærlighed. Gå ud på en lem og dyrk arvestykker, hvis du vil. Overvej det som din første belønning. Der vil være mere.

Regel nr. 6: Sæt rimelige mål

Ja, ja, vi ved alle sammen, at du var dobbelt major, kaptajn for hegnhold, og afviste en Fulbright for at konstruere mongolske yurter i fredskorpset. Du er talentfuld, vi forstår det. Gentag nu efter mig:

”Det er okay, hvis jeg ikke kan fodre hele staten Nebraska, så længe jeg kan levere til mit lokale marked.

Det er okay, hvis jeg ikke tjener 'X' antal dollars i år, så længe alle mine regninger er betalt.

Det er okay, hvis jeg ikke tilføjer en ekstra virksomhed, før jeg bliver rigtig god til 3 Andet virksomheder, som jeg allerede prøver at mestre. ”

Ja, I workaholics, det er endda okay at tage tirsdag eftermiddag af for at drikke et par øl og læse en bog, især hvis du arbejder hele weekenden (som jeg gør). Pas på dig selv. Udbrændthed er stor i landbruget. Du ved allerede, at arbejdet fysisk beskattes med unikke følelsesmæssige krav. Find dit tempo. Visualiser en halvtreds-årig karriere, og sæt årlige, rimelige mål, der får dig derhen. Tjek ind med dig selv ofte. Og under alle omstændigheder, hvis du rejser blomster for at leve, skal du sørge for at 'stoppe og lugte petunierne' fra tid til anden. Eller påskeliljerne. Uanset ... Jeg opdrætter grise, skære mig lidt slap.

Regel 7: Vær ikke bekymret for, hvad andre mennesker synes

Der er et gammelt ordsprog, der siger:

Der er en gammel mand åben port og står i markområdet.

I 1994, da jeg var tyve år gammel, befandt jeg mig i at tale med et ældre landbrugspar på en lokal picnic. Vi opdrættede begge kvæg for at leve, men de solgte deres dyr direkte til fodersteder, der blev fodret med majs. De spurgte mig om mine landbrugsambitioner, og jeg fortalte dem om min drøm at sælge 100% græsfodret oksekød. Kvæget ville være helt organisk, og jeg ville direkte markedsføre kødet selv. Jeg fortalte dem, at vores gård kunne levere mad til flere hundrede familier, når jeg virkelig kom i gang.

Deres reaktion? Da jeg var færdig med at tale, vendte de sig mod hinanden, fik øjenkontakt og brød ud i ukontrollerbar latter.

18 år senere, på trods af dette visne svar fra mine ældste (de undskyldte for deres opførsel, efter at de formåede at stoppe med at grine, velsigne deres hjerter), har vores gård nået alle disse mål og meget, meget mere. Hvis jeg havde bekymret mig for, hvad mine nabobønder syntes om mig, ville jeg bestemt ikke sidde her nu og skrive denne liste. Tro på dig selv, og bare gå efter det.

Hvad det par angår? For fem år siden satte de et skilt i slutningen af ​​deres bane: 'Fritgående oksekød til salg.' Skiltet er derude lige nu. Tilgiv mig, mens jeg forkæler et øjeblik med ukontrollerbar latter.

Regel nr. 8: Hav sans for humor

Mand sidder i en traktor og holder hammer i begge hænder.

Lys Francis: Når det kommer til landbrug, er det kun et spørgsmål om liv eller død.

Tænk over det et øjeblik. Tag en gennemsnitlig dag på et almindeligt job. Hvad er det værste, der typisk sker? En klient bliver sur, eller en irriteret kunde rømmer vejlederen ud. Måske får Larry (hvad skete der med fyre ved navn Larry, alligevel?) Hans slips fanget i faxmaskinen… igen. Nogen får den fyr en golftrøje!

På en given dag på en gård, ting det. Og heller ikke på nogen ædel, værdig eller diskret måde. Ting dør skrigende, udtrukket og - oftere end vi gerne ville tænke på - delvist mastik. Har du nogensinde gået igennem morgenduggen for at kontrollere dine fritgående kyllinger (cue kærlighedstema fra St. Elmo's Fire), crested en bakke og fundet dem slagtet vildtcue Insane Clown Posse's 'Chainsaw Night“), Deres skinnende indvolde spildt over kløveren?

Helt ærligt sætter det hele denne landbrugs ting i perspektiv temmelig hurtigt. Og over for muligheden for daglig kaos kan en sans for humor være en håndteringsmekanisme.

Jeg lærte netop denne visdom af Travis, en gårdhånd i over 50 år. Travis ankommer til min gård hver morgen med en u ironisk truckerhue, uregerlige lammekoteletter og en følelsesmæssig afbrydelse, der ikke giver nogen tvivl om, at han er i stand til at nakke mig i koma. Efter at have trukket en mumificeret kalv fra en arbejdende kvige en eftermiddag betragtede han mig med blege, blinke øjne.

'Du ved,' sagde han, 'hvis vi ikke lo om ting, ville vi sandsynligvis bare myrde hinanden.'

Du har ret, Travis. Du har ret.

Regel 9: Læs. Stil spørgsmål. Del din viden.

Okay, så dette er virkelig nummer ni, ti og elleve alle rullet sammen til en. Overvej det som et landbrugs-Venn-diagram.

Kan du ikke lide at læse? Start. Læs alt, hvad der rammer din intellektuelle radar.

Genert? Rejs dig nær læreren, hvis du vil lære noget.

Har du et ego? Bedre at miste det nu, før Moder Natur mister det for dig.

Sidst men ikke mindst (bonusregel!): Vær generøs med din viden, især med folk, der ønsker at lære af dig.

Så det er listen. Vil du stadig være landmand? Tillykke igen! Du går ind i en verden med fremragende selskab. Som Bob Evans (ja, at Bob Evans) fortalte mig engang, at der ikke er nogen finere gruppe mennesker på planeten end dem, der kalder sig landmænd. Under alle omstændigheder, slutte sig til os.

Sørg også for at lytte til min podcast med Forrest:

__________

Forrest Pritchard er landmand i Smith Meadows, en syv generation familiebedrift beliggende i de bølgende bakker i Virginia. Han er forfatter til den nyligt udgivne bog, Opnå jorden, en erindringsbog om, hvordan han reddede sin familiebedrift med bæredygtigt landbrug. Se efter vores podcast med Forrest senere på ugen!