9 borgerkrigskampe enhver mand burde vide

{h1}

Utvivlsomt var borgerkrigen den mest efterfølgende begivenhed i amerikansk historie. Den nye nationers skæbne - geografisk, kulturelt, eksistentielt - hang i balance mellem årene 1861 og 1865.


På trods af dens betydning har den gennemsnitlige amerikaner ikke en meget omfattende forståelse af konflikten. De fleste af os kender et par navne - Grant, Lee, Sherman, Jackson; vi ved, Lincoln holdt en vigtig tale i Gettysburg; og vi ved, hvem der vandt krigen. Men vores forståelse af alt andet er ofte temmelig uklar.

Mens du kunne bruge hele din levetid på at studere borgerkrigen (der er skrevet over 60.000 bøger om det!), Og gå på det fra utallige politiske / sociale / økonomiske retninger, bør enhver mand i det mindste have en forståelse af krigens store slag og kampagner.


I løbet af fire år og hele nationens spændvidde (der var vigtige engagementer så langt vest som Arizona og New Mexico), fandt snesevis af primære slag og hundreder af andre vigtige engagementer sted mellem Nord og Syd. Af disse mange engagementer er der ni, der uden tvivl havde den største indvirkning på resultatet af krigen, og som du bør kende det grundlæggende om.

Mens sikkert ikke hele historien om borgerkrigen, at lære om disse sammenstød vil give dig en bred fornemmelse af dens ebb og strømme, og hvad der i sidste ende førte til Unionens sejr i april 1865.


En indledende note

Døde kroppe af krigere på kampplads efter krig.



Den første vigtige ting at forstå, når man lærer om borgerkrigen (og kamphistorie generelt) og de uhyggelige tal, der er forbundet med dens slag, er at 'tab' ikke betyder 'dødsfald'. Et 'ulykke' er et udtryk for en række mulige resultater:


  • såret - til det punkt, at de ikke er i stand til at kæmpe
  • mangler - de kan ikke finde en krop; mange i denne kategori formodes at være døde, men det er ikke teknisk bevist som sådan
  • fanget - mange tusinder af soldater på begge sider forsvandt og døde i militære fængsler; dette antal kan også omfatte overgivne tropper, hvoraf mange simpelthen blev sendt hjem uden deres arme eller heste
  • død - mens de også tælles separat, var disse tal også en del af det samlede antal ulykker

Interessant nok holder antallet af dødsfald fra borgerkrigen op med årene, og historikere fortsætter med at grave i arkiver og mistede kirkegårde. For mindre end 10 år siden skabte antallet faktisk et spring på 20% fra ~ 620.000 til ~ 750.000.

At være sikker, nogen ulykke er et meget dårligt resultat, især i betragtning af tilstanden inden for borgerkrigsmedicinen, som var et par årtier væk fra opdagelsen af ​​bakterier. Dette er ikke bare et blik på armen; dette er skader, hvor nogen overlever, men måske knap nok, og måske ikke meget længe.


Det skal også bemærkes, at mens hundreder af tusinder af mænd døde i kamp og af kampsår, scorer mere - faktisk er det næsten dobbelt så mange - omkom af sygdom og ulykker. Disse numre er ikke inkluderet i kampulykkesnumrene nedenfor.

9 borgerkrigskampe enhver mand burde vide

Ft. Sumter - april 1861

Kanonkugle i luften og røg kommer fra ødelagt bygning.


Beliggenhed: Charleston havn i South Carolina
Tilskadekomne: 0
Dødsfald: Døde: 0

Åbningssalvene fra borgerkrigen blev skudt af konfødererede kanoner kl. 4.30 den 12. april 1861.


I slutningen af ​​1860, som reaktion på Lincolns valg, begyndte sydlige stater at trække sig ud af Unionen, og i løbet af vinteren og det tidlige forår 1861 beslaglagde det nydannede forbund de fleste militære steder inden for dets grænser. Men et par sydlige installationer forblev under føderal kontrol, herunder Ft. Sumter, et ø-fort, der bevogtede indgangen til Charleston Harbor i South Carolina. Mens fortet ikke var af særlig strategisk betydning, blev det et symbolsk flammepunkt i de stigende spændinger mellem nord og syd.

Oberst Robert Anderson, der befalede de 85 mænd, der beskyttede fortet, var fast besluttet på at holde ud så længe som muligt. Men da hans bestemmelser var ved at løbe tør, havde Unionen to muligheder, da de fleste af Lincolns rådgivere så det. Det kunne opgive fortet og derved give legitimitet til Konføderationens krav på det, hvilket naturligvis Norden ikke var ivrig efter at gøre. Eller det kunne forsyne fortet med forsyninger og våben og bruge det som udgangspunkt for en offensiv handling. Lincoln kunne heller ikke lide denne plan, da den ville placere Nord som angriber; han ville have syd til at starte krigen, så USA kunne tage rollen som enhedsforsvarere. Så han kom med en plan om at forsyne fortet med kun mad og drikke.

Selv det var for aggressivt for Syden; de advarede oberst Anderson om, at han og hans mænd ville blive affyret, medmindre han overgav sig. Snart nok blev fortets tykke mure bombarderet af konfødererede kanoner. I 34 timer udvekslede nord og syd artilleriild, før oberst Anderson blev tvunget til at overgive øen. Men Nords mål var blevet vundet; Syd affyrede de første skud, selvom de blev kastet ind i det.

Ingen døde i dette indledende angreb, men to EU-mænd blev dræbt bagefter under overgivelsesceremonierne fra den utilsigtede eksplosion af nogle ammunitioner. Disse var de første tab af krigen.

Selvom det bestemt ikke er en 'kamp' pr. Definition, er åbningsskuddene på Ft. Sumter ændrede for altid vores nationers historie.

Første slag ved Bull Run - juli 1861

Hæren kæmper ved bakken.

Beliggenhed: Syd for Washington, D.C., i Virginia-landskabet
Tilskadekomne: Union: 2.708 | Forbund: 1.982
Dødsfald: Døde: Union: 481 | Konfødereret: 387

Forlovelsen ved Bull Run Creek var den første sande kamp under borgerkrigen, der fandt sted mere end tre måneder efter, at de første skud blev affyret mod Ft. Sumter. I den mellemliggende tid opbyggede begge hære deres tropper og trænet så meget som muligt. Det amerikanske stående militær var næsten ikke-eksisterende på dette tidspunkt; statsmilitser var reglen, og frivillige måtte afrundes fra de enkelte stater. Dette betød, at alle på begge sider var meget uerfarne. Som Lincoln berømt sagde til en af ​​Unionens brigadegeneraler: ”Du er grøn, det er sandt, men de er også grønne. I er alle grønne ens. ”

Uanset deres uerfarenhed var EU-lederne overbeviste om, at denne kamp ville dæmpe det sydlige oprør og sætte hele fiaskoen i fortiden. Tilskuere kom endda fra Washington for at prikke bjergskråningerne omkring slagmarken i håb om at se en pæn og pæn Union-rut.

Hvad der skete i stedet var kaos. 36.000 dårligt uddannede soldater - omkring 18.000 på hver side - kolliderede i et blundrende sammenstød. De havde ingen idé om, hvad de skulle gøre, deres generaler var til lidt hjælp, og hvad der skulle være en lille og gentlemanisk nærkamp, ​​blev til en reel og brutal kamp. Selvom uafgjort med hensyn til tab, gav det faktum, at syd rent faktisk kunne kæmpe tilbage og holdt deres eget, dem en afgørende moralsk sejr. Unionen blev chafed og sendt tilbage til D.C. for at slikke deres sår, ledsaget af den frygtelige erkendelse af, at dette ville blive en længere kamp end forventet.

Dette var slaget, hvor Thomas Jackson fik tilnavnet 'Stonewall.' Han ville pine Norden i yderligere to år, indtil Chancellorsville.

Shiloh - April 1862

Hærkamp med sværd og kanoner og døde kroppe liggende på jorden.

Beliggenhed: Sydvest Tennessee, lige nord for Mississippi-grænsen
Tilskadekomne: Union: 13.047 | Konfødereret: 10.699
Dødsfald: Døde: Union: 1.754 | Konfødererede: 1.728

Mens blod fortsatte med at blive udgydt i træfninger efter Bull Run, var der ikke nogen større slag i de efterfølgende ni måneder. Shiloh - der markerede krigens første år næsten til dagen - var hvor krigen mellem staterne vendte sig til helvede, og nationen begyndte at se de chokerende antallet af ulykker, der fortsat ville skabe overskrifter i de næste tre år.

I de første måneder af 1862 vandt kommandør Ulysses S. Grant en række sejre i Tennessee og arbejdede sig sydpå mod Mississippi. Lige over grænsen var byen Korinth, som var et stort jernbane- og forsyningscenter. Hvis Unionen kunne tage det, ville de kontrollere meget af det vestlige teater i krigen. Vær opmærksom på: mange af disse store slag er centreret om styring af forsynings- og produktionscentre.

Inden han marcherede videre med sine 40.000 tropper, ventede Grant på forstærkninger (yderligere 15.000 soldater), som han troede ville overvælde den konfødererede general Albert Johnstons 44.000 tropper. Før disse sikkerhedskopier ankom, lancerede Johnston imidlertid et overraskelsesangreb, da dagen brød op den 6. april. Unionens styrker trak sig tilbage et par kilometer og led store tab, men linjerne brød ikke helt - en kredit til Grants ledelse. Den næste dag ankom de afventede forstærkninger, Grant modangreb, og de konfødererede trak sig tilbage fra slagmarken - en klar sejr for Unionen, selvom Korinth forblev i konfødererede hænder. Grants styrker blev ikke helt frastødt fra regionen, hvilket gjorde det muligt for ham at omgruppere og starte en kampagne (en række slag i tjeneste for et større mål) mod Vicksburg; mere om det senere.

På trods af sejren fokuserede de nordiske medier på, at Grants tropper blev uhørt den 6. det var her, rygter om hans berusethed virkelig begyndte at tage fat. Hans omdømme led uretfærdigt, og han skulle arbejde hårdt for at vinde det tilbage (hvilket han selvfølgelig i sidste ende gjorde).

På det tidspunkt var Shiloh den blodigste kamp, ​​som USA havde indledt - en trist rekord, der ville blive formørket flere gange i de følgende år. Som nævnt ovenfor var det da tab og dødsfald ramte de svimlende tal, der på det tidspunkt chokerede, men som hurtigt ville blive normen.

Antietam - september 1862

Krigere kæmper på en bro og jagter på heste.

Beliggenhed: Western Maryland, cirka 110 km nordvest for Washington, D.C.
Tilskadekomne: Union: 12.410 | Konfødereret: 10.316
Dødsfald: Døde: Union: 2.108 | Konfødererede: 1.567

17. september 1862 sikrede sin berygtelse som den eneste blodigste kampdag i amerikansk historie, da næsten 23.000 tab blev lidt på bare 12 timer.

Der var meget på spil for Norden, der gik ind i efteråret 1862. Konføderationen havde samlet et antal sejre, der skabte momentum, og støtte til Lincoln blev markeret. Med et kommende midtvejsvalg hang hans partis skæbne i balance. Han havde også frigørelsesproklamationen ventet i vingerne, men han havde brug for at frigive den på det rigtige tidspunkt; at gøre det, når de konfødererede havde føringen, ville læses som et desperat sidste træk. Han blev tvunget til at fortsætte med at vente og vente og vente. . .

I mellemtiden strejfede Robert E. Lee rundt i de nordlige regioner i Konføderationen og forsøgte at finde ud af, hvornår man skulle iscenesætte en invasion på EU-jord. Denne mulighed kom nær Sharpsburg, Maryland, cirka 100 km nordvest for Washington, D.C.

Unionskommandør George McClellan havde et par ting, der gik ham. Den første var et næsten mirakel: to EU-menige fandt seredipitøst Lees kampplaner pakket rundt om et par cigarer og sendte dem op ad kommandokæden til McClellan. For det andet havde han dobbelt så mange tropper som Lee, skønt han gentagne gange og berygtet troede, at Lee faktisk overgik ham.

På trods af disse fordele vaklede McClellan i kampen. Han sendte ikke alle sine tropper ind og i løbet af en dag kæmpede de to sider til et intenst voldeligt og blodig dødvande. Til hans kredit tvang McClellans tropper i det mindste Lee til at trække sig tilbage og derfor afslutte sin første strejftog på Unionens territorium. Det, der i sidste ende fik ham dåse af Lincoln, var imidlertid, at han undlod at skubbe efter Lees tilbagetrækningsstyrker; ledere i Washington troede, at hæren i det nordlige Virginia kunne have været besejret for godt, hvis McClellan var gået i offensiven på det tidspunkt.

Alt det sagt, kom Unionen på toppen, hvis det var snævert og til en frygtelig pris. Lee blev skubbet ud af det nordlige territorium, hvilket var nok for Lincoln til at erklære en PR-sejr og frigive frigørelsesproklamationen.

Gettysburg - juli 1863

Kavalerikampe, og der er døde heste på kamppladsen.

Beliggenhed: Syd-Central Pennsylvania, lige over Maryland-grænsen
Tilskadekomne: Union: 23.049 | Konfødererede: 28.063
Dødsfald: Døde: Union: 3.155 | Konfødererede: 3.903

Hvis du kender noget slag på denne liste, er det Gettysburg. Rutinemæssigt betragtet som det vigtigste engagement i hele krigen, det påførte ikke kun de fleste tab, men holdt Lee også ude af Norden for godt.

På trods af nederlaget ved Antietam det foregående efterår fortsatte Robert E. Lee med at kæmpe. I december 1862 (en usædvanlig vinterkamp) vandt han på Fredericksburg; det var den samme historie i maj 1863 i Chancellorsville (det var dog der, at Stonewall Jackson blev dræbt af venlig ild). Efter denne række rungende sejre - med ringere arbejdskraft ikke mindre - følte Lee igen tillid til sin hær og ønskede at gøre endnu et skub ind på Unionens territorium. En anden konfødereret sejr ville yderligere destabilisere den nordlige støtte til krigen; mange mennesker - kaldet 'Copperheads' - skubbede den føderale regering til at forhandle med syd og genoprette den ødelagte nation. En sejr på EU-jord ville også signalere til resten af ​​verden, især de fremsynede britiske og franske regeringer, at konføderationen var en regering, der muligvis er værd at støtte. Indsatserne kunne ikke have været højere.

Så marcherede Lee sine 75.000 mand nordpå mod Pennsylvania, efterfulgt i varm forfølgelse af nyudnævnt EU-kommandør George Meade og hans 100.000+ tropper. Det store antal involverede mænd er svimlende; tætheden af ​​kroppe på slagmarken er ubegribelig sammenlignet med vores moderne koncept om slag udkæmpet af små strejkestyrkteams, droner og snigskytter på lang afstand.

Den 1. juli trådte de to massive hære ind i en tredages digel præget af intens og heroisk kamp fra unionssoldater og alvorlige taktiske fejl fra konfødererede officerer. Ved slutningen af ​​dagen den 3. juli blev der rapporteret næsten 50.000 kombinerede tab, det meste af enhver kamp i amerikansk historie. Den 4. juli - uafhængighedsdagen! - Lee beordrede sin decimerede hær at trække sig tilbage til Virginia.

I kølvandet - sammen med Grants sejr i Vicksburg (kommende næste) - støttede udenlandske regeringer USA stærkt frem for CSA, og krigens tidevand vendte fra syd til nord. General Lee tilbød endda sin fratræden til den konfødererede præsident Jefferson Davis; han blev nægtet, men skaden var allerede sket.

Ved indvielsen af ​​Gettysburgs nationale kirkegård i november 1863 leverede Lincoln en kort adresse på 272 ord, der ville komme ind i historien som en af de største taler nogensinde.

Belejringen af ​​Vicksburg - juli 1863

Tropper høvler på floden, og solider ser med kikkerten.

Beliggenhed: Vestlige Mississippi, cirka 40 miles vest for hovedstaden Jackson
Tilskadekomne: Union: 4.910 | Konfødererede: 3.202 (en anden ~ 29.500 overgav sig, hvilket teknisk set er en del af de fleste skadetal, du vil se i denne kamp)
Dødsfald: Døde: Union: 806 | Konfødereret: 805

Mens Lee skar ned EU-tropper i Virginia og marcherede mod Pennsylvania, arbejdede Ulysses Grant langsomt men sikkert sig mod Vicksburg, Mississippi. Byen sad på bluffene ved Mississippi-floden; At fange det ville effektivt afskære den vigtige forsyningsledning fra konfødereret brug og også adskille Texas og Arkansas fra resten af ​​CSA. Grant forsøgte oprindeligt at tage Vicksburg efter sin sejr i Shiloh det foregående år, men blev afvist i løbet af vinteren.

Da foråret 1863 ankom, var han tilbage på det med en metodisk række af marcher og kampe. I begyndelsen af ​​maj marcherede Grant sin hær 180 miles og vandt flere mindre engagementer ved hjælp af den imponerende EU-flåde af jernklædte krigsskibe. Grant omgav til sidst Vicksburgs 30.000 tropper med sin langt større styrke på 70.000 mand. Fra da af var det en slidskamp. I næsten 7 uger holdt sydlænderne ud, mens nordmændene kæmpede mod konfødererede redningsforsøg. Endelig var det dog i slutningen af ​​juni og begyndelsen af ​​juli, at forsyningerne, mad og moral var ved at løbe tør, og den 4. juli (igen!) Overgav den konfødererede generalløjtnant John Pemberton. CSA blev delt i to.

Indfangelsen af ​​Vicksburg, og derfor Mississippi, cementerede Grants ry i nord og vigtigere med Lincoln. Kombineret med sejren i Gettysburg så tingene op til Amerikas Forenede Stater.

Herfra bliver definitionen af ​​kampe faktisk lidt vanskeligere. Da Grant tildeles mere en lederrolle, omfavner han fuldt ud en bulldogfilosofi - han mente at fortsætte med at kæmpe, stort set non-stop, indtil de konfødererede enten opgav eller løb tør for mænd. Når det er sagt, er der faktisk nogle yderligere vigtige øjeblikke og kampagner.

Grants Overland-kampagne - maj-juni 1864

Hæren kæmper i skoven, og skoven ødelægges.

Beliggenhed: Østlige Virginia, omtrent mellem Washington, D.C. og Richmond
Tilskadekomne: Union: 54.926 | Konfødereret: ~ 33.600
Dødsfald: Døde: Union: 7,621 | Konfødererede: ~ 4,206

Efter at Grant blev forfremmet til øverstbefalende for hele Unionens hær, var det endelig tid for ham og Lee til at kollidere. Efter at have rejst øst til Washington tog Grant ansvaret for den ondskabsfulde hær af Potomac og tog straks offensiven. Målet var Richmond, hovedstaden i CSA.

Med intens kamp i ørkenen (kendt som sådan på grund af dens tætte andenvæksttræer), Spotsylvania, North Anna, Cold Harbour og Petersburg, led Unionen faktisk større tab end Syd. I stedet for at trække sig tilbage til Washington efter hvert engagement, men som andre hærkommandører havde gjort, fortsatte Grant bare med at skubbe sydpå mod Richmond. Han vidste, at Norden havde flere mænd og større ressourcer; uanset hvor kold situationen var, var han villig til at ofre mænd for at vinde. Hans mål var erobringen af ​​det konfødererede magtsæde, og han gik ikke hjem, før det skete.

Kampagnen sluttede i Petersborg, syd for Richmond, som var et strategisk forsyningssted for hovedstaden og den konfødererede hær. Der i Petersborg bosatte Grants hær sig i en 9 måneder lang slidskamp (kendt som belejringen af ​​Petersborg), der pressede syd for sine mænd og ressourcer i en række relativt mindre slag og engagementer. Mere om hvordan det endte lidt.

Shermans Atlanta-kampagne - maj-september 1864

Folk ødelægger jernbanesporet, og soldater på hest holder øje med kikkerten.

Beliggenhed: Fra Chattanooga, TN til Atlanta, GA
Tilskadekomne: Union: 31.687 | Konfødererede: 34.979
Dødsfald: Døde: Union: 4.423 | Konfødereret: 3.044

Mens Grant kæmpede mod Lee og bevægede sig mod Richmond, tog William Tecumseh Sherman Grants gamle job som kommandør for Unionens vestlige styrker. Efter dødvandet og store tab af mænd under Grants Overland-kampagne havde Lincoln hårdt brug for en klar EU-sejr. 1864 var trods alt et valgår, og den siddende chancer var ikke gode. Offentligheden var træt af at se de stadig svimlende ulykkeslister i aviserne; mægling for fred blev foretrukket frem for mere tunge tab. Men Lincoln ville ikke forhandle og bad for Sherman om at komme igennem.

Generalens mål var Atlanta. Efter at have sikret Tennessee til Unionen i Chattanooga, fik de nordlige styrker til opgave at marchere omkring 100 miles sydøst for at tage jernbane- og produktionsnavet i Deep South. Ligesom Grants Overland-kampagne mod Lee stødte Shermans styrker på store tab mod konfødererede generaler Joseph Johnston og John Bell Hood. Ligesom Grant gjorde, fortsatte Sherman med at angribe uanset skaderne og tvang Johnstons mænd i løbet af de svirrende sommermåneder til at trække sig tilbage og trække sig tilbage og trække sig tilbage igen mod Atlanta. Om natten den 1. september, efter at Sherman havde afbrudt Hoods forsyningslinjer, besluttede den konfødererede general at opgive Atlanta ved at sætte brand på militære forsyninger og installationer, da han forlod.

Den 2. september marcherede EU-styrker ind, borgmesteren overgav sig, og Sherman sendte Lincoln et nu berømt telegram: 'Atlanta er vores og ret vundet.' Med disse seks ord blev Lincolns valgsejr i 1864 sikret; kombineret med Lees manglende evne til at afværge Grant i samme tidsperiode stavede indtagelsen af ​​Atlanta undergang for konføderationen.

Derfra ville Sherman begynde sin march til havet og gennem Carolinas. Efter at have bevæget sig hundreder af miles med lidt modstand plyndrede og brændte hans 60.000+ mænd hver by og landsby, de stødte på, og ødelagde forsyningslinjerne - og den sydlige moral - helt op, indtil krigen effektivt sluttede i april 1865.

Appomattox - april 1865

Hærgeneralerne ryster hænder med sværd i hånden.

Beliggenhed: Central Virginia
Tilskadekomne: Union: 260 | Konfødereret: 440
Dødsfald: Døde: (der er ikke faste tal for dødsfald i Appomattox, men det er sandsynligvis et par dusin eller derunder)

Efter det fuldstændige nederlag i det dybe syd var Robert E. Lees svindende hær Forbundets sidste håb. Efter at have holdt ud i ni lange måneder mod Grants styrker i Petersborg og Richmond, måtte Lee trække sig tilbage og opgive hovedstaden til EU-hæren. Med sit band på mindre end 30.000 mand flyttede han vest ind i hjertet af Virginia i håb om at genoprette forbindelse til andre konfødererede i området. For at slå Grants 60.000+ hær ville Lee have brug for flere mænd.

Men Unionen afskærede ham i den lille landsby Appomattox Court House (navnet på selve byen; det var ikke et egentligt retshus). Om morgenen den 9. april, efter et mislykket sidste grøftangreb for at forsøge at bryde igennem EU-linjen, indså Lee, at han var ekstraordinært overbemandet og simpelthen ikke kunne fortsætte kampene.

Senere samme eftermiddag overgav Lee i stuen til et privat hjem ~ 27.000 mand til Ulysses S. Grant. Mens dette eneste øjeblik ikke sluttede krigen fuldstændigt, udløste det overgivelsen af ​​andre konfødererede styrker, og i juni var de blodigste fire år i amerikansk historie kommet til en endelig afslutning.