3 lektioner fra Homers Odyssey

{h1}

Min favorit homeriske epos er Odyssey. Jeg har mistet antallet af gange, jeg har læst det. Mens Odyssey er bestemt en stor eventyrhistorie, det er ikke derfor, jeg fortsætter med at vende tilbage til teksten. Jeg læste igen Odyssey fordi Odysseus er sådan en relatabel karakter. I modsætning til Achilles, hovedpersonen i Homers anden store græske epos, der er velsignet med gudlignende styrke og dygtighed og fokuseret på det enestående formål med kampsherlighed, Odysseus er helt dødelig og står over for komplekse opgaver: han skal afveje rollerne som kriger og konge med dem som far, søn og mand; rejse gennem en usikker verden; og overleve og trives ved at stole på hans forstand - hans mynte eller 'listig intelligens.'


Odysseus har således meget at lære den moderne mand, som også forsøger at gøre sit bedste af sine kære og ressourcefuldt navigere i et landskab med vendinger. Du kan faktisk udfylde en hel bog med de lektioner, der kan drages af Odyssey. Nedenfor deler jeg de tre, der mest skiller sig ud for mig, hver gang jeg læser dette gamle epos.

Øv mandig gæstfrihed

Det Odyssey er fortællingen om en krigers heroiske rejse, men det er også en gammel guide til etikette. Mens vi ofte tænker på ideen om at være en velopdragen 'gentleman' som et victoriansk koncept fra det 19. århundrede, eksisterede en lignende idé i antikken (selv blandt de berømte hårde spartanere). Et centralt princip i grækernes særlige kode for ærebaseret etikette vedrørte forholdet mellem vært og gæst og fremstår som et af de mest primære og gennemgribende temaer i Odyssey.


De gamle grækere havde et enkelt ord for at beskrive forholdet mellem en gæst og en vært: xenia. Det oversættes ofte som gæstfrihed, men det var en gæstfrihed, der ikke kun dikterede, hvordan en vært skulle behandle en gæst, men også hvordan en gæst skulle behandle sin vært; det var en gensidig kodeks.

Så hvad skulle en mand gøre for at øve god xenia?


Det forventedes, at en vært ville byde enhver, der kom bankende, velkommen i sit hjem. Før en vært endda kunne bede en gæst om hans navn, eller hvor han kom fra, skulle han tilbyde den fremmede mad, drikke og et bad. Først efter at gæsten var færdig med sit måltid, kunne værten begynde at spørge om den besøgendes identitet. Efter at gæsten spiste, forventedes værten at tilbyde ham et sted at sove. Da han var klar til at rejse, var værten forpligtet til at give sine gæstegaver og give ham sikker ledsagelse til sin næste destination.



Gæsterne forventedes igen at være høflige og respektfulde over for deres vært. Under deres ophold skulle de ikke stille krav eller være en byrde. Det forventedes, at gæsterne lagde værten og hans husstand med historier fra omverdenen. Den vigtigste forventning var, at gæsten ville tilbyde sin vært den samme gæstfri behandling, hvis han nogensinde befandt sig på rejse i gæstens hjemland.


Når du først har forstået xenia, begynder du at se det overalt i Odyssey, og bemærk, at tillid, stabilitet og blomstring følger dens praksis, mens ulykke og uenighed skyldes dens tilsidesættelse.

Circe gør Odysseus 'mænd til svin? Dårlig xenia.


Odysseus og hans mænd rullede ubudne ind i hulen til cyclops Polyphemus og spiste hans gedeost uden at spørge, og Polyphemus spiste til gengæld Odysseus 'mænd i stedet for at tilbyde dem en snack? Dårlig xenia på begge sider.

Frierne, der smuglede væk fra Odysseus 'rigdom og forsøgte at tilslutte sig sin kone, mens Odysseus var væk? Et eksempel på virkelig dårlig xenia. . . som de behørigt ville modtage deres oprindelse for.


Eksempler på god xenia findes også i overflod i digtet. Det kan ses, når Odysseus 'søn Telemachus besøger Nestor, og Nestor byder ham velkommen med den rette gæstfrihed. Odysseus 'loyale svinherde, Eumaeus, eksemplificerer kvaliteten, når han venligt modtager Odysseus, selvom han ikke er klar over, at det er hans gamle herre, returneret i forklædning af en tigger; Odysseus gengælder sin fremmedhad ved at fortælle Eumaeus, at han ikke kommer i vejen og vil tjene sit penge. Phaeacians viste xenia par excellence, da de bragte en nøgen og skibbrudt Odysseus ind, badede ham, fodrede ham, satte på nogle atletiske spil og sendte ham derefter på vej mod Ithaca med masser af gyldne godbidder.

Vigtigheden af ​​en streng gæstfrihedskode i den antikke verden giver mening, når du tænker på, hvordan det var at rejse dengang. Der var ikke nogen McDonald's eller La Quintas langs vejene, hvor du kunne stoppe for at spise, brusebad og sove. Din sikkerhed og dit velbefindende under rejsen var afhængig af generøsiteten hos fuldstændige fremmede. Du hentede en fremmed ind og behandlede ham godt som vært, fordi du bagest i dit sind vidste, at du en dag kunne være den fremmede, der bad om et sted at gå ned.


Selvom vi ikke længere behøver at stole på xenia for at rejse, ville vi alle have det bedre, hvis vi fandt måder at leve op til dens etos i vores daglige interaktioner. Livet er bare meget mere behageligt og opbyggende, når fremmede nærmer sig hinanden med en følelse af gensidig respekt og en 'gør mod andre' gæstfrihed.

Den bedste måde at leve begge sider af xenia på er faktisk at nærme sig enhver interaktion, der tænker på dig selv som 'vært', selvom dynamikken er på lige fod, eller hvis du teknisk set er en andens gæst. Uanset om det drejer sig om faktiske ophold i folks hjem eller enkle møder på gaden, vil du aldrig være en dårlig 'gæst', når du altid prøver at være en god 'vært'. Når du hele tiden ser dig selv i værtsrollen, leder du efter måder at lette andres byrder og få alle til at føle sig velkomne, komfortable - 'hjemme' (selv når de er ude og omkring). Du tilbyder sociale gaver i form af påskønnelse, højde, forbindelse og oplysning, så andre går væk med følelse fyldt og efterlader din bane bedre stillet end da de ankom.

Det Odyssey minder os om, at alle er på en lang rejse, og at vi burde fungere som vejstationer for hinanden, forudsat at den varme og næring folk har brug for at fortsætte på deres vej.

Drenge har brug for stærke mandlige mentorer

Det mest alvorlige eksempel på elendig xenia i Odyssey er den af ​​bejlerne, der camperer ved Odysseus 'hus, spiser hans mad og venter på, at hans kone Penelope vælger en af ​​dem til at være hendes nye mand, så de kan blive hersker over Ithaca. De behandlede Odysseus 'tjenere som affald og viste ingen respekt for den retmæssige arving, Telemachus.

Hvem var disse god-for-ingenting, der ignorerede xenias hellige forpligtelser?

Lærte deres fædre dem ikke at være bedre end det?

Nå, sandsynligvis ikke.

Fordi de skamløse friere sandsynligvis var farløse sønner.

Vi skal huske, at Odysseus havde været væk i 20 år - ti år kæmpede i Troja og ti år forsøgte at komme hjem efter krigen.

Da Odysseus underskrev at kæmpe i trojanskrigen to årtier tidligere, bragte han sandsynligvis de fleste af Ithacas funktionsdygtige mænd til at kæmpe med ham. Mange af disse mænd havde sandsynligvis små børn - mange af dem drenge - som de forlod med deres hustruer, da de marcherede til kamp.

Ingen af ​​Odysseus 'mænd kom hjem efter trojanskrigen. Så de fleste af de unge mænd i Ithaca voksede sandsynligvis op uden en far til at vise dem, hvordan man var ordentlige Ithacan-herrer. Derfor voksede disse farløse drenge sandsynligvis op til at blive de foragtelige, dødslidende friere. Som teologen Douglas Wilson engang sagde: 'Hvis drenge ikke lærer, vil mænd ikke vide det.'

Vi har skrevet om den vigtige rolle, som mandlige mentorer spiller for at indlede unge mænd til manddom. Voksne mænd kontrollerer skyggesiden af ​​den voksende maskuline energi hos teenagere, mens de også lærer dem, hvordan de kan udnytte den energi mod positive ender. Uden denne temperering og vejledning kan den spirende maskuline energi være ydre destruktiv og indadgående immolering.

Frierne var friere, fordi de ikke havde voksne mænd til at hyrde dem ind i manddom.

Men hvad med Telemachus? Hans far, Odysseus, var ikke i nærheden, da han voksede op, og alligevel modnede han stadig til en fin ung mand. Det er sandsynligt, at hans ærværdige mor, Penelope, holdt hukommelsen om sin far i live i deres hjem, tilbød en vision om, hvordan ædle mandighed lignede, og lærte Telemachus de slags ting, Odysseus ville have ønsket, at han skulle vide.

Ikke desto mindre følte selv Telemachus sin mangel på maskulin pleje, og oplevede stadig et ”far sår”. Da han blev voksen, satte han sig for at lære mere om sin natur og hans telos eller sigte som en mand. Telemachus søgte bogstaveligt og billedligt efter sin far; hans søgen efter Odysseus var også søgen efter hans egen manddom.

Telemachus havde mentorer til at hjælpe ham på denne rejse. Han besøgte Odysseus 'gamle krigsvenner Nestor og Menelanous for at finde ud af, hvad der skete med sin far. De behandlede begge Telemachus med ordentlig xenia. De modellerede, hvordan stærk, men alligevel maneret mandlighed så ud. Mens Nestor og Menelanous ikke kunne fortælle Telemachus, hvor hans far var, fortalte de ham om Odysseus 'herlige gerninger. De forbedrede Telemachus 'mandighedsmodel endnu mere.

Selvom ikke mange sønner i dag har mistet deres fædre i krig, er de ofte i det væsentlige farløse af andre grunde og føler manglen på denne opdragelse på både subtile og åbenlyse måder. Hvis du var heldig nok til at blive opdraget godt af din far, så prøv ikke kun at vejlede dine egne sønner på vejen for hæderlig manddom, men også at tilbyde nogle maskuline pleje til disse unge (og ikke så unge) mænd i dit samfund. Det tager en landsby at opdrage værdige mænd. Bliv involveret i andres liv; træde ind i arenaen for det offentlige liv. Vis drenge, hvad det betyder at være både en god mand og god til at være en mand, så vi ikke rejser vores egen generation af glubende friere.

Find en ligesindet kone til et stærkt ægteskab

Folk har en tendens til at glemme dette, men vi møder faktisk ikke Odysseus før bog V i Odyssey.

Og når vi møder ham, ser han grædende ud i havet.

Det er en interessant måde at introducere et publikum til en episk helt på.

Hvorfor græder Odysseus?

I de sidste syv år har Odysseus været fanget på en ø af nymfen Calypso. Hver dag i den bedre del af et årti har Odysseus haft sex med en smuk gudinde. Han spiser gudernes mad. Han er i sikkerhed. Han har alt, hvad han har brug for. Han lever den stereotype fyrdrøm. Så hvorfor er han så trist?

Fordi han savner sin kone, Penelope.

Når Odysseus fortæller Calypso dette, minder hun Odysseus om, at Penelope er dødelig. Hun er blevet ældre i de sidste tyve år. Hun har mistet sin ungdommelige lokke. Hun har sandsynligvis nogle rynker, krage fødder og gråt hår.

Calypso er derimod udødelig. Hun vil altid være nubile og smokin 'hot. Hvad mere er, fortæller Calypso Odysseus, at hun vil give ham udødelighed, så de kan tilbringe resten af ​​evigheden sammen med at opfylde hans ethvert kødelige ønske. Hun redegør for de risici og farer, han vil stå over for, når han planlægger at genforene sig med sin ældre, slappe, almindelige kone. Han kan dø på sin rejse hjem til Penelope. Og til hvad?

Alligevel er Odysseus ikke overbevist af Calypsos argument; han ville hellere tage risikoen for at forsøge at komme tilbage til sin dødelige kone end at tilbringe evigheden i at berolige fortryllelse med en sensuel nymfe. Efter at have brugt syv år på at banke støvler med en gudinde og finde ud af, at han stadig er deprimeret, ved Odysseus, at han vil have mere i et forhold.

Han vil være sammen med nogen, der er ligesindede.

Det græske ord for ligesindede er homofrosyne, og det bruges i hele Odyssey for at beskrive forholdet mellem Odysseus og hans kone Penelope.

Ligesom Odysseus er Penelope klog og klog. I årevis er hun i stand til at afværge sine friere ved at love at vælge en af ​​dem, efter at hun er færdig med at væve et gravkapsel til Odysseus 'ældre far Laretes. Mens hun ser ud til at arbejde på hylsteret hver dag, fortryder hun hver afgang sine fremskridt, så opgaven aldrig bliver afsluttet.

Det er hvad Odysseus savner ved Penelope - hendes psyke og ånd. Intet, ikke engang evigt nymfesex, kunne erstatte forbindelsen mellem to ligesindede elskere.

Vi ser den værdi, Odysseus lægger på denne slags slægtskab, når han vasker op på kysterne af Phaeacians og prinsesse Nausicaa hjælper ham ud. Til gengæld ønsker Odysseus livets største belønning for hende - en ægtefælle, som hun har samme åg med:

Intet stærkere eller bedre end det -
Når en mand og en kone holder deres hjem sammen
Ligesom i tankerne: store problemer for deres fjender,
En glæde for deres venner, kilden til deres berømmelse

Den ligesindede Penelope og Odysseus vises også i kølvandet på sidstnævntes hjemkomst. Odysseus slår med hjælp fra sin søn alle friidere for deres krænkelse af xenia. Efter at ligene er taget væk, og blodet er optaget, venter Odysseus på, at Penelope kommer ud af sit værelse, så de kan begynde deres glade genforening. Men Penelope er ikke sikker på, at Odysseus virkelig er Odysseus, så hun kommer med en klog test for at bekræfte hans identitet.

Da Odysseus beder om en seng at sove i, reagerer Penelope coyly ved at bede sin tjener om at flytte sin egen seng fra sit værelse og gøre det op for ham.

Odysseus, der allerede er bekymret over, at Penelope ikke tror, ​​at han er den, han siger, han er, eksploderer nu med forargelse:

Kvinde - dine ord, de skar mig helt ned!
Hvem kunne flytte min seng? Umulig opgave,
selv for en dygtig håndværker - medmindre en gud
kom personligt ned, hurtig til at give en hånd,
løftede den let ud og flyttede den andre steder. . . .

et stort tegn, et kendetegn ligger i dets konstruktion.
Jeg ved, jeg byggede det selv - ingen andre. . . .
Der var et forgrenet oliventræ inde i vores hof,
vokset til sin fulde prime, bolen som en søjle, tyk.
Rundt det byggede jeg mit soveværelse, afsluttede væggene
med et godt stramt murværk, overdækkede det godt
og tilføjede døre, hængte godt og tæt klemt.
Så sprang jeg den grønne olivenkrone,
renskære stubben bar fra rødderne op,
høvle det rundt med en udglattende bronze i bronze -
Jeg havde dygtigheden - jeg formede den lodret til at lave
min sengestol, kede de huller, den havde brug for, med en snegl.
Arbejdet derfra byggede jeg min seng, begyndte at slutte. . .
Der er vores hemmelige tegn, jeg fortæller dig, vores livshistorie!

Når Penelope hører Odysseus afsløre hemmeligheden bag deres unikke ægteskabsseng, en hemmelighed, de delte imellem sig alene, knæene viger, og hun begynder at hulke, vel vidende at manden foran hende virkelig er hendes ældgamle mand. Hun lettede denne åbenbaring med en test, et trick, noget hendes mand måske også havde gjort.

Lagene af homophrosyne slutter ikke der. Den fælles hemmelighed i Penelope og Odysseus 'seng er i sig selv et symbol på deres ligesindet. Forhold består af sådanne intime hemmeligheder; indvendige vittigheder, kæledyrsnavne og private minder skaber en sammenflettet verden, som ingen udefra nogensinde fuldt ud kan komme ind i. Når et par holder op med at skabe dette sammenflettede univers, begynder deres forhold at blive forværret.

Når Penelope og Odysseus endelig genforenes i sengen, får guderne natten til at vare længere end normalt. Hvorfor? Nå, så de kan naturligvis elske masser af kærlighed. Men de overnatter også bare ved at tale med hinanden og dele deres tanker. Penelope fortæller ham sine historier om at afværge bejlerne med sine lure, og Odysseus fortæller hende sine historier om at bruge sin list til at gøre det derhjemme. De bruger natten til at smelte sig sammen i både krop og sind.

Intet er stærkere eller bedre end det.

Tjek min podcast om, hvad Homers Odyssey kan lære os i dag: