9 lektioner i iværksætterkultur fra Shark Tank

{h1}

Jeg ser ikke meget tv - med to små børn og en virksomhed har jeg bare ikke tid. Men der er et show, som jeg DVR og ser uden fejl hver uge: Shark Tank.


Her er forudsætningen for dem af jer, der ikke er bekendt med showet:

Blivende iværksættere får en enestående mulighed for at kaste deres forretning til et panel af 'hajer' - fem selvfremstillede millionærer og milliardærer inklusive Mark Cuban og Daymond John - og bede om finansiering til gengæld for egenkapital i deres forretning.


Grundlæggende er det dramatiseringen af ​​et af de mest stressende, svedfremkaldende, make-or-break øjeblikke i kapitalismen: business pitch.

I en given episode kan du se fantastiske og innovative virksomheder sikre hundreder af tusinder (og undertiden millioner) dollars i kapital, eller du kan se, hvad der naturligvis er en underlig, latterligt dårlig forretning, der udtages af hajerne.


Dette er naturligvis et 'reality-show' med disse citater på plads; mens virksomhederne er ægte, og iværksættere virkelig bruger en time eller to med hajerne, der får feedback på deres produkter eller ideer, spredes den optagelse og redigeres sammen til 5 minutters underholdende tv. Virksomhederne, der er komisk dårlige, blev klart valgt af producenterne af den grund.



Men mens det er skabt til din seeroplevelse, Shark Tank tilbyder faktisk en god dosis praktisk, ægte virksomhedsrådgivning til potentielle iværksættere. Du får ikke en MBA-ækvivalent uddannelse kun ved at se showet, men du vil blive overrasket over antallet af handlingsmæssige forretningstip, du kan hente bare ved at indstille hver uge.


Nedenfor fremhæver jeg ni af de tilbagevendende lektioner i iværksætteri, jeg har hentet fra Shark Tank:

1. Lær hvordan man kaster. Hvis der er en lektion, du tager fra Shark Tank og dette indlæg, lad det være dette: mestrer banen på banen.


Selvom du ikke tror, ​​du nogensinde finder dig selv foran en masse venturekapitalister, skal enhver iværksætter vide, hvordan man effektivt kan sælge sig selv og sin idé til sine potentielle partnere, medarbejdere og kunder / kunder.

Du ville tænke på et show som Shark Tank - hvor folk ved, at de vil bede om titusinder eller endda hundreder af tusinder af dollars på nationalt tv - iværksættere ville forberede sig på deres tonehøjde som vanvittige.


Men du tager fejl.

Jeg vover at 50% af pladserne fortsætter Shark Tank er helt forfærdelige, 40% er halvdårlige, og 10% er stjernernes. Nogle af folkene fortsætter Shark Tank det ser ud til, at de vinger det, hvilket giver nogle akavede, men alligevel underholdende øjeblikke.


”Du skal lære at kommunikere din vision. Du er nødt til at øve i et spejl hver morgen. Det er det vigtigste, du kan gøre, fordi du kun får en chance for at få et første indtryk en gang. Og når du rejser dig foran hajer eller andre investorer, skal du være i stand til at kommunikere, hvorfor ideen fungerer, og hvorfor du er den rigtige person til at gøre det.

Jeg fortæller altid unge børn, at jeg lærer nu i handelshøjskolen, 'Se alle disse ting, du lærer om tal, er fantastisk, men hvis du ikke kan stå op foran dine klassekammerater og forklare, hvorfor du er en vinder, og hvordan du kan være en leder, og hvordan du kan informere den forretningsplan, du er intet ... Du er bare en intet burger, indtil det sker. '”–Kevin O'Leary, alias Mr. Wonderful

Så hvordan undgår du at være som de krympende kander på Shark Tank? Nå, efter retningslinjerne i vores indlæg om hvordan man giver en effektiv tonehøjde (såvel som hvad ikke at gøre) vil sætte dig spring over mange mennesker. Kernen i rådene i disse stillinger er dette: vær klar, gør din tone klæbrig eller mindeværdig, kend din virksomhed (og branche) ude og ude, så du kan besvare ethvert spørgsmål, der kommer din vej, og spil til investorens egeninteresse (vis dem pengene!).

Den bedste tonehøjde, jeg har set på showet, var fra en 18-årig pige, der ejer et hudplejevirksomhed, der hedder Enkle sukkerarter. Hun var super klar (mere end mange af de meget ældre iværksættere, der har været i tanken), hun havde en god historie til sit produkt (startede virksomheden, da hun var 11 for at skabe et helt naturligt hudplejeprodukt, der var velegnet til en person, der havde eksem, som hun selv), kendte hun sin forretning udefra og ude, besvarede hajernes spørgsmål og løste tvivl som en chef, og hun demonstrerede tydeligt, hvordan hajerne ville tjene penge på at investere hos hende. Hendes fantastiske tonehøjde scorede hende en $ 100.000-aftale med Mark Cuban. Hvis du vil lære at tonehøjde som en professionel, ville du gøre det godt se denne unge kvinde i aktion.

2. Trængsel er nødvendig, men ikke tilstrækkelig. Almindelige afstås iværksættere på showet ty til, når de er ved at få nix fra alle fem hajer er: ”Men jeg er sådan en hårdtarbejdende! Jeg vil arbejde dag og dag for at gøre denne forretning til en succes! ” Og hver gang vil en af ​​hajerne - som regel Mark Cuban - svare med noget med virkningen af: 'Du og alle andre på dette show!'

Vi har argumenteret for det verden tilhører dem, der trænger. Og det gør det. Hvis du er doven, går du ikke nogen steder i livet. Men i erhvervslivet er stresset en given. Du skal arbejde hårdt for at blive en succes, men at arbejde hårdt garanterer ikke, at du får succes. Hvis din virksomhed stinker, og dit produkt er en komplet citron, betyder det ikke noget, hvor hårdt du arbejder. Du vil mislykkes.

Træng, men sørg for at trænge i den rigtige retning.

3. Bliv ikke blind af lidenskab. Her er et andet tilbagevendende tema på showet: den alt for lidenskabelige iværksætter, der har hældt deres hjerte og sjæl i deres produkt og er helt overbevist om, at deres forretning er den næste store ting / vil ændre verden ... selvom alle andre tydeligt kan se, at deres idé er en fuldstændig dud.

”Jeg synes lidenskab er overvurderet. Alle har mange lidenskaber. Jeg har en passion for sport - en passion for musik. Det gør det ikke til en forretning, og det gør dig ikke kvalificeret til at lede virksomheden. ' –Mærke cubansk

Det er svært at banke på disse folk. Deres lidenskab og følelser er velmenede og ærligt talt beundringsværdige i vores tid med 'overvældende meh' afsides. Ideelt set bør du elske at gøre det, du prøver at tjene penge på. Men lidenskab er ikke nok. Ligesom hustling ikke kan omdanne en sos øre til en pung, hvis ingen vil have dit produkt eller din tjeneste, vil lidenskab i spar ikke på magisk vis gøre din virksomhed til en succes. Faktisk kan den ukontrollerede lidenskab blinde dig for advarselsskilte om, at du er på et synkende skib - inden du ved af det, har du investeret år af dit liv og tusinder af dollars i en følelsesmæssigt og økonomisk dyr fiasko. Det er virkelig trist, når iværksættere på showet indrømmer, at de har tegnet et andet realkreditlån eller tømt deres børns college-fond for at forfølge en drøm, som alle hajer ender med at afvise. Havde de ført med hovedet i stedet for deres hjerte, sådan en ødelæggende anagnorisis kunne have været undgået.

4. Bare fordi dine venner og familie elsker din idé, betyder det ikke, at det er en god idé. Jeg kan ikke tælle det antal gange, jeg har set folk kaste det, der tydeligvis er en stinker for en virksomhed, for kun at blive bedøvet, når Mr. Wonderful erklærer, ”Dette er sindssyge! Jeg forbyder dig at fortsætte! ” Hvordan reagerer disse utrolige blivende iværksættere altid? 'Men alle mine venner og familie synes, det er en god idé!'

Selvfølgelig gør de det. De er dine venner og familie. De synes, du er fantastisk, så de synes, at alt hvad du gør er fantastisk; det er halo-effekten! Selv hvis dine venner og familie indser, at din forretningsidé er dårlig, ville de sandsynligvis ikke sige det. De er bange for, at du skyder messenger, og så fortæller de dig bare, hvad du vil høre.

Tag ægtefællens skabere af “Elefantchat. ” De investerede $ 100.000 af deres egne penge i at udvikle deres produkt - en lille overdådig elefant fyldt i en akryl “kommunikationsterning”, som en ægtefælle kunne placere på disken for at fortælle deres partner, at de ville tale om et problem i forholdet (“ elefanten i rummet ”). Det sælges for $ 60. De svor på alle, de talte med, syntes det var en fantastisk idé. Ingen af ​​hajerne tog agnet.

Udover at blive blindet af din lidenskab, skal du passe på filteret for familie og venner. Altid, altid få en ydre, upartisk mening. Endnu bedre, test din idé på den utilgivende offentlighed for at se om der overhovedet er behov for det.

5. Kend din virksomhed. Ovenfor nævnte vi, at du skal kende din virksomhed for at kunne tonehøjde effektivt. Men hvad betyder det præcist?

'Kend din virksomhed og din branche bedre end nogen anden i verden.' –Mærke cubansk

For det første skal du kende dine tal - salg, pengestrøm, gæld, margin osv. Hajerne tøver ofte med at indgå en aftale med iværksættere, der ikke kender vigtige datapunkter som deres kundeanskaffelsesomkostninger.

Men at kende din virksomhed strækker sig langt ud over at have et håndtag på dine numre; det kræver en dyb forståelse og forståelse for den branche, du konkurrerer i. Masser af iværksættere kommer på showet og kaster et produkt eller en tjeneste, de synes er virkelig unik, kun for at blive informeret af en af ​​hajerne om, at et meget lignende produkt eller en tjeneste eksisterer allerede. Hvis de bare havde foretaget en smule due diligence, kunne de have undgået den pinlige 'overraskelse'.

Der er også masser af iværksættere, der kommer på showet med drømme om at erobre bestemte industrier (mad, tøj, apps osv.), Men har ingen idé om, hvordan disse industrier rent faktisk fungerer; for eksempel har de en madvare, som de ønsker, at nationale købmandsforretninger skal have på lager, men alligevel er de ikke opmærksomme på de store mængder penge, som store virksomheder bruger for at sikre den hyldeplads, og hvad en opadgående kamp, ​​der bryder ind på markedet, vil kræve. Derfor er deres planer om at lykkes i bedste fald naive - i værste fald helt vildledte.

Et perfekt eksempel på iværksættere, der kom på Shark Tank uden virkelig at forstå deres branche (eller endda forretning) var der et par læger, der lagde et socialt netværk for deres kollegaer, der hedder Rolodoc. Dokumenterne havde ingen anelse om, hvordan sociale medier fungerede eller endda hvad det gjorde var, på trods af at deres forretningsidé angiveligt ville dreje sig om det. Derfor snuble de over selv meget grundlæggende spørgsmål om, hvordan deres idé ville blive udført, og hvordan det rent faktisk ville tjene penge. Mark Cuban kaldte det den værste tonehøjde i Shark Tank historie.

Inden du starter din virksomhed, skal du undersøge, hvad branchen du konkurrerer med, ved at læse tidsskrifter og blogs i branchen og tale med folk, der allerede driver forretning på dette marked. Heck, tag endda en op Dummies guide - der er en til næsten enhver branche, du kan tænke på. Denne forskningsfase kan tage måneder, men det vil spare dig for hovedpine på vejen.

6. Koncentrer dig om din kernekompetence. Nogle gange kommer en allerede succesrig virksomhed ind i tanken og søger mere kapital til at udvide og vokse. Intet galt med det. Problemet opstår, når et af disse virksomheder vil bruge disse penge til at udvide til en noget relateret produktlinje eller tjeneste, der forringer deres oprindelige kernekompetence. De fleste af hajerne er trætte af disse virksomheder og vil ofte fortælle iværksætteren, at de kun investerer, hvis de dropper deres planer for den udvidede produktlinje. Hvorfor vil de have deres penge trukket ind i et uprøvet produkt eller en tjeneste i stedet for at blive brugt til at øge en bevist vinder?

Det er godt at eksperimentere og prøve forskellige ting i erhvervslivet, men aldrig miste din kernekompetence af syne. At få sidetracked har været undergang for mange virksomheder. Dette gælder især med den mængde og lethed, hvormed du kan få feedback på sociale medier i disse dage; kan du høre fra en flok folk, der siger: 'Jeg ville ønske, at I også ville gøre dette!' hvilket får dig til at tro, at der er et populært behov for en ny udvidelse i din virksomhed. Så viser det sig, at disse kommentatorer faktisk repræsenterede et meget lille, men uforholdsmæssigt højt mindretal.

Ved hvad du er god til, og hold dig tæt på det.

7. De bedste virksomheder løser reelle problemer. De iværksættere, der lykkes med at lande en aftale, har normalt en ting til fælles: deres forretning løser et reelt problem. Typisk var det problem, som iværksætteren vil løse, det problem, de selv oplevede.

Virksomheder, der typisk ikke klarer at sikre finansiering, løser ikke et faktisk problem. De er enten nyhedsprodukter eller produkter, der løser et problem, der faktisk ikke eksisterer. Nu og da vil du se en haj investere i en nyhed, fordi de ser muligheden for at tjene mange penge virkelig hurtigt ved at køre en trend eller en mode, men for hver af dem har du noget som Man Medals - novelty genstande, der er så stumme som en klippe, ikke den næste Pet Rock.

8. Hvis du ikke tjener penge, er det bare en hobby. Kevin O'Leary siger: 'Enhver virksomhed, der efter tre år ikke er rentabel, er ikke en forretning, det er en hobby.' Der er ikke noget galt med hobbyer. De er sjove og giver et kreativt afsætningsmulighed. Men narre ikke dig selv til at tro, at dit lille mandlige duftende håndværksmæssige sæbefremstillingseksperiment er lovende, bare fordi du har solgt 8 barer på Etsy. Hvis du pløjer masser af penge i dit projekt, men ikke ser meget afkast på din investering, skal du omfavne din bestræbelse på, hvad det er - et behageligt tidsfordriv.

9. Ikke alle virksomheder har brug for investorer. Nogle iværksættere kommer på Shark Tank på udkig efter en investering for at udvide en allerede succesrig forretning, kun for at få at vide af hajerne, at de ikke har brug for en investor og rent faktisk skal fortsætte med at starte virksomheden. Jeg synes, dette er et vigtigt, men ofte overset punkt. I en forretningskultur, der forherliger millioner dollar venturekapitalaftaler, har mange håbefulde iværksættere den forkerte overbevisning, at hvis du vil have succes i forretningen, skal du have investorer.

Ikke så.

Masser af succesrige virksomheder starter deres vej til succes uden hjælp fra investorer; med en god idé, hårdt arbejde og ordentlig penge- og ressourceforvaltning er de i stand til at finansiere fortsat vækst med den pengestrøm, de har fået. At bringe en investor ville ikke gøre meget for disse virksomheder undtagen at tilføje endnu en kok i køkken - og en anden hånd i kagen.

”Banker er ikke tilgivende, og det sidste, du vil gøre, er at opbygge din virksomhed med en prioritet, at du skal betale banken tilbage, før du investerer yderligere i din virksomhed. Kapital er langt bedre, og svedkapital er den bedste. ” -Mark cubansk

Desuden er nogle virksomheder bare ikke velegnede til investering. Investorer vil typisk have virksomheder, som de kan skalere og aggressivt udvide. Du kan ikke skalere en virksomhed, der er specialiseret i håndlavede trækister lavet af dig, medmindre du selvfølgelig er villig til at licensere dit design til en fabrik i Kina. Men at styre masseproduktion af trækister er muligvis ikke det, du forestiller dig som dit kald, og du vil hellere holde tingene små - at tjene færre penge, men at holde sig i orden med arbejdet.

At tage risikovillig kapital betyder i sidste ende at opgive kontrol. Vi er selv blevet kontaktet et par gange med VC-tilbud, men har aldrig seriøst overvejet dem. Når du først har fået folk, der kun er bekymrede for bundlinjen, vil de begynde at skubbe dig til at gøre ting, der måske ikke følger med dine værdier og visioner. ”Vi er nødt til at sprænge Art of Manliness op og øge trafikken hurtigere! Hvorfor offentliggør du ikke oftere og kan lide, åh, jeg ved det ikke, nogle indlæg på 'månedens hotte pige?' 'Um, nej tak.

Før du søger investering, skal du spørge dig selv: Har vi virkelig brug for ekstern finansiering? Er vi nået til et punkt, hvor vi ikke kan fortsætte med at vokse uden det? Er vi den type forretning, som en investor endda vil investere i? Hvis ja, hvad ville vi gøre med den ekstra kapital? Vil jeg virkelig opgive kontrollen med min virksomhed?

Også, hvis du leder efter en god bootstrapping-succeshistorie, skal du ikke se længere end vores venner på Huckberry. Jeg er så imponeret over deres succes - de vokser og vokser - og de har gjort det uden VC. For et indvendigt kig på fordelene og udfordringerne ved at tage denne vej, tjek denne fantastiske artikel om dem på 37Signals.

Hvis du er en håbefuld iværksætter, håber jeg, at du tager alle disse råd under overvejelse eller med ordene fra Mr. Wonderful: 'Du er død for mig!'

Hvilke forretningskurser har du lært af Shark Tank? Del dem med os i kommentarerne!