43 bøger om krig, som enhver mand burde læse

{h1}
Redaktørens bemærkning: Dette er et gæstepost fra Ryan Holiday.


Krig er utvivlsomt menneskeheden som værst. Alligevel er det paradoksalt nok i krig, at mænd - individuelle mænd - ofte viser det bedste af sig selv. Krig er ofte et resultat af grådighed, dumhed eller fordervelse. Men i det er mænd ofte modige, loyale og uselviske.

Jeg er ikke soldat. Jeg har ingen planer om at blive en. Men jeg har studeret krig i lang tid. Jeg er ikke alene om dette.


De store har skrevet og læst om krig - dens årsager, dens virkninger, dens helte, dens ofre - siden begyndelsen af ​​den skrevne tekst. Nogle af vores mest magtfulde litteratur handler enten åbenlyst om krig eller dybt påvirket af den. Homers episke digte handler om krig - først ti års kamp mod Troja og derefter ti års kamp mod naturen og guderne. Thucydides, vores første store historiker, skrev om den peloponnesiske krig - den store krig mellem Sparta og Athen. Rom blev bygget af krig og litteratur, og verden har været påvirket af det lige siden. Det amerikanske imperium er ikke anderledes - vores mænd kom hjem og skrev om borgerkrigen, om den spansk-amerikanske krig, om WWI, om WWII. En ny generation er kommet hjem og har skrevet (og skriver stadig) stærke bøger om modoprøret i Irak og Afghanistan.

Studiet af krig er studiet af livet, fordi krig er livet i den råeste forstand. Det er død, frygt, magt, kærlighed, adrenalin, offer, ære og viljen til at overleve.


Som Virgil sagde: 'sværdet bestemmer alt.' Vi skal lære hvordan: strategien, motivationen, forsvaret. Vi skal forstå og respektere mørket og konsekvenserne: smerte, død, ondskab, grådighed.



Dette er et indlæg om kanon af bøger om krig. Hver bog handler om en anden civilisation, et andet sæt taktikker, en anden årsag. Men tidløse temaer dukker altid op. Lektionerne er altid der. De vedrører ikke - på trods af hvad History Channel og skolelærere prøver at få dig til at tænke - flankerende bevægelser, datoer eller placeringer. Jeg ved ikke rigtig disse ting. Hvad er pointen? Det der betyder noget er hvad vi kan tage fra dem og anvende i vores eget liv og samfund.


Jeg anbefaler bestemt ikke hver bog om krig, der nogensinde er skrevet, eller endda hver bog, jeg har læst om emnet, men i stedet en samling af de mest meningsfulde. Jeg er sikker på, at jeg vil savne nogle gode bøger, du har elsket, så foreslå dem i kommentarerne.

Bemærk: Jeg har dem groft organiseret efter kronologi og æra, men du er velkommen til at springe rundt. Jeg ved, det gjorde jeg bestemt.


Den persiske ekspedition af fremmedhad, bogomslag.

Den persiske ekspedition af Xenophon. I 400 f.Kr. hyres 10.000 grækere som lejesoldater af Cyrus den yngre i hans forsøg på at stjæle den persiske trone. De vinder slaget, men Cyrus dræbes i kampene og strandede hele den græske styrke tusinder af miles og snesevis af fjendtlige lande hjemmefra. Xenophon bliver valgt til at være en leder af tropperne og opfordrer dem til at kæmpe sig vej hjem. Alle slags vidunderlige taktiske tanker og historier om lederskab og tapperhed vises på deres rejse hjem. Xenophon var studerende af Socrates og filosofi, så denne bog er en chance for at se disse læresætninger i aktion.


Græsk tragedie af aeschylos, euripides og sophocles, bogomslag.

Græsk tragedie ved Aeschylus, Euripides og Sophocles. Der er ingen bedre påmindelse om krigens rædsler end disse dramatikers arbejde. Fra Euripides ' Trojanske kvinder, som viser, hvad der skete med de uskyldige borgere i Troja, efter at grækerne gennemgik byportene med deres trojanske hest, til Aeschylus ' Syv ved Theben (slaget mellem Oedipus 'sønner, der læser som et videospil) og Perserne, der fortæller om det massive nederlag ved Marathon og Salamis set fra Xerxes perspektiv, disse er fantastiske kunstværker. Folk glemmer også, at Aeschylos, kendt for os mest som en stor forfatter, faktisk tænkte på sig selv som en soldat. Faktisk nævner hans epitaaf ikke hans skuespil - som nu betragtes som nogle af de bedste nogensinde skrevet - og fremhæver i stedet hans tapperhed i kamp mod perserne.


Historien om den peloponnesiske krig af thucydides, bogomslag.

Den Peloponnesiske Krigs historie af Thucydides. Jeg lyver ikke for dig, dette er en lang bog. Men det fortæller historien om den episke krig mellem Athen og Sparta - det er geopolitik, det er strategi, det er lederskab, det er lektioner i sorg, retorik og overtalelse. Fra de smukke og bevægende ord fra Perikles begravelsestale til den spartanske general Brasidas 'listige og kreative taktik, har denne bog alt. Der er også den magtfulde lektion om Athen's overreach, som kulminerede deres tab i Syracuse og stadig har enorme implikationer i dag. Og så var der den ultimative rækkevidde af Sparta, der vandt krigen, men ikke havde nogen forståelse for, hvordan man styrede et imperium. Det er et must at læse for alle studerende i verden. (Min yndlings lille godbid, Thucydides kæmpede i krigen, men blev tilsyneladende vanæret og savnede meget af det, fordi han fangede pesten.) Som opfølgning på bogen En krig som ingen anden af Victor David Hanson er en god tilgængelig, men moderne historie om slaget.

Gates of fire: en episk roman om slaget ved thermopylae af Steven Press Field. bogomslag.

Gates of Fire: En episk roman af slaget ved Thermopylae af Steven Pressfield. Det kan virke underligt at anbefale en fiktionbog på denne liste, men klogere mennesker end jeg - og mange faktiske soldater - har alle begejstret for denne bogs nøjagtighed og spænding. Det er måske den klareste og bedste bog skrevet om de 300 spartanere, der kæmpede perserne (og ofrede sig selv) ved Thermopylae.
Den vestlige krigsmåde: infanterikamp i klassisk grækenland af Victor Davis Hanson, bogomslag.

The Western Way of War: Infantry Battle i det klassiske Grækenland af Victor Davis Hanson. Victor Davis Hanson er en kontroversiel fyr, og dette er en kontroversiel bog, men jeg tror, ​​du kan lægge den til side og hente nogle af de interessante tanker i denne bog. Hanson testede alle mulige antagelser og troper, vi har om krig. For eksempel sætningen 'og derefter [soldaterne] ødelagde landet' - hvad betyder det? Hvor svært er det? Det viser sig, at det er ekstremt hårdt. I fuldt hoplit-udstyr forsøgte Hanson og hans team at ødelægge en oliventræ, som en spartansk styrke måtte. Det er det ekstremt svært at gøre meget mere end overfladisk skade. Hvad med de ophidsende taler, der blev holdt før kampen? Ups, krigshjelme i det antikke Grækenland havde ikke ørehuller! Hanson hjælper dig virkelig med at lægge det, du har set i film, til side og forstå, hvordan slag var rent faktisk kæmpede, og hvor meget disse teknikker stadig er hos os i dag.

Krigskunst
The Art of War
af Sun Tzu. På nogle måder finder jeg denne bog vanskelig at anvende (og let at misbrug) fordi det er så aforistisk og generelt. Men det er selvfølgelig en af ​​de vigtigste tekster om krigsførelse og strategi, der nogensinde er skrevet. Hvis du ikke forlader et par gode linjer - som at kende dig selv så godt som du kender fjenden - går du glip af.
Alexander.

Alexander kampagner af Arrian. Arrian gav os to fantastiske dokumenter: den ene var foredragene for filosofen Epictetus, og den anden var hans historie om Alexander den Stores krige. Alexander er et vidunderligt eksempel på den giftige byrde ved ambitioner. Ja, det førte ham til kanterne af den erobrede verden - men det er også her, han døde, sandsynligvis myrdet af sine egne mænd. Han havde ikke noget virkeligt formål med det hele, ingen reel plan eller sandt imperium - det var bare kamp, ​​vind, ejer, kamp, ​​vind, ejer indtil slutningen (og i sidste ende, som Epictetus bemærkede, døde han stadig og blev begravet som resten af ​​os). Jeg siger ikke, at der ikke er andre lektioner, men dette er den mest fremtrædende. Andre lektioner inkluderer: at føre forfra og vigtigheden af ​​hastighed, overraskelse og mod. En anden stor bog om Alexander er Steven Pressfield Krigens dyder.

Djengis Khan og skabelsen af ​​den moderne verden af ​​Jack Weatherford, bogomslag.

Djengis Khan og skabelsen af ​​den moderne verden af Jack Weatherford. Mongolerne var ondskabsfulde dyr, og submenneskelige brutale var det ikke? Eller var det hele en del af deres strategi, der havde til formål at skræmme fjender til at underkaste sig uden kamp? Djengis Khan var en af ​​de smarteste krigere, der nogensinde har levet, så jeg vil sige, at det var sidstnævnte. Mongolerne gjorde krig til en videnskab - faktisk var det første, de gjorde, da de erobrede nyt territorium, at finde forskerne og forskerne og indsætte dem efter behov. De var mestre i hastighed, overraskelse og manøvre. De var også mestre over grusomhed og vold, ingen tvivl om det. Men disse taktikker blev alle brugt til overraskende ender og byggede et imperium, der konkurrerede med enhver anden i historien, og en, der faktisk var kendt for sin fred, velstand og frihed.

Bogen med fem ringe af Miyamoto Musashi, bogomslag.

Fem ringers bog af Miyamoto Musashi. Jeg foretrækker denne bog frem for The Art of War. Teknisk set var Musashi ikke en general eller en soldat, men en samurai-kriger. Men i betragtning af hans erhverv er det sikkert at sige, at han var i en konstant krigstilstand. Han kæmpede i dueller med de bedste krigere i verden, ofte alle på samme tid. Hans lektioner om forskellen mellem seende øje og opfattende øje er gode. Han taler også om at kende fjenden bedre end deres egne befalinger - så dine bevægelser faktisk befaler og leder dem dit du vil have dem til at gå. Denne bog har mange filosofiske lektioner, der går ud over sværdkamp. Du vil elske det.

Napoleon: et liv af Paul Johnson, bogomslag.

Napoleon: Et liv af Paul Johnson. Napoleon er ikke min stærke kulør og er en, jeg stadig har brug for for at studere mere direkte. Men jeg har hentet en hel del gennem denne fantastiske introduktionsbiografi og gennem bøger om perioden - specifikt På krig og De femten afgørende slag i verden (se nedenunder). Selv Emerson har en oplysende essay om manden. Jeg blev også overrasket over at læse Den sorte tæller af Tom Reiss, der fortæller historien om en af ​​Napoleons generaler - en tidligere slave, der tilfældigvis var far til romanforfatteren Alexandre Dumas. Der er også en hel del om Napoleon i Robert Greene's 33 strategier (se nedenunder).

Om krig af Carl von Clausewitz, bogomslag.

På krig af Carl von Clausewitz. Med hensyn til taktisk krigsførelse ville denne bog sandsynligvis have en bedre titel På krig Mod Napoleon, for det er virkelig det, Clausewitz skrev om. Det er i hans forståelse af politik - eller rettere, hvad der sker, når politik bryder sammen -, at Clausewitz virkelig har bidraget. Så læs På krig for det, ikke for specifikke strategier.

De femten afgørende slag i verden af ​​Sir Edward Shepherd Creasy, bogomslag.

De femten afgørende slag i verden: Fra Marathon til Waterloo af Sir Edward Shepherd Creasy. Du kan argumentere for, at enhver kamp påvirker historien. Men der er nogle få udvalgte, der ændrer verden med det samme og permanent. Slaget ved Marathon betød triumfen for den vestlige civilisation over den østlige civilisation og satte scenen for demokrati. Den amerikanske sejr i Saratoga over briterne betød succesen for den revolutionære sag. Napoleons nederlag ved Waterloo ændrede Europa og gjorde Storbritannien til den dominerende magt. Årsagen til, at denne bog stopper ved Waterloo og ikke nævner noget om borgerkrigen eller verdenskrigene, er, at den blev skrevet i 1851. Det er et unikt historisk dokument, der giver større indflydelse på vores klassiske fortid. Hvis du er en strategimøtrik, skal du læse dette.

Borgerkrigshistorier.

Borgerkrigshistorier af Ambrose Bierce. Glem Mark Twain, glem Stephen Crane. Det gjorde de ikke virkelig kender borgerkrigen. Ambrose Bierce var en officer i Shermans hær og fikserede sine oplevelser til nogle af de mere rystende, foruroligende krigsportrætter og dens dumhed og vilkårlige ødelæggelse (og alligevel dyb allure), der nogensinde er skrevet. Han hadede krig, men elskede også den - alt, hvad der kommer igennem på en stærk måde. Kurt Vonnegut betragtede Bierces 'Occurrence at Owl Creek Bridge' som den bedste novelle, der nogensinde er skrevet, og det er nok for mig. Du har ikke virkelig oplevet borgerkrigen indtil du læser denne bog.

Ulysses S. Grant: erindringer og udvalgte breve af Ulysses S. Grant., Bogomslag.

Ulysses S. Grant: Memoirer og udvalgte breve af Ulysses S. Grant. Skrevet af Ulysses S. Grant mens han var ved døden (og redigeret af Mark Twain), er dette tankerne hos den mand, der vandt borgerkrigen gennem grus og beslutsomhed og vedholdenhed (chokerende, træk manglede næsten alle generalerne, der fortsatte ham) . Han kalder den mexicansk-amerikanske krig en af ​​de værste og mest meningsløse krige, og borgerkrigen en af ​​de vigtigste og berettigede. Der er et øjeblik i bogen tidligt i Grants karriere som soldat, hvor han blev sendt for at jage et band guerillaer og ryste af frygt, da han ankom til deres lejr kun for at finde ud af, at de var løbet væk. Det var da, at han indså, at fjenden ofte var lige så bange for dig, som du var for dem. Det ændrede hans tilgang til kamp for evigt. Jeg tænker ofte på den linje.

Sherman: soldat, realist, amerikansk af B.H. Liddell Hart, bogomslag.

Sherman: Soldat, realist, amerikaner af B.H. Liddell Hart. Der findes ingen bedre biografi om et militært geni, periode. B.H. Liddell bruger Sherman til ikke kun at forklare borgerkrigen, men også selve strategien. Det er umuligt at reducere en bog ned til kun en tanke eller linje, men Hart's strategiske forklaring på angreb, altid 'langs den mindste forventnings linje og taktisk langs linjen med mindst modstand' vil ændre dit liv. Læs om Sherman ikke fordi du vil lære om, hvordan borgerkrigen blev vundet (selvom du vil lære det), men for at lære, hvordan krige er vundet, punktum. Jeg vil også stærkt anbefale Hart's Strategi og Hvorfor lærer vi ikke af historien?.

Erindringer om generelle william tecumseh sherman af William Tecumseh Sherman, bogomslag.

Memoirer om general William Tecumseh Sherman af William Tecumseh Sherman. Det er rigtigt, der er to bøger om Sherman på denne liste. Han var en af ​​de største strategiske sind, der nogensinde har levet. Han blev også vedvarende ophidset (nogle tror, ​​at han måske var bipolar) og elskede at gå på angrebet. Det giver en god memoir. Han er en af ​​de få generaler, der nogensinde virkelig har fanget krigens rædsler. Han forudsagde nøjagtigt, hvor lang og hvor hård borgerkrigen ville være. Han vandt det med langsomt kommer til at tro på sig selv og hans instinkter. Han vandt også, fordi han forstod grand strategi - at krigen kun ville blive vundet ved at ødelægge dens bløde aktiver (støtte og ressourcer fra de sydlige kvinder og plantage-kultur, som i vid udstrækning havde motiveret krigen). Ved at kollapse denne støtte kollapsede også de modsatte hærers vilje.

Tør og lidelse af William Pittenger, bogomslag.

Vov og lidelse: En historie om det store jernbaneventyr af William Pittenger. Forestil dig denne mission: Du sendes dybt ind i konfødereret territorium i forklædning. Du og en håndfuld mænd skal stjæle et tog og køre motoren tilbage til fjendens linjer og ødelægge sporene og depoterne bag dig, mens du går. Selvfølgelig går der noget galt galt, en jagt følger, og du gør det mindre end 50 miles. Du bliver derefter fanget og sendt til Sydens værste fængselslejr, hvor mange af dine kammerater straks henrettes. DET er den sande historie om Vov og lidelse. Jeg tror ikke, jeg har brug for at sige meget mere til bogen, bortset fra at det er en helt sand historie, og emnet - også forfatteren af ​​bogen - var i sidste ende den første modtager af den nyoprettede Medal of Honor. En anden god bog i denne retning (dog mere moderne) er Junius og Albert's Adventures in the Confederacy, om to nordlige journalister, der blev fanget i Vicksburg og til sidst blev sendt til den samme fængselslejr. De lavede en uhyggelig flugt efter to år i lejren og krydsede meget af det samme område som hovedpersonen i Cold Mountain (se nedenunder).

Hændelser og anekdoter fra borgerkrigen af ​​admiral David Porter, bogomslag.

Hændelser og anekdoter fra borgerkrigen af admiral David Porter. Vi glemmer ofte, at borgerkrigen også var en flådekrig. Nords vellykkede blokade af Syd forhindrede det i at overleve økonomisk som en separat nation, og en række nøgle sejre på Mississippi (New Orleans, Vicksburg og et par andre) delte Syd i halvdelen og gav Unionen kontrol over mest afgørende vandveje. Admiral David Porter var en stor del af disse sejre (for eksempel kørte han pistolbatterierne i Vicksburg, hvilket hjalp Grant med at vinde og cementere hans status som den fremtrædende kampgeneral). Porter var også sammen med Lincoln de sidste dage, inklusive hans strejftog ind i Richmond, efter at den konfødererede hovedstad faldt. Dette er en overraskende sjov, men desværre glemt bog.

Borgerkrigen: en fortælling af Shelby Foote, bogomslag.

Borgerkrigen: En fortælling af Shelby Foote. Dette episke mesterværk med tre bind er at krige hvad Gibbon's Romerske imperiums fald og fald var til historien. Det er den endelige historie i den amerikanske borgerkrig - den giver lige behandling for begge sider og er mere end en million ord, men er aldrig kedelig. Denne bog var en stor del af Ken Burns fantastiske film Borgerkrigen, som fremtrædende har Shelby Foote i al sin tweed-jakke og pibe-rygende herlighed. Selvom du ikke læser det hele, er det værd at have på din hylde for at bladre igennem. En anden god guide til borgerkrigen er New York Times 'anerkendte bog (og blog) Disunion, som har fortalt krigen i en række fantastiske artikler, der falder sammen med 150-årsdagen i de sidste par år.

Cold mountain af Charles Frazier, bogomslag.

Cold Mountain af Charles Frazier. Dette er en slags bonusanbefaling. Selvom denne bog er fiktion (og på det tidspunkt var ekstraordinær populær - og til sidst en dårlig film), er den faktisk ret god. Ikke kun det, det dækker et par temaer, der er ret vigtige for borgerkrigen. Den ene er hjemmevagten, der patruljerede efter desertører og trækdodkere (på begge sider) med brutal effektivitet. Krigen faldt dybest set ned i bendevold i mellemstaterne. For det andet inkluderer det Slaget ved krateret, som Inman kæmpede for. Det er ikke særlig kendt, men utroligt mærkeligt. For det tredje, desillusionen af ​​konfødererede soldater i slutningen af ​​krigen. Folk glemmer, hvor fuldstændig slå Syden var (i vid udstrækning på grund af Shermans strategier), og hvordan dette fik mange til at indse, hvor fuldstændig konkurs årsagen var.

Befrieren af ​​Alex Kershaw, bogomslag.

Virksomhed K af William March. Hvad Ambrose Bierce var for borgerkrigen, William March var for WWI. Glemme Alt stille på vestfronten, læs dette i stedet. Det er WWI - muligvis en af ​​de værste ting, som den vestlige civilisation nogensinde har gjort for sig selv - som det faktisk var. Ingen glamour, ingen ære. Bare en flok fyre, der dør i skyttegrave og prøver ikke at blive sindssyg. Hvis du vil have en anden bog (set fra det britiske perspektiv), så prøv Robert Graves ' Farvel til alt det. Ligesom marts fortsatte Graves med at være en vigtig og succesrig forfatter, men kom aldrig over de dæmoner, han mødte på slagmarken.

7 søjler.

Syv søjler af visdom af T.E. Lawrence. For nogle er T.E. Lawrence var en strålende soldat, strateg og kulturekspert. Men for andre var han sjarlatan. Uanset hvilken side du falder på, er der ingen tvivl om, at T.E. Lawrence var en talentfuld forfatter og ekspert på guerilla-krigsførelse. Og med Syv søjler af visdom han skrev en fremragende - hvis til tider pyntet - beretning om sin tid som forbindelsesled med oprørsstyrker under arabisk oprør mod det osmanniske imperium i 1916.

Befrieren af ​​Alex Kershaw, bogomslag.

Befrieren af Alex Kershaw. Oberst Felix Sparks (senere brigadegeneral) lander på Sicilien i den første europæiske invasion og kommer helt til porten til Dachau. Han så dybest set hele banen for de allieredes kamp og sejr over aksemagterne i 2. verdenskrig, og denne bog kræves læst af den grund. Det giver dig en fuld fornemmelse af, hvor frygtelig kampene i 2. verdenskrig virkelig var, og de stille helte, der gjorde det. Sammen med de andre WWII-bøger, der er nævnt her og nedenfor, anbefaler jeg Ken Burns 'dokumentar Krigen, hvis kun fordi det stort set er baseret på disse bøger og giver dig en fornemmelse af hele billedet.

Gammel race.

Med den gamle race: I Peleliu og Okinawa af E.B. Slæde. Denne bog er grundlaget for HBO mini-serien Stillehavet. Det tilfældigvis også er et af de mest hjemsøgte, realistiske og barske erindringer fra 2. verdenskrig. Det blev skrevet i hemmelighed på papirrester under landinger og økampe i Peleliu og Okinawa. Dette var to helt forfærdelige kampagner, der kæmpede til sidste mand mod tusinder af forankrede (og ofte selvmordske) japanske tropper under vanvittige tropiske forhold. Sledge skriver om det som en mand, der desperat forsøger at holde fast i menneskehedens sidste dråbe inde i ham. Han var aldrig den samme bagefter; kun at skrive om det mange år senere var han i stand til at finde noget fred.

Hjelm til min pude af Robert Leckie, bogomslag.

Hjelm til min pude: Fra Parris Island til Stillehavet af Robert Leckie. Dette er den anden vigtige erindring om Pacific Theatre i 2. verdenskrig. Leckie, en journalist, der blev Marine, skriver om Guadalcanal og Peleliu. Hans bog er lige så oprivende som Sledge, men også humoristisk, hvilket giver os et indblik i broderskabet og livet hos almindelige soldater, der kæmper for at tilbringe tiden nogle af de værste steder på jorden.

At miste krigen af ​​Lee Sandlin, bogomslag.

At miste krigen af Lee Sandlin. Okay, denne er ikke en bog - det er bare et essay. Men dette essay er bedre end næsten enhver fuld bog, der nogensinde er skrevet om 2. verdenskrig. Det kan faktisk være et af de bedste essays, der nogensinde er skrevet (seriøst). Jeg vil ikke engang gider at prøve at sige mere end det. Bare læs det, stol på mig.

Kaptajn Corelli

Kaptajn Corellis Mandolin: En roman af Louis de Bernieres. Overvej denne anden bonusfiksionsanbefaling (fra en side, som du normalt ikke ville have medfølelse med). Det er historien om de usædvanlige omstændigheder ved den italienske invasion og besættelse af Grækenland under anden verdenskrig. Da Italien droppede sin alliance med Tyskland, angreb Tyskland de italienske tropper i Grækenland og begik utrolige grusomheder mod den lokale befolkning. Alt i alt er denne bog en smuk kærlighedshistorie og er også ret sjov. Det kan være underligt at indrømme dette, men hvis jeg husker korrekt, fik bogen mig næsten til at græde - seriøst. Denne bog kan være 'om' krig, men den handler, ligesom de fleste af disse bøger, mest om mennesker.

Ridderkors af David Fraser, bogomslag.

Knight's Cross: A Life of Field Marshall Erwin Rommel af David Fraser. Det føles underligt at læse en bog om en tysk general i 2. verdenskrig, men for Rommel skal vi gøre en undtagelse. Ja, han kæmpede for en frygtelig sag. Men det gjorde han glimrende - som soldat, strateg og leder. Hans sejre i Nordafrika var legendariske ting, og havde de amerikanske og britiske tropper ikke i sidste ende haft bedre ressourcer, kunne det hele have vist sig meget anderledes. Du kan ikke læse om Rommel og ikke lide og beundre manden. Jeg siger dette, så du vil være parat og klar til at minde dig selv om, at det ikke undskylder hans handlinger. Men du kan stadig lære af dem.

Amerikansk patriot af Robert Coram, bogomslag.

American Patriot: The Life and Wars of Colonel Bud Day Robert Coram. Bud Day kan være en af ​​de mest dekorerede soldater i amerikansk historie. Han kæmpede i 2. verdenskrig, Korea, og Vietnam. Det var i Vietnam, hvor han skabte historie - skudt ned under en flyvning, han straks lavede en dødsudfordrende flugt med et brækket ben og uden mad, for kun at blive fanget tilbage efter tre uger kun få meter fra amerikanske linjer. Når han var fængslet, tilbragte han de næste otte år i en krig mod sin krigsfanger. Hans næsten umenneskelige mod og stoicisme tales stadig i ærefrygt af de mænd, der var vidne til det (John McCain var en af ​​dem). Efter krigen blev han tildelt æresmedaljen. At kalde Bud Day for en badass virker næsten nedladende. Han var en af ​​de stærkeste, modigste og modigste mænd, der nogensinde har levet, periode. Lær af ham. Relateret anbefaling: John McCain's Mine fædres tro diskuterer ikke kun sin egen tid i Hanoi Hilton, men også den eksemplariske militærtjeneste hos sin far og bedstefar (begge admiraler i den amerikanske flåde).

Hvordan det er at gå i krig af Karl Marlantes, bogomslag.

Hvordan det er at gå i krig af Karl Marlantes. Læs denne bog, hvis du er klar til at få ødelagt myter om krig for dig. En Yale- og Oxford-grad droppes ind i Vietnam. Der tildeles han to lilla hjerter og flere andre medaljer for mod og lederskab. I denne bog kan du faktisk se, hvordan han kæmper med de meget menneskelige impulser til at rationalisere, glamourisere og retfærdiggøre, hvad han var tvunget at gøre i disse jungler. Alligevel gør han det ikke - han er ærlig og introspektiv og giver os et af de mest unikke kampdokumenter og krigsindholdet, der nogensinde er skrevet. (Essayet Hvorfor mænd elsker krig - også om Vietnam - er værd at læse af lignende grunde.)

Rygte om krig.

Et rygte om krig af Philip Caputo. Betragtes som en af ​​de endelige erindringer fra Vietnamkrigen, det er, ”Simpelthen en historie om krig, om de ting, mænd gør i krig, og de ting, som krigen gør mod dem.” Han var godt klar over, at hans job var at dræbe så mange mennesker som muligt, og han fortæller dette til læseren, som har brug for at vide det. Hans observationer er skurrende og ubehagelige. 'Jeg havde set grise spise napalm-forkullede lig - et mindeværdigt syn, grise spiste stege mennesker.' Wow.

Boyd jagerpiloten, der ændrede krigskunsten af ​​Robert Coram, bogomslag.

Boyd: Fighter Pilot, der ændrede krigens kunst Robert Coram. En af de største kampflyinstruktører, der nogensinde har levet, satte sit præg ikke i luften, men på jorden. Boyd, en mesterstrateg og tænker, i det væsentlige genopfandt vores forståelse af krigsførelse. (Hans planer blev brugt til den overvældende sejr i den første Golfkrig.) Lektionerne i denne bog er utroligt værdifulde for alle, der kæmper mod et bureaukrati, mod inerti, mod tvivlere og ass-kissers. Det betragtes som en klassiker og læses af de fleste strategiske tænkere på tværs af de væbnede styrker i dag af en grund.

Charlie Wilson

Charlie Wilsons krig af George Crile. Hvis du vil forstå, hvorfor Irak og Afghanistan er som de er, hjælper denne bog. Dybest set hjalp en kongresmedlem fra Texas med at gøre den sovjetiske invasion af Afghanistan til deres Vietnam ved at give oprør Mujahideen magt. Uddannet af CIA med de bevillinger, han stillede til rådighed til opgaven, udbrød disse krigere (som til sidst inkluderede Osama Bin Laden) kaos hos de invaderende og besættende styrker. Men USA havde ingen exitstrategi, ingen ende i tankerne med alt dette. Disse krigere fortsatte på mange måder til at blive de jihadister, der kæmper med mange 'vestlige' lande over hele verden - i nogle tilfælde ved hjælp af våben, som vi leverede dem. Dette er en god bog, der hjælper dig med at forstå, at krige ofte udkæmpes, vindes og tabes af mennesker, som du aldrig ville forvente kunne påvirke processen.

Min krig er gået, jeg savner det så af Anthony Loyd, bogomslag.

Min krig er forbi, jeg savner det så af Anthony Loyd. En britisk soldat blev journalist, der ønsker kamp som en narkoman, sendes for at rapportere om den eksploderende krise og folkedrab i Bosnien. Hans kærlighed til krig afspejler hans egentlige stofmisbrug. Det er en kraftfuld, smukt skrevet bog på en relativt glemt og for det meste ignoreret konflikt - en, der opstod i vores liv ikke mindre.

Krig er en styrke, der giver os mening af Chris Hedges, bogomslag.

Krig er en styrke, der giver os mening af Chris Hedges. Hedges er en mesterlig forfatter. Vi er heldige, at han har givet os et portræt af krig, så vi ville aldrig lade vores tilbøjeligheder og tiltrækning til det uden tvivl. Hedges, en tidligere guddommelig studerende, viser virkningerne af krig på de mænd, der kæmper for det, på de lande, de kæmper for, og politik og mennesker, der falder som sikkerhedsskade. Hvis du kan lide denne bog, kan du ikke gå galt ved at læse hans andre, inklusive Illusionens imperium. Jeg anbefaler også stærkt William James 'essay “Moralækvivalent med krig”Fra 1906, der ser på nogle af de samme opfordringer og drev.

Hjertet og knytnæven af ​​Eric Greitens, bogomslag.

Hjertet og knytnæven: Uddannelse af en humanitær, oprettelse af en Navy SEAL af Eric Greitens. Efter at have tilbragt sine teenage- og collegeår frivilligt i flygtningelejre overalt i verden, blev Greitens generet af impotensen af ​​det hele - at han kun kunne gøre andet end at trøste uskyldige på skade. Så han blev en Navy SEAL. Nogle gange, bemærker han, skal du være stærk for at gøre godt, men du skal gøre godt for at være stærk. Således hjertet og knytnæven. Dette er en stærk, rørende bog om vores nylige konflikter i udlandet og en inspirerende erindringsbog om styrke, vilje og empati.

Hvor mænd vinder ære: pat tillman

Where Men Win Glory: The Odyssey of Pat Tillman af Jon Krakauer. Verden har brug for flere mænd som Pat Tillman. Tilsyneladende historien om en professionel fodboldspiller, der opgav en $ 3 mio. NFL-kontrakt for at slutte sig til Army Rangers efter 11. september, kun for at dø under mistænkelige omstændigheder i bakkerne i Afghanistan, Hvor mænd vinder herlighed er på sin egen måde en bog om alt, hvad der er rigtigt og forkert med militæret. På den ene side er der ære og uselviskhed og mod. På den anden side er der manglende evne til virkelig at værdsætte individet, og selvfølgelig dets skammelige historie med politik, røvdækning og manglende ansvarlighed. Pat Tillman var ikke perfekt, men han var en mand, som vi alle kunne lære en ting eller to af.

Modig ny krig af John Robb, bogomslag.

Brave New War: The Next Stage of Terrorism and the End of Globalization af John Robb. Hvis du vil forstå fremtiden, skal du læse denne bog. John Robb er en af ​​de største tænkere i levende systemer i verden. Navnet på den slags krigsførelse, som John Robb studerer, er kendt som 4. generation krigsførelse. Du kan tænke på ham som en moderne John Boyd - ved at anvende hans tænkning ikke på troppekrig eller Pentagon-politik, men på supermagtige individer, decentrale grupper og økonomi. Jeg læste først denne bog, mens jeg forsøgte på en tale, som Robert Greene (se nedenfor) holdt på West Point. Jeg er ikke sikker på, at nogen anden tekst har formet mit syn på politik og internationale anliggender i tiden siden.

De 33 krigsstrategier af Robert Greene, bogomslag.

De 33 krigsstrategier af Robert Greene. Denne bog blev skrevet af min mentor Robert Greene, men min bias opvejes langt af det faktum, at den universelt betragtes som en klassiker. Robert kombinerer og syntetiserer mange af teksterne ovenfor - plus utallige andre lektioner - til en omfattende bog om strategi, udførelse og kampagne. Det kan anvendes på et job, en produktlancering eller ja, en krig. Denne bog fungerer både som en god introduktionstekst og som en tilføjelse på næste niveau oven på nogle af de tidligere nævnte originaler.

Frelser-generaler.

Frelserens generaler: Hvordan fem store kommandører reddet krige, der gik tabt af Victor Davis Hanson. Denne bog fortæller om fem forskellige generaler, der hver kom ind og reddede en krig, der ellers sandsynligvis ville gå tabt. Disse generaler er Themistocles, Belisarius, Sherman, Ridgway (i Korea) og Petraeus (i Irak).

Om at dræbe de psykologiske omkostninger ved at lære at dræbe i krig og samfund af Dave Grossman, bogomslag.

Om drab: De psykologiske omkostninger ved at lære at dræbe i krig og samfund af Dave Grossman. Dette er også en kontroversiel bog, men af ​​andre grunde. Jeg foreslår at læse det, fordi det tømmer noget af den puffery og forherligelse, der er forbundet med vores antagelser og tro på krig. Det bestrider synspunktet om, at drab kommer naturligt for os, og at soldater tager til krig som ænder til vand. Faktisk skyder de fleste soldater aldrig deres våben i kamp (og dette er ret overbevisende bevis for det). Jeg foreslår denne bog som en modvægt til mange af de andre, der er anført her.

Krig af Sebastian Junger, bogomslag.

KRIG af Sebastian Junge. Selvom krigen i Afghanistan har foregået i mere end et årti, har både soldater og kulturelle eksperter ofte bemærket, hvor langt det store flertal af den amerikanske offentlighed er fjernet fra denne virkelighed. Journalist Sebastian Junger lukker dette hul lidt ved at transportere os til en hooch i Korengal-dalen, hvor han tilbragte fem måneder på at leve, sove og komme i skud med den amerikanske 2. bataljon. Junger tilbyder et levende, sidevendende portræt af, hvordan det er at være i kamp, ​​det magtfulde bånd mellem mænd, der oplever det sammen, karakteren af ​​den kærlighed og mod, der er født fra kamp, ​​og hvorfor mænd trækkes på trods af sin fare og modgang til det igen og igen. Bogen er imidlertid en must-read ikke kun på grund af dens gennemtrængende observationer af krig, men for dens indsigt i selve karakteren af ​​mandighed og ære - fjernet til sin mest basale kerne.

Tak for din tjeneste af David Finkel, bogomslag.

Tak for din service af David Finkel. To tidligere marineofficerer foreslog, at jeg afslutter denne liste med en bog om, hvad der sker, når folk forlader militæret. Denne bog er en af ​​de bedste og en af ​​de nyeste (selvom de fleste af ovenstående erindringer diskuterer dette spørgsmål på en eller anden måde). Det vil bryde dit hjerte og frustrere dig på samme tid. På den ene side vælger vores militær og udsætter derefter et bestemt segment af vores befolkning for utænkelige belastninger - og forventer derefter, at de navigerer og håndterer det alene. (Som de siger 'den rige krig, de fattige kæmper og dør i dem.') Dette er et segment af befolkningen ofte uden ressourcer og supportnetværk til at håndtere ting som Traumatisk hjerneskade (hvilket er meget alvorligere end PTSD). På den anden side vil de samme soldater frustrere dig med deres dysfunktionelle forhold og i nogle tilfælde generelt dårlige valg. Det er en trist og frustrerende situation hele vejen rundt. Det minder dig om, at vores soldater er det ikke alle veljusterede Ivy League-kvaliteter som nogle af de ovennævnte forfattere. Men de fortjener stadig bedre - de fortjener bedre end tomme tak som at blive opgraderet på fly og platituder. Relateret fiktiv læsning: Billy Flynn's Long Halftime Walk af Ben Fountain.

Der er ingen tvivl om, at det er en god ting, en hel generation har passeret i Vesten uden at kræve, at flertallet af de unge føler den fulde krig. Krig er en forfærdelig ting (som, som Robert E. Lee engang sagde, er godt, fordi ellers bliver mænd måske for glade for det). At ikke brug for at opleve det er et lykkeslag, som de tidligere generationer ikke var begavede med.

Samtidig kan dette føre til en dyb uvidenhed og naivitet. Som Cormac McCarthy engang skrev, 'fordærv og vold og 'parathed til at dræbe' lurer under al menneskelig interaktion som 'den finanspolitiske standard'.' Årsagerne og realiteterne til krig er der stadig - altid - de er bare skjult.

De hæver måske deres grimme hoved i morgen. Eller vi kan opleve dem ved proxy eller mærke virkningen af ​​disse drev sublimeret på anden måde.

Af denne grund skal vi forstå krig og hvordan den bliver vundet. Og vi skal forstå, hvad det gør med mennesker. At gøre dette hjælper os politisk, socialt og bevidst. Det hjælper os også med uanset hvad vi tilfældigvis gør. Krige er lærebøger inden for logistik, planlægning, ledelse og udførelse. Vi kan lære disse færdigheder ved at studere de bedste. Vi kan også lære hvad ikke at gøre fra krige og generaler, der klarede sig dårligt.

Ingen siger, at du skal læse alle disse bøger. jeg har Læs dem gennem mange år (og delvis fordi det er mit job) men du vil være bedre til at udsætte dig for uanset hvad der rammer eller intriger dig. Og stop heller ikke med disse titler - falde ned i kaninhullet og tag det, hvor det fører dig. Og hvis du kunne lide disse anbefalinger, kan du få mere hver måned ved at tilmelde dig min læse nyhedsbrev.

Kortlæg dit eget kursus, og rapporter tilbage om, hvad du har lært.

Sørg for at lytte til vores podcast med Andrew Roberts om lektioner fra store krigsledere:

________________________________________________

Ryan Holiday er den bedst sælgende forfatter af Tro mig, jeg lyver og Growth Hacker Marketing. Hans tredje og meget forventede bog med Penguin / Portfolio - Hindringen er vejen - handler om praktisk filosofi og stoicisme. Ryan skriver på RyanHoliday.net og vedligeholder en e-mail-liste med månedlige boganbefalinger til over 10.000 læsere.