30 dage til en bedre mand Dag 23: Lær en manuel færdighed

Jeg læste en interessant artikel i søndagens New York Times hvor redaktørerne bad 8 kunstnere om at tegne et portræt af deres fædre og nævne en ting, som deres far kan / kunne gøre, men de kan ikke. Svarene var interessante og fik mig til at tænke på de ting, som min far kan, som jeg ikke kan. Som at rense en pistol. Og skind et rådyr. Selvom det ikke er almindeligt sandt, synes det ikke, at vores fædre er meget smukkere end vi er blandt folk i min alder. Nogle gange forestiller jeg mig, hvad der ville ske, hvis der var et terrorangreb eller en naturkatastrofe, der udslettede vores elektricitet og forstyrrede samfundet. Hvor mange af os ville stå på vores græsplæner og skrabe hovedet, helt uklare om hvad vi skulle gøre næste?


At lære praktiske færdigheder handler imidlertid om mere end overlevelse. Mænd er skabt til at være produktive, skabe ting med vores hænder, nyde den mandige tilfredshed ved at tage ting fra hinanden, se hvordan de fungerer og sætte dem sammen igen. Manuelle færdigheder er stoppet med at blive videregivet fra far til søn. Og i vores digitale tidsalder foregår meget af det, vi gør for både arbejde og fornøjelse, ofte i en immateriel verden med immaterielle resultater.

Du tror måske, at behovet for håndværk er blevet irrelevant i vores højteknologiske tider. Men mens det ikke længere er nødvendigt at arbejde med dine hænder for din levebrød, betyder det ikke, at det ikke er nødvendigt for din sjæl. Behovet for håndværk er evigt forår. For at sætte ord på, hvorfor dette er, henvender jeg mig til Mathew B. Crawford, hvis nye bog, Shop Class som Soulcraft, gør argumentet for håndværk langt bedre end mine ydmyge skrivefærdigheder nogensinde kunne. Dette uddrag kommer i form af Det nye Atlantis:


”Enhver på markedet for et godt brugt værktøjsmaskine skal tale med Noel Dempsey, en forhandler i Richmond, Virginia. Noels travle lager er fuld af metaldrejebænke, fræsemaskiner og bordsave, og det viser sig, at det meste kommer fra skoler. EBay er oversvømmet i sådant udstyr, også fra skoler. Det ser ud til, at butiksklasse er ved at høre fortiden til, da lærere forbereder eleverne til at blive ”vidensarbejdere”.

Samtidig har der i de senere år udviklet sig en ingeniørkultur, hvor formålet er at 'skjule værkerne', hvilket gør de artefakter, vi bruger, uforståelige til direkte inspektion. Løft motorhjelmen på nogle biler nu (især tyske), og motoren ser lidt ud som den flimrende, uformelle obelisk, der tryllebinde hulemændene i filmens åbningsscene 2001: A Space Odyssey. I det væsentlige er der en anden hætte under hætten. Denne snigende skjulhed tager forskellige former. Befæstelseselementerne, der holder små apparater sammen, kræver nu ofte esoteriske skruetrækkere, der ikke er almindeligt tilgængelige, tilsyneladende for at forhindre nysgerrige eller vrede i at forhøre de indre. I modsætning hertil vil ældre læsere huske, at Sears kataloger indtil de seneste årtier indeholdt blæste dele diagrammer og konceptskemaer til alle apparater og mange andre mekaniske varer. Det blev simpelthen taget for givet, at sådanne oplysninger ville blive krævet af forbrugeren.


Et fald i værktøjsbrug synes at være et skift i vores måde at beboe verden på: mere passiv og mere afhængig. Og der er faktisk færre lejligheder for den slags åndelighed, der kaldes, når vi tager tingene i hånden for os selv, hvad enten vi skal rette dem eller lave dem. Hvad almindelige mennesker engang lavede, købte de; og hvad de engang fikset for sig selv, udskifter de helt eller ansætter en ekspert til reparation, hvis ekspertrettelse ofte indebærer installation af en foruddefineret erstatningsdel.



Så måske er tiden moden til genovervejelse af et ideal, der er gået ud af favør: manuel kompetence og den holdning, det indebærer over for den byggede, materielle verden. Hverken som arbejdere eller som forbrugere er vi meget opfordret til at udøve en sådan kompetence, de fleste af os alligevel, og blot at anbefale dens dyrkning er at risikere hånet fra dem, der tager sig selv til at være den mest hårdhårede: den hårdhårede økonom vil påpege mulighedsomkostningerne ved at lave det, der kan købes, og den hårdhårede underviser vil sige, at det er uansvarligt at uddanne de unge til de brancher, der på en eller anden måde er identificeret som fortidens job. Men vi kan stoppe for at overveje, hvor hårdhårede disse formodninger er, og om de ikke tværtimod ikke udsendes fra en ejendommelig form for idealisme, en, der insisterende styrer unge mennesker mod de mest spøgelsesrige slags arbejde ...


Den psykiske appel af manuelt arbejde

Jeg begyndte at arbejde som elektrikers hjælper i en alder af fjorten og startede en lille entreprenørvirksomhed efter college i Santa Barbara. I de år ophørte jeg aldrig med at glæde mig over det øjeblik, når jobbet var slut, da jeg vendte kontakten om. 'Og der var lys.' Det var en oplevelse af agentur og kompetence. Virkningerne af mit arbejde var synlige for alle at se, så min kompetence var også reel for andre; det havde en social valuta. Den velbegrundede stolthed hos håndværkeren er langt fra den umotiverede 'selvtillid', som lærere ville give studerende, som om ved magi

. . . . håndværk kan defineres simpelthen som ønsket om at gøre noget godt for sin egen skyld. Hvis den primære tilfredshed er iboende og privat på denne måde, er der ikke desto mindre en slags selvoplysende, der finder sted. Som Alexandre Kojève skriver:


'Den mand, der arbejder, genkender sit eget produkt i verden, der faktisk er blevet transformeret af hans arbejde: han genkender sig selv i det, han ser i det sin egen menneskelige virkelighed, i det opdager han og afslører for andre den menneskelige objektive virkelighed af den oprindeligt abstrakte og rent subjektive idé, han har om sig selv. '

Tilfredsheden ved at manifestere sig konkret i verden gennem manuel kompetence har været kendt for at gøre en mand stille og let. Det ser ud til at de fritager ham for det følte behov for at tilbyde chatter fortolkninger af sig selv for at hævde sin værdi. Han kan bare pege: bygningen står, bilen kører nu, lysene er tændt. Pralende er, hvad en dreng gør, som ikke har nogen reel virkning i verden. Men håndværk skal regne med den ufejlbarlige bedømmelse af virkeligheden, hvor ens fejl eller mangler ikke kan fortolkes væk.


Hobbyister vil fortælle dig, at det er svært at retfærdiggøre økonomisk at lave ens egne møbler. Og alligevel vedvarer de. Dele minder er knyttet til de materielle souvenirs i vores liv, og det at producere dem er en slags fællesskab med andre og med fremtiden. Da jeg befandt mig i løse ender en sommer i Berkeley, byggede jeg et mahogni-sofabord, som jeg ikke sparede nogen omkostninger på. På det tidspunkt havde jeg ingen umiddelbare udsigter til at blive far, men jeg forestillede mig et barn, der ville danne uudslettelige indtryk af dette bord og vide, at det var hans fars arbejde. Jeg forestillede mig, at bordet forsvandt i baggrunden for et fremtidigt liv, manglerne i dets udførelse såvel som uundgåelige pletter og ar blev en overflade, der var struktureret nok til, at hukommelse og følelser kunne klamre sig til det i ubemærket accretions. Mere fundamentalt giver de holdbare brugsgenstande, der produceres af mænd, ”verdens kendskab, dets skikke og vaner til samleje mellem mennesker og ting såvel som mellem mennesker og mennesker”, som Hannah Arendt siger. ”Virkeligheden og pålideligheden af ​​den menneskelige verden hviler primært på det faktum, at vi er omgivet af ting, der er mere permanente end den aktivitet, hvormed de blev produceret, og potentielt endnu mere permanente end deres forfatteres liv.'

Fordi håndværk henviser til objektive standarder, der ikke udsendes fra selvet og dets ønsker, udgør det en udfordring for forbrugerismens etik, som sociologen Richard Sennett for nylig har hævdet. Håndværkeren er stolt af det, han har lavet, og værdsætter det, mens forbrugeren kasserer ting, der er perfekt anvendelige i hans rastløse forfølgelse af det nye. Håndværkeren er så mere besiddende, mere bundet til det der er til stede, den døde inkarnation af tidligere arbejde; forbrugeren er mere fri, mere fantasifuld og så mere modig i henhold til dem, der sælger ting til os. At være i stand til at tænke materielt om materielle goder, deraf kritisk, giver en vis uafhængighed af manipulationerne ved markedsføring, som typisk afleder opmærksomheden fra hvad en ting er til en baghistorie antydet gennem associering, hvis pointe er at overdrive mindre forskelle mellem mærker. At kende produktionsfortællingen eller i det mindste være i stand til at forestille sig det på en sandsynlig måde gør reklamens sociale fortælling mindre potent. Handelsmanden har et fattigt fantasiliv sammenlignet med den ideelle forbruger; han er mere utilitaristisk og mindre givet til skyhøje forhåbninger. Men han er også mere autonom ... ”


Mens Crawfords overbevisning fik ham til at afslutte sit arbejde for en DC tænketank for at blive en motorcykelmekaniker, er det måske ikke muligt eller endda ønskeligt at afslutte dit arbejde. Det er okay at kunne lide dit arbejde med hvide krave. Du kan stadig opnå den mandige tilfredshed ved at arbejde med dine hænder ved at lære færdigheder i din fritid. Stereotypen af ​​mænd for 50 år siden var billedet af fyren, der uendeligt flimrede i garagen. Mens billedet er blevet svindende, lad os begynde i dag med at bringe det tilbage.

Dagens opgave: Lær en manuel færdighed

Har du nogensinde set en fyr ordne dit toilet eller skifte olie og ønsket, da han gav dig regningen, at du var lidt smukkere? Nå i dag er den første dag i resten af ​​dit praktiske liv. I dag skal du vælge en manuel færdighed, som du altid har ønsket at lære, og tage de første skridt mod at mestre den. Her er nogle færdigheder, du måske overvejer at lære:

  • Sådan indstilles din cykel
  • Sådan skifter du din bils olie
  • Hvordan man fælder et træ
  • Hvordan man laver en bogreol
  • Sådan installeres en loftsventilator
  • Sådan udføres elektriske ledninger
  • Sådan repareres en utæt vandhane
  • Hvordan man laver møbler
  • Hvordan man bygger et træhus
  • Hvordan man bygger et dæk
  • Sådan lægges fliser
  • Sådan udskiftes din bils bremser
  • Sådan bruges et loddejern
  • Sådan opdeles træ
  • Hvordan man bygger et lejrbål
  • Sådan rengøres en pistol
  • Sådan haven og landskabet

Du bør ideelt vælge en færdighed, som du kan få en reel praktisk praksis med med det samme. Så for ideer om, hvad du skal lære, skal du kigge rundt i huset, hvad der er brudt.

Det er klart, at du ikke kan lære disse færdigheder på en enkelt dag. Denne opgave kræver simpelthen, at du tager mindst et skridt mod at lære en ny manuel færdighed. Disse trin kan omfatte, men er ikke begrænset til:

  • Tjek ud fra biblioteket eller køb en bog om dygtigheden
  • Se en online video eller læse en online kilde om, hvordan man udfører færdighederne
  • At have en ven eller et familiemedlem, der ved, hvordan man gør færdighederne, fører dig igennem det eller giver dig råd
  • Tilmelding til et kursus om, hvordan man udfører færdighederne på et lokalt teknisk kollegium
  • Hvis du er i området New England, kan du tjekke et sted, der hedder Yestermorrow i Vermont. Det er en design / byggeskole, der afholder uge- og weekendkurser om alt fra grundlæggende tømrerarbejde og murværk til opførelse af en hud-på-ramme-kano.